¿En qué consisten los vómitos ?

El vómito o emesis es una contracción forzada del estómago que impulsa el contenido gástrico al exterior, pasando por el esófago y la boca. El vómito puede estar precedido de náuseas, que es una sensación incómoda que a veces nos alivia del malestar gástrico. El vómito, generalmente, es un síntoma leve

El vómito o emesis es una contracción forzada del estómago que impulsa el contenido gástrico al exterior, pasando por el esófago y la boca.

Tipos de vómitos

Los vómitos pueden ser:

  • Agudos: asociados a infecciones, fármacos e  intoxicaciones
  • Crónicos: los asociados a enfermedades y a trastornos psíquicos.
  • En escopetazo: es un vómito intenso y brusco que puede alcanzar metros de distancia.
  • Hematemesis: cuando se vomita sangre por úlceras gástricas, cáncer de estómago, rotura de venas esofágicas… Es una situación grave que requiere de atención urgente.
  • En posos de café: es un vómito oscuro con sustancias que recuerda a los posos de café (jugo gástrico mezclado con sangre coagulada), y que indican hemorragia digestiva. Situación que requiere atención urgente.
  • Fecaloideo: el contenido es fecal e indica obstrucción intestinal.
  • No digerido: indica una obstrucción de esófago o intoxicación alimenticia.
  • Bilioso: aparece en los vómitos prolongados.
  • Alimenticio: los alimentos están parcialmente digeridos.

(*) El vómito también puede aparecer de manera intencionada, nosotros lo provocamos cuando nos metemos los dedos en la boca para tal fin, como en los trastornos de anorexia y bulimia.

Posibles causas de los vómitos  

Las causas de los vómitos son múltiples, podríamos distinguir:

  • Alteración del sistema nervioso central: como en la meningitis.
  • Efectos secundarios de algunos fármacos.
  • Infecciones digestivas: como la gastroenteritis.
  • Intoxicaciones alimenticias y alergias: a alimentos o alimentos en mal estado.
  • Consumo excesivo de alcohol y drogas.
  • Esofagitis y úlceras gástricas.
  • Enfermedades: de hígado, páncreas y renales.
  • Cólico nefrítico.
  • Obstrucción intestinal.
  • Mareos del viajero: por ejemplo cuando nos mareamos en el coche o barco.
  • Problemas de oído: como el vértigo.
  • Asco o repugnancia: aparecen cuando una situación, una visión, un olor o una sensación nos produce la necesidad de vomitar.
  • Dolor de cabeza.  
  • Tumores cerebrales.
  • Embarazo.
  • Menstruación.
  • Insolación o golpe de calor.
  • Causas psicológicas: por estrés , ansiedad y/o llamadas de atención (típico en niños).

Diagnóstico de vómitos ¿Qué puede ser?

Es importante conocer las características del vómito para hacer un buen diagnóstico y determinar el origen que lo causa.

  • Historia clínica: preguntar a la persona características, cuándo apareció, si son vómitos de repetición o provocados, si contienen alimentos o restos de sangre, si hay posibilidad de embarazo...etc.
  • Exploración física: principalmente del abdomen para ver si está blando, inflamado o se presenta dolor.
  • Análisis de sangre: para valorar la pérdida de sangre en caso de hemorragia o si hay alguna enfermedad metabólica, infecciosa.
  • Prueba de embarazo: en caso de sospecha.
  • Valorar la medicación que toma el paciente habitualmente.
  • Estudio de posibles intolerancias y alergias a alimentos.
  • Colonoscopia, gastroscopia o ecografía: cuando se sospecha de causa digestiva.
  • Radiografía de abdomen para descartar obstrucción intestinal.
  • TAC y resonancia magnética: si se sospecha de origen tumoral.
  • Valoración psicológica a la persona y familiares: en caso de trastorno de la alimentación o trastorno psíquico.

Tratamiento para los vómitos ¿Qué hacer?

El tratamiento estará dirigido a la causa que provoca este síntoma.

  • Es importante evitar la deshidratación, para ello, se mantendrá al paciente bien hidratado por boca en pequeños sorbos, o por vena en un centro hospitalario. Se deben reponer todos los electrolitos y sales minerales perdidos en los vómitos.
  • Dieta blanda y fácil de digerir en caso de trastorno gastrointestinal.
  • Infusiones de hinojo o manzanilla y líquidos sin gas.
  • Antieméticos para eliminar las náuseas y vómitos, por ejemplo, a la hora de viajar.
  • Lavado gástrico con sonda desde la nariz al estómago para vaciar contenido estomacal en caso de retención alimentaria, vómitos fecaloideos y vómitos hemáticos.
  • Seguimiento psicológico para las alteraciones psicológicas como anorexia y bulimia.
  • Los medicamentos que se suelen emplear pueden ser, entre otros, antihistamínicos o neurolépticos.

Preguntas frecuentes

¿Qué es lo que provoca el vómito?

El vómito es un síntoma provocado por una alteración del sistema nervioso central, por la ingesta de alimentos en mal estado, por alergias o intolerancias a alimentos. También son causados por alguna patología digestiva, patología psíquica o enfermedades del oído. Otras causas son los vómitos que se producen cuando nos mareamos en los viajes. A veces las causas son intencionadas, como en las “llamadas de atención” muy comunes en niños y ancianos.

¿Qué son las náuseas?

Las náuseas son una sensación de asco y malestar de estómago y no siempre preceden a los vómitos. Suelen ir acompañadas de dolor de cabeza, sudoración y mareo.

¿Qué es el vómito en poso de café?

El vómito en posos de café es indicativo de hemorragia digestiva. Se caracteriza por ser un vómito marrón oscuro con trazas de sangre  que recuerdan a los posos de café en una taza. Debe ser valorado y tratado con urgencia.

¿Qué es una úlcera sangrante en el estómago?

La úlcera sangrante en el estómago es la erosión o herida que aparece en la mucosa gástrica, lesionando los vasos sanguíneos y haciendo que sangren. La causa puede ser un déficit en la producción de mucosa gástrica (protectora del estómago), o por un aumento en la acidez de los jugos gástricos que corroe las paredes del estómago abriendo heridas. Es un urgencia médica que puede poner en riesgo la vida del paciente si el sangrado es importante.

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