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Pruebas y test para el diagnóstico de la COVID-19
Artículo especializado

Pruebas y test para el diagnóstico de la COVID-19

El diagnóstico microbiológico del SARS-CoV-2 −el virus causante de la COVID-19− es fundamental para el manejo de la enfermedad individual, así como para su transmisión en un contexto de pandemia. Las directrices sanitarias señalan que a todos aquellos casos sospechosos de infección por el SARS-CoV-2 se les realizará una PCR (u otra técnica de diagnóstico molecular que se considere adecuada) en las primeras 24 horas. Sin embargo, también es necesario disponer de pruebas rápidas, simples e idealmente con alta sensibilidad y precisión que se puedan realizar a gran escala. El objetivo es un diagnóstico precoz para el mejor manejo y monitorización de pacientes, así como la aplicación de medidas de prevención y vigilancia epidemiológica. Se considera caso sospechoso de infección por SARS-CoV-2 a cualquier persona con un cuadro clínico de infección respiratoria aguda de aparición súbita de cualquier gravedad que curse con fiebre, tos o sensación de falta de aire. También deben considerarse pacientes con enfermedad grave del tracto respiratorio inferior sin ninguna causa clara. Otros síntomas sospechosos incluyen mialgias, diarrea y aberraciones olfativas o gustativas. RT-PCR La RT-PCR o PCR − reacción en cadena de la polimerasa (por sus siglas en inglés) − es la técnica de referencia y de elección en la actualidad para el diagnóstico de COVID-19. Es la prueba más sensible y fiable de los métodos disponibles. Tarda entre 2 y 4 horas en dar un resultado. Este puede ser positivo (presencia del virus en la muestra) o negativo (ausencia del virus). En qué consiste Este procedimiento de laboratorio permite copiar una pequeña cantidad de ADN millones de veces, de modo que haya suficiente cantidad para ser detectado. Sin embargo, el virus SARS-CoV-2 no contiene ADN de doble cadena como material genético, sino ARN de una sola cadena. Como las pruebas de PCR solo pueden hacer copias de ADN, primero hay que convertir el ARN en ADN. Esta acción se lleva a cabo por medio de una enzima llamada transcriptasa inversa (RT, por sus siglas en inglés) que convierte el ARN de una sola cadena en ADN de doble cadena. El ADN vírico se añade a un tubo de ensayo junto con los reactivos necesarios como cebadores (secciones cortas de ADN diseñadas para unirse al virus), y nucleótidos (moléculas que componen el material genético) y una enzima constructora del ADN. Finalmente, los colorantes fluorescentes añadidos al tubo de ensayo se unen al ADN copiado, aumentando su fluorescencia, lo que permite confirmar la presencia del virus en la muestra y, por tanto, que la persona está infectada. Cuando el virus no está presente en la muestra, los colorantes no aumentan su fluorescencia y la prueba será negativa. Muestras biológicas para la prueba Las muestras más utilizadas para el diagnóstico de COVID-19 son las nasofaríngeas −que ofrecen un mayor rendimiento− y orofaríngeas. La toma de la muestra, en forma de frotis o exudado, se lleva a cabo con un hisopo. Sin embargo, también ha sido posible obtener resultados positivos para SARS-CoV-2 en muestras no respiratorias: orina, heces y sangre. Limitaciones de la prueba Si bien las pruebas de PCR son la forma más fiable de comprobar la presencia del virus SARS-CoV-2, también tienen limitaciones. En primer lugar, la RT-PCR se realiza en laboratorios de Microbiología Clínica y necesita personal experto en Microbiología Molecular y medidas de Bioseguridad. Por otro lado, se necesitan unas horas para obtener resultados. Esto implica un límite en la cantidad de pruebas que un laboratorio puede llevar a cabo. Por ello, se están poniendo en marcha test rápidos de PCR que permiten realizar hasta 1.200 pruebas al día con un procedimiento automatizado. Otra limitación es la disponibilidad de los reactivos necesarios, especialmente en estos momentos en los que la demanda a nivel mundial de estas pruebas ha provocado escasez. La contaminación o la degradación también pueden causar problemas por falsos positivos (cuando no se tiene el virus, pero la prueba da positivo) o falsos negativos (cuando se tiene el virus, pero la prueba da negativo). Otra gran limitación de este tipo de pruebas es que sólo pueden indicar la presencia del virus en el momento de la prueba. No señala si se ha tenido el virus y ya se está recuperado, ni lo contagioso que pueda ser un paciente. Finalmente, el resultado negativo de la prueba no excluye la posibilidad de infección por SARS-CoV-2. Test basados en la reacción antígeno-anticuerpo Actualmente se dispone de diversos test basados en la reacción antígeno-anticuerpo. Principalmente, se distinguen dos tipos: los que detectan antígenos o proteínas del virus ( test antigénicos ) y los que detectan anticuerpos −como la inmunoglobulina IgM o IgG− en la persona ( test serológicos ). En general, se trata de pruebas cualitativas que solo ofrecen resultado positivo o negativo. Las principales técnicas en las que se basa la detección de antígenos y anticuerpos son: Técnicas de aglutinación indirecta Inmunofluorescencia. Enzimoinmunoanálisis. Contrainmunoelectroforesis. Métodos luminométricos. Inmunocromatografía. De éstas, las más comunes en el diagnóstico del virus SARS-CoV-2 son la inmunocromatografía (para los test rápidos) y, los enzimoinmunoanálisis (ELISA, por sus siglas en inglés) para multianálisis de laboratorio. Test antigénicos En qué consiste La prueba consiste en la detección de las proteínas (antígenos) de la superficie del virus. En las pruebas antigénicas un resultado positivo significa, como en la PCR, que el virus está presente en la muestra. Tanto la PCR como el test antigénico proporcionan un diagnóstico específico en la fase inicial del brote. Muestras biológicas para la prueba A partir de una muestra de exudado del tracto respiratorio (nariz o boca). Limitaciones de la prueba Se trata de pruebas cualitativas cuyo resultado depende en gran medida de la calidad de la muestra (presencia suficiente del virus o sus proteínas). Test serológicos En qué consiste Consiste en la detección de los anticuerpos que producen las defensas del organismo. La inmunoglobulina M (IgM) es la primera en aparecer en cualquier infección. Se producen aproximadamente a los siete días, por lo que este tipo de diagnóstico no es tan efectivo al principio de la infección. Además de la IgM, también se detecta la presencia de otro anticuerpo, la IgG frente al SARS-CoV-2 en una muestra de sangre, suero o plasma. En el caso del ELISA (acrónimo en inglés de ensayo de inmunoabsorción ligado a enzimas) detecta anticuerpos producidos en la sangre del paciente debido a la infección con SARS-CoV-2. Para llevar a cabo la prueba, se deposita la muestra biológica junto con los reactivos (anticuerpos, antígenos y enzimas) que a partir de la reacción producida cambia de color. El tiempo de este tipo de pruebas suele llevar entre 1 y 3 horas. Normalmente, este tipo de pruebas se recomiendan de manera complementaria a la PCR, pero en situaciones en las que se hace necesaria la distribución masiva de pruebas, son de gran ayuda para detectar casos asintomáticos o leves. Muestras biológicas para la prueba La prueba se realiza a partir de una muestra de sangre. Limitaciones de la prueba Al principio de la infección todavía no se han producido anticuerpos, por lo que no es una prueba efectiva en esta fase. Test rápidos Los kits rápidos que están disponibles presentan un funcionamiento similar a los test de embarazo y ofrecen un resultado en 10-15 minutos. En qué consiste Consiste en una pequeña superficie que contiene o bien anticuerpos que reconocen las proteínas del virus, en el caso de los antigénicos, o bien moléculas del virus que reconocen los anticuerpos generados por nuestro organismo para defenderse, en el caso de los serológicos. Los más comunes son los inmunoensayos de flujo lateral con tiras de papel inmunocromatográficas que funcionan mediante el reconocimiento de anticuerpos. Para ello, se toma una gota de sangre del paciente mediante punción en un dedo y se coloca en la abertura del dispositivo. Los anticuerpos contra el SARS-CoV-2 que están presentes en la muestra quedarán capturados. Esto provoca un cambio de color en varias líneas, dependiendo del tipo de anticuerpos presentes (IgM, IgG, o ambos). Muestras biológicas para la prueba Una gota de sangre. Limitaciones de la prueba A pesar de su rapidez, este tipo de pruebas son menos fiables que la PCR, por lo que se complementan con esta técnica si el resultado es negativo o dudoso. Bibliografía Mandell, Douglas y Bennett. Enfermedades infecciosas. Infecciones respiratorias y cardiovasculares. Elsevier, 2015. Estrategia de diagnóstico, vigilancia y control en la fase de transición de la pandemia de COVID-19. Indicadores de seguimiento. Instituto de Salud Carlos III. Ministerio de Sanidad. Actualizado 12 de mayo de 2020. Interpretación de las pruebas diagnósticas frente a SARS-CoV-2. Instituto de Salud Carlos III. Ministerio de Sanidad. 24 de abril de 2020. versión 2. Grupo de expertos SEIMC para el análisis del diagnóstico microbiológico del COVID-19. Documento de posicionamiento de la SEIMC sobre el diagnóstico microbiológico de CIVID-19. Carter LC et al. Assay Techniques and Test Development for COVID-19 Diagnosis. ACS Central Science Article ASAP. DOI: 10.1021/acscentsci.0c00501. World Health Organization. Laboratory testing for cornavirus disease (COVID-19) insupected human cases. Interim guidance 19 March 2020. Federación Española de Empresas de Tecnología Sanitaria. COVID-19: Tipos de test para el diagnóstico y el cribado. https://www.fenin.es/. Visitado el 15/05/2020. Descargar infografia Test Covid-19
Qué hacer si alguien se atraganta
Contenido de salud

Qué hacer si alguien se atraganta

Introducción Una obstrucción en la garganta es una emergencia vital y causa de muerte si no es tratada a tiempo, por la restricción del flujo de aire.  En los adultos, la principal causa de atragantamiento son los alimentos atascados en la tráquea y, en niños, ocurre cuando se introducen además de los alimentos, juguetes pequeños o monedas. Otras causas son los traumatismos, alcohol o reacciones alérgicas graves.  Es importante saber qué hacer ante una persona que presenta un atragantamiento. Si quieres conocer más sobre las actuaciones que debemos realizar, continúa leyendo. Pasos a seguir en caso de atragantamiento En primer lugar, es importante conocer los signos de atragantamiento que se producen por la interrupción del oxígeno . Los principales signos que encontramos son: El signo universal es agarrarse la garganta con las manos, en señal manifiesta de que algo le está obstruyendo en esa zona Incapacidad para hablar Dificultad para respirar o ruidos respiratorios anómalos Tos seca Piel, labios y uñas con coloración oscura por la falta de oxígeno  Piel pálida Pérdida de conocimiento Ante un paciente con estas características, debemos mantener la calma y realizar los siguientes pasos: Evaluar la situación: asegurarnos de que la persona efectivamente se encuentra atragantada y  determinar de forma gruesa el grado de obstrucción. Para esto, debemos tener en cuenta que, si la obstrucción es parcial, la persona puede hablar y respirar aunque con dificultad y solamente con permitirle toser puede eliminar el objeto obstructor por sí solo.  En contraposición, la obstrucción severa, la encontramos con coloración azulada o cianótica de labios y boca. El paciente no puede hablar o respirar y, típicamente, puede tener las manos sobre la tráquea en señal de angustia. Indícale al paciente que vas a ofrecerle ayuda para tranquilizarlo y, se puede utilizar, si el paciente es adulto o niño mayor de un año, la maniobra de Heimlich: Sitúate detrás de la persona. Coloca los brazos alrededor de la cintura del paciente e inclínalo hacia adelante Haz un puño con la mano y colócalo directamente sobre el ombligo de la persona, por debajo del esternón. Pon la otra mano sobre la parte superior del puño, para luego presionar ambas manos sobre el estómago, realizando movimientos hacia arriba con fuerza. Repite el procedimiento anterior hasta cinco veces, realizando una pausa después de cada impulso, para verificar si la obstrucción ha mejorado. Debes detenerte si hay pérdida de conocimiento. Técnicas para evitar el atragantamiento Existen varias medidas que podemos adoptar para evitar los atragantamientos . Estas son fáciles de realizar: En personas adultas mayores o con trastornos de deglución por alteraciones neurológicas, se aconseja el uso de dietas túrmix con espesantes. No beber alcohol en abundancia antes de comer, sobre todo, en cantidades que pueden hacer disminuir sus sentidos y su capacidad de tragar porciones de alimentos. Se debe cortar la comida en trozos pequeños. Hay que masticar bien los alimentos y realizarlo de forma consciente, especialmente, si se tiene prótesis dental. No se le debe dar a niños menores de 5 años maíz, nueces, caramelos, uvas, canicas u objetos pequeños que pueden causar atragantamiento. No permitir que los niños jueguen con objetos no recomendados para su edad. Mantener los globos y bolsas de plástico alejadas de cualquier niño ya que pueden metérselo a la boca. Evitar reírse y hablar animadamente o discutir de manera acalorada mientras se mastica  o se traga. Cuando recurrir a los servicios sanitarios Se debe recurrir a los servicios sanitarios si hay obstrucción de las vías áreas de forma leve y, a pesar de animarlos a toser o realizar arcadas eficientes, no se resuelve o, en el caso de obstrucciones severas o completas, inmediatamente mientras se está realizando la maniobra de Heimlich esté consciente la víctima o, si se encuentra inconsciente, colocarla en el suelo de costado e iniciar maniobras de reanimación cardiopulmonar, guiado por el servicio de urgencias telefónica, si es necesario, hasta que el personal especializado llegue. Preguntas frecuentes  ¿ Cómo actuar en caso de atragantamiento en un bebé? En caso de atragantamientos de bebés menores de 1 año , se debe realizar la siguiente maniobra: Colocar al bebé boca abajo a lo largo del antebrazo y dar 5 golpes fuertes y rápidos en la espalda con el talón de la mano. Situar dos dedos en la mitad del esternón y dar 5 compresiones rápidas hacia abajo. Continuar con la serie de 5 golpes en la espalda y 5 compresiones en el pecho hasta que el objeto sea desalojado o el bebé pierda el conocimiento. Si el objeto puede ser visualizado, proceder a retirarlo con el dedo. ¿ Es la compresión abdominal la mejor solución ante el atragantamiento? La compresión abdominal es una solución eficaz al atragantamiento, ya que, consigue que el diafragma se contraiga , generando gran presión de aire que empuja el objeto, recreando el mismo efecto de la tos pero en gran magnitud. Arlenys Karina Batista Urbaez  Licenciada en medicina y cirugía. Especialista en medicina familiar y comunitaria
Qué hacer si me sangran las encías
Contenido de salud

Qué hacer si me sangran las encías

Introducción El sangrado de las encías no es tan extraño como nos puede parecer, la causa más frecuente es la inflamación de la misma o gingivitis , proceso que puede dañar los dientes al permitir que se muevan sobre su emplazamiento e, incluso, dar lugar a una pérdida de los mismos. También puede sangrar en personas que se someten a tratamiento anticoagulante, en estos casos, se debe acudir para valorar si las dosis son adecuadas o hay un exceso de las mismas. Y, por último, ciertas enfermedades generales como las leucemias o las plaquetopenias, pueden dar lugar a sangrado de las encías. Síntomas y causas de la gingivitis Los síntomas de la gingivitis son el sangrado de la encía, dolor o molestias al masticar, retracción de la encía, movilidad de la dentición, enrojecimiento e irritación de la encía y mal aliento . La causa de la gingivitis se encuentra en la mala higiene bucal, es importante cepillarse los dientes al menos tres veces al día, el uso de hilo dental y realizarse controles al menos una vez al año por parte de nuestro dentista para evitar el acúmulo de placa dental y sarro que favorece la gingivitis. El tabaco, la edad avanzada, la boca seca, prótesis dentales mal ajustadas y enfermedades por déficit de vitaminas o déficit inmunitarios pueden favorecer la gingivitis y el sangrado de la encía. Ciertos fármacos como los antiepilépticos, tales como la fenitoína, o fármacos para la hipotensión y los problemas cardiacos, como los bloqueantes del calcio, pueden favorecer la gingivitis . Posibles complicaciones La complicación más frecuente de la gingivitis crónica es la evolución a lo que se conoce como enfermedad periodontal . En este tipo de enfermedad se produce una afectación no solo de las encías, sino más en profundidad, afectando al hueso. Esto provoca una movilidad de las piezas dentales que puede llegar a producir la pérdida de las mismas, por eso, si se presenta una gingivitis, se debe acudir al odontólogo, quien indicará el tratamiento a realizar. Cuándo recurrir a un médico El sangrado puede ser producido simplemente por un cepillado demasiado fuerte o por un cepillo demasiado duro, por ello, cuando el sangrado es único, en principio, no debemos preocuparnos, siempre y cuando acudamos a revisión al menos una vez al año a nuestro dentista. Los pacientes que toman anticoagulantes y presentan sangrado en las encías, deben contactar con su médico, ya que, el exceso de estos fármacos pueden dar lugar a sangrado. El médico procederá a valorar si está tomando una dosis correcta o si, por el contrario, es necesario descender la misma. Cuando nos encontramos con un sangrado que se mantiene en el tiempo o que dura mucho, debemos acudir al médico . Es normal que el médico nos indique, en primer lugar, una analítica de sangre para poder descartar enfermedades que pueden producir como síntoma un sangrado de encías y que pueden ser importantes. Una vez que se descartan estas enfermedades, es bueno acudir al odontólogo, este nos indicará el tratamiento más eficaz, se procederá a indicar una limpieza dental o a tratar la enfermedad periodontal si esta ya ha aparecido. Preguntas frecuentes ¿Es normal el sangrado puntual de las encías? Un sangrado puntual de las encías puede ser normal. El uso de un cepillo muy duro o de un cepillado demasiado intenso, puede dar lugar a un sangrado escaso y siempre esporádico. Este tipo de sangrado cede de forma espontánea, dejando de sangrar al parar el cepillado, pero, si el sangrado se mantiene tras el cepillado de forma abundante, aunque sea un sangrado puntual, es mejor consultar con el médico. ¿Puede ayudarme mi cepillo de dientes a evitar el sangrado? El cepillo de dientes es nuestro mejor aliado frente al sangrado de las encías, cuando la causa es la inflamación de las encías o gingivitis. La mejor forma de evitar una gingivitis es una correcta higiene de la boca , ya que, esta enfermedad se produce, en primer lugar, por el acúmulo de la placa dental, que más tarde evoluciona al acúmulo de sarro en la misma, produciendo con posterioridad la enfermedad periodontal que puede hacer peligrar las piezas dentales. El hilo dental también es un buen aliado de la higiene dental y, por ende, de la eliminación de la placa bacteriana. No obstante, al igual que el cepillado, puede ser causa del sangrado de encías si no realizamos un buen uso del mismo. Concepción Sebastián Fernández Licenciada en medicina y cirugía. Especialista en medicina familiar y comunitaria
Benzocaína
Contenido de salud

Benzocaína

¿Qué es la benzocaína? La benzocaína es un anestésico local que actúa bloqueando los receptores sensoriales de las membranas mucosas, reduciendo la permeabilidad a los iones de sodio y suprimiendo, por tanto, el dolor en la zona aplicada. Está contenida en numerosos preparados tópicos con índice de absorción casi inmediato, persistiendo su efecto hasta una hora la mayoría de ellos. ¿Para qué enfermedades se usa? Las benzocaina está indicada para: Alivio temporal de los síntomas dolorosos de encías producidas por el roce de prótesis dentales. Anestesia en dolor dental y gingival. Alivio local del dolor producido por heridas bucales, aftas y llagas. Alivio temporal de las molestias en la encía en la fase primaria de la dentición, a partir de los 4 meses. Anestesia de la mucosa local para controlar el dolor o suprimir en faringe y tráquea el reflejo nauseoso y facilitar el paso del gastroscopio, fibra óptica, laringoscopios y proctoscopios/sigmoidoscopios. Alivio temporal del dolor en recto y escozor asociado con hemorroides. Alivio del dolor en lesiones menores de piel, quemaduras solares, abrasiones y picaduras de insectos. Efectos secundarios de la benzocaína Los efectos secundarios o adversos de la benzocaína son: Al utilizarse en piel, puede producir prurito (picazón), edema, dolor y lesiones de urticaria. Su uso en vías respiratorias superiores puede causar angioedema, precisando atención médica inmediata. Fotosensibilidad. En pacientes con uso prolongado y niños menores de 2 años que puedan presentar defecto congénito de la enzima glucosa-6-fosfodiesterasa, tienen riesgo incrementado de desarrollar metahemoglobinemia con síntomas de dolor de cabeza, mareos, respiración superficial, náuseas, fatiga, taquicardia y cianosis. También puede agravar estos efectos en pacientes con asma, bronquitis y enfisema. El contacto prolongado con mucosas puede producir deshidratación del epitelio y endurecimiento de las mucosas. Dificultad para tragar. Su aplicación en exceso o en mayores de 65 años puede incrementar el riesgo de aspiración pulmonar, al relajar el reflejo nauseoso, permitiendo que el contenido estomacal penetre en las vías aéreas. Síntomas de toxicidad en Sistema Nervioso Central por altas concentraciones en suero: ansiedad, aprensión, inquietud, nerviosismo, desorientación, confusión, mareos, dolor de cabeza, visión borrosa, temblores y convulsiones. Síntomas de toxicidad cardiovascular por altas concentraciones en suero: bradicardia o taquicardia, arritmias cardiacas, hipotensión, colapso cardiovascular y paro cardiaco. La benzocaína es un medicamento de riesgo durante el embarazo, por lo cual, a pesar que su uso es tópico y que su absorción sistémica es mínima , no se recomienda su utilización durante el embarazo, así como en la lactancia, por mínima excreción en la leche materna. Si es indicado por el médico, debe ser bajo estricta vigilancia siempre y cuando los beneficios superen los riesgos del tratamiento. Interacciones de la benzocaína con el uso de otros medicamentos Las interacciones de la benzocaína son: Disminuye el efecto antibacteriano de las sulfamidas. Medicamentos con hialuronidasa potencian los efectos adversos de la benzocaína. Medicamentos que contengan colinesterasa utilizados para tratar enfermedades como Alzheimer, miastenia gravis o glaucoma, ya que inhibe su metabolismo. Reacciones cruzadas con otros anestésicos locales. Sobredosificación de la benzocaína Los signos de sobredosificación son coloración azulada de la piel, trastornos del habla, adormecimiento, marcha tambaleante, visión borrosa, mareos, sudoración, hipotensión , taquicardias y convulsiones.  Es importante destacar que pacientes de edades avanzadas o en pacientes debilitados por enfermedades crónicas, son más sensibles a una toxicidad sistémica por benzocaína y se debe ajustar la dosis. Aunque la mayoría de los preparados tópicos pueden utilizarse en niños, se aconseja no utilizarlos en menores de 2 años, a menos que sea indicado por su médico tratante, ya que puede enmascarar síntomas de infección como la óptica y producir perforación de membrana timpánica si la infección no es tratada a tiempo. En lesiones gingivales, su uso prolongado puede traer como consecuencia alteraciones sistemas graves con riesgo de toxicidad. Preguntas frecuentes   ¿Se puede ingerir la benzocaína? La benzocaína es un compuesto que no se puede ingerir, si por alguna causa se ingiere accidentalmente , debe acudir a urgencias inmediatamente. ¿Puedo comer o ingerir líquido inmediatamente después de haberse aplicado benzocaína para un estudio de vías aéreas? No, la aplicación bucal de benzocaína puede originar problemas de deglución y riesgo de aspiración de contenido estomacal, por lo que no se debe comer en la hora siguiente de su aplicación, ni ingerir líquidos o masticar chicles mientras persista el entumecimiento . Además, existe el riesgo de morderse la lengua y la mucosa oral. Este hecho se intensifica en pacientes mayores de 65 años o crónicamente enfermos. ¿Puede aplicarse benzocaína en spray en heridas profundas de piel? No debería aplicarse en heridas profundas, punzantes o quemaduras grandes, así como en áreas que sospechemos infección, ya que puede enmascarar otros síntomas.
Preguntas y Respuestas sobre la Vacuna de la Gripe
Artículo especializado

Preguntas y Respuestas sobre la Vacuna de la Gripe

La sociedad Española de Medicina de Familia y Comunitaria expone que vacunarse anualmente es inevitable ya que, el virus de la gripe muta continuamente para evitar que las personas que se vacunan sean inmunes. Por este motivo, la Organización Mundial de la salud, cada dos años, sugiere la necesidad de actualización de esta. A continuación, daremos respuesta a las preguntas más frecuentes sobre la gripe resolviendo así, todas las dudas: ¿El virus de la gripe es una epidemia o una pandemia? El virus de la gripe muta continuamente. Por este motivo, la gripe es una epidemia que se propaga durante la época invernal. Cada cierto tiempo, el virus experimenta mayores cambios que implican un mayor índice de mortalidad, lo que lo convierte en una pandemia. ¿Qué personas es necesario que se vacunen del virus de la gripe? ¿Es obligatorio? En España la vacuna de la gripe no es obligatoria pero, desde el Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social recomiendan que las personas mayores de 65 años y otros grupos de riesgo se vacunen para prevenir la enfermedad. ¿Cuáles son los grupos de riesgo a los que se le recomienda la vacuna de la gripe? Según el Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social, los grupos de riesgo que deben vacunarse según las recomendaciones de la Comisión Nacional de Salud Pública son: Personas mayores a partir de 65 años de edad. Niños/as mayores de 6 meses y adultos con enfermedades crónicas cardiovasculares (excluyendo hipertensión arterial aislada) o pulmonares, incluyendo displasia bronco-pulmonar, fibrosis quística y asma. Niños/as mayores de 6 meses y adultos con: Enfermedades metabólicas, incluida diabetes mellitus. Obesidad mórbida. Insuficiencia renal. Hemoglobinopatías y anemias. Asplenia. Enfermedad hepática crónica. Enfermedades neuromusculares graves. Inmunosupresión, incluida la originada por la infección de VIH o por fármacos o en los receptores de trasplantes. Implante coclear o en espera del mismo. Trastornos y enfermedades que conllevan disfunción cognitiva: síndrome de Down, demencias y otras. Residentes en instituciones cerradas, de cualquier edad a partir de 6 meses, que padezcan procesos crónicos. Niños/as y adolescentes, de 6 meses a 18 años, que reciben tratamiento prolongado con ácido acetil salicílico, por la posibilidad de desarrollar un síndrome de Reye tras la gripe. Mujeres embarazadas en cualquier trimestre de gestación. Trabajadores de los centros sanitarios. Personas que por su ocupación trabajan en instituciones geriátricas o en centros de atención a enfermos crónicos. Personas que proporcionen cuidados domiciliarios a pacientes de alto riesgo o ancianos. Personas que conviven en el hogar, incluidos niños/as, con otras que pertenecen a algunos de los grupos de alto riesgo. Personas que trabajan en servicios públicos esenciales como  los policías, bomberos, servicios de protección civil, personas que trabajan en los servicios de emergencia sanitarias y trabajadores de instituciones penitenciarias y de otros centros de internamiento por resolución judicial. Personas que, por su ocupación, pueden estar en contacto con aves con sospecha o confirmación de infección por virus de gripe aviar. ¿Qué personas no es conveniente que se vacunen? Las personas que no deben vacunarse son: Los niños menores de 6 meses. Las personas que tengan alguna enfermedad aguda que cursa con fiebre alta es preferible que esperen hasta la completa desaparición de la fiebre. Personas que anteriormente se hayan puesto la vacuna antigripal y hayan tenido una reacción alérgica. Personas que tengan alergia al huevo o  a las proteínas del huevo. ¿Cuándo se debe poner la vacuna? La vacuna debe ponerse en la época en la que empieza a circular el virus. Por lo tanto, se debe de poner en los meses de octubre-noviembre en el hemisferio norte y, en el hemisferio sur, en marzo-abril. El periodo de vacunación en España comienza la segunda semana de septiembre y de octubre ya que, la vacuna empieza hacer efecto a las dos semanas del suministro de la misma. ¿La vacuna antigripal protege de todos los virus de la gripe? Esta vacuna no protege de todos los virus. La Organización Mundial de la Salud sugiere cada cierto tiempo, que cepas son las que provocaran la epidemia de la gripe. Por este motivo, no existe una garantía al 100 % de que la cepa del virus vaya a ser esa. ¿Cuántas dosis de vacuna es necesario poner? En adultos, se debe poner una sola dosis. En cambio, en niños mayores de 6 meses que no se han puesto ninguna dosis, se recomienda poner dos dosis con un intervalo de 4 semanas. ¿Qué puede pasar si una persona que pertenece a un grupo de riesgo no se vacuna? Cualquier persona que esté dentro de un grupo de riesgo y no se vacune, se expone a una alta probabilidad de contraer la gripe y, por lo tanto, no evita las complicaciones y la mortalidad de este virus. ¿Las personas que no están en ningún grupo de riesgo pueden vacunarse? Todas las personas pueden vacunarse. Si una persona que no está dentro de un grupo de riesgo decide vacunarse, reduce la posibilidad de contraer el virus de la gripelo que reduce el contagio de la enfermedad en personas que pertenecen a un grupo de riesgo. ¿La vacuna de la gripe es eficaz? Hoy en día, no existe una vacuna 100% efectiva. La vacuna de la gripe tiene una eficacia moderada. Esto se debe a que, cada año, el virus de la gripe es diferente y, aunque cada dos años la Organización Mundial de la salud sugiera cambios en la vacuna, no existe garantía de que los virus seleccionados vayan a ser los que originen la epidemia. ¿La vacuna antigripal tiene efectos secundarios? El efecto adverso más usual tras la administración de la vacuna es escozor y dolor en la zona de la inyección. Estos, normalmente perduran hasta 48 horas. En niños menores de 12 años y que es la primera vez que se vacunan, es más habitual, durante las primeras 12 horas, fiebre, indisposición y dolor muscular. Estos efectos secundarios perduran 1-2 días. ¿Qué precio tiene la vacuna antigripal? Si perteneces  a uno de los grupos de riesgo, la vacuna está subvencionada por la sanidad pública. En cambio, si no estás dentro de uno de los grupos de riesgo, necesitarás prescripción para adquirir la vacuna en una farmacia. El precio de una inyección precargada de una sola dosis está entre 7-15 € aproximadamente. ¿Se recomienda la vacuna en embarazadas? Si se recomienda que las mujeres embarazadas se vacunen. De hecho, el Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social clasifica a las embarazadas como un grupo de riesgo. ¿Deben vacunarse los bebés? No se recomienda que los menores de 6 meses se pongan la vacuna de la gripe. La vacuna solo está recomendada a partir de los 6 meses, en niños que tengan enfermedades crónicas cardiovasculares, neurológicas, pulmonares, metabólicas y obesidad mórbida, entre otras. ¿Vacunarnos de la gripe nos asegura que no vamos a tener la enfermedad? La vacuna de la gripe sirve para prevenir y proteger pero, aun así, puedes contraer la gripe ya que, antes de ponerte la vacuna, puedes haberte contagiado con el virus. Además, aunque te vacunes, hay riesgo de que puedas contraer la enfermedad ya que, el virus de la gripe experimenta continuas mutaciones.
Dextrometorfano
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Dextrometorfano

¿Qué es el dextrometorfano? El dextrometorfano es un alcaloide derivado opioide, análogo de la codeína, actúa a nivel cerebral en el centro de la tos, dando lugar a una disminución de la misma. Se desconoce el mecanismo último por el cual actúa. ¿Para qué enfermedades se usa? El dextrometorfano está indicado para los procesos de tos seca , especialmente en los casos de tos irritativa y tos nerviosa. No debe usarse en caso de asma, bronquitis crónica, neumonías, insuficiencia respiratoria y depresión respiratoria, en los cuales puede haber mucosidad que al quedarse dentro del bronquio podría complicar la infección subyacente. Efectos secundarios del dextrometorfano Los efectos secundarios más importantes del dextrometorfano se dan a nivel del sistema nervioso central, aunque también se pueden dar en otras zonas del organismo. Efectos secundarios sobre el sistema inmunológico: puede dar lugar a reacciones de hipersensibilidad, angioedema, urticaria, prurito, eritema y reacción de anafilaxia. Efectos sobre el sistema nervioso central: son muy raros, entre ellos se incluyen las alucinaciones y, en caso de uso prolongado, puede dar lugar a dependencia a los opioides. También pueden causar mareo, somnolencia, cefalea y confusión, estos últimos con mayor frecuencia. Efectos secundarios gastrointestinales: como náuseas, vómitos y, con menor frecuencia, estreñimiento. Efectos secundarios dermatológicos: erupciones. Como efecto secundario general , puede originar fatiga. El dextrometorfano no debe usarse durante la lactancia, ni durante el embarazo, ya que puede causar depresión respiratoria en el lactante o el recién nacido. Interacción del dextrometorfano con otros fármacos El dextrometorfano interfiere con fármacos del sistema central como el bupropión, los IMAO y la memantina, dando lugar a un síndrome serotoninérgico que produce agitación, irritabilidad y estado maníaco, con mioclonías, temblores y descoordinación motora que puede llegar a ser grave, por ello, se deben evitar en pacientes que precisan medicación psiquiátrica. La naltrexona antagoniza los efectos de los opiáceos . Los pacientes que están tomando este fármaco deben abstenerse de ingerir alcohol, por el posible efecto de depresión respiratoria que puede aparecer combinando ambos.  El uso concomitante del dextrometorfano junto con fármacos antinflamatorios de la familia de los coxib, como el celecoxib, puede provocar un aumento del efecto del opioide. Formas de uso del dextrometorfano El dextrometorfano se usa en forma oral, existiendo en forma de jarabe, comprimidos orales, sobres y gotas. Se puede tomar junto con alimentos, pero no se debe ingerir con zumo de pomelo o de naranja amarga.  Preguntas frecuentes ¿Se puede usar en niños? El dextrometorfano, al ser un derivado opioide, no debe ser administrado en niños. Aunque puede usarse por encima de los 2 años de edad en las dosis convenientes. Se ha descrito que los adolescentes pueden presentar con mayor frecuencia una adicción a este tipo de fármacos, por lo que no es el antitusivo que se debería usar en ellos, salvo en situaciones agudas, y durante no más de tres o cuatro días. ¿ Es verdad que presenta más riesgo en ancianos? Al ser un fármaco opioide no es un fármaco recomendable para los ancianos, a pesar de no precisar ajuste de dosis con la edad, esto se debe a que los ancianos son más sensibles a los medicamentos opioides y con mayor frecuencia presentan efectos secundarios por los mismos, también disminuyen en cierto grado los reflejos que ya son más escasos en estos pacientes. Además, los pacientes ancianos en muchos casos están polimedicados y esto hace más fácil la interferencia medicamentosa con este fármaco. Solo en casos muy necesarios se usará en estos pacientes ancianos , buscado siempre que sea necesario una alternativa a dicho fármaco. ¿En qué casos se puede usar? El dextrometorfano se debe administrar en casos de tos seca, ya sea irritativa o nerviosa. En estos casos actúa disminuyendo la intensidad de la tos, en los casos de tos productiva o de origen pulmonar como asma, bronquitis crónica y neumonía, nunca debe usarse este fármaco , ya que la inhibición de la tos da lugar a que el moco se acumule en el aparato respiratorio empeorando la situación del paciente, además de producir una insuficiencia respiratoria mayor. Al ser un opioide, ¿tiene algún riesgo su uso? El dextrometorfano es un derivado opioide, por lo que tiene riesgo de adicción. Aunque no es frecuente en casos de corto uso, pero sí si el tratamiento se prolonga durante largos periodos de tiempo. Por ello se debe usar en periodos de no más de una semana. El riesgo de adicción parece mayor en adolescentes, razón por la cual debe vigilarse su ingesta en estos pacientes.
Clorfenamina
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Clorfenamina

¿Qué es la clorfenamina? La clorfenamina es un fármaco antihistamínico o reductor de los efectos de las alergias que inhibe de forma reversible y competitiva la fijación de la histamina a sus receptores  H1. Se absorbe por vía oral y se distribuye por todo el organismo, incluyendo el sistema nervioso central donde puede ejercer sus efectos secundarios, y se elimina por la orina. ¿Para qué enfermedades se usa? Las enfermedades para la que está  indicada la clorfenamina son: En su forma inyectable para  el alivio de las reacciones anafilácticas conjuntamente con epinefrina. Tratamiento sintomático de la rinitis alérgica estacional y perenne, rinitis vasomotora, conjuntivitis alérgica, manifestaciones alérgicas cutáneas no complicadas y angioedema. Eccema alérgico, dermatitis atópica, dermatitis de contacto, picadura de insectos, dermografismo y reacciones de hipersensibilidad a medicamentos y alimentos. En general, se utiliza para aliviar el enrojecimiento, picazón, estornudos, lagrimeo, irritación de nariz y garganta y secreción nasal ocasionado por el resfriado común. Efectos secundarios de la clorfenamina Los efectos secundarios o adversos de la clorfenamina son: El efecto más frecuente es la sedación, que puede oscilar desde una ligera somnolencia hasta el sueño profundo, se crea tolerancia rápidamente a este efecto. Mareos, falta de coordinación Visión borrosa Estados confusionales, sobre todo en niños y ancianos Excitación paradójica Anorexia Náuseas, vómitos, dolor epigástrico Estreñimiento o diarrea Sensibilidad a la luz Sequedad de la boca Temblor Crisis convulsivas Diaforesis Poliuria Disuria Espasmos del esfínter vesical y retención urinaria Arritmias y taquicardia Dolor torácico de tipo anginoso Las contraindicaciones de la clorfenamina más frecuentes son: No esta recomendado su uso en niños menores de 2 años  Pacientes con glaucoma de ángulo estrecho Hipersensibilidad a la clorfeniramina o a otros antihistamínicos  Úlcera péptica estenosante Obstrucción piloroduodenal Hipertrofia prostática y obstrucción del cuello de la vejiga Asma bronquial Hipertiroidismo Enfermedad cardiovascular incluyendo hipertensión El uso de la clorfenamina en el embarazo y la lactancia. No se ha demostrado su inocuidad durante el embarazo, por lo que solo se utilizará cuando su beneficio supere los riesgos . Está contraindicado en el primer trimestre. Se desconoce si el fármaco  traspasa la leche materna, por lo que su uso debe ser racional durante la lactancia. Al ser la somnolencia uno de los principales efectos secundarios, se debe evitar la conducción de maquinaria pesada mientras se encuentren en tratamiento, para evitar accidentes. Interacciones de la clorfenamina con el uso de otros medicamentos   La clorfenamina puede inhibir el metabolismo de la fenitoína y aumentar su toxicidad. Puede inhibir la acción de los anticoagulantes. Potencia los efectos depresores del sistema nervioso central del alcohol, antidepresivos tricíclicos y barbitúricos. Deben suspenderse la clorfeniramina una semana previa de realizarse cualquier prueba dermatológica o alérgica para no enmascarar los síntomas. Formas de administración de la clorfenamina Las formas de administración de la clorfenamina depende del criterio del médico , quien debe indicar la dosis para que enfermedad lo indica y el tiempo de tratamiento apropiado para cada paciente. Las vías de administración son por vía oral , que incluye jarabes y comprimidos, vía parenteral , es decir, intramuscular, intravenosa o subcutánea. Preguntas frecuentes ¿Qué tengo que hacer si me olvido una dosis? La clorfeniramina se toma por un límite de tiempo, si durante el mismo se le olvida tomar una dosis,  ingiera inmediatamente . No obstante, si ya casi es hora de la siguiente dosis, deje pasar la que olvidó y continúe con su horario de medicación normal. No tome una dosis doble para compensar la que olvidó. ¿Cuáles son los síntomas y qué hacer si tengo una sobredosis de clorfenamina? Los síntomas de la clorfenamina son la somnolencia, mareo, pupilas dilatadas, fiebre, que puede aparecer en un plazo de dos horas posterior a la ingesta involuntaria de grandes cantidades de este fármaco, llegando hasta convulsiones e insuficiencia cardiorrespiratoria, por lo que, ante la sospecha, se debe acudir inmediatamente a urgencias, donde realizarán lavado gástrico e indicarán tratamiento sintomático. ¿Se puede ingerir alcohol mientras se está tomando la clorfenamina? No es recomendable ni pudente tomar alcohol mientras se está en tratamiento con la clorfenamina, ya que su ingesta puede empeorar los efectos secundarios de este medicamento. ¿Cuánto tiempo tarda en hacer efecto la clorfenamina? Los efectos de la clorfenamina se pueden observar a los 15 o 30 minutos aproximadamente después de la ingestión y duran entre 4 a 6 horas.
Glucosa
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Glucosa

¿Qué es la glucosa? La glucosa es un monosacárido , un azúcar simple de vital importancia para el organismo ya que es el encargado de suministrarle energía. La glucosa como medicamento se usa en forma de sueros de diferentes concentraciones, tiene como fin mantener el aporte de energía a un enfermo en circunstancias en que sea preciso. ¿Para qué enfermedades se usa? El suero glucosado en concentraciones de 5%, al 15% se usa en casos de deshidratación hipertónica, vómitos, diarrea, sudoración profusa, fístulas gastrointestinales, hiperglucemia, coma hipoglucémico y vómitos acetonémicos. También se usa en personas con problemas intestinales . En concentraciones del  50% se utiliza en pacientes con hipoglucemias severas, suele ser en casos de intoxicación por consumo de hipoglucemiantes. En recién nacidos con hipoglucemias se administra en dosis del 25%. En dosis del 70%, es utilizado para personas con problemas severos del aparato digestivo con un sustrato de nitrato, es típico su uso en grandes quemados. Efectos secundarios de la glucosa Son pocas las reacciones adversas que el suero glucosado puede dar, no obstante, entre sus recomendaciones de uso está el no hacerlo de forma muy rápida, ya que puede dar lugar a un desequilibrio de sodio y potasio en el individuo. En los casos de pacientes diabéticos , debe ser monitorizado su uso por el riesgo de hiperglucemia que conlleva. Puede dar lugar a glucosuria , en pacientes sensibles puede favorecer infecciones de orina y puede complicar un cuadro ya existente. En casos de pacientes desnutridos, el exceso de glucosa puede dar lugar a un déficit de tiamina . En pacientes a quienes se suspende el uso de suero glucosado , puede ser necesario mantener durante un tiempo infusiones intravenosas a un 5% hasta la normalización de la insulina que el paciente tiene en exceso por el aporte suplementario de glucosa, de no hacerlo así, es posible que el paciente sufra una hipoglucemia de rebote. En traumatismos craneoencefálicos , la infusión con glucosa está contraindicada en las primeras 24 horas, pudiendo establecerse tras este tiempo. En los pacientes con enfermedad de Addison, debe ser usado con monitorización iónica y de niveles de glucemia, por el riesgo de deshidratación. Interacción de otros fármacos con la glucosa Los pacientes que son tratados con sueros glucosados y a la vez con fármacos hipoglucemiantes, pueden tener un efecto menor de estos últimos. Siempre que un paciente sea diabético y está ingiriendo a la vez fármacos orales o inyectables hipoglucemiantes , deberá de tenerse en cuenta para mantener un buen equilibrio, manteniendo la glucosa en niveles normales que permitan la normalización del cuadro presentado por el paciente, sin producir una alteración de iones como sodio y potasio Además hay muchos fármacos que precisan ser reconstituidos para su administración intravenosa que no son estables en suero glucosado, por lo que hay que consultar la ficha técnica de cada fármaco previo a su reconstitución. A modo contrario, algunos otros solo son estables en suero glucosado, por lo que deben ser usados para la reconstitución y administración endovenosa . Formas de uso Las formas de uso de la glucosa son siempre como suero glucosado para infusión intravenosa. Existen diferentes concentraciones del suero glucosado, que oscilan desde el 5% al 70%, dependiendo de la cantidad de glucosa que contengan. Cada uno de los sueros está indicado para diferentes enfermedades y para diferentes procesos. Los más diluidos del 5 al 10% están indicados para episodios leves de deshidratación o de hipoglucemia, los del 25% están especialmente indicados para los procesos de hipoglucemias en recién nacidos y, los de por encima del 70%, para grandes quemados. Preguntas frecuentes ¿Cuándo se pone suero en el hospital es suero glucosado? En general, cuando una persona ingresa en el hospital , le cogen una vía intravenosa en la que se pone suero fisiológico. El suero glucosado se utiliza únicamente cuando es necesario reponer glucosa por la circunstancias propias del individuo. ¿Se puede poner suero glucosado a los niños? El suero glucosado se puede administrar a cualquier edad , incluso desde el nacimiento. En algunos niños que sufren hipoglucemias al nacer, es necesario el tratamiento con suero glucosado en dosis no superiores al 25%, estos casos se dan con mayor frecuencia en niños cuyas madres han tenido diabetes gestacional. Estos niños precisan un especial control tras el parto para prevenir la posibilidad de hipoglucemias postnatales. ¿Qué enfermedades hacen más frecuente la necesidad de suero glucosado? Las enfermedades que hacen más necesario el uso de suero glucosado son las deshidrataciones hipertónicas, las hipoglucemias que se producen en pacientes con tratamientos para la diabetes, y en pacientes que hay una malnutrición, ya sea por falta de aporte alimentario o por problemas de absorción intestinal. Otras personas que pueden necesitar del aporte de suero glucosado, hasta en proporciones de más del 70%, son los pacientes con grandes quemados, por la cantidad de líquido que pueden exudar a través de las lesiones.
Cómo prevenir y aliviar los síntomas de la gripe
Artículo especializado

Cómo prevenir y aliviar los síntomas de la gripe

Primeros síntomas de la gripe Los primeros síntomas de la gripe aparecen de manera brusca y suelen ser escalofríos y fiebre elevada, a los que se añade dolor de cabeza, dolor de garganta, tos y malestar general con dolor muscular y articular. También pueden aparecer náuseas, vómitos y falta de apetito . Cómo aliviar los síntomas de la gripe La gripe no tiene tratamiento y sólo está indicado tomar medicación para aliviar los efectos de los síntomas, como puede ser administrar los medicamentos:  Paracetamol : medicamento con efecto antipirético por su actuación para bajar la fiebre y analgésico para dolores leves y moderados y, por estos motivos, aparece como componente de los principales medicamentos antigripales.  Las dosis más empleadas son 500 mg, 650 mg y 1g, que se pueden administrar en forma de comprimido, polvo granulado para beber, comprimidos efervescentes, solución oral o en supositorio. No daña al estómago , pero hay que tener cuidado por sus efectos dañinos sobre el hígado cuando hay un consumo excesivo. Ibuprofeno : medicamento que actúa como antipirético, analgésico y antiinflamatorio de manera más rápida y la duración sobre los síntomas es mayor. Las dosis más utilizadas son 400 mg y 600 mg, pero es dañino para el estómago, por lo que es recomendable tomarlo con las comidas o con un protector del estómago. Se puede administrar en comprimidos , soluciones orales o soluciones granuladas que se disuelven en agua.  Remedios para la gripe Se pueden aplicar remedios caseros para la gripe como pueden ser:  Beber abundantes líquidos Descansar lo máximo posible No fumar, ni beber alcohol Hacer lavados de suero fisiológico por la nariz para descongestionar Dormir con la cabeza un poco elevada para evitar la congestión nasal Airear las habitaciones  Diagnóstico de la gripe La gripe es una enfermedad causada por el virus influenza , que afecta al aparato respiratorio y produce una serie de síntomas generales muy característicos. Aparece en brotes u oleadas durante los meses de invierno. Es una afectación a nivel mundial. Es importante diferenciarla de un resfriado común , con la que comparte los mismos síntomas. La gripe es una enfermedad infecciosa de aparición brusca, mucho más intensa, debilitante, con fiebre elevada y cuyos síntomas pueden durar una o dos semanas. El resfriado tiene una aparición gradual, de más corta duración y apenas cursa con fiebre. Tratamiento de la gripe No existe tratamiento para la gripe, solo se puede actuar para tratar los síntomas . Explicado en el apartado “Cómo quitar los síntomas de la gripe” Prevención de la gripe (o consejos para prevenir la gripe) Es recomendable seguir una serie de consejos para prevenir la gripe como son: Evitar estar en contacto con las personas afectadas durante los primeros días de la enfermedad Lavado frecuente de manos, sobre todo al llegar a casa, antes y después de las comidas, en los sitios públicos o si ha estado con personas enfermas de gripe Usar pañuelos desechables No compartir platos, vasos u otros objetos con las demás personas que puedan padecer gripe Evitar zonas con mucha aglomeración y lugares cerrados No fumar Evitar cambios bruscos de temperatura Llevar una dieta sana y equilibrada Hacer ejercicio físico y evitar el sedentarismo Descansar de manera adecuada Ponerse la vacuna antigripal antes de comenzar la temporada de gripe, es decir, al comienzo del mes de octubre
Azitromicina
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Azitromicina

¿Qué es la azitromicina? La azitromicina es un antibiótico que pertenece al grupo de los antibióticos macrólidos, inhibiendo la síntesis de las proteínas bacterianas, por lo que impide que las bacterias puedan crecer. ¿Para qué enfermedades se usa? La azitromicina se usa en enfermedades infecciosas de diversa índole; en amigdalitis aguda por estreptococo, faringitis agudas, reagudizaciones de bronquitis crónicas o bronquitis agudas, en neumonías adquiridas en la comunidad, infecciones en los oídos como otitis medias, enfermedades de la piel como abscesos, foliculitis, celulitis y erisipela, enfermedades de transmisión sexual como uretritis y cervicitis producida por la clamidia y en la enfermedad de Lyme cuando no se pueden usar antibióticos de primera elección. Efectos secundarios de la azitromicina Los efectos secundarios más frecuentes de la azitromicina son: A nivel gastrointestinal, pueden dar lugar a náuseas, vómitos, diarrea y dolor de estómago. A nivel neurológico, pueden producir mareo y dolor de cabeza. Entre los efectos secundarios más graves , pero menos frecuentes están:  A nivel neurológico, lipotimia y alteraciones a nivel cardiaco como  ritmo cardiaco rápido, irregular o lento. A nivel dermatológico, sarpullido con o sin fiebre, ampollas o descamación de la piel, heridas, urticaria, ictericia en piel u ojos, enrojecimiento de la piel.  A nivel pulmonar, dificultad para respirar o tragar. Inflamación del rostro, garganta, lengua, labios, ojos, manos, pies, tobillos o parte inferior de las piernas. A nivel de garganta, ronquera. Malestar general con cansancio extremo, falta de energía, pérdida de apetito, síntomas similares a una gripe, debilidad muscular inusual o dificultad para controlar los músculos. A nivel ótico, puede dar lugar a tinnitus, o sordera, ambos efectos suelen desaparecer tras abandonar el medicamento, aunque pueden mantenerse hasta cuatro semanas tras su uso. No se debe usar la azitromicina durante la lactancia , ya que pasa a la leche materna y se desconoce si puede dar lugar a lesiones en el desarrollo del niño o si puede producirle diarrea. Se puede suprimir la lactancia durante su uso y luego continuar con la misma. En el embarazo no se han visto lesiones en los estudios hechos en animales, pero se desconoce si pudieran causar daños en el feto. Es por ello que es un fármaco que en principio no se prescribe durante el embarazo, salvo que no haya ningún otro antibiótico que se pueda usar. La azitromicina no debe usarse en personas con alergia al fármaco ni en personas que padecen alergia a los macrólidos. Interacción con otros fármacos La azitromicina puede interferir con el uso de anticoagulantes, dando un mayor riesgo de hemorragias al aumentar la acción de los mismos. No se debe dar junto a antiarrítmicos del tipo amiodarona, ya que puede dar lugar a cierto tipo de arritmias cardiacas. Su uso junto con las estatinas (fármacos para el control del colesterol), puede ocasionar daños musculares graves. Puede aumentar el nivel plasmático de fármacos como la digoxina y la colchicina, por lo que se deben ajustar las dosis de estos fármacos si es imprescindible usar la azitromicina. Si se toman antiácidos, se disminuye la absorción de azitromicina, en estos casos se deben tomar una hora antes del antiácido o bien dos horas después. Tampoco se debe usar con fármacos que lleven ergotamínicos (medicamentos para la cefalea). Formas de uso de la azitromicina La azitromicina se puede usar a nivel oral en forma de comprimidos o en formas de sobres, también existen soluciones en jarabe para niños. Las cápsulas se deben separar una hora antes de las comidas o dos horas después de estas. Las formas en solución, comprimidos dispersables o sobres, se pueden administrar con las comidas. En el hospital existen soluciones para poder usar de forma intravenosa, diluida en suero fisiológico, nunca directamente en forma de bolos. Lo más usual es el uso oral en dosis de 1 vez cada 24 horas. La azitromicina solo sirve para enfermedades de tipo bacteriano, no se debe usar en enfermedades de tipo vírico, ya que no se logra la mejoría del proceso y puede dar lugar a resistencias bacterianas que hagan más difícil tratar infecciones futuras. Preguntas frecuentes ¿Se puede usar la azitromicina en niños? La azitromicinase puede usar en niños, pero se debe calcular la dosis por kilo de peso del niño. En niños menores de 15 kg se deben usar dosis de 15mg/kg de peso en 24 horas. Niños de 15 a 25 kg pueden usar dosis de 200 mg/24 horas, los de 25 a 35 kg 300 mg/24 horas, los de 35 a 45 kg pueden usar dosis de 400mg/24 horas. Los niños por encima de 45 kg toman dosis de adulto, 500 mg/24 horas. No se debe dar antibióticos a niños sin la prescripción de un médico. ¿Con qué fármacos no debo tomar azitromicina? La azitromicina no se debe tomar con fármacos como digoxina, amiodarona y colchicina, por el riesgo aumentado de arritmias cardiacas que pueden llegar a ser graves. Se deben usar con precaución en pacientes que usan fármacos contra el colesterol , por poder causar dolor muscular, en este caso, se debe acudir al médico rápidamente para que retire y sustituya el fármaco por otro.
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