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Osteocondritis

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¿Qué es la osteocondritis?

La osteocondritis hace referencia a un proceso de inflamación de un cartílago y el hueso que tiene inmediatamente debajo (hueso subcondral) producida por una alteración vascular que origina una muerte (necrosis) del hueso y su cartílago, que puede llegar a desprenderse dentro de la articulación. Se trata de un conjunto variado de patologías según el lugar de afectación.

Es frecuente su aparición en niños y en adultos de  20-40 años. Son patología de una gravedad moderada y a que producen importante dolor e incapacidad funcional al paciente.

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En gran parte de las osteocondritis el tratamiento de elección es el reposo de la articulación afecta con inmovilización si es preciso.

Tipos de osteocondritis

Existen diversos tipos de osteocondritis según la localización de la lesión, muchos de ellos denominados con nombres propios:

  • Enfermedad de Panner: afecta al húmero.
  • Enfermedad de Preiser: afecta a un hueso de la muñeca, el escafoides.
  • Enfermedad de Kienböck: afecta a un hueso de la muñeca, el semilunar.
  • Enfermedad de Legg Perthes Calve: afecta a la cadera.
  • Osteocondrosis de Van Neck: afecta al pubis.
  • Osteocondrosis de la columna intervertebral.
  • Cifosis de Scheuermann: afectación de la parte dorsal de la columna.
  • Enfermedad de Sinding Larsen Johansson: afectación del anclaje del tendón rotuliano en la rótula.
  • Diversas osteocondritis que afectan a huesos del pie: enfermedad de Kohler´s, enfermedad de Freiberg, enfermedad de Sever, osteocondritis disecante del astrágalo.

Causas de la osteocondritis

El mecanismo patogénico es la falta de aporte sanguíneo al hueso y al cartílago que lo cubre en la articulación debido a lesiones o presiones que disminuyen el flujo, oclusión de los vasos arteriales, por un efecto de taponamiento o por una interrupción mecánica, microtraumatismos. Esto hace que se produzca una muerte del tejido (necrosis) y en ocasiones desprendimiento del tejido afectado hacia el saco articular.

Síntomas de la osteocondritis

En general, en todas las osteocondritis aparece dolor en la articulación afectada, en ocasiones con intensidad progresiva, con limitación de su movimiento por el dolor, en ocasiones hay intensificación del dolor de forma nocturna y aparece un ligero edema en la articulación.

Tratamiento para la osteocondritis

En gran parte de las osteocondritis el tratamiento de elección es el reposo de la articulación afecta con inmovilización si es preciso, cuando exista mayor dolor. Se pueden tomar antiinflamatorios no esteroideos para controlar el dolor y la inflamación, así como analgésicos. En ocasiones los pacientes se benefician de un tratamiento fisioterápico. De forma más excepcional puede indicarse un tratamiento quirúrgico.

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Pruebas complementarias del tratamiento de osteocondritis

Aparte de la exploración física y la entrevista clínica que se le realiza al paciente, es importante la realización de pruebas de imagen para el estudio del interior de la articulación con todos sus componentes. Es habitual que se precise la realización de una radiografía ósea y resonancia magnética nuclear. En ocasiones se precisa realizar una artroscopia diagnóstica para visualizar directamente las lesiones de la articulación (introducción por pequeñas incisiones de un pequeño tipo de tubo con una cámara y luz).

Factores desencadenantes de la osteocondritis

El factor desencadenante es una disminución del flujo sanguíneo hacia el cartílago y el hueso de la articulación.

Factores de riesgo de la osteocondritis

  • Realizar actividad física intensa.
  • Traumatismos articulares repetitivos.
  • Predisposición genética.
  • Condiciones constitucionales.
  • Alteraciones del desarrollo óseo.
  • Alteraciones de origen nervioso.
  • Infecciones óseas.
  • Enfermedades vasculares.
  • Tracción constante tendinosa.

Complicaciones de la osteocondritis

  • Dolor crónico en la articulación.
  • Destrucción articular con afectación del cartílago.
  • Artrosis.
  • Artritis crónica.

Prevención de la osteocondritis

  • Uso de dispositivos de prevención de las articulaciones.
  • Evitar el sobreesfuerzo articular.
  • Efectuar adecuadamente los movimientos en los distintos deportes.
  • Realizar calentamiento adecuado previo al ejercicio.

Especialidades a las que pertenece la osteocondritis

Es una patología cuyo manejo se realiza por los especialistas en traumatología.

Preguntas frecuentes

¿A qué personas afecta la osteocondritis?

A personas adultas jóvenes que practican ejercicio físico de forma habitual y en niños y adolescentes en fase de crecimiento, sobre todo.

¿Qué es la osteocondrosis?

La osteocondrosis es la degeneración o necrosis de un centro de formación de hueso (centro de osificación), seguida de su regeneración, especialmente en niños.

¿Qué es el síndrome de Tietze?

Es una osteocondritis producida en alguna de las articulaciones condrocostales (de una costilla con el esternón) que produce un dolor torácico muy agudo y molesto que aumenta con los movimientos y la respiración.

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