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Golpe de Calor (Hipertermia)

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¿Qué es la hipertermia?

La hipertermia es una afección también conocida como shock térmico, que se origina principalmente por un exceso de temperatura, sobre todo en la época de verano, lo que hace que el organismo del paciente alcance una temperatura de 40ºC. Se trata de una enfermedad que pertenece a la especialidad de medicina de urgencia y es considerada de tipo grave.
Los síntomas de un golpe de calor suelen ser claros y mediante una breve exploración física el médico inicia el tratamiento.

Tipos de hipertermia

Podemos clasificar la hipertermia en tres tipos según los síntomas y la gravedad:

  • Fatiga por el calor: es la primera fase en la que aparecen los síntomas iniciales, como un exceso de sudor, dolor de cabeza, mareos, náuseas, calambres…
  • Agotamiento por el calor: es una segunda fase, previa al golpe de calor. Los síntomas se agravan apareciendo otros nuevos como piel pálida, fría y sudorosa, vómitos, debilidad, hinchazón de las articulaciones, desmayo o pérdida del conocimiento.
  • Golpe de calor: el sujeto no mejora y los síntomas se agravan, se produce el golpe de calor y debe tratarse con urgencia ya que puede tener complicaciones muy graves.

Causas de un golpe de calor

Un golpe de calor o hipertermia es un trastorno corporal producido por un incremento de la temperatura del cuerpo, la cual puede llegar a los 40ºC o más.

El incremento de la temperatura suele ir acompañado de otros síntomas (dolor de cabeza, mareos…) que normalmente son provocados por factores, como la exposición solar entre las 12:00 y las 16:00h, practicar deporte en las horas de más sol y/o no hidratarse, entre otros.

Síntomas de un golpe de calor

Los principales síntomas que se manifiestan ante un golpe de calor son:

  • Temperatura corporal de 40ºC.
  • Aumento de la sed.
  • Náuseas.
  • Dolor muscular en todo el cuerpo.
  • Dolor de cabeza.
  • Piel fría y húmeda, con sudores.
  • Respiración entrecortada.

Tratamiento para la hipertermia

El principal objetivo del tratamiento para la hipertermia es descender la temperatura corporal del paciente, que se encuentra a 40ºC o por encima.

Para ello se pueden emplear distintas técnicas: baño en agua fría, mantas frías con hielo, uso de evaporación para el enfriamiento… además, también se podrán administrar relajantes musculares para detener los escalofríos.

Pruebas complementarias del tratamiento de hipertermia

Los síntomas de un golpe de calor suelen ser claros y mediante una breve exploración física el médico inicia el tratamiento para que el paciente recupere la temperatura corporal normal.

No obstante, para cerciorarse y descartar otras enfermedades se realiza un análisis de sangre y uno de orina. Además, se somete al paciente a otras pruebas para comprobar que no ha habido daños en los órganos como el cerebro o los riñones mediante pruebas de diagnóstico por imagen y pruebas de funcionamiento muscular.

Factores desencadenantes de un golpe de calor o hipertermia

La hipertermia o golpe de calor se desencadena ante un aumento de la temperatura corporal del paciente, el cual puede deberse a diferentes factores como un exceso de calor en el ambiente, empleo de demasiada ropa, deshidratación, práctica de deporte en horas de extremo calor, etc.

Por tanto, cualquier factor que incremente la temperatura corporal en exceso es un posible factor desencadenante de la hipertermia.

Factores de riesgo de un golpe de calor o hipertermia

Existen ciertos factores que aumentan el riesgo de sufrir un golpe de calor:

  • Edad: la parte del organismo más importante ante un golpe de calor es el sistema nervioso central, de manera que, tanto los niños, al no tenerlo desarrollado por completo, como las personas mayores, al tenerlo deteriorado, son las personas con mayor riesgo de sufrir la hipertermia.
  • Deporte: practicar actividad física en las horas de más calor del día es uno de los factores que más probabilidad aumenta que se padezca un golpe de calor.
  • Ausencia de medios de aire frío: el uso de aparatos de aire acondicionado o ventiladores puede evitar un golpe de calor al refrescar el ambiente, siendo de manera opuesta cuando no se emplean.
  • Toma de medicamentos: algunos medicamentos pueden alterar la capacidad del cuerpo de estar hidratado así como de regular la temperatura, lo que incrementa la posibilidad de sufrir un golpe de calor.
  • Antecedentes clínicos: hay algunas enfermedades, como la obesidad, que pueden aumentar el riesgo de sufrir un ataque de calor así como desarrollar complicaciones.

Complicaciones de un golpe de calor o hipertermia

  • Pérdida de conocimiento.
  • Problemas en la vista.
  • Daños en los órganos debido al exceso de temperatura.
  • Muerte.

Prevención de un golpe de calor o hipertermia

  • Mantenerse hidratado.
  • No ponerse al sol entre las 12:00 y las 16:00 h.
  • No realizar deporte en estas horas.
  • Refrescarse el cuello y las muñecas regularmente.
  • Usar sombrillas para protegerse del sol.
  • Evitar ropas oscuras y usar ropa clara, cómoda y ligera.

Especialidades a las que pertenece la hipertermia

La medicina de urgencia es la encargada de tratar un caso de hipertermia o golpe de calor.

Preguntas frecuentes:

¿Qué hacer en caso de sufrir un golpe de calor?

En caso de un golpe de calor, lo que hay que hacer es trasladar a la persona que lo sufra a una zona con sombra, darle agua, aire y refrescar al paciente con agua fría. Además, hay que avisar cuanto antes a los servicios de urgencias o trasladar a dicha persona a un hospital.

¿Cuál es la diferencia entre una insolación y un golpe de calor?

La insolación suele diferenciarse del golpe de calor por el enrojecimiento de la piel, ya que su sintomatología es por la exposición solar, mientras el golpe de calor puede deberse sólo a temperaturas elevadas y no a la exposición solar. Los demás síntomas son similares.

¿Por qué se produce la lipotimia?

La  lipotimia es una pérdida de conocimiento o desmayo que se produce en el paciente al no llegar la cantidad de oxígeno suficiente al cerebro y puede estar provocada por un exceso de calor.

¿Cuáles son los síntomas de deshidratación?

Los principales síntomas de una deshidratación son: mareos, confusión, orina amarilla, fatiga y sequedad en la piel.

¿Qué enfermedades provoca el calor?

Las principales enfermedades originadas por el calor son: deshidratación, golpe de calor, insolación, calambres musculares y alteraciones cutáneas.