Fatiga

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¿En qué consiste la fatiga?

La fatiga es un síntoma frecuente y por lo general no se debe a una enfermedad seria pero sí es un signo de un trastorno serio de muchas enfermedades físicas y mentales. Es una sensación de cansancio extremo, agotamiento y debilidad, que hace que las tareas cotidianas sean difíciles de realizar. La fatiga causa falta de motivación y de energía en el individuo que la padece. Puede considerarse una respuesta normal a un sobreesfuerzo físico, mental, de estrés, falta de sueño o aburrimiento.

La fatiga es un síntoma frecuente y por lo general no se debe a una enfermedad seria pero sí es un signo de un trastorno serio de muchas enfermedades físicas y mentales.

Tipos de fatiga

  • Fatiga laboral: puede ser consecuencia de una actividad excesiva o la realización de  trabajo monótono. Se caracteriza por una desmotivación e incapacidad para efectuar un trabajo.
  • Fatiga mental y emocional: es la sensación de estar emocionalmente agotados por las cosas que nos rodean, bien por una sobrecarga de sucesos estresantes (muerte de un familiar, ruptura de pareja, pérdida de empleo...etc), o por un exceso de exigencias personales. Afecta a un elevado número de personas y es más común en mujeres, más susceptibles a la depresión y la ansiedad.
  • Fatiga física: se manifiesta como una disminución de la capacidad física después de haber estado realizado un trabajo durante un tiempo determinado, causando una disminución del rendimiento y la efectividad, afectando a los músculos implicados en el esfuerzo.
  • Fatiga crónica: se da cuando la fatiga se  alarga en el tiempo (mínimo 6 meses de evolución), reincidente, inexplicable, que no guarda relación con ningún tipo de esfuerzo y que no mejora con el descanso.

Posibles causas de la fatiga

Existen muchas causas posibles de fatiga que se pueden agrupar en:

Causas físicas:
  • Exceso de ejercicio físico.
  • Falta de descanso o sueño.
  • Exceso de actividades.
  • Disminución de actividad.
  • Periodos de espera prolongados.
  • Dolor.
  • Anemia.
  • Problemas de salud como en los procesos virales.
  • Enfermedades como en la esclerosis múltiple, cardiopatías, alteración del tiroides, entre otras.
Causas emocionales:
  • Estrés
  • Depresión.
  • Sobrecarga laboral.
  • Preocupación.
  • Ansiedad.
  • Periodo de duelo.
Causas debido al estilo de vida:
  • Alcohol, drogas, consumo de cafeína y estimulantes.
  • Medicamentos como sedantes, antidepresivos, antihistamínicos, diuréticos.
  • Dormir demasiado: un exceso de más de 11 horas de sueño puede provocar somnolencia diurna excesiva.
  • Trastornos durante el sueño, como despertarse varias veces en la noche por los niños, ronquidos de la pareja o camas incómodas.
  • Dormir fuera de casa por viajes.
  • Comportamiento sedentario.
Dieta poco saludable.
Causas laborales:
  • Turnos de trabajo rotatorios.
  • Trabajo físico duro.
  • Trabajo excesivo.
  • Desempleo.
  • Problemas laborales.
Causas ambientales:
  • Ruido.
  • Luz.
  • Temperaturas extremas.

Diagnóstico de la fatiga ¿Qué puede ser?

El diagnóstico se basa en:

  • Entrevistar al paciente acerca de sus hábitos y su actividad física y laboral. Qué repercusión le ocasiona en sus relaciones familiares, sociales y personales. Si padece alguna enfermedad que pueda justificar esa situación o si puede ser susceptible, a través de la entrevista, de otra patología nueva.
  • Analítica para descartar anemia, alguna infección o inflamación o alteración de algún órgano así como una alteración hormonal,
  • Electrocardiograma y radiografías para ver la función del corazón y los pulmones.
  • Tensión arterial y niveles de azúcar.
  • Valorar fuerza muscular y reflejos.
  • Descartar una depresión.

Tratamiento de la fatiga ¿Qué hacer?

Cuando la fatiga es síntoma de una enfermedad de base, el tratamiento irá dirigido a resolver esa patología.

Cuando la fatiga es síntoma de una enfermedad crónica o cuando no hay causa orgánica, el tratamiento irá a dirigido a solucionar las causa, es decir:

  • Dar paseos al aire libre para poner el cuerpo en forma y generar endorfinas (hormonas del bienestar).
  • Beber gran cantidad de líquidos, ya que una buena hidratación combate la fatiga mental y física.
  • Reducir el consumo de estimulantes, ansiolíticos, alcohol y drogas.
  • Establecer unas rutinas organizadas y diarias.
  • Intentar tener un sueño reparador; para ello, hay que crear un ambiente agradable sin ruido, luz, ni otra distracción. Se pueden tomar infusiones naturales de valeriana y melisa, entre otras.
  • Duchas de agua fría y caliente para favorecer la circulación sanguínea.
  • Reducir el estrés laboral, por ejemplo aprendiendo a delegar.
  • Que los problemas familiares, como hijos, padres mayores o relaciones de pareja no estén presentes de manera continuada. Debemos intentar distraer la mente con otras actividades.
  • Practicar Yoga, Reiki, y/o Tai-Chi para  relajarnos.

En general la fatiga remite con este tipo de tratamientos, solo cuando la fatiga persiste debe ser valorada por un especialista por si es necesaria la ayuda de algún medicamento como los antidepresivos o los ansiolíticos.

Preguntas frecuentes

¿Cómo se detecta la fatiga?

La fatiga se detecta cuando entramos en una situación de cansancio y agotamiento extremo que nos impide realizar nuestras tareas de una manera efectiva, tanto físicas como de bloqueo mental.

¿Qué es la fatiga del conductor?

Un conductor puede experimentar, también, síntomas de fatiga que aparecen en forma de disminución en la capacidad de reacción ante un imprevisto o de la toma de decisiones. Se produce una conducción más lenta y pasiva y por el contrario aumentan las distracciones. Puede provocar en el conductor una actitud agresiva hacia los demás conductores e incluso a los ocupantes del propio vehículo. Es el causante de muchos accidentes sin causa aparente, algunos expertos se atreven a decir que casi el 40% de los accidentes de circulación están causados por la fatiga.

¿Qué es la fatiga mental?

La fatiga mental es la sensación que sentimos de estar emocionalmente agotados, exhaustos por todo lo que nos rodea y por una sobrecarga de sucesos estresantes, como la muerte de un ser querido, la pérdida de empleo, una ruptura sentimental o el diagnóstico de una enfermedad, entre otras. Afecta a un número elevado de personas y es más común en mujeres susceptibles de ansiedad, depresión o suicidio.

¿Qué es la astenia primaveral?

La astenia primaveral es la aparición de muchos síntomas de fatiga que aparecen en esta época del año, y se produce debido a la subida de temperatura y de presión atmosférica, al cambio de horario, al mayor número de horas de luz o modificación de la rutina de horarios, y al cambio de comidas, actividades y ocio, entre otros. Todo ello provoca una alteración en los ritmos cardíacos y en los niveles de ciertas hormonas, como las endorfinas o melatonina, cortisol...etc, que alteran los ritmos biológicos.

¿Qué es el cansancio muscular?

El cansancio muscular es la situación que se da cuando los músculos de nuestro cuerpo no pueden ejercer una fuerza o actividad normal para la función para la que están destinados, obligando así al organismo a aportar un esfuerzo extra para alcanzar el nivel deseado.

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Después de los meses de confinamiento, por la crisis sanitaria de la COVID-19, muchos se han iniciado en la práctica deportiva o se plantean hacerlo. En cualquier caso, ya sea por diversión o por estar mejor, hacer deporte siempre tiene consecuencias beneficiosas parala salud. Eso sí, se debe elegir la actividad que sea más conveniente y ponerla en práctica de la forma adecuada. ¿Necesitas hacerte una prueba de esfuerzo? Encuentra un profesional cerca de ti. Si tienes dudas también puedes hablar gratis por Chat  con uno de nuestros entrenadores personales y te ayudará a preparar una rutina de ejercicios. Encontrar tu deporte Cualquier movimiento corporal producido por los músculos se considera actividad física ya que conlleva un gasto energético por encima del reposo. El ejercicio añade el ingrediente de la planificación y estructuración de la actividad y − además y mas importante − de la diversión. Sin ésta, los beneficios para la salud de la actividad física, son menores. Para saber cuál puede ser la mejor actividad deportiva para cada uno hay que responder a ciertas cuestiones previas: Edad, estado de salud y hábitos deportivos previos. Objetivos de la práctica deportiva (salud, competición, socialización, …). Disponibilidad temporal. Disponibilidad económica. ¿En grupo o en solitario? ¿Deportes acuáticos, terrestres o aéreos? Disponibilidad de equipamientos deportivos. Existen profesionales del deporte, como los especialistas en medicina del deporte o los licenciados en ciencias del deporte, que nos pueden ayudar a tomar la decisión adecuada y que son imprescindibles, cuando tenemos algún antecedente médico que puede agravarse con la práctica deportiva. Si nunca hemos practicado deporte o, cuando lo hacemos notamos alguna molestia, lo prudente es hacerse una valoración médico-deportiva para garantizarnos una práctica deportiva saludable. Desde una escasa preparación física y con poca disponibilidad, una buena opción puede ser caminar. Como cualquier actividad física hay que ponerla en práctica de manera progresiva, por lo que se puede comenzar caminando media hora al día a un paso medio. Con el tiempo se puede incrementar el tiempo del paseo y el ritmo del mismo. Más adelante, nos podemos plantear hacer lo mismo, pero en bicicleta. Con algo más de tiempo podemos optar por salir a correr. Se trata de que comencemos con un ritmo asequible que podamos incrementar con el tiempo. Hay que considerar que el running , si no se ha practicado con anterioridad, puede ser agresivo con las articulaciones inferiores, especialmente las rodillas. En ese caso, se puede optar por la natación. De igual modo, se comenzará por nadar a un ritmo lento una distancia corta que se puede ir incrementando conforme el estado de forma mejore. Otra opción podría ser la inscripción a un gimnasio. Aquí las opciones son múltiples. 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Para su realización, el organismo utiliza oxígeno (de ahí lo de aeróbico) para la obtención de energía, a partir de grasas e hidratos de carbono y es ideal para aquellos que quieran controlar su peso, mediante la actividad física. Se podrían incluir aquí actividades como caminar, elíptica, correr, bicicleta, nadar, esquí de fondo, etc. En contraposición al entrenamiento “cardio”, se sitúa el ejercicio anaeróbico, que incluye ejercicios de alta intensidad y de escasa duración. En este tipo de actividades, para la obtención de la energía necesaria el organismo no utiliza oxígeno, pues necesita vías de obtención de energía más rápidas (fosfato de creatina, glucógeno o glucosa muscular, entre otros). Ejemplos de este tipo de ejercicio sería el levantamiento de pesas y las carreras de velocidad. La mayoría de deportes (fútbol, tenis, etc.) alternan ejercicios aeróbicos y anaeróbicos. Pero lo que está claro es que la mejor actividad saludable es aquella que combina en un mismo programa estos dos tipos de ejercicios junto con los de estiramiento. Correr es fácil: zapatillas y carretera El running (o, simplemente, salir a correr) es una práctica deportiva aeróbica que cada día tiene más adeptos. Es sencillo y necesita pocos recursos. Una vez que se le coge el gusto es difícil dejarlo. Llueva, nieve o haga un sol inclemente, el cuerpo pedirá salir a “tragar kilómetros”. La iniciación en el running se puede producir en cualquier época del año, ya que el cuerpo está diseñado para adaptarse a condiciones y circunstancias cambiantes. Solo habrá que tener presentes unas cuantas cosas para correr en verano. Correr en verano En verano solemos tener más tiempo libre y es una época muy propicia para practicar actividades al aire libre y ponernos en forma. El principal inconveniente puede ser el calor, que en algunas zonas del país puede llegar a ser muy intenso. En cualquier caso, correr en verano no tiene por qué ser un problema, si seguimos unas cuantas normas básicas. Para realizar actividad física al aire libre, debemos evitar las horas centrales del día, en las que la temperatura alcanza su pico máximo. El momento ideal es por la mañana, temprano. Si esto no es posible, a la caída del sol puede ser un buen momento. Así evitaremos otro efecto adverso de las horas centrales del día, la excesiva irradiación solar, con los consiguientes riesgos para nuestra piel. En cualquier caso, sea cual sea el momento en el que salgamos a correr, no debemos dejar de lado una buena hidratación. Hidratación Más del 60% de nuestro cuerpo es agua. Y tiene que seguir siéndolo. A través de la respiración, el sudor, la orina y las heces perdemos agua constantemente que debemos reponer mediante el consumo de líquidos y alimentos. Son diversas las circunstancias que influyen en que la pérdida de líquidos que experimente nuestro organismo sea mayor o menor. El nivel de actividad física, las condiciones ambientales de calor y humedad, la alimentación que realicemos, así como la concurrencia de alguna enfermedad (como la diarrea) o el tratamiento con algún medicamento (por ejemplo, un diurético), pueden influir en nuestro estado de hidratación y, por tanto, en que requiramos un mayor aporte hídrico. Una manera sencilla para saber si nuestro estado de hidratación es el adecuado, es controlar el color de nuestra orina, cuanto mas parecido al agua sea, mejor hidratados estaremos. Hidratarse en verano Durante el verano, las condiciones climáticas determinan que suframos una mayor pérdida de líquidos. Para minimizar este hecho, debemos evitar la exposición a circunstancias extremas de calor y humedad y mantener una ingesta constante de líquidos y alimentos ricos en agua, antes, durante y después del ejercicio. De este modo, llevar ropa ligera (que nos permita eliminar calor a través del sudor) de colores claros, consumir alimentos frescos de origen vegetal (con alto contenido en agua), como frutas, verduras y hortalizas y beber agua de manera constante, son la mejor manera de hidratarse en verano. No en vano, el 20-25% de la ingesta diaria de agua proviene de los alimentos. El consumo de bebidas alcohólicas –incluyendo la cerveza- propiciarán un aumento de la diuresis (eliminación de agua a través de la orina) y, por lo tanto, no son recomendables desde el punto de vista de la hidratación, durante el ejercicio. Una de las consecuencias más graves de no estar bien hidratado y realizar actividad física en condiciones de calor y humedad es el golpe de calor . Evitar el golpe de calor El golpe de calor tiene lugar cuando los mecanismos de nuestro cuerpo para mantener la temperatura en límites adecuados se ven superados y se produce un aumento de temperatura o hipertermia. Los síntomas de un golpe de calor son piel caliente, enrojecida y seca, temperatura corporal superior a los 40⁰C, taquicardia, confusión y, generalmente, falta de sudoración. Se trata de una verdadera urgencia médica que debe ser atendida en el hospital lo antes posible. Ante un caso de golpe de calor hay que dirigirse directamente al hospital, mientras se intenta refrescar lo máximo posible al afectado, desnudándole y mojándole la piel. El golpe de calor puede tener lugar si se presentan estados de deshidratación importantes y se realiza actividad física en condiciones de calor y humedad elevadas o con la ropa inadecuada. Beneficios del deporte para la salud La inactividad física es uno de los mayores condicionantes para la salud, particularmente en los países desarrollados. El sedentarismo se asocia con múltiples indicadores negativos de salud, como el aumento de la mortalidad y mayor riesgo de padecer obesidad, diabetes y enfermedad cardiovascular. De este modo, el ejercicio intenso o moderado se asocia con diversos beneficios para la salud, incluyendo una disminución del riesgo de obesidad, enfermedades cardiovasculares, diversos tipos de cáncer y la disminución de la mortalidad. El ejercicio además puede ayudar a dejar de fumar, retrasa el declive cognitivo en personas mayores y reduce el estrés, la ansiedad y la depresión. Una actividad física moderada de 30 minutos cada día es suficiente para mejorar la salud, aumentar el bienestar general y disminuir el riesgo de padecer diversas enfermedades crónicas como la diabetes, la hipertensión arterial y el exceso de peso. Si la duración y la intensidad son mayores, se pueden obtener efectos beneficiosos adicionales. En concreto, en lo referente al entrenamiento aeróbico, una amplia gama de estudios ha mostrado que su práctica de forma regular determina una reducción significativa de grasa visceral (lo que conlleva una reducción en la circunferencia de la cintura), una mejora en la sensibilidad de la insulina y una disminución significativa en los niveles de triglicéridos en sangre. De igual modo, la actividad física también ha mostrado sus efectos beneficiosos en el caso de patologías cardiovasculares y algunos de sus factores de riesgo como la hipertensión arterial o el colesterol elevado. En algunos tipos de cáncer la actividad física regular ha mostrado ejercer un efecto protector disminuyendo el riesgo de forma significativa, como en el caso del cáncer colorrectal y el cáncer de mama. La relación de la salud mental con la actividad física también ha podido ser demostrada en diversidad de estudios. El ejercicio puede reducir la depresión y su recurrencia, también reduce la ansiedad y mejora la reacción al estrés. Además, la actividad física se relaciona con la mejora de algunos aspectos del funcionamiento mental, como la memoria. Finalmente, en cuanto a los beneficios sobre el sistema locomotor, principalmente implicado en el desempeño de la actividad física, se puede mejorar la salud de músculos y huesos previniendo o mejorando la artritis, la sarcopenia (pérdida de masa muscular), la osteoporosis y el dolor de espalda, entre otras muchas enfermedades del aparato locomotor. Beneficios para la salud del ejercicio Mejora la función cardiovascular. Baja los niveles de colesterol total, LDL y aumenta los niveles del HDL (bueno). Reduce los niveles sanguíneos de glucosa en las personas con diabetes. Ayuda a controlar las cifras de presión arterial dentro de límites normales. Mejora la capacidad pulmonar. Reafirma los tejidos y la piel. Aumenta el depósito de calcio en los huesos, disminuyendo el riesgo de fracturas y osteoporosis. Facilita el mantenimiento de la masa muscular, evitando de esta forma la sarcopenia. Mejora y mantiene la función del aparato locomotor. Aumenta los niveles de endorfinas y la sensación de bienestar. En definitiva, la práctica deportiva regular y adaptada a las capacidades funcionales de cada persona, es un factor clave para mantenernos saludables, así como para prevenir y mejorar muchas patologías prevalentes en nuestra sociedad. ¿Necesitas hacerte una prueba de esfuerzo? Encuentra un profesional cerca de ti. Si tienes dudas también puedes hablar gratis por Chat  con uno de nuestros entrenadores personales y te ayudará a preparar una rutina de ejercicios. Descargar Infografía consejos para iniciarse en la práctica del deporte 
Servicios digitales en Savia
Artículo especializado

Servicios digitales en Savia

Bienvenidos a la salud del siglo XXI Las personas son cada vez más protagonistas en lo que concierne a su propia salud. El enfoque basado en consultas y salas de espera, listas de espera, etc., está llegando a su fin. De este modo, cobra especial relevancia la prevención de la enfermedad y la promoción de hábitos de vida saludables, así como un acceso más inmediato a los servicios de salud. Savia es una plataforma de servicios integrales de salud que gracias a la tecnología está siempre disponible. Regístrate ahora en Savia y consigue un mes de servicios digitales ilimitados. El auge de la telemedicina Vivimos en la era de la información, en la que internet nos proporciona toda la información necesaria para resolver dudas en el ámbito de la salud. Según el Observatorio Nacional de las Telecomunicaciones y de la Sociedad de la Información (ONTSI) en su último informe sobre el acceso a la salud, el 74,4 % de los internautas hacen búsquedas de salud y bienestar en internet. El perfil de la persona que busca información de salud en internet es una persona mayoritariamente joven, con estudios y con hijos a su cargo. Los temas más buscados son alimentación y estilos de vida saludables, diagnósticos y síntomas de enfermedades. Evidentemente, no toda la información que se encuentra en internet es fiable, por eso es importante tener acceso a fuentes de información en las que podamos confiar. Por ejemplo, una plataforma que ofrezca información elaborada por profesionales de la salud o que, incluso, ponga a nuestra disposición el acceso directo al profesional de forma inmediata. En Savia, a través de su web o la APP gratuita se puede acceder a especialistas de forma inmediata por videollamada. Además, el médico puede tener acceso a los historiales médicos online y, gracias a una videoconsulta, puede hacer una exploración y un primer diagnóstico sin tener que salir de casa. El médico online es una opción de tratamiento positiva y en auge. 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Por eso en Savia queremos abarcar todos los aspectos relacionados con la mejora de la salud y el bienestar. Creemos en un concepto de salud integral que incluye servicios médicos, especialistas, nutrición, deporte, terapia psicológica, estética… Nos comprometemos con tu bienestar a todos los niveles. Puedes consultar una urgencia, una duda sobre una analítica, síntomas… Las 24 horas del día, desde cualquier parte del mundo. Savia ofrecer un acceso a información útil, ya sea por medio de profesionales de Medicina General o Especialistas. Pero además, en Savia disponemos de un amplio cuadro médico con las mejores clínicas, hospitales y centros médicos en todas las zonas geográficas, para acceder a su consulta presencial siempre que sea necesario. ¿Necesitas una consulta presencial? . Te ofrecemos los mejores especialistas y centros. La mejor salud El acceso inmediato a los servicios de salud es un elemento esencial para que nuestra salud esté bien atendida. 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Historial médico. Se puede consultar siempre todo el historial de visitas médicas, gestionar citas y visualizar informes y pruebas médicas. El informe y la receta en tu móvil. Si te prescriben alguna receta, podrás ir a la farmacia para solicitar tu tratamiento. Habla con un Médico general cuando lo necesites, en el momento y sin esperas. (Servicio disponible en la APP Savia). Evaluador de síntomas. Con nuestras especialidades de nutrición, entrenamiento personal o terapia psicológica cuidamos de todos los aspectos de tu bienestar. Nuestros pediatras resolverán al momento tus dudas para que estés tranquilo con los más peques en casa. Y otras especialidades como Medicina General, Ginecología, Dermatología, Alergología y más. Regístrate ahora en Savia y consigue un mes de servicios digitales ilimitados.
Pruebas y test para el diagnóstico de la COVID-19
Artículo especializado

Pruebas y test para el diagnóstico de la COVID-19

El diagnóstico microbiológico del SARS-CoV-2 −el virus causante de la COVID-19− es fundamental para el manejo de la enfermedad individual, así como para su transmisión en un contexto de pandemia. Las directrices sanitarias señalan que a todos aquellos casos sospechosos de infección por el SARS-CoV-2 se les realizará una PCR (u otra técnica de diagnóstico molecular que se considere adecuada) en las primeras 24 horas. Sin embargo, también es necesario disponer de pruebas rápidas, simples e idealmente con alta sensibilidad y precisión que se puedan realizar a gran escala. El objetivo es un diagnóstico precoz para el mejor manejo y monitorización de pacientes, así como la aplicación de medidas de prevención y vigilancia epidemiológica. Se considera caso sospechoso de infección por SARS-CoV-2 a cualquier persona con un cuadro clínico de infección respiratoria aguda de aparición súbita de cualquier gravedad que curse con fiebre, tos o sensación de falta de aire. También deben considerarse pacientes con enfermedad grave del tracto respiratorio inferior sin ninguna causa clara. Otros síntomas sospechosos incluyen mialgias, diarrea y aberraciones olfativas o gustativas. ¿Necesitas hacerte un Test de diagnóstico para detectar Covid-19?  Puedes reservar cita ya en los mejores centros. RT-PCR La RT-PCR o PCR − reacción en cadena de la polimerasa (por sus siglas en inglés) − es la técnica de referencia y de elección en la actualidad para el diagnóstico de COVID-19. Es la prueba más sensible y fiable de los métodos disponibles. Tarda entre 2 y 4 horas en dar un resultado. Este puede ser positivo (presencia del virus en la muestra) o negativo (ausencia del virus). En qué consiste Este procedimiento de laboratorio permite copiar una pequeña cantidad de ADN millones de veces, de modo que haya suficiente cantidad para ser detectado. Sin embargo, el virus SARS-CoV-2 no contiene ADN de doble cadena como material genético, sino ARN de una sola cadena. Como las pruebas de PCR solo pueden hacer copias de ADN, primero hay que convertir el ARN en ADN. Esta acción se lleva a cabo por medio de una enzima llamada transcriptasa inversa (RT, por sus siglas en inglés) que convierte el ARN de una sola cadena en ADN de doble cadena. El ADN vírico se añade a un tubo de ensayo junto con los reactivos necesarios como cebadores (secciones cortas de ADN diseñadas para unirse al virus), y nucleótidos (moléculas que componen el material genético) y una enzima constructora del ADN. Finalmente, los colorantes fluorescentes añadidos al tubo de ensayo se unen al ADN copiado, aumentando su fluorescencia, lo que permite confirmar la presencia del virus en la muestra y, por tanto, que la persona está infectada. Cuando el virus no está presente en la muestra, los colorantes no aumentan su fluorescencia y la prueba será negativa. Muestras biológicas para la prueba Las muestras más utilizadas para el diagnóstico de COVID-19 son las nasofaríngeas −que ofrecen un mayor rendimiento− y orofaríngeas. La toma de la muestra, en forma de frotis o exudado, se lleva a cabo con un hisopo. Sin embargo, también ha sido posible obtener resultados positivos para SARS-CoV-2 en muestras no respiratorias: orina, heces y sangre. Limitaciones de la prueba Si bien las pruebas de PCR son la forma más fiable de comprobar la presencia del virus SARS-CoV-2, también tienen limitaciones. En primer lugar, la RT-PCR se realiza en laboratorios de Microbiología Clínica y necesita personal experto en Microbiología Molecular y medidas de Bioseguridad. Por otro lado, se necesitan unas horas para obtener resultados. Esto implica un límite en la cantidad de pruebas que un laboratorio puede llevar a cabo. Por ello, se están poniendo en marcha test rápidos de PCR que permiten realizar hasta 1.200 pruebas al día con un procedimiento automatizado. Otra limitación es la disponibilidad de los reactivos necesarios, especialmente en estos momentos en los que la demanda a nivel mundial de estas pruebas ha provocado escasez. La contaminación o la degradación también pueden causar problemas por falsos positivos (cuando no se tiene el virus, pero la prueba da positivo) o falsos negativos (cuando se tiene el virus, pero la prueba da negativo). Otra gran limitación de este tipo de pruebas es que sólo pueden indicar la presencia del virus en el momento de la prueba. No señala si se ha tenido el virus y ya se está recuperado, ni lo contagioso que pueda ser un paciente. Finalmente, el resultado negativo de la prueba no excluye la posibilidad de infección por SARS-CoV-2. ¿Necesitas hacerte un Test de diagnóstico para detectar Covid-19?  Puedes reservar cita ya en los mejores centros. Test basados en la reacción antígeno-anticuerpo Actualmente se dispone de diversos test basados en la reacción antígeno-anticuerpo. Principalmente, se distinguen dos tipos: los que detectan antígenos o proteínas del virus ( test antigénicos ) y los que detectan anticuerpos −como la inmunoglobulina IgM o IgG− en la persona ( test serológicos ). En general, se trata de pruebas cualitativas que solo ofrecen resultado positivo o negativo. Las principales técnicas en las que se basa la detección de antígenos y anticuerpos son: Técnicas de aglutinación indirecta Inmunofluorescencia. Enzimoinmunoanálisis. Contrainmunoelectroforesis. Métodos luminométricos. Inmunocromatografía. De éstas, las más comunes en el diagnóstico del virus SARS-CoV-2 son la inmunocromatografía (para los test rápidos) y, los enzimoinmunoanálisis (ELISA, por sus siglas en inglés) para multianálisis de laboratorio. Test antigénicos En qué consiste La prueba consiste en la detección de las proteínas (antígenos) de la superficie del virus. En las pruebas antigénicas un resultado positivo significa, como en la PCR, que el virus está presente en la muestra. Tanto la PCR como el test antigénico proporcionan un diagnóstico específico en la fase inicial del brote. Muestras biológicas para la prueba A partir de una muestra de exudado del tracto respiratorio (nariz o boca). Limitaciones de la prueba Se trata de pruebas cualitativas cuyo resultado depende en gran medida de la calidad de la muestra (presencia suficiente del virus o sus proteínas). Test serológicos En qué consiste Consiste en la detección de los anticuerpos que producen las defensas del organismo. La inmunoglobulina M (IgM) es la primera en aparecer en cualquier infección. Se producen aproximadamente a los siete días, por lo que este tipo de diagnóstico no es tan efectivo al principio de la infección. Además de la IgM, también se detecta la presencia de otro anticuerpo, la IgG frente al SARS-CoV-2 en una muestra de sangre, suero o plasma. En el caso del ELISA (acrónimo en inglés de ensayo de inmunoabsorción ligado a enzimas) detecta anticuerpos producidos en la sangre del paciente debido a la infección con SARS-CoV-2. Para llevar a cabo la prueba, se deposita la muestra biológica junto con los reactivos (anticuerpos, antígenos y enzimas) que a partir de la reacción producida cambia de color. El tiempo de este tipo de pruebas suele llevar entre 1 y 3 horas. Normalmente, este tipo de pruebas se recomiendan de manera complementaria a la PCR, pero en situaciones en las que se hace necesaria la distribución masiva de pruebas, son de gran ayuda para detectar casos asintomáticos o leves. Muestras biológicas para la prueba La prueba se realiza a partir de una muestra de sangre. Limitaciones de la prueba Al principio de la infección todavía no se han producido anticuerpos, por lo que no es una prueba efectiva en esta fase. ¿Necesitas hacerte un Test de diagnóstico para detectar Covid-19?  Puedes reservar cita ya en los mejores centros. Test rápidos Los kits rápidos que están disponibles presentan un funcionamiento similar a los test de embarazo y ofrecen un resultado en 10-15 minutos. En qué consiste Consiste en una pequeña superficie que contiene o bien anticuerpos que reconocen las proteínas del virus, en el caso de los antigénicos, o bien moléculas del virus que reconocen los anticuerpos generados por nuestro organismo para defenderse, en el caso de los serológicos. Los más comunes son los inmunoensayos de flujo lateral con tiras de papel inmunocromatográficas que funcionan mediante el reconocimiento de anticuerpos. Para ello, se toma una gota de sangre del paciente mediante punción en un dedo y se coloca en la abertura del dispositivo. Los anticuerpos contra el SARS-CoV-2 que están presentes en la muestra quedarán capturados. Esto provoca un cambio de color en varias líneas, dependiendo del tipo de anticuerpos presentes (IgM, IgG, o ambos). Muestras biológicas para la prueba Una gota de sangre. Limitaciones de la prueba A pesar de su rapidez, este tipo de pruebas son menos fiables que la PCR, por lo que se complementan con esta técnica si el resultado es negativo o dudoso. Bibliografía Mandell, Douglas y Bennett. Enfermedades infecciosas. Infecciones respiratorias y cardiovasculares. Elsevier, 2015. Estrategia de diagnóstico, vigilancia y control en la fase de transición de la pandemia de COVID-19. Indicadores de seguimiento. Instituto de Salud Carlos III. Ministerio de Sanidad. Actualizado 12 de mayo de 2020. Interpretación de las pruebas diagnósticas frente a SARS-CoV-2. Instituto de Salud Carlos III. Ministerio de Sanidad. 24 de abril de 2020. versión 2. Grupo de expertos SEIMC para el análisis del diagnóstico microbiológico del COVID-19. Documento de posicionamiento de la SEIMC sobre el diagnóstico microbiológico de CIVID-19. Carter LC et al. Assay Techniques and Test Development for COVID-19 Diagnosis. ACS Central Science Article ASAP. DOI: 10.1021/acscentsci.0c00501. World Health Organization. Laboratory testing for cornavirus disease (COVID-19) insupected human cases. Interim guidance 19 March 2020. Federación Española de Empresas de Tecnología Sanitaria. COVID-19: Tipos de test para el diagnóstico y el cribado. https://www.fenin.es/. Visitado el 15/05/2020. ¿Necesitas hacerte un Test de diagnóstico para detectar Covid-19?  Puedes reservar cita ya en los mejores centros. Descargar infografia Test Covid-19 Descargar infografia Resultados y recomendaciones Test Covid-19
Qué hacer si no se me quita la diarrea
Artículo especializado

Qué hacer si no se me quita la diarrea

Introducción La diarrea es la expulsión de heces no formadas o líquidas con una mayor frecuencia en la deposición en 24 horas, en un periodo menor de 2 semanas para los procesos agudos o mayor a este para las diarreas crónicas.  En relación a la causa de la diarrea, encontramos que la mayor parte de ellas se debe a infecciones, con un menor porcentaje a alimentos, medicamentos e isquemia intestinal. Si quieres saber más acerca de cómo tratar la diarrea, continúa leyendo.  Causas de la diarrea persistente Una diarrea persistente que dure dos o más semanas o una alternancia entre los periodos de diarrea y estreñimiento nos obliga a acudir al especialista para descartar ciertas enfermedades : Síndrome de malabsorción de azúcares como lactosa, fructosa y sorbitol que cursa acompañado de dolor abdominal y flatulencia. Para su diagnóstico, el médico solicita el test de hidrógeno espirado. Asociada a fármacos: existen algunos fármacos cuyo uso crónico puede originar persistencia o alternancia en las evacuaciones líquidas, entre ellos: antineoplásicos, antiarrítmicos, antiácidos que contengan magnesio, algunos antihipertensivos, analgésicos antiinflamatorios no esteroideos, hipoglucemiantes como metformina, sulfonilureas, bifosfonatos como el alendronato y algunos antidepresivos. Enfermedad celíaca: se encuentra causada por la exposición al gluten en la dieta de las personas genéticamente predispuestas. Se acompañan de síndromes de malabsorción intestinal. Enfermedad inflamatoria intestinal: es una causa muy frecuente de diarrea persistente que, a diferencia de otras, presenta a las pruebas endoscópicas y diagnósticas la estructura de intestino normal, llegando al diagnóstico por la exclusión de otras patologías.  Existe alternancia en las alteraciones de la motilidad gastrointestinal relacionada con factores predisponentes como dieta pobre en residuos o estrés emocional. Tumores neuroendocrinos: existen ciertos tumores como medular de tiroides, gastrinoma o feocromocitoma, que producen hormonas que estimulan la secreción de agua y electrolitos en la luz intestinal. Infecciosas: ciertos patógenos pueden producir este tipo de diarrea, como Salmonella, Yersinia, Shigella, Campilobacter, tuberculosis intestinal o Clostridium. ¿Cómo se puede frenar la diarrea? Antes de “frenar” la diarrea, es importante conocer su causa, pero, existen algunas medidas que podemos utilizar para disminuir las deposiciones y evitar la deshidratación : Mantener un aporte adecuado de líquido y electrolitos para no deshidratarse. No utilizar refrescos o bebidas deportivas.  No forzar la ingesta de comida sólida, sobre todo, si hay náuseas o vómitos. Seguir una dieta astringente con alimentos fáciles de digerir, como plátanos, arroz, manzana e infusiones. Suprimir temporalmente los lácteos, ya que, en muchas ocasiones, se produce intolerancia transitoria a la lactosa. Tomar suplementación con elementos probióticos con lactobacterias o bifidobacterias. Evitar alimentos grasos, café, alcohol, chocolate y comidas picantes. Cuándo recurrir al médico Es importante acudir al médico si observamos que la diarrea presenta alguna de las siguientes características: Diarrea en edades extremas; ancianos y niños Diarrea en pacientes con enfermedades de base como diabetes, cáncer o en quimioterapia Duración mayor a 2 días cuando hablamos de diarreas agudas o 2 semanas para diarreas crónicas o persistentes Asociación de otros síntomas como dolor abdominal, fiebre, vómitos o pérdida de peso Cambios en el estado de conciencia del paciente debido a deshidratación Presencia en las heces de sangre o moco Heces negras o alquitranadas Preguntas frecuentes   ¿ Puedo sufrir diarrea intermitente? La diarrea intermitente es un tipo de diarrea que aparece y desaparece a lo largo de varias semanas y puede ser causada por múltiples patologías, entre las cuales, diferenciamos infecciosas (bacterias, virus o parásitos) y no infecciosas (síndrome de malabsorción, enfermedad celíaca, síndrome de intestino irritable, tumores o diverticulosis). Este   tipo de diarrea es muy frecuente que ocurra y es causa frecuente de consulta en atención primaria. Es importante realizar un diagnóstico oportuno para iniciar un tratamiento eficaz y prevenir complicaciones. ¿ Es necesario frenar la ingesta de alimentos para frenar la diarrea?   Es importante seguir ciertas recomendaciones nutricionales para frenar la diarrea, entre las cuales tenemos: Consumir líquidos claros como agua, té, zumo de manzana, sales de rehidratación y limonada alcalina, que evitan que el intestino trabaje demasiado y ayuda a prevenir la irritación. Comer con frecuencia raciones pequeñas. Beber líquidos después de cada deposición para evitar la deshidratación. Evitar el consumo de bebidas alcohólicas o con cafeína. Evitar alimentos picantes, grasosos y fritos. Limitar el consumo de leche y productos lácteos, ya que suelen ser difíciles de digerir. Consumir alimentos ricos en pectina como compota de manzana, bananas y yogur. La pectina es una fibra soluble en agua que ayuda a disminuir la diarrea. Ingerir suficientes proteínas, como carne magra cocida roja, de cerdo pavo o pollo. Evitar las frutas y verduras crudas, panes integrales y productos de salvado que contienen agentes irritantes al tubo digestivo.
Coronavirus de Wuhan
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Coronavirus de Wuhan

¿Qué es el coronavirus de Wuhan? El coronavirus Wuhan es un microorganismo de la familia de los coronavirus. Las infecciones producidas por ellos, no son todas igual de peligrosas. Es bastante común su aparición, en especial, en otoño e invierno y es más frecuente en la infancia. Casi todas las personas han tenido una infección por coronavirus alguna vez. Estos virus aparecen también en animales. En el caso del virus de Wuhan, por su aparición en un mercado de animales como primer foco, se especula con que sea un virus de origen animal que se ha contagiado a los humanos. Su origen parece estar en los reptiles, desde los cuales, habría pasado a los humanos.  Los coronavirus producen principalmente procesos catarrales y neumonías , como en este caso ocurre con el virus de Wuhan. Su nombre científico es 2019 nCOV. ¿Cuál es su procedencia? Si entendemos su procedencia como su origen, no está claro en el momento actual. Al haber surgido en un mercado de animales, se sospecha que es un virus animal, que se ha contagiado hacia los humanos. Aunque actualmente se especula con su origen en las serpientes, lo que sí está claro es que parte de algún reptil. Otros coronavirus se han originado en reptiles, desde estos han pasado a mamíferos y, de estos, a los humanos. ¿Cómo se transmite el coronavirus de Wuhan? El coronavirus de Wuhan se transmite a través del sistema respiratorio, a través del contacto con las gotitas llamada gotas de flugge que se producen al estornudar o toser, y que quedan en el ambiente o en nuestras manos. Las gotas de flugge son contagiosas hasta un metro de distancia, por ello, es importante protegerse del contagio con las medidas de higiene adecuadas. En un principio, los primeros datos hicieron pensar que solo se transmitía desde los animales a las personas, pero, ahora se ha confirmado la transmisión entre personas, con lo cual, un enfermo puede transmitir la enfermedad a otras personas sanas. Síntomas del coronavirus de Wuhan Los síntomas son similares en inicio a una gripe , con fiebre elevada, estornudos, tos, dolor de pecho, dolor de garganta y puede producir dificultad respiratoria asociada a neumonía. El cuadro suele durar unos 14 días. La mortalidad se sitúa en el momento actual en 1,5 %. Causas del coronavirus de Wuhan La causa del coronavirus de Wuhan es el contagio del virus, que puede tener lugar por contacto con animales enfermos o con personas que presentan la enfermedad.  Tratamiento del coronavirus de Wuhan Actualmente y, como en otros coronavirus, no se conocen tratamientos efectivos para el mismo, por lo que no tiene tratamiento curativo. Se realizan medidas de soporte en los casos más graves y el uso de antirretrovirales, aún cuando no está claro su resultado. Pruebas complementarias realizadas en caso de coronavirus de Wuhan Las pruebas complementarias realizadas son: cultivo para búsqueda del coronavirus y analítica de sangre . Y, en los casos que se sospeche de la presencia de neumonía, prueba radiológica para confirmar la misma. Factores desencadenantes del coronavirus de Wuhan No existen factores desencadenantes de la enfermedad, aunque parece que las personas de más edad, los niños, los enfermos crónicos de diabetes o de bronquitis crónica y los pacientes inmunodeprimidos, son los más sensibles a la afectación del virus . Complicaciones del coronavirus de Wuhan La complicación del coronavirus de Wuhan es el proceso neumónico y la insuficiencia respiratoria que produce, esto es lo que produce la mortalidad de este virus. Prevención del coronavirus de Wuhan Dado que el contagio es similar al que produce la gripe, es importante mantenerse a más de un metro de distancia de las personas enfermas, mantener un lavado de manos frecuente, más asiduo cuando estemos con enfermos y, al toser o estornudar, usar pañuelos desechables o hacerlo sobre la superficie de los antebrazos y no sobre las manos, ya que dan lugar a una mayor transmisión del virus. Ahora no hay alerta internacional por parte de la OMS sobre este virus, no obstante, si se ha viajado en los últimos días a esta zona de China y se encuentra con sintomatología, es conveniente ponerlo en conocimiento del médico, quien lo comunicará a las autoridades sanitarias de forma adecuada. Respecto a los sanitarios, las medidas de protección son el uso de guantes y de mascarillas durante el examen al paciente . Dado que se piensa que su origen puede estar en animales, se recomienda comer la carne bien cocida en estas zonas.
Qué hacer si estás mareado
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Qué hacer si estás mareado

Introducción El mareo es un síntoma subjetivo , esto hace que cada persona tenga una sensación sugestiva cuando hablamos del mismo. Es importante tratar de describir qué siente el paciente ante esta situación para tratar de buscar el origen del mismo. Algunos pacientes lo describen como falta de estabilidad o de equilibrio , otras personas se refieren a él como una sensación de malestar en la cabeza, o como una sensación de pérdida de visión o de contacto con el mundo, otras llaman mareo al giro de objetos que se produce en el vértigo y, por último, está el mareo cinético, que es la sensación de mareo que se produce en los coches o barcos.  ¿Cuándo puede producirse el mareo? El mareo puede producirse en distintas situaciones. Las personas mayores tienen sensación de inestabilidad que se produce por el deterioro de la edad, muchas de ellas dicen estar mareadas siempre. Este tipo de mareo se produce porque no perciben bien lo que ocurre a su alrededor , al tener muchos de ellos alteradas la visión y la audición, así como las percepciones de sus nervios. Otro tipo de mareo es el que se produce cuando se bebe alcohol en exceso , por la  afectación de los reflejos, que todo parece dar vueltas. El mareo también se puede producir por hipotensión , ya sea, producido por el uso de fármacos hipotensores en un nivel más elevado del necesario, o por la llamada hipotensión ortostática, que es la que se origina cuando hay un cambio de posición, por ejemplo, al levantarse bruscamente de la cama o tras estar agachados. Existe también la sensación de mareo o vahído que se produce ante ciertas patologías cardíacas o vasculares cuando se produce un aumento de la frecuencia cardiaca, en estos casos, lo que ocurre es que el riego sanguíneo cerebral disminuye y esto provoca un mareo e, incluso, una lipotimia. El mareo cinético es el que se sufre en un medio de transporte, cuando el paciente comienza con una sensación de falta de estabilidad y una sensación nauseosa, llegando a vomitar. Es más frecuente en los niños dado que, por su altura, no son capaces de fijar la mirada en el horizonte, pero también se puede producir en adultos. ¿Cuáles son los síntomas del mareo? Los síntomas del mareo son sensación de inestabilidad, de que dan vueltas las cosas, de abotargamiento de cabeza, acompañado con sensación de náuseas o vómitos. Algunas personas lo describen también como atontamiento de cabeza o sensación de que se va a perder el conocimiento. En muchos casos, se asocia a sudoración profusa fría y se puede producir un empalidecimiento de la cara y las manos. Una bradicardia o taquicardia puede estar asociada al proceso, aunque no siempre se produce. ¿Cómo debo actuar dependiendo de cada tipo de mareo? Mareos en el coche Los mareos en el coche son síntomas banales , no tiene mayor importancia, ni riesgo para la persona. Se producen más frecuentemente en el niño y con menor frecuencia en adultos y pueden acompañarse de vómitos. Si el niño se marea, hay que parar el coche y bajar del mismo para que se recupere. Si vuelve a aparecer el mareo tras un rato en el coche, se puede proceder a fijar la mirada en un punto del horizonte, esto mismo se puede hacer si se marea alguien en un barco. No hay que ingerir alimentos cuando se va a realizar un viaje si se marea, hay que procurar permanecer recostado para alivia la sensación de mareo. En la mayoría de las ocasiones, la persona crea tolerancia al mareo hasta que este desaparece. Existen medicamentos que se pueden tomar para evitar este tipo de mareo, las sustancias que se toman son sedantes, por lo cual, deben ser administradas a dosis adecuadas. El médico o farmacéutico recomendará la más adecuada y la dosis a ingerir. Síncope El síncope es la pérdida de conocimiento que hace que una persona se caiga. El síncope puede tener un origen cardíaco, pero, también se produce por permanecer largo tiempo de pie o por exceso de calor, es lo que se conoce como síncope vasovagal. Si presenciamos un síncope, lo primero que hay que hacer es no levantar a la persona, deberá permanecer tumbado levantando las piernas. Con este simple gesto podría recuperarse poco a poco si se trata de un síncope vasovagal. En estos casos, puede ser necesario también aflojar la ropa e, incluso, quitarle la chaqueta o el abrigo si los llevara. Cuando la persona se recupera, no debe levantarse de forma brusca, ya que, se podría volver a caer, deberemos hacer que se siente y, solo cuando esté un rato sentado, se le podrá levantar. Si se trata de una persona mayor o conocemos que tiene alguna enfermedad cardiovascular , es necesario ponernos en comunicación con el 112, desde donde enviarán un servicio adecuado para atender a la persona y nos darán instrucciones necesarias para atenderla. Cuando acudir al médico Se debe acudir al médico cuando el mareo se mantiene a lo largo del tiempo y siempre que no esté relacionado con los medios de transporte; los mareos conocidos como sintéticos, no son necesarios consultarlos. En el caso de mareos mantenidos , o de procesos en los cuales el paciente tiene sensación de pérdida de conciencia o la pierde realmente, es necesario someter al paciente a un estudio cardiológico y/o neurológico. En muchas ocasiones, serán calificados de mareos vasovagales, en ellos, tan solo se indicarán medidas de precaución como sentarse o tumbarse. Si es posible, cuando se note la sensación de mareo con los cambios de posición , se indicará que realice los movimientos lentamente, en especial, al levantarse de la cama, para evitar el poder golpearse. Por último, se establecerá un tratamiento adecuado si el origen es cardiológico o neurológico. Preguntas frecuentes ¿Que trucos existen para evitar el mareo en la carretera? Los trucos principales para evitar el mareo en la carretera son mantener el coche bien ventilado y con una temperatura confortable, procurar evitar los olores fuertes en el coche, no comer de forma abundante antes de iniciar un viaje y, en la medida de lo posible, mantener la vista fija en un punto del horizonte, evitando leer o mantenerla fija en aparatos electrónicos. El conductor debe evitar los frenazos y acelerones bruscos y tomar las curvas de la forma más suave posible. ¿Cuáles son las características principales de los mareos? Las características principales del mareo es la sensación de inestabilidad o pérdida de equilibrio , la sudoración profusa fría, la palidez de cara y extremidades y el malestar gástrico e, incluso, el vómito. En casos de pérdida de conciencia, se asocia la sensación de que la persona se va a caer, momento en que debe sentarse para evitar el golpearse. Concepción Sebastián Fernández Licenciada en medicina y cirugía. Especialista en medicina familiar y comunitaria
Qué hacer si alguien se desmaya
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Qué hacer si alguien se desmaya

Introducción El desmayo o lipotimia es la pérdida de conciencia que da lugar a la caída de la persona. Su origen puede ser cardiovascular, neurológico o un simple síncope vasovagal (se produce por una alteración en la tensión sanguínea que desciende bruscamente). Es una situación en la cual puede existir peligro para la vida cuando el origen es cardíaco. En la mayoría de las ocasiones, la persona se recupera de forma espontánea, pero, siempre debe acudir a su médico a relatar lo que ha pasado, por si el médico cree adecuado realizar un estudio. Durante la adolescencia, situaciones de estrés, de calor o permanecer largos periodos de pie, puede dar lugar a desmayos en general y, aunque puede ser necesario realizar un estudio para descartar la patología, en personas jóvenes son procesos banales que desaparecen a medida que la persona crece. ¿Cómo actuar en caso de desmayo? Pasos En caso de ver como alguien se desmaya, lo primero es no intentar moverlo o sentarlo , lo mejor es mantenerlo tumbado. Llamar al 112, indicando si la persona respira, y poner la mano sobre el pecho o, si sabemos tomar el pulso, hacerlo, esto nos permite dar una información muy importante a los sanitarios. Si la persona respira y tiene pulso y solo tiene una pérdida de conciencia , podemos elevarle las piernas y ponerle en posición de seguridad, esto es, ladeado por si vomitara. Si la persona se recupera de forma espontánea al elevar las piernas, debe permanecer tumbado hasta la recuperación total , sentándole con posterioridad. Si la persona no respira o no tiene latido cardíaco, siempre que se sepa, se deben realizar maniobras de resucitación cardiopulmonar y, si en el lugar donde ocurre tenemos un desfibrilador , conectarle al mismo, siguiendo las indicaciones del aparato. Esto puede permitir salvar o mantener una vida hasta el momento en que acuden los servicios de emergencia. Posibles causas de desmayo Las causas del desmayo pueden ser variadas: la más sencilla es el síncope vasovagal, es la situación típica que se produce en grandes aglomeraciones, cuando hace mucho calor o en situaciones de estrés . No es una patología, sino una reacción anormal del organismo que no precisa de medicación, tan solo de tumbar al paciente hasta que se recupere totalmente. Las causas cardíacas pueden ser más complejas, yendo desde un proceso de infarto, taquicardia o bradicardia a problemas de conducción eléctrica. En estas situaciones, el paciente suele recibir previamente una situación de palpitaciones y, es necesario el estudio por parte de un cardiólogo. La otra causa puede ser neurológica, ya sea por una alteración del riego sanguíneo a modo de ictus o trombosis o, también, ciertas formas de epilepsia, ya sea manifestada con convulsiones o no. En estos casos también es necesario acudir al neurólogo para un estudio completo. Cuándo llamar a emergencias Si se presencia un desmayo en la calle, es necesario llamar al 112 para que envíen un servicio para atender al paciente. En el caso de un desmayo en casa, si el paciente se recupera de forma rápida, no es necesario llamar a urgencias, pero sí acudir a una consulta médica. Si la persona deja de respirar, no le late el corazón o no se despierta de forma rápida, es necesario llamar al 112 dando la información más precisa posible. Deberemos saber si el paciente tiene alguna enfermedad, si respira y si le late el corazón, también toda aquella que pueda ser requerida por el servicio de emergencia, que nos dará indicaciones sobre qué podemos hacer hasta que llegue el servicio de urgencias. Si percibimos que la persona convulsiona o tiene una relajación de esfínteres , es decir, se orina o defeca, también debemos llamar a urgencias. Tras una convulsión, la persona se queda durante un rato como desconectada del medio, esto se conoce como estado poscrítico, es la forma de recuperarse del organismo tras una convulsión. Preguntas frecuentes ¿Qué se siente justo antes de un desmayo? Es difícil decir que se siente justo antes de un desmayo, pero, suele ser una sensación de malestar con sudoración , de que los ojos se nublan, de calor intenso y, también podemos tener sensación de palpitaciones. Si una persona siente que puede desmayarse, lo mejor es sentarse para evitar golpearse al caer y, porque en muchas ocasiones, al sentarse, la sensación desaparece y la persona se recupera espontáneamente. Los desmayos, ¿pueden ser repentinos? Los desmayos pueden ser repentinos, sin sensación ninguna previa. En estos casos, hay que pensar que puede haber una patología de base, por ello, se debe consultar al médico si se sufre un desmayo de forma repentina , para ser evaluado. Concepción Sebastián Fernández Licenciada en medicina y cirugía. Especialista en medicina familiar y comunitaria
Qué hacer si me duele la muela
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Qué hacer si me duele la muela

Introducción Uno de los dolores más intensos y difíciles de tratar es el dolor dental, limitando en ocasiones la capacidad de actuación de la persona que lo presenta. Este dolor incapacitante se debe a la estimulación de la raíz nerviosa por agentes térmicos, químicos o mecánicos, que irrita el nervio debido a la pulpitis o inflamación de la cavidad pulpar del diente. Si quieres conocer más acerca de los dolores de muela y qué hacer cuando aparezca, continúa leyendo. Consejos para lidiar con el dolor de muelas Al existir dolor odontogénico, se debe solicitar la evaluación con el especialista lo más pronto posible para determinar la causa del dolor y las posibles medidas terapéuticas. Mientras que esto ocurre, se pueden establecer las siguientes medidas: El dolor puede mitigarse con el uso  de analgésicos como paracetamol, o antiinflamatorios no esteroideos como metamizol, ibuprofeno o diclofenaco, previa indicación médica. No se debe automedicar ningún antibiótico, ya que no ayudan a aliviar el dolor. Evitar tomar alimentos excesivamente fríos, calientes o duros. Se deben evitar los dulces y el azúcar, ya que, puede exacerbar el dolor dental. Es conveniente aplicar frío indirectamente en la zona, para mejorar el dolor y la inflamación. Hay que tratar de evitar la presión de la zona dolorida. Existen algunos remedios caseros que podemos utilizar, además de las medidas terapéuticas indicadas anteriormente: Colocar un pedazo de patata fría sobre la encía inflamada, ya que posee propiedades cicatrizantes y desinflamatorias. Aplicar frío directamente sobre el diente en forma de hielo, puesto que produce contracción del material purulento, libera presión y alivia el malestar. La esencia de clavo con olor contiene eugenol, que seda los síntomas de un nervio inflamado, por lo cual, se recomienda su uso. El uso del ajo es considerado un antibiótico natural que puede ejercer acción local sobre el diente, disminuyendo la inflamación. El uso de agua tibia mezclada con sal acelera el proceso de drenaje de pus, liberando presión del diente. El uso de agua oxigenada sobre el diente genera un efecto antibacteriano en la cavidad, mejorando temporalmente los síntomas. Las bolsitas de té negro, por la presencia de ácido tánico, actúan como analgésico y desinflamatorio cuando son colocadas en la encía junto al diente. Posibles causas del dolor de muelas Existen diferentes causas por las cuales puede doler una muela, entre las principales destacan: Caries: se produce debido a la acumulación de placa por higiene bucodental deficiente. Si no es tratada a tiempo, puede dar origen a abscesos dentales y dañar la pulpa, quedando el nervio expuesto. Enfermedad periodontal: inflamación crónica de las encías caracterizada por dolor y sangrado continuo, que puede traer como consecuencia movilidad dentaria y pérdida de la pieza dental. Traumatismo dental: provocado por fuerte golpe que produce dolor en la zona del  impacto, así como fracturas o fisura en el diente. Bruxismo: aumento de la presión en la articulación temporomandibular bilateral, generando mayor fricción en las muelas con el consiguiente dolor. Diente retenido: piezas dentales que quedan en el interior del hueso maxilar y empujan al resto, ocasionando inflamación. Inflamación: en zonas cercanas, como senos paranasales, que pueden originar dolor. Cuando recurrir a un dentista Aunque existen medicamentos farmacológicos y homeopáticos que ayudan a paliar el dolor, acudir al odontólogo es la única manera que tenemos para poder determinar la causa del dolor y aplicar las medidas terapéuticas correctivas. Estas pueden ir desde la realización de un tratamiento antibiótico si existe infección y colocar un empaste, hasta la realización de una exodoncia o extracción dental. Este profesional es el encargado de realizar todos los procedimientos concernientes a la salud bucodental y se debe acudir tan pronto sea posible al presentar dolor de origen dental, para evitar consecuencias mayores como infecciones generalizadas. Preguntas frecuentes ¿Cómo puedo saber de dónde procede mi dolor de muelas? En casos de dolor en una muela, podemos tener una idea general sobre el sitio del dolor, ya que, vamos a tener una serie de síntomas asociados que nos permiten identificar qué muela es la que presenta el problema como es el dolor al morder, inflamación alrededor del diente, dolor constante exacerbado con frío o calor y supuración con sabor desagradable. El diagnóstico definitivo lo vamos a obtener después de la evaluación con el especialista, quien tras realizar una inspección de cada pieza odontológica, nos indicará cuál es la que se encuentra enferma y qué tipo de incidencia presenta. ¿Qué es recomendable tomar ante un dolor de muelas? En general, si no somos alérgicos a ningún analgésico antiinflamatorio, podemos mejorar el dolor con cualquiera de ellos; como el ibuprofeno, naproxeno o diclofenaco, siempre bajo la estricta supervisión de nuestro médico de cabecera mientras solicitamos la consulta con el especialista en odontología; ya que, aunque el analgésico mejore el dolor, la causa del mismo continúa existiendo y progresando en nuestro diente. Arlenys Karina Batista Urbaez  Licenciada en medicina y cirugía. Especialista en medicina familiar y comunitaria
Qué hacer si alguien se atraganta
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Qué hacer si alguien se atraganta

Introducción Una obstrucción en la garganta es una emergencia vital y causa de muerte si no es tratada a tiempo, por la restricción del flujo de aire.  En los adultos, la principal causa de atragantamiento son los alimentos atascados en la tráquea y, en niños, ocurre cuando se introducen además de los alimentos, juguetes pequeños o monedas. Otras causas son los traumatismos, alcohol o reacciones alérgicas graves.  Es importante saber qué hacer ante una persona que presenta un atragantamiento. Si quieres conocer más sobre las actuaciones que debemos realizar, continúa leyendo. Pasos a seguir en caso de atragantamiento En primer lugar, es importante conocer los signos de atragantamiento que se producen por la interrupción del oxígeno . Los principales signos que encontramos son: El signo universal es agarrarse la garganta con las manos, en señal manifiesta de que algo le está obstruyendo en esa zona Incapacidad para hablar Dificultad para respirar o ruidos respiratorios anómalos Tos seca Piel, labios y uñas con coloración oscura por la falta de oxígeno  Piel pálida Pérdida de conocimiento Ante un paciente con estas características, debemos mantener la calma y realizar los siguientes pasos: Evaluar la situación: asegurarnos de que la persona efectivamente se encuentra atragantada y  determinar de forma gruesa el grado de obstrucción. Para esto, debemos tener en cuenta que, si la obstrucción es parcial, la persona puede hablar y respirar aunque con dificultad y solamente con permitirle toser puede eliminar el objeto obstructor por sí solo.  En contraposición, la obstrucción severa, la encontramos con coloración azulada o cianótica de labios y boca. El paciente no puede hablar o respirar y, típicamente, puede tener las manos sobre la tráquea en señal de angustia. Indícale al paciente que vas a ofrecerle ayuda para tranquilizarlo y, se puede utilizar, si el paciente es adulto o niño mayor de un año, la maniobra de Heimlich: Sitúate detrás de la persona. Coloca los brazos alrededor de la cintura del paciente e inclínalo hacia adelante Haz un puño con la mano y colócalo directamente sobre el ombligo de la persona, por debajo del esternón. Pon la otra mano sobre la parte superior del puño, para luego presionar ambas manos sobre el estómago, realizando movimientos hacia arriba con fuerza. Repite el procedimiento anterior hasta cinco veces, realizando una pausa después de cada impulso, para verificar si la obstrucción ha mejorado. Debes detenerte si hay pérdida de conocimiento. Técnicas para evitar el atragantamiento Existen varias medidas que podemos adoptar para evitar los atragantamientos . Estas son fáciles de realizar: En personas adultas mayores o con trastornos de deglución por alteraciones neurológicas, se aconseja el uso de dietas túrmix con espesantes. No beber alcohol en abundancia antes de comer, sobre todo, en cantidades que pueden hacer disminuir sus sentidos y su capacidad de tragar porciones de alimentos. Se debe cortar la comida en trozos pequeños. Hay que masticar bien los alimentos y realizarlo de forma consciente, especialmente, si se tiene prótesis dental. No se le debe dar a niños menores de 5 años maíz, nueces, caramelos, uvas, canicas u objetos pequeños que pueden causar atragantamiento. No permitir que los niños jueguen con objetos no recomendados para su edad. Mantener los globos y bolsas de plástico alejadas de cualquier niño ya que pueden metérselo a la boca. Evitar reírse y hablar animadamente o discutir de manera acalorada mientras se mastica  o se traga. Cuando recurrir a los servicios sanitarios Se debe recurrir a los servicios sanitarios si hay obstrucción de las vías áreas de forma leve y, a pesar de animarlos a toser o realizar arcadas eficientes, no se resuelve o, en el caso de obstrucciones severas o completas, inmediatamente mientras se está realizando la maniobra de Heimlich esté consciente la víctima o, si se encuentra inconsciente, colocarla en el suelo de costado e iniciar maniobras de reanimación cardiopulmonar, guiado por el servicio de urgencias telefónica, si es necesario, hasta que el personal especializado llegue. Preguntas frecuentes  ¿ Cómo actuar en caso de atragantamiento en un bebé? En caso de atragantamientos de bebés menores de 1 año , se debe realizar la siguiente maniobra: Colocar al bebé boca abajo a lo largo del antebrazo y dar 5 golpes fuertes y rápidos en la espalda con el talón de la mano. Situar dos dedos en la mitad del esternón y dar 5 compresiones rápidas hacia abajo. Continuar con la serie de 5 golpes en la espalda y 5 compresiones en el pecho hasta que el objeto sea desalojado o el bebé pierda el conocimiento. Si el objeto puede ser visualizado, proceder a retirarlo con el dedo. ¿ Es la compresión abdominal la mejor solución ante el atragantamiento? La compresión abdominal es una solución eficaz al atragantamiento, ya que, consigue que el diafragma se contraiga , generando gran presión de aire que empuja el objeto, recreando el mismo efecto de la tos pero en gran magnitud. Arlenys Karina Batista Urbaez  Licenciada en medicina y cirugía. Especialista en medicina familiar y comunitaria
Qué hacer si me sangran las encías
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Qué hacer si me sangran las encías

Introducción El sangrado de las encías no es tan extraño como nos puede parecer, la causa más frecuente es la inflamación de la misma o gingivitis , proceso que puede dañar los dientes al permitir que se muevan sobre su emplazamiento e, incluso, dar lugar a una pérdida de los mismos. También puede sangrar en personas que se someten a tratamiento anticoagulante, en estos casos, se debe acudir para valorar si las dosis son adecuadas o hay un exceso de las mismas. Y, por último, ciertas enfermedades generales como las leucemias o las plaquetopenias, pueden dar lugar a sangrado de las encías. Síntomas y causas de la gingivitis Los síntomas de la gingivitis son el sangrado de la encía, dolor o molestias al masticar, retracción de la encía, movilidad de la dentición, enrojecimiento e irritación de la encía y mal aliento . La causa de la gingivitis se encuentra en la mala higiene bucal, es importante cepillarse los dientes al menos tres veces al día, el uso de hilo dental y realizarse controles al menos una vez al año por parte de nuestro dentista para evitar el acúmulo de placa dental y sarro que favorece la gingivitis. El tabaco, la edad avanzada, la boca seca, prótesis dentales mal ajustadas y enfermedades por déficit de vitaminas o déficit inmunitarios pueden favorecer la gingivitis y el sangrado de la encía. Ciertos fármacos como los antiepilépticos, tales como la fenitoína, o fármacos para la hipotensión y los problemas cardiacos, como los bloqueantes del calcio, pueden favorecer la gingivitis . Posibles complicaciones La complicación más frecuente de la gingivitis crónica es la evolución a lo que se conoce como enfermedad periodontal . En este tipo de enfermedad se produce una afectación no solo de las encías, sino más en profundidad, afectando al hueso. Esto provoca una movilidad de las piezas dentales que puede llegar a producir la pérdida de las mismas, por eso, si se presenta una gingivitis, se debe acudir al odontólogo, quien indicará el tratamiento a realizar. Cuándo recurrir a un médico El sangrado puede ser producido simplemente por un cepillado demasiado fuerte o por un cepillo demasiado duro, por ello, cuando el sangrado es único, en principio, no debemos preocuparnos, siempre y cuando acudamos a revisión al menos una vez al año a nuestro dentista. Los pacientes que toman anticoagulantes y presentan sangrado en las encías, deben contactar con su médico, ya que, el exceso de estos fármacos pueden dar lugar a sangrado. El médico procederá a valorar si está tomando una dosis correcta o si, por el contrario, es necesario descender la misma. Cuando nos encontramos con un sangrado que se mantiene en el tiempo o que dura mucho, debemos acudir al médico . Es normal que el médico nos indique, en primer lugar, una analítica de sangre para poder descartar enfermedades que pueden producir como síntoma un sangrado de encías y que pueden ser importantes. Una vez que se descartan estas enfermedades, es bueno acudir al odontólogo, este nos indicará el tratamiento más eficaz, se procederá a indicar una limpieza dental o a tratar la enfermedad periodontal si esta ya ha aparecido. Preguntas frecuentes ¿Es normal el sangrado puntual de las encías? Un sangrado puntual de las encías puede ser normal. El uso de un cepillo muy duro o de un cepillado demasiado intenso, puede dar lugar a un sangrado escaso y siempre esporádico. Este tipo de sangrado cede de forma espontánea, dejando de sangrar al parar el cepillado, pero, si el sangrado se mantiene tras el cepillado de forma abundante, aunque sea un sangrado puntual, es mejor consultar con el médico. ¿Puede ayudarme mi cepillo de dientes a evitar el sangrado? El cepillo de dientes es nuestro mejor aliado frente al sangrado de las encías, cuando la causa es la inflamación de las encías o gingivitis. La mejor forma de evitar una gingivitis es una correcta higiene de la boca , ya que, esta enfermedad se produce, en primer lugar, por el acúmulo de la placa dental, que más tarde evoluciona al acúmulo de sarro en la misma, produciendo con posterioridad la enfermedad periodontal que puede hacer peligrar las piezas dentales. El hilo dental también es un buen aliado de la higiene dental y, por ende, de la eliminación de la placa bacteriana. No obstante, al igual que el cepillado, puede ser causa del sangrado de encías si no realizamos un buen uso del mismo. Concepción Sebastián Fernández Licenciada en medicina y cirugía. Especialista en medicina familiar y comunitaria