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Balance del 2020 en salud: luces y sombras del año del coronavirus
Artículo especializado

Balance del 2020 en salud: luces y sombras del año del coronavirus

El año que se acaba pasará a la historia por las repercusiones de la pandemia de la COVID-19 en la salud mundial y los enormes retos que ha supuesto para los sistemas sanitarios y la tecnología biomédica. El 2020 llega a su fin. Esta frase, seguramente, dibujará cierto alivio en la expresión de muchas personas, ya que existe la visión generalizada de que este no ha sido un gran año, especialmente desde la perspectiva de la salud. Sin duda que la pandemia de la COVID-19 todavía recorrerá buena parte del 2021 y será recordado como un acontecimiento que marcará una época. Sin embargo, el 2020 también ha sido un año de avances y de esperanza. El desarrollo en tiempo récord de la vacuna contra la COVID-19 ha supuesto un hito sin precedentes de la investigación y la tecnología sanitaria. También otros elementos han cobrado protagonismo este año y es oportuno destacarlos, como el teletrabajo y la telemedicina. En cualquier caso, el 2020 −como todos los años− ha tenido luces y sombras. 2020, el año de la pandemia por coronavirus Este año será recordado por la aparición de la pandemia mundial del coronavirus. El SARS-CoV-2 fue identificado en la ciudad china de Wuhan a finales del año 2019 y en pocos meses ya se había expandido por todo el mundo provocando miles de muertes. La nueva infección pasó de verse como algo lejano y exótico a provocar el confinamiento de todo el país durante meses. En ese periodo solo se permitió salir de casa para tareas indispensables, con el fin de contener la pandemia y que no se colapsaran los servicios sanitarios. El tránsito desde la aparición de la pandemia fue complejo, ya que nadie estaba preparado para una situación como esa. La falta de material sanitario, incluyendo los utensilios más elementales como las mascarillas y EPIs, fue una clara muestra de ello. Desde el 14 de marzo hasta el 21 de junio se decretó el estado de alarma que fue acompañado del confinamiento de toda la población. Estas medidas restrictivas permitieron reducir los contagios y la presión hospitalaria de manera significativa. Tras el verano, aumentaron nuevamente los contagios e hizo acto de presencia la segunda ola de la pandemia, en la que todavía nos encontramos, con una incierta evolución para la Navidad y el comienzo del 2021. Cambios en las relaciones y la salud: la hora de la telemedicina Una de las consecuencias principales de la pandemia en general y del confinamiento obligado en particular en el ámbito laboral fue el crecimiento del teletrabajo . La obligación de quedarse en casa, junto con la necesidad de continuar con la actividad productiva promovió respuestas como el trabajo desde casa, una modalidad que ya estaba tomando relevancia en algunos sectores y que se vio muy espoleada por la pandemia. De algún modo, el teletrabajo se plasmó en el ámbito sanitario con la proliferación de la telemedicina . La pandemia de la COVID-19 hizo proliferar los servicios de salud a distancia para evitar los contagios en los centros de salud y hospitales y cuando los servicios sanitarios estaban más volcados en atender a los pacientes afectados por el coronavirus. De este modo, las videoconsultas y la asistencia a distancia cobraron un especial protagonismo, permitiendo conectar con el médico en cualquier momento y desde cualquier dispositivo, ya sea móvil, tablet o PC y sin necesidad de desplazarse al centro de salud. En Savia fuimos de los primeros en ofrecer videoconsultas, una herramienta de comunicación instantánea para que los pacientes pudieran ser atendidos por el especialista médico de forma inmediata sin salir de casa y con todas las garantías. La importancia de las fuentes fiables de información sobre salud Otro de los temas que han cobrado gran protagonismo durante este año es el derecho a acceder a información veraz y contrastada, especialmente en el ámbito de la salud. Ha sido evidente que las informaciones poco rigurosas y las fake news han podido causar un enorme perjuicio en un contexto sanitario en el que la actitud y el comportamiento de la población se han configurado como elementos cruciales. De este modo, poder disponer de contenidos e información fiable sobre temas de salud −o incluso la posibilidad de poder acceder de forma inmediata a especialistas sanitarios− pueden ser elementos esenciales en el contexto de problemas sanitarios como el de la COVID-19. Pruebas para el diagnóstico y vacunas contra la COVID-19 Dado el impacto de la pandemia en la salud a nivel global, múltiples grupos de investigación se pusieron a trabajar en primer lugar para encontrar test y pruebas analíticas fiables para poder diagnosticar la infección por el virus SARS-CoV-2, y también una vacuna eficiente contra la COVID-19. A finales del 2020, más de 60 vacunas desarrolladas por grupos de investigación de todo el mundo se estaban probando en estudios clínicos con humanos. Algunas de ellas contaban con el respaldo de grandes empresas farmacéuticas. En una fase menos avanzada se encontraban cerca de 90 proyectos de vacunas que estaban siendo investigadas con animales de laboratorio. Finalmente, una veintena de vacunas habían llegado a la etapa final previa a su comercialización, la fase III del ensayo clínico, en la que se evalúa la eficacia y seguridad de la vacuna candidata con un número considerable de participantes. Ciertas vacunas incluían novedades biotecnológicas destacables, como la primera vacuna aprobada, la de Pfizer, que utiliza la técnica novedosa del ARN mensajero . Algunas vacunas ya fueron aprobadas por las autoridades de EE.UU. y la UE, la FDA y la EMA , como la de Pfizer y Modera, por lo que ya se estaba vacunando a la población más vulnerable en países como Reino Unido, Rusia y Estados Unidos. En Europa los planes son de comenzar con la vacunación antes de que acabe el año. 2021 será mejor Todos tenemos la mirada puesta en 2021 y esperanzados con las cosas buenas que puede traer. Sin duda, la vacunación paulatina de la población puede suponer el inicio del fin de la pandemia de coronavirus. Cuando eso esté sucediendo habrá que hacer un gran esfuerzo de reconstrucción por parte de todos. Pero sin ninguna duda el nuevo año será mejor. ¡Feliz Navidad y feliz 2021! Bibliografía Ministerio de Sanidad. Enfermedad por nuevo coronavirus, COVID-19 . Pardi N et al. mRNA vaccines - a new era in vaccinology. Nat Rev Drug Discov 2018; 17(4): 261-279. doi: 10.1038/nrd.2017.243 . Europena Medicines Agency. COVID-19 vaccines: development, evaluation, approval and monitoring. 2020 .
Nuevo test TMA para la COVID-19
Artículo especializado

Nuevo test TMA para la COVID-19

A las pruebas disponibles para la detección del SARS-CoV-2 , virus causante de la COVID-19,  hay que unir el nuevo test TMA (siglas en inglés de amplificación mediada por transcripción). Se trata de una técnica molecular muy similar e igual de fiable que la utilizada en la prueba PCR. ¿Tienes dudas? Regístrate ahora en Savia y habla gratis con nuestro médico especialista en Ginecología. TMA y PCR, procedimientos parecidos Para obtener la muestra de ambas pruebas hay que proceder de la misma manera. Con la ayuda de un hisopo o bastoncillo se obtiene el exudado de la zona nasofaríngea por parte del personal sanitario. A partir de la muestra biológica, tanto la prueba PCR como el test TMA analizan la presencia de material genético vírico, lo amplifican y lo identifican. La diferencia metodológica es que la PCR introduce un procedimiento previo consistente en convertir el ARN del coronavirus en ADN, mientras que el test TMA detecta directamente el ARN que es el material genético del SARS-CoV-2. Esto implica una simplificación en los procedimientos analíticos a la hora de identificar el coronavirus. Se trata de las dos pruebas más fiables −y comparables− para la detección del coronavirus y establecimiento del diagnóstico de la COVID-19, ya que ambas son capaces de detectar la presencia del virus a través de su material genético a concentraciones muy bajas. Además, ambas diagnostican la infección cuando está activa, a diferencia de las pruebas de antígenos que pueden identificar partes del virus correspondientes a una infección ya superada. En Savia están disponibles las pruebas TMA desde 79€ ,  PCR desde 79€ y los test de antígenos desde 30€ . Además, existe la opción de test a domicilio desde 92€ . Test TMA, aceptado por el Ministerio de Sanidad para viajar El Ministerio de Sanidad comunicó recientemente la equiparación de la prueba PCR y el test TMA . De este modo, ambas pruebas son válidas y pueden servir como análisis requeridos para entrar en España por avión desde zonas de riesgo de la pandemia. ¿Tienes dudas? Regístrate ahora en Savia y habla gratis con nuestro médico especialista en Ginecología. Test TMA, una prueba más para viajar seguro estas navidades La técnica utilizada por el test TMA ha sido desarrollada por la multinacional de origen español Grifols y constituye una prueba más para garantizar que los viajes y reuniones con familiares y amigos de estas navidades se realicen de manera segura. De este modo, seguir todas las recomendaciones sanitarias para evitar contagios y hacerse una prueba diagnóstica antes de viajar, como una PCR, test de antígenos −y ahora también el test TMA− son la mejor garantía para pasar unas navidades más seguras. Las pruebas se realizan sin cita previa, acudiendo a los centros que están habilitados, teniendo los resultados disponibles en 48 h. Si necesitas una prueba COVID-19 para viajar seguro estas navidades, compra ahora tu test y viaja seguro : TMA desde 79€, PCR desde 79€, test de antígenos desde 30€ y test a domicilio desde 92€. Bibliografía Ministerio de Sanidad. Notas de prensa. España también permitirá que los viajeros de zonas de riesgo acrediten un diagnóstico negativo de COVID con una prueba de Amplificación Mediada por Trascripción (TMA). 9/12/2020 . Test de diagnóstico y cribado de COVID-19. Consultado 16/12/2020 . Beck ET et al. Comparison of Quidel Sofia SARS FIA Test to Hologic Aptima SARS-CoV-2 TMA Test for Diagnosis of COVID-19 in Symptomatic Outpatients. J Clin Microbiol 2020: JCM.02727-20. doi: 10.1128/JCM.02727-20 . ¿Tienes dudas? Regístrate ahora en Savia y habla gratis con nuestro médico especialista en Ginecología.
Viajar a Canarias con seguridad en Navidad
Artículo especializado

Viajar a Canarias con seguridad en Navidad

Estas Navidades pueden ser diferentes a las demás. Las restricciones provocadas por la pandemia de la COVID-19 van a condicionar la movilidad, el tipo de reuniones y las celebraciones navideñas en general. También va a ser difícil encontrar un lugar para viajar que sea seguro y que ofrezca incentivos para descansar y dar la bienvenida al 2021, que seguro será un año mejor que el 2020. Uno de estos escasos destinos está en las Islas Canarias , donde la epidemia está afectando mucho menos que en otras zonas y donde se permite viajar, simplemente realizándose una prueba diagnóstica negativa de coronavirus con un margen de 72 h antes del viaje. En concreto, las dos pruebas que se pueden utilizar son una prueba PCR o un test rápido de antígenos . En Savia están disponibles las pruebas PCR desde 79€ y los test de antígenos desde 30€ .  También existe la opción de test a domicilio desde 92€ . Viajar seguro es posible El conocimiento del coronavirus desde etapas muy tempranas de la pandemia ha permitido tener pruebas de laboratorio a nuestro alcance capaces de detectar de forma muy fiable el virus en una persona. De este modo, la única manera de tener seguridad a la hora de viajar es realizarse una prueba diagnóstica de detección del SARS-CoV-2 , el virus causante de la COVID-19. Canarias, accesible con un test COVID-19 Existen muchos países y lugares de destino turístico que, directamente, han vetado la entrada de personas residentes en España o exigen una cuarentena a la llegada. De este modo, son escasos los destinos en los que se pueda viajar libremente. Dentro de las excepciones destaca un territorio que se encuentra dentro de nuestras propias fronteras: las Islas Canarias, a las que se puede acceder desde cualquier punto de España o el extranjero con una prueba de diagnóstico COVID-19 negativa. De este modo, el Gobierno de Canarias aprobó un decreto ley que permite acceder a los establecimientos turísticos de alojamiento de las islas demostrando la realización −en el plazo máximo de 72 horas previas a la llegada− de un test de diagnóstico de infección activa, mediante la aportación de un certificado, ya sea de forma telemática o en papel, que acredite que ha dado negativo en COVID-19. En este documento debe constar la fecha y hora de realización de la prueba, la identidad, el laboratorio responsable de su verificación y su naturaleza. Los niños menores de 6 años quedan excluidos de la obligatoriedad del test. Canarias se convierte así en la primera comunidad autónoma española en promover la realización de pruebas diagnósticas en el lugar de procedencia de cada turista. Canarias, destino seguro La situación epidemiológica condiciona las medidas restrictivas que las autoridades imponen en cada territorio. El actual estado de alarma permite a cada comunidad autónoma establecer medidas restrictivas en función de los niveles de expansión de la epidemia. Por ejemplo, la situación epidemiológica de Canarias ha hecho que no haya que imponer un “toque de queda” −con la prohibición de estar fuera de casa a partir de cierta hora− que sí está en vigor en el resto del país. Y es que Canarias es la comunidad autónoma donde menos casos de COVID-19 se documentan, muy por debajo del resto de territorios. Así, los casos diagnosticados en los último 14 días por 100.000 habitantes fueron 77, frente a la media nacional que está por encima de 300 y algunas CCAA que sobrepasan los 500. Disfrutar en Canarias de unas Navidades seguras Canarias es un destino privilegiado para el turismo. Su situación geográfica y sus condiciones climáticas convierten al archipiélago canario en un apetecible destino, especialmente en invierno. El mes de diciembre en las Islas Canarias está marcado por sus 22 °C de media en invierno y sus más de 10 horas de sol diarias. Es decir, una Navidad diferente, pero por su calidez. Pruebas disponibles para viajar a Canarias estas Navidades Para acceder a los establecimientos turísticos de alojamiento de Canarias es preciso que los usuarios turísticos mayores de seis años demuestren la realización, en el plazo máximo de 72 horas previas a su llegada, del test de diagnóstico de infección activa de la COVID-19 negativo. En el momento actual, se dispone de dos pruebas de detección de infección activa, la detección de ARN viral mediante PCR o un test rápido de detección de antígenos . En Savia están disponibles las pruebas PCR desde 79€ y los test de antígenos desde 30€ .  También existe la opción de test a domicilio desde 92€ . Test PCR COVID-19, la prueba más fiable El test PCR o prueba de la PCR es la técnica más sensible y fiable de los métodos disponibles para el diagnóstico de la COVID-19. Permite detectar y amplificar un fragmento de material genético −en el caso del coronavirus se trata de ARN− a partir de una muestra tomada de secreciones respiratorias del paciente. La PCR se caracteriza por tener una alta especificidad (diferenciando entre dos microorganismos muy similares), una alta sensibilidad (detectando cantidades mínimas del virus) y ser precoz, siendo capaz de detectar el virus en las primeras fases de la infección. El resultado de la prueba debe ser evaluado por un profesional de la salud. Test de antígenos COVID-19 El test de antígenos detecta, a partir de una muestra nasofaríngea, la presencia del antígeno o proteína del virus. Al contrario que la PCR, en la que los resultados tardan en estar disponibles varias horas, el test de antígenos permite tener los resultados en 15 minutos. De este modo, permite un diagnóstico rápido de la infección por coronavirus con la toma de una muestra de secreciones nasofaríngeas, siendo especialmente fiables si se hacen dentro de los 7 días del inicio de los síntomas. Pueden resultar en muchos casos una alternativa a la PCR. El test rápido de antígenos debe realizarse por profesionales de la salud. Si necesitas un test COVID-19 para viajar a Canarias estas Navidades, reserva cita ya en los mejores centros : PCR desde 79€, test de antígenos desde 30€ y test a domicilio desde 92€ . Bibliografía Interpretación de las pruebas diagnósticas frente a SARS-CoV-2. Instituto de Salud Carlos III. Ministerio de Sanidad. 24 de abril de 2020. versión 2. Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias. Ministerio de Sanidad. Enfermedad por coronavirus (COVID-19). Actualización nº 260. 27.11.2020 . Ministerio de asuntos Exteriores, Unión Europea y Cooperación. Servicios al ciudadano. Si viajas al extranjero . Boletín Oficial de Canarias Nº 233. Viernes 13 de noviembre de 2020-4265 . Ministerio de Sanidad. Comisión de Salud Pública. Aprobación de los test antigénicos como herramienta rápida de diagnóstico y cribado de la COVID-19 . Gobierno de Canarias. Portal de turismo .
Pruebas y test para el diagnóstico de la COVID-19
Artículo especializado

Pruebas y test para el diagnóstico de la COVID-19

El diagnóstico microbiológico del SARS-CoV-2 −el virus causante de la COVID-19− es fundamental para el manejo de la enfermedad individual, así como para su transmisión en un contexto de pandemia. Las directrices sanitarias señalan que a todos aquellos casos sospechosos de infección por el SARS-CoV-2 se les realizará una PCR (u otra técnica de diagnóstico molecular que se considere adecuada) en las primeras 24 horas. Sin embargo, también es necesario disponer de pruebas rápidas, simples e idealmente con alta sensibilidad y precisión que se puedan realizar a gran escala. El objetivo es un diagnóstico precoz para el mejor manejo y monitorización de pacientes, así como la aplicación de medidas de prevención y vigilancia epidemiológica. Se considera caso sospechoso de infección por SARS-CoV-2 a cualquier persona con un cuadro clínico de infección respiratoria aguda de aparición súbita de cualquier gravedad que curse con fiebre, tos o sensación de falta de aire. También deben considerarse pacientes con enfermedad grave del tracto respiratorio inferior sin ninguna causa clara. Otros síntomas sospechosos incluyen mialgias, diarrea y aberraciones olfativas o gustativas. ¿Necesitas hacerte un Test de diagnóstico para detectar Covid-19?  Puedes reservar cita ya en los mejores centros. ¿Tienes dudas?  Regístrate ahora  en Savia y habla gratis con nuestros especialistas médicos por chat o videoconsulta. RT-PCR La RT-PCR o PCR − reacción en cadena de la polimerasa (por sus siglas en inglés) − es la técnica de referencia y de elección en la actualidad para el diagnóstico de COVID-19. Es la prueba más sensible y fiable de los métodos disponibles. Tarda entre 2 y 4 horas en dar un resultado. Este puede ser positivo (presencia del virus en la muestra) o negativo (ausencia del virus). En qué consiste Este procedimiento de laboratorio permite copiar una pequeña cantidad de ADN millones de veces, de modo que haya suficiente cantidad para ser detectado. Sin embargo, el virus SARS-CoV-2 no contiene ADN de doble cadena como material genético, sino ARN de una sola cadena. Como las pruebas de PCR solo pueden hacer copias de ADN, primero hay que convertir el ARN en ADN. Esta acción se lleva a cabo por medio de una enzima llamada transcriptasa inversa (RT, por sus siglas en inglés) que convierte el ARN de una sola cadena en ADN de doble cadena. El ADN vírico se añade a un tubo de ensayo junto con los reactivos necesarios como cebadores (secciones cortas de ADN diseñadas para unirse al virus), y nucleótidos (moléculas que componen el material genético) y una enzima constructora del ADN. Finalmente, los colorantes fluorescentes añadidos al tubo de ensayo se unen al ADN copiado, aumentando su fluorescencia, lo que permite confirmar la presencia del virus en la muestra y, por tanto, que la persona está infectada. Cuando el virus no está presente en la muestra, los colorantes no aumentan su fluorescencia y la prueba será negativa. Muestras biológicas para la prueba Las muestras más utilizadas para el diagnóstico de COVID-19 son las nasofaríngeas −que ofrecen un mayor rendimiento− y orofaríngeas. La toma de la muestra, en forma de frotis o exudado, se lleva a cabo con un hisopo. Sin embargo, también ha sido posible obtener resultados positivos para SARS-CoV-2 en muestras no respiratorias: orina, heces y sangre. Limitaciones de la prueba Si bien las pruebas de PCR son la forma más fiable de comprobar la presencia del virus SARS-CoV-2, también tienen limitaciones. En primer lugar, la RT-PCR se realiza en laboratorios de Microbiología Clínica y necesita personal experto en Microbiología Molecular y medidas de Bioseguridad. Por otro lado, se necesitan unas horas para obtener resultados. Esto implica un límite en la cantidad de pruebas que un laboratorio puede llevar a cabo. Por ello, se están poniendo en marcha test rápidos de PCR que permiten realizar hasta 1.200 pruebas al día con un procedimiento automatizado. Otra limitación es la disponibilidad de los reactivos necesarios, especialmente en estos momentos en los que la demanda a nivel mundial de estas pruebas ha provocado escasez. La contaminación o la degradación también pueden causar problemas por falsos positivos (cuando no se tiene el virus, pero la prueba da positivo) o falsos negativos (cuando se tiene el virus, pero la prueba da negativo). Otra gran limitación de este tipo de pruebas es que sólo pueden indicar la presencia del virus en el momento de la prueba. No señala si se ha tenido el virus y ya se está recuperado, ni lo contagioso que pueda ser un paciente. Finalmente, el resultado negativo de la prueba no excluye la posibilidad de infección por SARS-CoV-2. ¿Necesitas hacerte un Test de diagnóstico para detectar Covid-19?  Puedes reservar cita ya en los mejores centros. ¿Tienes dudas?  Regístrate ahora  en Savia y habla gratis con nuestros especialistas médicos por chat o videoconsulta. Test basados en la reacción antígeno-anticuerpo Actualmente se dispone de diversos test basados en la reacción antígeno-anticuerpo. Principalmente, se distinguen dos tipos: los que detectan antígenos o proteínas del virus ( test antigénicos ) y los que detectan anticuerpos −como la inmunoglobulina IgM o IgG− en la persona ( test serológicos ). En general, se trata de pruebas cualitativas que solo ofrecen resultado positivo o negativo. Las principales técnicas en las que se basa la detección de antígenos y anticuerpos son: Técnicas de aglutinación indirecta Inmunofluorescencia. Enzimoinmunoanálisis. Contrainmunoelectroforesis. Métodos luminométricos. Inmunocromatografía. De éstas, las más comunes en el diagnóstico del virus SARS-CoV-2 son la inmunocromatografía (para los test rápidos) y, los enzimoinmunoanálisis (ELISA, por sus siglas en inglés) para multianálisis de laboratorio. Test antigénicos En qué consiste La prueba consiste en la detección de las proteínas (antígenos) de la superficie del virus. En las pruebas antigénicas un resultado positivo significa, como en la PCR, que el virus está presente en la muestra. Tanto la PCR como el test antigénico proporcionan un diagnóstico específico en la fase inicial del brote. Muestras biológicas para la prueba A partir de una muestra de exudado del tracto respiratorio (nariz o boca). Limitaciones de la prueba Se trata de pruebas cualitativas cuyo resultado depende en gran medida de la calidad de la muestra (presencia suficiente del virus o sus proteínas). Test serológicos En qué consiste Consiste en la detección de los anticuerpos que producen las defensas del organismo. La inmunoglobulina M (IgM) es la primera en aparecer en cualquier infección. Se producen aproximadamente a los siete días, por lo que este tipo de diagnóstico no es tan efectivo al principio de la infección. Además de la IgM, también se detecta la presencia de otro anticuerpo, la IgG frente al SARS-CoV-2 en una muestra de sangre, suero o plasma. En el caso del ELISA (acrónimo en inglés de ensayo de inmunoabsorción ligado a enzimas) detecta anticuerpos producidos en la sangre del paciente debido a la infección con SARS-CoV-2. Para llevar a cabo la prueba, se deposita la muestra biológica junto con los reactivos (anticuerpos, antígenos y enzimas) que a partir de la reacción producida cambia de color. El tiempo de este tipo de pruebas suele llevar entre 1 y 3 horas. Normalmente, este tipo de pruebas se recomiendan de manera complementaria a la PCR, pero en situaciones en las que se hace necesaria la distribución masiva de pruebas, son de gran ayuda para detectar casos asintomáticos o leves. Muestras biológicas para la prueba La prueba se realiza a partir de una muestra de sangre. Limitaciones de la prueba Al principio de la infección todavía no se han producido anticuerpos, por lo que no es una prueba efectiva en esta fase. ¿Necesitas hacerte un Test de diagnóstico para detectar Covid-19?  Puedes reservar cita ya en los mejores centros. ¿Tienes dudas?  Regístrate ahora  en Savia y habla gratis con nuestros especialistas médicos por chat o videoconsulta. Test rápidos Los kits rápidos que están disponibles presentan un funcionamiento similar a los test de embarazo y ofrecen un resultado en 10-15 minutos. En qué consiste Consiste en una pequeña superficie que contiene o bien anticuerpos que reconocen las proteínas del virus, en el caso de los antigénicos, o bien moléculas del virus que reconocen los anticuerpos generados por nuestro organismo para defenderse, en el caso de los serológicos. Los más comunes son los inmunoensayos de flujo lateral con tiras de papel inmunocromatográficas que funcionan mediante el reconocimiento de anticuerpos. Para ello, se toma una gota de sangre del paciente mediante punción en un dedo y se coloca en la abertura del dispositivo. Los anticuerpos contra el SARS-CoV-2 que están presentes en la muestra quedarán capturados. Esto provoca un cambio de color en varias líneas, dependiendo del tipo de anticuerpos presentes (IgM, IgG, o ambos). Muestras biológicas para la prueba Una gota de sangre. Limitaciones de la prueba A pesar de su rapidez, este tipo de pruebas son menos fiables que la PCR, por lo que se complementan con esta técnica si el resultado es negativo o dudoso. Bibliografía Mandell, Douglas y Bennett. Enfermedades infecciosas. Infecciones respiratorias y cardiovasculares. Elsevier, 2015. Estrategia de diagnóstico, vigilancia y control en la fase de transición de la pandemia de COVID-19. Indicadores de seguimiento. Instituto de Salud Carlos III. Ministerio de Sanidad. Actualizado 12 de mayo de 2020. Interpretación de las pruebas diagnósticas frente a SARS-CoV-2. Instituto de Salud Carlos III. Ministerio de Sanidad. 24 de abril de 2020. versión 2. Grupo de expertos SEIMC para el análisis del diagnóstico microbiológico del COVID-19. Documento de posicionamiento de la SEIMC sobre el diagnóstico microbiológico de CIVID-19. Carter LC et al. Assay Techniques and Test Development for COVID-19 Diagnosis. ACS Central Science Article ASAP. DOI: 10.1021/acscentsci.0c00501. World Health Organization. Laboratory testing for cornavirus disease (COVID-19) insupected human cases. Interim guidance 19 March 2020. Federación Española de Empresas de Tecnología Sanitaria. COVID-19: Tipos de test para el diagnóstico y el cribado. https://www.fenin.es/. Visitado el 15/05/2020 ¿Necesitas hacerte un Test de diagnóstico para detectar Covid-19?  Puedes reservar cita ya en los mejores centros. ¿Tienes dudas?  Regístrate ahora  en Savia y habla gratis con nuestros especialistas médicos por chat o videoconsulta. Descargar infografia Test Covid-19 Descargar infografia Resultados y recomendaciones Test Covid-19 Test Covid Test Coronavirus Test serológico Covid Test PCR Covid
Avances en la vacuna para la COVID-19: esperanzas contrarreloj
Artículo especializado

Avances en la vacuna para la COVID-19: esperanzas contrarreloj

Los datos hechos públicos recientemente por parte de las farmacéuticas Pfizer, Moderna, AstraZeneca (Oxford) y el Ministerio de Salud de la Federación Rusa parecen acercar aún más las vacunas contra el SARS-CoV-2, el virus causante de la COVID-19 . Sin embargo, todavía quedan muchas cuestiones importantes por conocerse, como por ejemplo, si protegerán por igual a todos (incluyendo a los grupos de riesgo), por cuánto tiempo y qué tipo de protección, cuándo se podrá acceder definitivamente a la vacuna, etc Si quieres viajar tranquilo estas Navidades, hazte un Test para detección de Covid-19. Carrera contrarreloj para encontrar una vacuna Las vacunas generalmente requieren años de investigación y pruebas antes de llegar a un resultado exitoso. Sin embargo, la pandemia de la COVID-19 −uno de los mayores retos de salud pública a nivel global− a puesto a prueba el grado actual de desarrollo biotecnológico. De este modo, con grandes inversiones de por medio, muchos grupos de investigación científica junto con la industria farmacéutica se apresuran para poder producir una vacuna segura y eficaz contra el coronavirus. Más de 50 grupos de investigación diferentes de todo el mundo están probando vacunas en humanos mediante ensayos clínicos, y al menos 87 vacunas preclínicas están bajo investigación activa en animales. De este modo, más de 10 vacunas han llegado a la etapa de ensayo clínico de fase III (previa a su aprobación y comercialización) en la que se evalúa su seguridad y eficacia en un número elevado de personas. La mayoría de las vacunas candidatas se enfocan en la proteína de la espícula o gancho que utiliza el virus para entrar en las células. El motivo es que se trata de un antígeno inmunodominante, que provoca tanto la producción de anticuerpos como la respuesta de las células T por parte del sistema inmunitario. Los ensayos clínicos en marcha utilizan varias técnicas diferentes de vacunas que incluyen ARN mensajero , vacunas con vectores adenovirales , virus inactivados y glicoproteína adyuvante de la espícula. Todas ellas han mostrado respuestas con anticuerpos neutralizantes tras la inmunización que hay que estudiar a gran escala. Normalmente, en los ensayos a una parte de los participantes se les suministra la vacuna y a otra parte un placebo. Posteriormente se comparan los resultados de contagios en los dos grupos y las características de la infección. Si quieres viajar tranquilo estas Navidades, hazte un Test para detección de Covid-19. Eficacia de las vacunas más avanzadas Pfizer-BioNtech Los datos preliminares sobre la eficacia de la vacuna candidata BNT162b2 se dieron a conocer recientemente a través de una nota de prensa. Eficacia Estos resultados intermedios del ensayo de fase III muestran hasta la fecha una eficacia del 90% para prevenir la enfermedad entre los voluntarios participantes en el ensayo. Estos resultados se basan en las 94 personas identificadas que habían desarrollado la COVID-19 del total de 43.538 participantes. De este modo, una efectividad del 90% de efectividad implica que de los 94 casos de COVID-19, 8 personas como máximo habían recibido la vacuna, administrada en dos inyecciones con un intervalo de tres semanas. En la presentación de datos no se han comunicado problemas de seguridad graves. En la actualidad, se continúan recopilando datos de seguridad y eficacia adicionales hasta alcanzar 164 casos confirmados de COVID-19, estipulados en el protocolo del estudio. Mecanismo La vacuna BNT162b2 está basada en la innovadora tecnología de ARN mensajero , consistente en introducir ARNm que proporciona las instrucciones para que el cuerpo humano produzca el antígeno o proteína S del SARS-CoV-2 (la proteína que permite al coronavirus entrar en la célula y desencadena la reacción inmunitaria) y se promueva así la inmunidad contra el coronavirus. Este mecanismo se diferencia del más habitual en las vacunas, consistente en introducir un patógeno atenuado o una parte del mismo en el organismo para que el sistema inmune desarrolle defensas frente al microbio. Conservación Uno de los principales problemas para la distribución de la vacuna Pfizer-BioNTech es que precisa una conservación a temperaturas cercanas a los -80 °C. Producción La farmacéutica anunció una producción a nivel mundial de 50 millones de dosis de vacunas en 2020 y hasta 1.300 millones de dosis en 2021. Moderna Los resultados sobre la vacuna mRNA-1273 desarrollada por la farmacéutica estadounidense Moderna junto con el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos (NIAID) fueron supervisados por un comité independiente antes de hacerse públicos por el Instituto Nacional de Salud de EEUU. Eficacia Los resultados preliminares del estudio en fase III, muestran una eficacia del 94,5%. De este modo, de los 30.000 voluntarios participantes en el estudio, se han documentado 95 contagios, de los que 90 correspondían al grupo placebo y 5 al grupo que recibió la vacuna. Se pudieron documentar 11 casos de COVID-19 grave, todos ellos en el grupo placebo, ninguno en el grupo vacunado. Mecanismo El modelo de vacuna mRNA-1273 está basado, al igual que la vacuna de Pfizer, en tecnología de ARN mensajero . Conservación La vacuna requiere de una temperatura de almacenamiento de -20 °C. La vacuna no requiere dilución previa a la vacunación. Si quieres viajar tranquilo estas Navidades, hazte un Test para detección de Covid-19. AstraZeneca-Oxford La vacuna que desarrollan la farmacéutica AstraZeneca junto con la Universidad de Oxford, la ChAdOx1 nCoV-2019, también ha dado a conocer datos preliminares recientemente. En primer lugar, ofrecieron los resultados de su estudio de fase II en la revista científica The Lancet. Posteriormente, se presentaron los datos preliminares del estudio de fase III, disponible en la Universidad de Oxford. Eficacia El estudio de fase II llevado a cabo con 560 personas sanas, de las que 240 eran mayores de 70 años, encontró que la vacuna era mejor tolerado en la población de más edad que en los jóvenes, produciendo una respuesta inmunitaria similar en ambos grupos. Por otro lado, la eficacia reflejada en el ensayo de fase III con 24.000 participantes en diferentes países (pretende llegar hasta los 60.000 al final del estudio), alcanzó el 90% según las dosis utilizadas. Los resultados preliminares corresponden a un análisis independiente llevado a cabo cuando el número de voluntarios que contrajeron la COVID-19 llegó a 131. De este modo, los resultados mostraron una eficacia de la vacuna del 70,4 %, con diferencias según las dosis utilizadas. Con dosis completas, la eficacia se redujo hasta el 62%, mientras que si la primera dosis de la vacuna se reducía a la mitad, la eficacia aumentaba hasta el 90%. En este último caso, la prueba se llevó a cabo en un subgrupo de 3.000 participantes en el que no se incluían pacientes mayores de 55 años. Mecanismo La vacuna ChAdOx1 nCoV-2019 está hecha a partir de una versión atenuada de un adenovirus responsable del resfriado común en chimpancés. Este ha sido modificado para incluir información genética del SARS-CoV-2, en este caso el gen de la glicoproteína de la espícula del coronavirus. Se ha preferido a los vectores derivados de virus humanos ya que la inmunidad preexistente podría reducir la inmunogenicidad. Se trata de un tipo de vacunas que se vienen utilizando desde hace décadas, por lo que se conoce su alto grado de estabilidad, facilidad de producción, transporte y almacenamiento. Conservación Una de las ventajas de esta vacuna es que no necesita congelación para su conservación. Es suficiente la temperatura de una nevera convencional (de 2 a 8 °C). Producción AstraZeneca ya está produciendo la vacuna con el objetivo de llegar a los 3.000 millones de dosis. Sputnik V Los datos sobre la vacuna Sputnik V fueron presentados por el Centro Nacional de Epidemiología y Microbiología Gamaleya del Ministerio de Salud de la Federación Rusa, que ofreció el segundo análisis provisional del ensayo clínico de fase III. Eficacia Los datos preliminares muestran una eficacia de la vacuna superior al 95%. El cálculo de la eficacia se realizó en base al análisis de los datos de 18.794 participantes que recibieron la primera y segunda inyección de la vacuna Sputnik V o un placebo. En ese momento se habían confirmado 39 casos de COVID-19. Mecanismo La vacuna Sputnik V utiliza una tecnología similar a la vacuna de AstraZeneca-Oxford, −en este caso con vectores adenovirales humanos− cuya singularidad radica en la utilización de dos adenovirus diferentes, lo que podría permitir una respuesta inmune más robusta. Conservación La producción de la vacuna se lleva a cabo mediante liofilización, por lo que se puede conservar a temperaturas de 2 a 8 °C. Producción El objetivo es distribuir la vacuna a 500 millones de personas a partir del inicio de 2021. Para la vacuna todavía falta tiempo. Si quieres viajar tranquilo estas Navidades, hazte un Test para detección de Covid-19. Bibliografía Organizaión Mundial de la Salud. Enfermedad por el coronavirus (COVID-19): Vacunas (28/10/2020) . Ministerio de Sanidad. Vacunas y programas de vacunación. Vacunas COVID-19 . Coronavirus Vaccine Tracker. The New York Times (20/11/2020) . Ramasamy MN et al. Safety and immunogenicity of ChAdOx1 nCoV-19 vaccine administered in a prime-boost regimen in young and old adults (COV002): a single-blind, randomised, controlled, phase 2/3 trial. The Lancet 2020; online first. DOI: 10.1016/S0140-6736(20)32466-1 . Abbasi J. COVID-19 and mRNA Vaccines—First Large Test for a New Approach. JAMA. 2020;324(12):1125–1127. doi:10.1001/jama.2020.16866 .
Viajar seguro en Navidad es posible: hazte una prueba para la COVID-19
Artículo especializado

Viajar seguro en Navidad es posible: hazte una prueba para la COVID-19

Si hay algo que ha caracterizado la pandemia de la COVID-19 desde su inicio es la incertidumbre. Sucedió en la primera ola y también está sucediendo en la segunda. Con las Navidades ya cercanas, mucha gente se pregunta si este año va a ser posible celebrarlas y si se podrá reunir con la familia y los amigos en condiciones de seguridad. La única manera de reunirse de forma segura es teniendo la certeza de que ningún miembro de la familia o de los amigos reunidos tiene la COVID-19. Eso solo es posible a partir de las pruebas y test disponibles para la detección del coronavirus. Si necesitas un test COVID-19 para viajar tranquilo estas Navidades, puedes reservar cita ya en los mejores centros . Navidades: viajes, reuniones y comidas familiares Con las Navidades ya muy próximas y con la vacuna en un horizonte que, en el mejor de los casos, quedará establecido en los primeros meses del año próximo, muchas son las incógnitas que quedan por resolver. En las reuniones navideñas con familiares y amigos se produce el contacto intergeneracional. Esto supone que los grupos de mayor riesgo, como las personas mayores, pueden quedar expuestos a la infección al interaccionar con personas más jóvenes, posibles portadores asintomáticos del virus. Por otro lado, el progresivo conocimiento del virus que ha tenido lugar desde que el coronavirus irrumpió a nivel global, ha permitido tener pruebas a nuestro alcance capaces de detectar de forma muy fiable el virus en una persona. De este modo, más allá de las acciones y medidas que las autoridades pongan en marcha para controlar la transmisión del virus, la única manera de estar seguros de que no estamos infectados y no suponemos un riesgo para su propagación es realizarnos una prueba diagnóstica de detección del SARS-CoV-2, el virus causante de la COVID-19. Pruebas disponibles para unas Navidades seguras Básicamente, son 3 las pruebas disponibles para detectar la presencia del coronavirus en una persona: PCR , test de antígenos y test serológico . Cada una tiene unas indicaciones específicas y, en algunos casos, son complementarias. Test PCR COVID-19, la prueba más fiable El test PCR o prueba de la PCR (siglas en inglés de reacción en cadena de la polimerasa) es la técnica más sensible y fiable de los métodos disponibles para el diagnóstico de la COVID-19, teniendo en cuenta el resto de factores de riesgo clínicos y epidemiológicos. Permite detectar y amplificar un fragmento de material genético −en el caso del coronavirus se trata de ARN− a partir de una muestra tomada de secreciones respiratorias del paciente (en breve estará disponible la posibilidad de realizar la prueba a partir de una muestra de saliva ). La PCR tiene 3 características básicas: Alta especificidad: puede diferenciar entre dos microorganismos muy similares. Alta sensibilidad: puede detectar cantidades de 20 copias/ml (o menos) de material genético viral. Es precoz : es capaz de detectar el virus en las primeras fases de la infección. El resultado de la prueba debe ser evaluado por un profesional de la salud. Si necesitas un test COVID-19 para viajar tranquilo estas Navidades, puedes reservar cita ya en los mejores centros . Test de antígenos rápido COVID-19 Se trata de un test que a partir de una muestra nasofaríngea detecta la presencia del antígeno o proteína del virus. Al contrario que la PCR, en la que los resultados tardan en estar disponibles varias horas, el test de antígenos permite tener los resultados en 15 minutos. El test de antígenos es de gran utilidad en casos sintomáticos sospechosos al incrementar la probabilidad de detección en los primeros 5-7 días. De este modo, el test rápido permite determinar si los síntomas son debidos a la infección por SARS-CoV-2, discriminado de manera rápida y efectiva los casos de COVID-19 frente a otros procesos virales como gripe, catarro común, etc. Es más limitada la información disponible sobre el rendimiento de este tipo de test cuando se utilizan para evaluar a pacientes asintomáticos o con síntomas leves. El test rápido de antígenos debe realizarse por profesionales de la salud. Test serológico de anticuerpos COVID-19 El test serológico para la COVID-19 consiste en la detección en la sangre de los anticuerpos que producen las defensas del organismo frente al virus. La inmunoglobulina M (IgM) es la primera en aparecer en cualquier infección, también en la COVID-19. Se producen aproximadamente a los siete días. Además, también se detecta la presencia de otro anticuerpo frente al SARS-CoV-2, la IgG, que aparece más tarde, cuando la infección ya se ha pasado. La técnica que utiliza este test es la inmunoabsorción ligada a enzimas o ELISA (por sus siglas en inglés). Para llevar a cabo la prueba, se deposita la muestra sanguínea junto con los reactivos (anticuerpos, antígenos y enzimas) que a partir de la reacción producida cambia de color. A partir de aquí, se estima la cantidad de anticuerpos presentes, lo que permite valorar la fase de la infección en la que se encuentra el paciente. El tiempo para obtener los resultados en este tipo de pruebas suele llevar entre 1 y 3 horas. Al principio de la infección todavía no se han producido anticuerpos, por lo que no es una prueba efectiva en esta fase. La prueba debe ser realizada por profesionales de la salud. Si tienes dudas, puedes chatear con un especialista para saber qué prueba para la detección de la COVID-19 te conviene en función de tu situación. Si necesitas un test COVID-19 para viajar tranquilo estas Navidades, puedes reservar cita ya en los mejores centros . Bibliografía Interpretación de las pruebas diagnósticas frente a SARS-CoV-2. Instituto de Salud Carlos III. Ministerio de Sanidad. 24 de abril de 2020. versión 2. World Health Organization. Laboratory testing for cornavirus disease (COVID-19) insuspected human cases. Interim guidance 19 March 2020. Ministerio de Sanidad. Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias. Actualización nº 250. Enfermedad por el coronavirus (COVID-19). 13.11.2020 . Ministerio de Asuntos Exteriores. Si viajas al extranjero . 
La Fundación MAPFRE lanza una nueva App para personas con daño cerebral adquirido
Artículo especializado

La Fundación MAPFRE lanza una nueva App para personas con daño cerebral adquirido

La aplicación digital ‘Daño Cerebral’ es gratuita y está dirigida a los familiares de personas que hayan sufrido daño cerebral adquirido y a profesionales socio-sanitarios. Qué es el daño cerebral adquirido El daño cerebral adquirido (DCA) se define como el daño producido tras una lesión cerebral sobrevenida que determina un deterioro permanente o temporal, de tipo físico, psicológico, cognitivo, conductual o sensorial. Se trata de una de las principales causas de discapacidad que conlleva una reducción en las capacidades funcionales y en la calidad de vida. Las causas de DCA pueden ser un accidente cerebrovascular, un traumatismo craneoencefálico, un tumor o una infección. La lesión se caracterizada por tener una aparición brusca y por un conjunto de secuelas que requieren cuidados y atención personalizada. Personas con daño cerebral adquirido en España Se estima que en España hay más de 400.000 personas con daño cerebral, con unos 100.000 nuevos casos cada año. Su causa principal es el ictus, suponiendo cerca del 80% del total. Además, se estima que el 44% de las personas que sobreviven a un ictus desarrollan discapacidad grave por el daño cerebral resultante. Por otro lado, el daño cerebral afecta a las actividades básicas de la vida cotidiana del 90% de los pacientes, a partir de algún grado de discapacidad. De aquí la necesidad de habilitar herramientas y recursos que pongan al alcance del paciente y sus familiares soluciones para sus cuidados y su rehabilitación. Daño Cerebral App Cuando una persona sufre un de DCA comienza una etapa de adaptación para ellos, sus familias y cuidadores. Con la aplicación de la Fundación MAPFRE se pretende mejorar las condiciones de vida de todos ellos, para una plena inclusión familiar, escolar, laboral y social. De este modo, la aplicación está diseñada para facilitar los trámites y la búsqueda de recursos existentes destinados a ayudar a las personas que han sufrido este tipo de lesión. A partir de la aplicación se puede acceder a toda la información sobre las ayudas disponibles, establecer un mapa de recursos y centros de ayuda, además de crear un registro de todos los trámites y estados actualizados. La App permite la creación de un perfil personalizado y adaptado a las necesidades reales de cada usuario en función de su edad, sexo o las características del daño cerebral que padece. Además de la Fundación MAPFRE, en la App han participado la Fundación Gmp, FEDACE y la Fundación Polibea, en colaboración con la consultora digital MO2O. Está disponible en las plataformas de distribución digital Google Play y Apple Store . Su descarga es completamente gratuita. Consecuencias del daño cerebral adquirido Las consecuencias del daño cerebral varían en función de la zona del cerebro que se ha visto afectada, de la gravedad de la lesión y de la edad de la persona afectada. De este modo, las consecuencias de una lesión cerebral pueden incluir: Alteraciones en los niveles de alerta . El grado de alteración puede variar desde una somnolencia leve, hasta el estado de coma. Alteraciones motoras . Las alteraciones pueden afectar a la capacidad motora de múltiples actividades como caminar, mantener el equilibrio, vestirse, comer, etc. En estos casos, las personas afectadas precisarán de ayuda para muchas de las actividades de la vida cotidiana. Alteraciones sensoriales . Estas pueden afectar a la visión, el oído y el tacto. Alteraciones neurocognitivas y de comunicación . Estas pueden afectar a la memoria, el aprendizaje, las funciones ejecutivas, el lenguaje, la atención y la velocidad de procesamiento. Alteraciones de la personalidad y las emociones . Todas ellas pueden tener una repercusión directa en la autonomía de la persona y en sus dinámicas sociales y familiares. La importancia de la asistencia y la rehabilitación del paciente con DCA Tras producirse el DCA, el paciente se ve afectado inicialmente por diversos tipos de déficit, cuyo margen de mejora dependerá de sus condiciones individuales, incluyendo el grado de afectación, la edad, otras patologías presentes, así como el diseño y aplicación de las terapias adecuadas para su rehabilitación. El objetivo de la rehabilitación debe ser la recuperación motora, funcional y cognitiva −o neurorrehabilitación− para la reincorporación del paciente a las diferentes actividades cotidianas de la forma más productiva y satisfactoria posible. A lo largo de este proceso asistencial intervienen diversos agentes con objetivos complementarios que buscan como resultado final la máxima autonomía y el restablecimiento de la conexión social de la persona afectada, involucrando a cuidadores, familiares, entorno laboral, etc. En este contexto, la ayuda que proporciona la App ‘ Daño Cerebral ’ puede ser muy relevante para la consecución de los objetivos de los pacientes con DCA: la rehabilitación y normalización de su vida para que se aproxime lo máximo posible a como era antes de la lesión cerebral. Puedes ver el vídeo de App “Daño Cerebral” aquí Te puedes descargar la App ‘Daño Cerebral’ aquí: Google Play o Apple Store . Bibliografía Federación española de Daño Cerebral (FEDACE). Daño Cerebral Adquirido. Qué es y causas principales . De Noreña D et al. Efectividad de la rehabilitación neuropsicológica en el daño cerebral adquirido (I): atención, velocidad de procesamiento, memoria y lenguaje. Rev Neurol 2010; 51: 687-98 . Jolliffe L et al. Systematic review of clinical practice guidelines to identify recommendations for rehabilitation after stroke and other acquired brain injuries. BMJ Open 2018; 8(2): e018791. doi: 10.1136/bmjopen-2017-018791 .
Cáncer colorrectal, factores de riesgo y dieta
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Cáncer colorrectal, factores de riesgo y dieta

En la actualidad, el cáncer colorrectal es el que presenta una mayor incidencia en España y el tercero más común a nivel mundial. En hombres, es el segundo tipo de tumor con más incidencia en nuestro país tras el de próstata. En mujeres, el primer tumor es el de mama y después el colorrectal. Se estima que para este año 2020 serán diagnosticados más de 44.200 nuevos casos de cáncer colorrectal. Además, el cáncer de colon es el segundo en cuanto a mayor mortalidad por detrás del cáncer de pulmón. Se espera que su carga global aumente un 60% en los próximos 10 años. Para mejorar tu dieta, conoce nuestro Programa de Nutrición Personalizado . Sin embargo, el cáncer de colon y recto presenta una tasa de curación muy elevada ? se pueden llegar a curar el 90% de los casos ? si se consigue diagnosticar en fases tempranas. De este modo, la mayoría de pacientes sobreviven más de cinco años después del diagnóstico. Por ello, es esencial para su curación el diagnóstico precoz. Por otro lado, como señala la propia Organización Mundial de la Salud , cerca de un tercio de las muertes por cualquier tipo de cáncer se deben a cinco factores de riesgo relacionados con los hábitos de vida y la dieta: el exceso de peso, el consumo insuficiente de frutas y verduras, la falta de actividad física, el consumo alcohol y el tabaquismo. También se trata de los principales factores de riesgo del cáncer de colon y recto. Síntomas y diagnóstico de cáncer de colon La dificultad del diagnóstico precoz del cáncer colorrectal estriba en que tarda mucho tiempo en producir síntomas. Habitualmente se desarrolla en el intestino grueso a partir de un pólipo benigno, pero se transforma en canceroso después de unos 10-15 años de desarrollo. Los primeros síntomas suelen aparecer cuando el tumor ya está muy desarrollado. Ciertos síntomas pueden hacer sospechar, aunque no son exclusivos del cáncer: Sangre en las heces y anemia. Cambios en las características de las deposiciones y estreñimiento . Fatiga, pérdida de peso y de apetito. Aparición de una masa y dolor abdominal . El médico realizará un examen clínico ante la sospecha del cáncer y realizará una exploración y un tacto rectal. También se realizarán otras pruebas para determinar la presencia de sangre en las heces. Test inmunofecal y de la septina 9 El test inmunofecal detecta sangre humana en las heces. Si esta está presente no significa que tenga que haber cáncer. Por otro lado, la septina 9 es un marcador tumoral sanguíneo que suele aparece en los tumores de colon y recto, por lo que su detección pone en la pista de su posible presencia. Colonoscopia La colonoscopia consiste en la introducción de un tubo con una cámara para examinar el interior del colon. Además de la evaluación, permite eliminar los pólipos potencialmente precancerosos presentes y tomar muestras para biopsia. La prueba se suele llevar a cabo con sedación y precisa de la limpieza previa del intestino mediante una dieta específica. Para mejorar tu dieta, conoce nuestro Programa de Nutrición Personalizado . Prevención del cáncer colorrectal La edad, los factores genéticos y determinadas circunstancias ambientales ?especialmente las relacionadas con los hábitos de vida ? juegan un papel importante en el desarrollo del cáncer colorrectal. Los síndromes de cáncer colorrectal hereditario incluyen el síndrome de Lynch (cáncer colorrectal hereditario sin poliposis), la poliposis adenomatosa familiar y la poliposis asociada a MUTYH . El síndrome de Lynch y la poliposis adenomatosa familiar contribuyen a la gran mayoría de los cánceres colorrectales hereditarios, que suponen únicamente un 5% de toda la incidencia de cáncer colorrectal. La presencia de antecedentes familiares de cáncer de colon en parientes de primer grado, incluso en ausencia de antecedentes de los síndromes de cáncer de colon hereditarios, determinan el doble de riesgo de desarrollar cáncer colorrectal. Factores de riesgo, dieta y cáncer colorrectal Además de los factores genéticos, existen otros factores que se relacionan con un mayor riesgo de padecer cáncer colorrectal. Estos factores incluyen la etnia afroamericana, la enfermedad inflamatoria intestinal (colitis ulcerosa con más frecuencia que enfermedad de Crohn , un estilo de vida sedentario, el consumo de tabaco, la acromegalia, el trasplante renal con uso de medicamentos inmunosupresores, la diabetes mellitus, la colecistectomía y la patología coronaria, entre otros. Por otro lado, la mayoría de estudios publicados señalan una relación positiva entre el consumo de carnes rojas , carnes procesadas y alcohol y un mayor riesgo de cáncer de colon y recto. De igual modo, múltiples estudios observacionales han establecido una asociación entre el exceso de peso y la obesidad y el riesgo de cáncer colorrectal, más acentuado en hombres que en mujeres.   Qué disminuye el riesgo de cáncer colorrectal Además de la actividad física regular, las últimas revisiones señalan una disminución del riesgo de cáncer colorrectal en personas en tratamiento con aspirina y antiinflamatorios no esteroideos (AINE), si bien la heterogeneidad y calidad de los estudios no permite hacer afirmaciones concluyentes.   Factores dietéticos beneficiosos en el cáncer de colon y recto En los estudios observacionales se vienen identificando desde hace tiempo algunos componentes de la dieta relacionados con un riesgo disminuido de cáncer colorrectal. Entre ellos destacan el consumo elevado de frutas, verduras, legumbres y alimentos ricos en fibra. Además, también se establece esta relación positiva con los alimentos ricos en calcio, especialmente los lácteos. Otros nutrientes y componentes de la dieta que se apuntan como posibles protectores frente al cáncer colorrectal son la vitamina D, la vitamina B6, el ácido fólico o vitamina B9 y el magnesio. Todos ellos están presentes en alimentos vegetales como cereales, legumbres o verduras, a excepción de la vitamina D, que aparece en pescados grasos y, en menor cantidad, en huevos y lácteos. Patrones dietéticos y cáncer colorrectal En algunos estudios se ha evaluado la calidad de la dieta y su relación con el cáncer colorrectal. De este modo, patrones dietéticos como la dieta mediterránea han mostrado una disminución del riesgo de cáncer colorrectal, especialmente en hombres. En este sentido, la calidad de la dieta nos remite, nuevamente, a la presencia elevada de alimentos vegetales, fibra y grasas saludables. Por otro lado, también ha sido evaluado el carácter anti o pro inflamatorio de la dieta como factor relevante relacionado con el riesgo de cáncer colorrectal. De este modo, las dietas con un elevado número de componentes antiinflamatorios se asocian con un riesgo disminuido frente al cáncer de colon, mientras que las dietas con componentes proinflamatorios se asocian con un riesgo aumentado.  Algunos de los componentes de una “dieta antiinflamatoria” incluirían la fibra alimentaria; ácidos grasos monoinsaturados y poliinsaturados, omega 3 y 6; vitaminas como la niacina, tiamina, riboflavina, vitamina B6, B12, vitamina A, vitamina C, vitamina D, vitamina E, ácido fólico y betacarotenos; minerales como el zinc, magnesio y selenio; antioxidantes como las antocianidinas, flavan-3-oles, flavonoles, flavanonas, flavonas, isoflavonas y eugenol; y alimentos y especias como el ajo, jengibre, cebolla, tomillo, orégano, azafrán, cúrcuma, romero, café y té. Por el contrario, los componentes alimentarios proinflamatorios incluirían una energía elevada, los carbohidratos, proteínas, grasas saturadas, grasas totales, grasas trans, colesterol y hierro. Para mejorar tu dieta, conoce nuestro Programa de Nutrición Personalizado . Referencias Las cifras del cáncer en España 2020. Sociedad española de Oncología Médica, 2020 . Organización Mundial de la Salud. Cáncer. Datos y cifras sobre el cáncer . Thanikachalam K, Khan G. Colorectal cancer and nutrition. Nutrients 2019; 11: 164. doi:10.3390/nu11010164 . Chapelle N et al. Recent advances in clinical practice: colorectal cancer chemoprevention in the average-risk population. Gut Published Online First: 28 September 2020. doi: 10.1136/gutjnl-2020-320990 . Petimar J et al. Recommendation-based dietary indexes and risk of colorectal cancer in the Nurses’ Health Study and Health Professionals Follow-up Study. Am J Clin Nutr 2018; 108: 1.092–1.103 .
Efectos del exceso de azúcar y edulcorantes en la dieta
Artículo especializado

Efectos del exceso de azúcar y edulcorantes en la dieta

Desde que nacemos estamos sometidos a un ambiente azucarado. Tras la lactancia, los niños empiezan a consumir azúcar y dulces y un sinfín de productos azucarados y endulzados van encaminando su paladar y sus gustos hacia alimentos demasiado dulces. El resultado es un consumo excesivo de azúcar que puede tener consecuencias negativas para la salud. Por otro lado, más allá de renunciar al exceso de dulce, existe la alternativa de los edulcorantes artificiales, pero tampoco parece la respuesta más adecuada. Para mejorar tu dieta, conoce nuestro Programa de Nutrición Personalizado Qué es el azúcar El azúcar es un tipo de hidrato de carbono simple que aparece de forma natural en muchos alimentos como la fruta y la leche. Además, el azúcar de mesa, azúcar blanco o sacarosa es un tipo de azúcar que se extrae de la caña o la remolacha como ingrediente para otros alimentos, añadir a bebidas, etc. Sin embargo, el catálogo de azúcares que se pueden encontrar en los alimentos ? ya sea de forma natural o añadida ? es mucho más amplio. De este modo, además de la sacarosa se puede encontrar azúcar moreno, glucosa, fructosa, miel, melaza, jarabes, lactosa, galactosa, dextrosa, dextrina, azúcar invertido y maltosa, entre otros. Todos ellos son azúcares y todos son dulces. A diferencia del azúcar (o de los azúcares), los hidratos de carbono complejos están constituidos por largas cadenas de moléculas de glucosa como las del almidón que se encuentran en los cereales, las patatas y las legumbres. El origen del azúcar La caña de azúcar proviene del sureste asiático y la India, donde se consumía muchos siglos antes de que se conociera en Europa, donde el edulcorante natural habitual siempre fue la miel de abejas. Cuando los árabes invadieron la península ibérica en el siglo VIII trajeron consigo, junto con otros cultivos, la caña de azúcar. Cuando los españoles llegaron a América, llevaron consigo la caña de azúcar, donde encontraron un clima muy apropiado para su proliferación.  Durante el Renacimiento, el azúcar seguía siendo sumamente escaso en Europa. Tanto es así que se le atribuían poderes curativos y medicinales. Todo cambió con la extracción de azúcar a partir de la remolacha, lo que empieza a difundir su consumo en Europa en el siglo XIX. Hoy en día, el azúcar en uno de los ingredientes más presentes en nuestra dieta. El impacto metabólico del azúcar Las recomendaciones actuales sobre el consumo de azúcar tienen en cuenta el impacto metabólico negativo de un exceso de azúcar en la dieta y su relación con enfermedades como la obesidad , la diabetes tipo 2 y el síndrome metabólico . Además, su consumo también se relaciona con un aumento de caries . De este modo, la Organización Mundial de la Salud recomienda que el azúcar no supere el 10% del total de calorías de la dieta (50 g como máximo al día en una dieta de 2.000 calorías). Incluso se señalan beneficios adicionales de situar el límite en el 5% (25 g de azúcar). En una dieta actual estándar, estas cantidades se superan con creces. Los carbohidratos de la dieta, ya sean simples o complejos, van a determinar que aumenten la glucemia (niveles de glucosa en sangre). En este sentido, cuando los alimentos ricos en carbohidratos no están refinados, su aporte de nutrientes es mayor y la absorción de carbohidratos en el organismo se producirá de manera más progresiva. Por el contrario, el consumo de alimentos refinados y ? más aún ? de azúcar determinará su rápida absorción con un rápido aumento de los niveles de glucosa en sangre y un gran impacto metabólico. De este modo, el consumo continuado de azúcar determinará mayores niveles de insulina y mayor conversión del azúcar en grasa que se acumulará en el tejido adiposo. Esto se traduce en que el azúcar tiene una implicación directa en el riesgo cardiovascular. Los estudios que comparan la sustitución de grasa saturada de la dieta por azúcares o alimentos refinados no observan que se disminuya el riesgo cardiovascular. En este mismo sentido, un mayor consumo de alimentos procesados se relaciona con una mayor mortalidad. Cómo reducir el consumo de azúcar El azúcar es un ingrediente que aparece en multitud de alimentos procesados, por lo que reducir su consumo directo (por ejemplo, no echándole azúcar al café) no será suficiente. Por ello, la reducción en el consumo de azúcar habría que plantearla en varios frentes. Además de reducir el consumo directo de azúcar (café, las infusiones, etc.), sería necesario reducir el azúcar oculto en los alimentos procesados como bollería, galletas, salsas, mayonesas, alimentos precocinados, pan de molde, bebidas y refrescos, etc. Alternativa al azúcar: edulcorantes Frente a las limitaciones del consumo de azúcar promovidas por los estamentos sanitarios, la industria alimentaria ha venido utilizando diferentes alternativas para producir alimentos dulces con una mayor aceptación. Los edulcorantes artificiales , edulcorantes intensos o edulcorantes acalóricos son sustancias que endulzan, pero cuyos efectos sobre el organismo son diferentes de los del azúcar. Los edulcorantes presentan, en general, un poder edulcorante muy superior al azúcar y un aporte de calorías muy bajo. Seguridad de los edulcorantes  Los edulcorantes, especialmente los artificiales, están siendo incorporados a la dieta moderna de manera importante. Aunque nunca han supuesto un claro riesgo para la salud, los efectos de su consumo han planteado algunas dudas que deberán ser despejadas en el futuro. Los datos de investigaciones tanto en animales como en humanos sugieren que los efectos de los edulcorantes artificiales pueden propiciar un cambio en la flora intestinal, disminuir la saciedad y alterar el equilibrio de la glucosa, lo que llevaría a un incremento en la ingesta calórica y al aumento de peso, efectos que, en principio, pretenden evitar. Los estudios llevados cabo sobre el consumo de azúcar frente a edulcorantes no son muy aclaratorios. Es el caso de la comparación del consumo de bebidas refrescantes con azúcar o con edulcorantes. En ambos casos, se observa un aumento de la mortalidad por todas las causas en comparación con las personas que no los toman. No hay duda de que la reducción en el consumo de azúcares es beneficiosa. Sin embargo, no está tan claro si la sustitución de azúcares por edulcorantes artificiales en los alimentos y bebidas contribuye a esa reducción y además es segura. Edulcorantes: clasificación Además del azúcar, en los alimentos se pueden encontrar edulcorantes como los polialcoholes y los edulcorantes sin calorías o intensos. Polialcoholes o azúcares alcohol Su origen es natural, aunque aparecen en los alimentos añadidos como aditivos . Presentan un contenido calórico inferior que la sacarosa. Se utilizan sobre todo en caramelos y chicles. Su principal efecto adverso es el efecto laxante tras un consumo elevado. No provocan caries. Entre ellos se incluyen: Sorbitol (E-420). Manitol (E-421). Maltitol (E-965). Lactitol (E-966). Xilitol (E-967). Eritritol (E-968). Edulcorantes sin calorías Se trata de edulcorantes con una capacidad endulzante muy superior al azúcar y que a penas aportan calorías. También son aditivos. Estevia (E-960) Los glucósido de esteviol son las sustancias naturales que le otorgan el poder edulcorante (200 veces más dulce que el azúcar) y que se extraen de la planta de la estevia. Resiste al calor, tiene alta solubilidad y no aporta calorías. Presenta una ingesta diaria admisible ( IDA ) de 4 mg/kg de peso corporal. Aspartamo (E-951) Aunque se degrada a altas temperaturas y no se puede presentar en forma líquida, se trata del edulcorante artificial más utilizado por la industria. Es 200 veces más dulce que el azúcar. Las personas con fenilcetonuria no pueden tomarlo y su IDA es de 40 mg/kg de peso corporal. Sacarina (E-954) Es el edulcorante artificial más antiguo, descubierto hace más de 140 años. No tiene calorías y es 400 veces más dulce que el azúcar. Aguanta bien el calor y se puede presentar en versión líquida. Su IDA es de 5 mg/ kg de peso corporal. Sucralosa (E-955) Se trata de un edulcorante acalórico que multiplica por 600 el poder edulcorante del azúcar. Su IDA es de 15 mg/kg de peso corporal. Acesulfamo K (E-950) Es acalórico y es 200 veces más dulce que el azúcar. Suele aparecer en combinación con otros edulcorantes como la sucralosa y el aspartamo, al que disminuye su regusto amargo. IDA : 9 mg/kg de peso corporal. Si necesitas mejorar tu dieta, accede a nuestro Programa de Nutrición Personalizado . Referencias Organización Mundial de la Salud. Recomendación de ingesta de azúcares . Hooper L, Martin  N, Abdelhamid  A, Davey Smith  Reduction in saturated fat intake for cardiovascular disease. Cochrane Database of Systematic Reviews 2015, Issue 6. Art. No.: CD011737. DOI: 10.1002/14651858.CD011737 . Blanco-Rojo R et al. Consumption of Ultra-Processed Foods and Mortality: A National Prospective Cohort in Spain. Mayo Clinic Proceedings 2019; 94(11): 2.178-2.188 . Bian X et al. The artificial sweetener acesulfame potassium affects the gut microbiome and body weight gain in CD-1 mice. Plos One 2017; 12(6): e0178426 . Mullee A et al. Association Between Soft Drink Consumption and Mortality in 10 European Countries. JAMA Intern Med 2019; 179(11): 1479–1490 .
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