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Dolor en el Pecho

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¿En qué consiste el dolor en el pecho?

El dolor de pecho es una sensación desagradable y dolorosa, como de opresión y/o ardor, que se nota en la zona del tórax y que generalmente se le atribuye en principio a una afectación cardíaca, lo que implica siempre una situación grave con visita urgente al médico. A veces el dolor se irradia a mandíbula, cuello,  hombros y espalda, y puede ir acompañado de náuseas, vómitos, sudoración, mareo, falta de aire, sensación de indigestión, y palpitaciones del corazón.

A veces el dolor se irradia a mandíbula, cuello, hombros y espalda, y puede ir acompañado de náuseas, vómitos, sudoración, mareo, falta de aire, sensación de indigestión, y palpitaciones del corazón.

Tipos de dolor en el pecho

  • Presión en el lado izquierdo del pecho: se asocia a problemas cardíacos.
  • Dolor irradiado a la espalda: aparece en la rotura de aorta.
  • Dolor general de pecho: mejora con la inclinación del cuerpo. Puede ser por afectación del pericardio (el tejido que recubre el corazón).
  • Dolor tipo ardor o quemazón: se asocia a problemas gastrointestinales como la gastritis o el reflujo gástrico.
  • Dolor punzante en el pecho: suele ser por causas musculares, malas posturas o ejercicios mal hechos.
  • Dolor punzante en el pecho al respirar: se debe a causas pulmonares como neumonía, pulmonía, o embolia (obstrucción de una arteria pulmonar).

Posibles causas del dolor en el pecho

Las causas se pueden clasificar en:

Causas digestivas:
  • Problemas gastrointestinales.
  • Problemas de esofago como dificultad al tragar.
  • Ardor de estómago.
  • Inflamaciones de órganos abdominales, como pancreatitis.
Causas cardíacas:
  • Infarto agudo de miocardio.
  • Angina de pecho.
  • Pericarditis.
  • Rotura de aorta.
  • Afectación de las arterias coronarias.
  • Arritmias.
Causas pulmonares:
  • Infecciones respiratorias como neumonía o pulmonía.
  • Colapso pulmonar, el cual se produce cuando el aire se filtra entre el pulmón y las costillas.
  • Embolia pulmonar, que se da cuando se obstruyen las arterias pulmonares.
  • Tumores.
Causas musculoesqueléticas:
  • Fractura de costillas.
  • Distensiones musculares.
  • Fibromialgia.
  • Traumatismos torácicos.
Otras causas:
  • Anemia, disminución de la  hemoglobina (la cual transporta oxígeno a la sangre).
  • Policitemia: exceso de glóbulos rojos que hace que la sangre sea más espesa.
  • Herpes Zoster.
  • Crisis de ansiedad o estrés.

Diagnóstico del dolor en el pecho ¿Qué puede ser?

  • Valoración clínica: para saber cómo y cuándo aparece el dolor, si es intenso, agudo o punzante, si guarda relación con los movimientos o la respiración, si se ha recibido algún golpe así como si se tienen en antecedentes de enfermedades cardíacas o pulmonares, entre otras.
  • Exploración física: con auscultación pulmonar, toma de tensión arterial, pulso y medición de oxígeno.
  • ECG: el electrocardiograma registra la actividad del corazón e indica si hay ataque al corazón.
  • Análisis de sangre: para determinar los niveles de enzimas que hay en el músculo cardíaco y valorar un posible infarto.
  • Radiografía de tórax: para observar los pulmones, el tamaño del corazón, si hay fugas de aire, neumonía, y/o fractura de alguna costilla o hueso del esternón.
  • TAC: para poder determinar si hay coágulos sanguíneos en arterias pulmonares o coronarias.
  • Ecocardio: para ver los movimientos del corazón
  • Pruebas de esfuerzo: para ver la capacidad pulmonar.
  • Estudio gástrico: por endoscopia se observa la mucosa intestinal para descartar gastritis.

Tratamiento del dolor en el pecho ¿Qué hacer?

Una vez determinada la causa el tratamiento puede ser, entre otros:

  • Cateterismo: si ha habido obstrucción de arterias se introduce un catéter o guía por una arteria principal, generalmente la femoral, y se inyecta una sustancia para disolver los coágulos de sangre.
  • Angioplastia: sirve para colocar un stern (muelle que mantiene el interior de las arteria abiertas) a través de cateterismo.
  • Distensión pulmonar: se coloca un tubo en el costado por el que se drena el líquido o el aire que puede haber entre el pulmón y la pleura.
  • Antibióticos: en caso de infección pulmonar o pericarditis.
  • Analgésicos y antiinflamatorios: para aliviar el dolor y bajar la inflamación en caso de ser muscular, óseo  u orgánico (pancreatitis).
  • Aspirina o Cafinitrina: si el dolor es un posible infarto (su efecto es el de dilatar las paredes de los vasos sanguíneos y facilitar el flujo de sangre).
  • Reposo: cuando hay fractura costal.
  • Protectores de estómago y antiácidos: si la causa es gástrica.
  • Cirugía: en caso de tumores.
  • Transfusiones de sangre: cuando la hemoglobina está baja y siempre según criterio médico.
  • Sangrías: cuando haya exceso de glóbulos rojos y siempre a criterio médico.
  • Ansiolíticos y tranquilizantes: en los casos de estrés y ansiedad.

Preguntas frecuentes

¿Qué es la angina de pecho?

La angina de pecho es un síntoma de una enfermedad coronaria. Es un dolor opresivo en el pecho acompañado, también, de dolor en brazos, hombros, mandíbula, espalda o cuello y puede manifestarse también como una indigestión. La causa es que la sangre no irriga con normalidad al músculo cardíaco y, por tanto, no llega suficiente oxígeno al este. Generalmente se da debido a que se acumulan placas de grasa en el interior de las arterias, disminuyendo el flujo.

¿Qué remedios caseros hay para aliviar el dolor en el pecho?

Todos los alimentos ricos en omega 3 como nueces, salmón, sardinas o semillas de chía. Alimentos que ayudan a reducir el colesterol y sean cardiosaludables, se recomienda por tanto aumentar el consumo de frutas y hortalizas, panes  cereales integrales y ricos en fibra, y pescado azul. Así mismo hay que evitar el tabaco, el alcohol, las comidas grasas, la bollería, la comida precocinada, y las bebidas gaseosas.

¿Qué es el dolor en el pecho por ansiedad?

El dolor de pecho por ansiedad es un síntoma molesto, que puede confundirse con una angina de pecho y aparecer acompañado de sensación de ahogo, parestesias (adormecimiento de las extremidades), sensación de inestabilidad y nerviosismo.

¿Se suele reflejar el dolor de pecho en la espalda?

Sí, se puede reflejar el dolor de pecho a la espalda debido a que en la zona del tórax están los pulmones, el corazón, las costillas y otros huesos, el esófago, y los nervios de la zona, que pueden reflejar o propagar el dolor a la espalda. También los problemas de cuello, mandíbula y hombros se pueden manifestar con dolor en la espalda.