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Pruebas y test para el diagnóstico de la COVID-19
Artículo especializado

Pruebas y test para el diagnóstico de la COVID-19

El diagnóstico microbiológico del SARS-CoV-2 −el virus causante de la COVID-19− es fundamental para el manejo de la enfermedad individual, así como para su transmisión en un contexto de pandemia. Las directrices sanitarias señalan que a todos aquellos casos sospechosos de infección por el SARS-CoV-2 se les realizará una PCR (u otra técnica de diagnóstico molecular que se considere adecuada) en las primeras 24 horas. Sin embargo, también es necesario disponer de pruebas rápidas, simples e idealmente con alta sensibilidad y precisión que se puedan realizar a gran escala. El objetivo es un diagnóstico precoz para el mejor manejo y monitorización de pacientes, así como la aplicación de medidas de prevención y vigilancia epidemiológica. Se considera caso sospechoso de infección por SARS-CoV-2 a cualquier persona con un cuadro clínico de infección respiratoria aguda de aparición súbita de cualquier gravedad que curse con fiebre, tos o sensación de falta de aire. También deben considerarse pacientes con enfermedad grave del tracto respiratorio inferior sin ninguna causa clara. Otros síntomas sospechosos incluyen mialgias, diarrea y aberraciones olfativas o gustativas. RT-PCR La RT-PCR o PCR − reacción en cadena de la polimerasa (por sus siglas en inglés) − es la técnica de referencia y de elección en la actualidad para el diagnóstico de COVID-19. Es la prueba más sensible y fiable de los métodos disponibles. Tarda entre 2 y 4 horas en dar un resultado. Este puede ser positivo (presencia del virus en la muestra) o negativo (ausencia del virus). En qué consiste Este procedimiento de laboratorio permite copiar una pequeña cantidad de ADN millones de veces, de modo que haya suficiente cantidad para ser detectado. Sin embargo, el virus SARS-CoV-2 no contiene ADN de doble cadena como material genético, sino ARN de una sola cadena. Como las pruebas de PCR solo pueden hacer copias de ADN, primero hay que convertir el ARN en ADN. Esta acción se lleva a cabo por medio de una enzima llamada transcriptasa inversa (RT, por sus siglas en inglés) que convierte el ARN de una sola cadena en ADN de doble cadena. El ADN vírico se añade a un tubo de ensayo junto con los reactivos necesarios como cebadores (secciones cortas de ADN diseñadas para unirse al virus), y nucleótidos (moléculas que componen el material genético) y una enzima constructora del ADN. Finalmente, los colorantes fluorescentes añadidos al tubo de ensayo se unen al ADN copiado, aumentando su fluorescencia, lo que permite confirmar la presencia del virus en la muestra y, por tanto, que la persona está infectada. Cuando el virus no está presente en la muestra, los colorantes no aumentan su fluorescencia y la prueba será negativa. Muestras biológicas para la prueba Las muestras más utilizadas para el diagnóstico de COVID-19 son las nasofaríngeas −que ofrecen un mayor rendimiento− y orofaríngeas. La toma de la muestra, en forma de frotis o exudado, se lleva a cabo con un hisopo. Sin embargo, también ha sido posible obtener resultados positivos para SARS-CoV-2 en muestras no respiratorias: orina, heces y sangre. Limitaciones de la prueba Si bien las pruebas de PCR son la forma más fiable de comprobar la presencia del virus SARS-CoV-2, también tienen limitaciones. En primer lugar, la RT-PCR se realiza en laboratorios de Microbiología Clínica y necesita personal experto en Microbiología Molecular y medidas de Bioseguridad. Por otro lado, se necesitan unas horas para obtener resultados. Esto implica un límite en la cantidad de pruebas que un laboratorio puede llevar a cabo. Por ello, se están poniendo en marcha test rápidos de PCR que permiten realizar hasta 1.200 pruebas al día con un procedimiento automatizado. Otra limitación es la disponibilidad de los reactivos necesarios, especialmente en estos momentos en los que la demanda a nivel mundial de estas pruebas ha provocado escasez. La contaminación o la degradación también pueden causar problemas por falsos positivos (cuando no se tiene el virus, pero la prueba da positivo) o falsos negativos (cuando se tiene el virus, pero la prueba da negativo). Otra gran limitación de este tipo de pruebas es que sólo pueden indicar la presencia del virus en el momento de la prueba. No señala si se ha tenido el virus y ya se está recuperado, ni lo contagioso que pueda ser un paciente. Finalmente, el resultado negativo de la prueba no excluye la posibilidad de infección por SARS-CoV-2. Test basados en la reacción antígeno-anticuerpo Actualmente se dispone de diversos test basados en la reacción antígeno-anticuerpo. Principalmente, se distinguen dos tipos: los que detectan antígenos o proteínas del virus ( test antigénicos ) y los que detectan anticuerpos −como la inmunoglobulina IgM o IgG− en la persona ( test serológicos ). En general, se trata de pruebas cualitativas que solo ofrecen resultado positivo o negativo. Las principales técnicas en las que se basa la detección de antígenos y anticuerpos son: Técnicas de aglutinación indirecta Inmunofluorescencia. Enzimoinmunoanálisis. Contrainmunoelectroforesis. Métodos luminométricos. Inmunocromatografía. De éstas, las más comunes en el diagnóstico del virus SARS-CoV-2 son la inmunocromatografía (para los test rápidos) y, los enzimoinmunoanálisis (ELISA, por sus siglas en inglés) para multianálisis de laboratorio. Test antigénicos En qué consiste La prueba consiste en la detección de las proteínas (antígenos) de la superficie del virus. En las pruebas antigénicas un resultado positivo significa, como en la PCR, que el virus está presente en la muestra. Tanto la PCR como el test antigénico proporcionan un diagnóstico específico en la fase inicial del brote. Muestras biológicas para la prueba A partir de una muestra de exudado del tracto respiratorio (nariz o boca). Limitaciones de la prueba Se trata de pruebas cualitativas cuyo resultado depende en gran medida de la calidad de la muestra (presencia suficiente del virus o sus proteínas). Test serológicos En qué consiste Consiste en la detección de los anticuerpos que producen las defensas del organismo. La inmunoglobulina M (IgM) es la primera en aparecer en cualquier infección. Se producen aproximadamente a los siete días, por lo que este tipo de diagnóstico no es tan efectivo al principio de la infección. Además de la IgM, también se detecta la presencia de otro anticuerpo, la IgG frente al SARS-CoV-2 en una muestra de sangre, suero o plasma. En el caso del ELISA (acrónimo en inglés de ensayo de inmunoabsorción ligado a enzimas) detecta anticuerpos producidos en la sangre del paciente debido a la infección con SARS-CoV-2. Para llevar a cabo la prueba, se deposita la muestra biológica junto con los reactivos (anticuerpos, antígenos y enzimas) que a partir de la reacción producida cambia de color. El tiempo de este tipo de pruebas suele llevar entre 1 y 3 horas. Normalmente, este tipo de pruebas se recomiendan de manera complementaria a la PCR, pero en situaciones en las que se hace necesaria la distribución masiva de pruebas, son de gran ayuda para detectar casos asintomáticos o leves. Muestras biológicas para la prueba La prueba se realiza a partir de una muestra de sangre. Limitaciones de la prueba Al principio de la infección todavía no se han producido anticuerpos, por lo que no es una prueba efectiva en esta fase. Test rápidos Los kits rápidos que están disponibles presentan un funcionamiento similar a los test de embarazo y ofrecen un resultado en 10-15 minutos. En qué consiste Consiste en una pequeña superficie que contiene o bien anticuerpos que reconocen las proteínas del virus, en el caso de los antigénicos, o bien moléculas del virus que reconocen los anticuerpos generados por nuestro organismo para defenderse, en el caso de los serológicos. Los más comunes son los inmunoensayos de flujo lateral con tiras de papel inmunocromatográficas que funcionan mediante el reconocimiento de anticuerpos. Para ello, se toma una gota de sangre del paciente mediante punción en un dedo y se coloca en la abertura del dispositivo. Los anticuerpos contra el SARS-CoV-2 que están presentes en la muestra quedarán capturados. Esto provoca un cambio de color en varias líneas, dependiendo del tipo de anticuerpos presentes (IgM, IgG, o ambos). Muestras biológicas para la prueba Una gota de sangre. Limitaciones de la prueba A pesar de su rapidez, este tipo de pruebas son menos fiables que la PCR, por lo que se complementan con esta técnica si el resultado es negativo o dudoso. Bibliografía Mandell, Douglas y Bennett. Enfermedades infecciosas. Infecciones respiratorias y cardiovasculares. Elsevier, 2015. Estrategia de diagnóstico, vigilancia y control en la fase de transición de la pandemia de COVID-19. Indicadores de seguimiento. Instituto de Salud Carlos III. Ministerio de Sanidad. Actualizado 12 de mayo de 2020. Interpretación de las pruebas diagnósticas frente a SARS-CoV-2. Instituto de Salud Carlos III. Ministerio de Sanidad. 24 de abril de 2020. versión 2. Grupo de expertos SEIMC para el análisis del diagnóstico microbiológico del COVID-19. Documento de posicionamiento de la SEIMC sobre el diagnóstico microbiológico de CIVID-19. Carter LC et al. Assay Techniques and Test Development for COVID-19 Diagnosis. ACS Central Science Article ASAP. DOI: 10.1021/acscentsci.0c00501. World Health Organization. Laboratory testing for cornavirus disease (COVID-19) insupected human cases. Interim guidance 19 March 2020. Federación Española de Empresas de Tecnología Sanitaria. COVID-19: Tipos de test para el diagnóstico y el cribado. https://www.fenin.es/. Visitado el 15/05/2020. Descargar infografia Test Covid-19
Qué hacer si no se me quita la diarrea
Artículo especializado

Qué hacer si no se me quita la diarrea

Introducción La diarrea es la expulsión de heces no formadas o líquidas con una mayor frecuencia en la deposición en 24 horas, en un periodo menor de 2 semanas para los procesos agudos o mayor a este para las diarreas crónicas.  En relación a la causa de la diarrea, encontramos que la mayor parte de ellas se debe a infecciones, con un menor porcentaje a alimentos, medicamentos e isquemia intestinal. Si quieres saber más acerca de cómo tratar la diarrea, continúa leyendo.  Causas de la diarrea persistente Una diarrea persistente que dure dos o más semanas o una alternancia entre los periodos de diarrea y estreñimiento nos obliga a acudir al especialista para descartar ciertas enfermedades : Síndrome de malabsorción de azúcares como lactosa, fructosa y sorbitol que cursa acompañado de dolor abdominal y flatulencia. Para su diagnóstico, el médico solicita el test de hidrógeno espirado. Asociada a fármacos: existen algunos fármacos cuyo uso crónico puede originar persistencia o alternancia en las evacuaciones líquidas, entre ellos: antineoplásicos, antiarrítmicos, antiácidos que contengan magnesio, algunos antihipertensivos, analgésicos antiinflamatorios no esteroideos, hipoglucemiantes como metformina, sulfonilureas, bifosfonatos como el alendronato y algunos antidepresivos. Enfermedad celíaca: se encuentra causada por la exposición al gluten en la dieta de las personas genéticamente predispuestas. Se acompañan de síndromes de malabsorción intestinal. Enfermedad inflamatoria intestinal: es una causa muy frecuente de diarrea persistente que, a diferencia de otras, presenta a las pruebas endoscópicas y diagnósticas la estructura de intestino normal, llegando al diagnóstico por la exclusión de otras patologías.  Existe alternancia en las alteraciones de la motilidad gastrointestinal relacionada con factores predisponentes como dieta pobre en residuos o estrés emocional. Tumores neuroendocrinos: existen ciertos tumores como medular de tiroides, gastrinoma o feocromocitoma, que producen hormonas que estimulan la secreción de agua y electrolitos en la luz intestinal. Infecciosas: ciertos patógenos pueden producir este tipo de diarrea, como Salmonella, Yersinia, Shigella, Campilobacter, tuberculosis intestinal o Clostridium. ¿Cómo se puede frenar la diarrea? Antes de “frenar” la diarrea, es importante conocer su causa, pero, existen algunas medidas que podemos utilizar para disminuir las deposiciones y evitar la deshidratación : Mantener un aporte adecuado de líquido y electrolitos para no deshidratarse. No utilizar refrescos o bebidas deportivas.  No forzar la ingesta de comida sólida, sobre todo, si hay náuseas o vómitos. Seguir una dieta astringente con alimentos fáciles de digerir, como plátanos, arroz, manzana e infusiones. Suprimir temporalmente los lácteos, ya que, en muchas ocasiones, se produce intolerancia transitoria a la lactosa. Tomar suplementación con elementos probióticos con lactobacterias o bifidobacterias. Evitar alimentos grasos, café, alcohol, chocolate y comidas picantes. Cuándo recurrir al médico Es importante acudir al médico si observamos que la diarrea presenta alguna de las siguientes características: Diarrea en edades extremas; ancianos y niños Diarrea en pacientes con enfermedades de base como diabetes, cáncer o en quimioterapia Duración mayor a 2 días cuando hablamos de diarreas agudas o 2 semanas para diarreas crónicas o persistentes Asociación de otros síntomas como dolor abdominal, fiebre, vómitos o pérdida de peso Cambios en el estado de conciencia del paciente debido a deshidratación Presencia en las heces de sangre o moco Heces negras o alquitranadas Preguntas frecuentes   ¿ Puedo sufrir diarrea intermitente? La diarrea intermitente es un tipo de diarrea que aparece y desaparece a lo largo de varias semanas y puede ser causada por múltiples patologías, entre las cuales, diferenciamos infecciosas (bacterias, virus o parásitos) y no infecciosas (síndrome de malabsorción, enfermedad celíaca, síndrome de intestino irritable, tumores o diverticulosis). Este   tipo de diarrea es muy frecuente que ocurra y es causa frecuente de consulta en atención primaria. Es importante realizar un diagnóstico oportuno para iniciar un tratamiento eficaz y prevenir complicaciones. ¿ Es necesario frenar la ingesta de alimentos para frenar la diarrea?   Es importante seguir ciertas recomendaciones nutricionales para frenar la diarrea, entre las cuales tenemos: Consumir líquidos claros como agua, té, zumo de manzana, sales de rehidratación y limonada alcalina, que evitan que el intestino trabaje demasiado y ayuda a prevenir la irritación. Comer con frecuencia raciones pequeñas. Beber líquidos después de cada deposición para evitar la deshidratación. Evitar el consumo de bebidas alcohólicas o con cafeína. Evitar alimentos picantes, grasosos y fritos. Limitar el consumo de leche y productos lácteos, ya que suelen ser difíciles de digerir. Consumir alimentos ricos en pectina como compota de manzana, bananas y yogur. La pectina es una fibra soluble en agua que ayuda a disminuir la diarrea. Ingerir suficientes proteínas, como carne magra cocida roja, de cerdo pavo o pollo. Evitar las frutas y verduras crudas, panes integrales y productos de salvado que contienen agentes irritantes al tubo digestivo.
Coronavirus de Wuhan
Artículo especializado

Coronavirus de Wuhan

¿Qué es el coronavirus de Wuhan? El coronavirus Wuhan es un microorganismo de la familia de los coronavirus. Las infecciones producidas por ellos, no son todas igual de peligrosas. Es bastante común su aparición, en especial, en otoño e invierno y es más frecuente en la infancia. Casi todas las personas han tenido una infección por coronavirus alguna vez. Estos virus aparecen también en animales. En el caso del virus de Wuhan, por su aparición en un mercado de animales como primer foco, se especula con que sea un virus de origen animal que se ha contagiado a los humanos. Su origen parece estar en los reptiles, desde los cuales, habría pasado a los humanos.  Los coronavirus producen principalmente procesos catarrales y neumonías , como en este caso ocurre con el virus de Wuhan. Su nombre científico es 2019 nCOV. ¿Cuál es su procedencia? Si entendemos su procedencia como su origen, no está claro en el momento actual. Al haber surgido en un mercado de animales, se sospecha que es un virus animal, que se ha contagiado hacia los humanos. Aunque actualmente se especula con su origen en las serpientes, lo que sí está claro es que parte de algún reptil. Otros coronavirus se han originado en reptiles, desde estos han pasado a mamíferos y, de estos, a los humanos. ¿Cómo se transmite el coronavirus de Wuhan? El coronavirus de Wuhan se transmite a través del sistema respiratorio, a través del contacto con las gotitas llamada gotas de flugge que se producen al estornudar o toser, y que quedan en el ambiente o en nuestras manos. Las gotas de flugge son contagiosas hasta un metro de distancia, por ello, es importante protegerse del contagio con las medidas de higiene adecuadas. En un principio, los primeros datos hicieron pensar que solo se transmitía desde los animales a las personas, pero, ahora se ha confirmado la transmisión entre personas, con lo cual, un enfermo puede transmitir la enfermedad a otras personas sanas. Síntomas del coronavirus de Wuhan Los síntomas son similares en inicio a una gripe , con fiebre elevada, estornudos, tos, dolor de pecho, dolor de garganta y puede producir dificultad respiratoria asociada a neumonía. El cuadro suele durar unos 14 días. La mortalidad se sitúa en el momento actual en 1,5 %. Causas del coronavirus de Wuhan La causa del coronavirus de Wuhan es el contagio del virus, que puede tener lugar por contacto con animales enfermos o con personas que presentan la enfermedad.  Tratamiento del coronavirus de Wuhan Actualmente y, como en otros coronavirus, no se conocen tratamientos efectivos para el mismo, por lo que no tiene tratamiento curativo. Se realizan medidas de soporte en los casos más graves y el uso de antirretrovirales, aún cuando no está claro su resultado. Pruebas complementarias realizadas en caso de coronavirus de Wuhan Las pruebas complementarias realizadas son: cultivo para búsqueda del coronavirus y analítica de sangre . Y, en los casos que se sospeche de la presencia de neumonía, prueba radiológica para confirmar la misma. Factores desencadenantes del coronavirus de Wuhan No existen factores desencadenantes de la enfermedad, aunque parece que las personas de más edad, los niños, los enfermos crónicos de diabetes o de bronquitis crónica y los pacientes inmunodeprimidos, son los más sensibles a la afectación del virus . Complicaciones del coronavirus de Wuhan La complicación del coronavirus de Wuhan es el proceso neumónico y la insuficiencia respiratoria que produce, esto es lo que produce la mortalidad de este virus. Prevención del coronavirus de Wuhan Dado que el contagio es similar al que produce la gripe, es importante mantenerse a más de un metro de distancia de las personas enfermas, mantener un lavado de manos frecuente, más asiduo cuando estemos con enfermos y, al toser o estornudar, usar pañuelos desechables o hacerlo sobre la superficie de los antebrazos y no sobre las manos, ya que dan lugar a una mayor transmisión del virus. Ahora no hay alerta internacional por parte de la OMS sobre este virus, no obstante, si se ha viajado en los últimos días a esta zona de China y se encuentra con sintomatología, es conveniente ponerlo en conocimiento del médico, quien lo comunicará a las autoridades sanitarias de forma adecuada. Respecto a los sanitarios, las medidas de protección son el uso de guantes y de mascarillas durante el examen al paciente . Dado que se piensa que su origen puede estar en animales, se recomienda comer la carne bien cocida en estas zonas.
Qué hacer si me duele la muela
Contenido de salud

Qué hacer si me duele la muela

Introducción Uno de los dolores más intensos y difíciles de tratar es el dolor dental, limitando en ocasiones la capacidad de actuación de la persona que lo presenta. Este dolor incapacitante se debe a la estimulación de la raíz nerviosa por agentes térmicos, químicos o mecánicos, que irrita el nervio debido a la pulpitis o inflamación de la cavidad pulpar del diente. Si quieres conocer más acerca de los dolores de muela y qué hacer cuando aparezca, continúa leyendo. Consejos para lidiar con el dolor de muelas Al existir dolor odontogénico, se debe solicitar la evaluación con el especialista lo más pronto posible para determinar la causa del dolor y las posibles medidas terapéuticas. Mientras que esto ocurre, se pueden establecer las siguientes medidas: El dolor puede mitigarse con el uso  de analgésicos como paracetamol, o antiinflamatorios no esteroideos como metamizol, ibuprofeno o diclofenaco, previa indicación médica. No se debe automedicar ningún antibiótico, ya que no ayudan a aliviar el dolor. Evitar tomar alimentos excesivamente fríos, calientes o duros. Se deben evitar los dulces y el azúcar, ya que, puede exacerbar el dolor dental. Es conveniente aplicar frío indirectamente en la zona, para mejorar el dolor y la inflamación. Hay que tratar de evitar la presión de la zona dolorida. Existen algunos remedios caseros que podemos utilizar, además de las medidas terapéuticas indicadas anteriormente: Colocar un pedazo de patata fría sobre la encía inflamada, ya que posee propiedades cicatrizantes y desinflamatorias. Aplicar frío directamente sobre el diente en forma de hielo, puesto que produce contracción del material purulento, libera presión y alivia el malestar. La esencia de clavo con olor contiene eugenol, que seda los síntomas de un nervio inflamado, por lo cual, se recomienda su uso. El uso del ajo es considerado un antibiótico natural que puede ejercer acción local sobre el diente, disminuyendo la inflamación. El uso de agua tibia mezclada con sal acelera el proceso de drenaje de pus, liberando presión del diente. El uso de agua oxigenada sobre el diente genera un efecto antibacteriano en la cavidad, mejorando temporalmente los síntomas. Las bolsitas de té negro, por la presencia de ácido tánico, actúan como analgésico y desinflamatorio cuando son colocadas en la encía junto al diente. Posibles causas del dolor de muelas Existen diferentes causas por las cuales puede doler una muela, entre las principales destacan: Caries: se produce debido a la acumulación de placa por higiene bucodental deficiente. Si no es tratada a tiempo, puede dar origen a abscesos dentales y dañar la pulpa, quedando el nervio expuesto. Enfermedad periodontal: inflamación crónica de las encías caracterizada por dolor y sangrado continuo, que puede traer como consecuencia movilidad dentaria y pérdida de la pieza dental. Traumatismo dental: provocado por fuerte golpe que produce dolor en la zona del  impacto, así como fracturas o fisura en el diente. Bruxismo: aumento de la presión en la articulación temporomandibular bilateral, generando mayor fricción en las muelas con el consiguiente dolor. Diente retenido: piezas dentales que quedan en el interior del hueso maxilar y empujan al resto, ocasionando inflamación. Inflamación: en zonas cercanas, como senos paranasales, que pueden originar dolor. Cuando recurrir a un dentista Aunque existen medicamentos farmacológicos y homeopáticos que ayudan a paliar el dolor, acudir al odontólogo es la única manera que tenemos para poder determinar la causa del dolor y aplicar las medidas terapéuticas correctivas. Estas pueden ir desde la realización de un tratamiento antibiótico si existe infección y colocar un empaste, hasta la realización de una exodoncia o extracción dental. Este profesional es el encargado de realizar todos los procedimientos concernientes a la salud bucodental y se debe acudir tan pronto sea posible al presentar dolor de origen dental, para evitar consecuencias mayores como infecciones generalizadas. Preguntas frecuentes ¿Cómo puedo saber de dónde procede mi dolor de muelas? En casos de dolor en una muela, podemos tener una idea general sobre el sitio del dolor, ya que, vamos a tener una serie de síntomas asociados que nos permiten identificar qué muela es la que presenta el problema como es el dolor al morder, inflamación alrededor del diente, dolor constante exacerbado con frío o calor y supuración con sabor desagradable. El diagnóstico definitivo lo vamos a obtener después de la evaluación con el especialista, quien tras realizar una inspección de cada pieza odontológica, nos indicará cuál es la que se encuentra enferma y qué tipo de incidencia presenta. ¿Qué es recomendable tomar ante un dolor de muelas? En general, si no somos alérgicos a ningún analgésico antiinflamatorio, podemos mejorar el dolor con cualquiera de ellos; como el ibuprofeno, naproxeno o diclofenaco, siempre bajo la estricta supervisión de nuestro médico de cabecera mientras solicitamos la consulta con el especialista en odontología; ya que, aunque el analgésico mejore el dolor, la causa del mismo continúa existiendo y progresando en nuestro diente. Arlenys Karina Batista Urbaez  Licenciada en medicina y cirugía. Especialista en medicina familiar y comunitaria
Qué hacer si alguien se atraganta
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Qué hacer si alguien se atraganta

Introducción Una obstrucción en la garganta es una emergencia vital y causa de muerte si no es tratada a tiempo, por la restricción del flujo de aire.  En los adultos, la principal causa de atragantamiento son los alimentos atascados en la tráquea y, en niños, ocurre cuando se introducen además de los alimentos, juguetes pequeños o monedas. Otras causas son los traumatismos, alcohol o reacciones alérgicas graves.  Es importante saber qué hacer ante una persona que presenta un atragantamiento. Si quieres conocer más sobre las actuaciones que debemos realizar, continúa leyendo. Pasos a seguir en caso de atragantamiento En primer lugar, es importante conocer los signos de atragantamiento que se producen por la interrupción del oxígeno . Los principales signos que encontramos son: El signo universal es agarrarse la garganta con las manos, en señal manifiesta de que algo le está obstruyendo en esa zona Incapacidad para hablar Dificultad para respirar o ruidos respiratorios anómalos Tos seca Piel, labios y uñas con coloración oscura por la falta de oxígeno  Piel pálida Pérdida de conocimiento Ante un paciente con estas características, debemos mantener la calma y realizar los siguientes pasos: Evaluar la situación: asegurarnos de que la persona efectivamente se encuentra atragantada y  determinar de forma gruesa el grado de obstrucción. Para esto, debemos tener en cuenta que, si la obstrucción es parcial, la persona puede hablar y respirar aunque con dificultad y solamente con permitirle toser puede eliminar el objeto obstructor por sí solo.  En contraposición, la obstrucción severa, la encontramos con coloración azulada o cianótica de labios y boca. El paciente no puede hablar o respirar y, típicamente, puede tener las manos sobre la tráquea en señal de angustia. Indícale al paciente que vas a ofrecerle ayuda para tranquilizarlo y, se puede utilizar, si el paciente es adulto o niño mayor de un año, la maniobra de Heimlich: Sitúate detrás de la persona. Coloca los brazos alrededor de la cintura del paciente e inclínalo hacia adelante Haz un puño con la mano y colócalo directamente sobre el ombligo de la persona, por debajo del esternón. Pon la otra mano sobre la parte superior del puño, para luego presionar ambas manos sobre el estómago, realizando movimientos hacia arriba con fuerza. Repite el procedimiento anterior hasta cinco veces, realizando una pausa después de cada impulso, para verificar si la obstrucción ha mejorado. Debes detenerte si hay pérdida de conocimiento. Técnicas para evitar el atragantamiento Existen varias medidas que podemos adoptar para evitar los atragantamientos . Estas son fáciles de realizar: En personas adultas mayores o con trastornos de deglución por alteraciones neurológicas, se aconseja el uso de dietas túrmix con espesantes. No beber alcohol en abundancia antes de comer, sobre todo, en cantidades que pueden hacer disminuir sus sentidos y su capacidad de tragar porciones de alimentos. Se debe cortar la comida en trozos pequeños. Hay que masticar bien los alimentos y realizarlo de forma consciente, especialmente, si se tiene prótesis dental. No se le debe dar a niños menores de 5 años maíz, nueces, caramelos, uvas, canicas u objetos pequeños que pueden causar atragantamiento. No permitir que los niños jueguen con objetos no recomendados para su edad. Mantener los globos y bolsas de plástico alejadas de cualquier niño ya que pueden metérselo a la boca. Evitar reírse y hablar animadamente o discutir de manera acalorada mientras se mastica  o se traga. Cuando recurrir a los servicios sanitarios Se debe recurrir a los servicios sanitarios si hay obstrucción de las vías áreas de forma leve y, a pesar de animarlos a toser o realizar arcadas eficientes, no se resuelve o, en el caso de obstrucciones severas o completas, inmediatamente mientras se está realizando la maniobra de Heimlich esté consciente la víctima o, si se encuentra inconsciente, colocarla en el suelo de costado e iniciar maniobras de reanimación cardiopulmonar, guiado por el servicio de urgencias telefónica, si es necesario, hasta que el personal especializado llegue. Preguntas frecuentes  ¿ Cómo actuar en caso de atragantamiento en un bebé? En caso de atragantamientos de bebés menores de 1 año , se debe realizar la siguiente maniobra: Colocar al bebé boca abajo a lo largo del antebrazo y dar 5 golpes fuertes y rápidos en la espalda con el talón de la mano. Situar dos dedos en la mitad del esternón y dar 5 compresiones rápidas hacia abajo. Continuar con la serie de 5 golpes en la espalda y 5 compresiones en el pecho hasta que el objeto sea desalojado o el bebé pierda el conocimiento. Si el objeto puede ser visualizado, proceder a retirarlo con el dedo. ¿ Es la compresión abdominal la mejor solución ante el atragantamiento? La compresión abdominal es una solución eficaz al atragantamiento, ya que, consigue que el diafragma se contraiga , generando gran presión de aire que empuja el objeto, recreando el mismo efecto de la tos pero en gran magnitud. Arlenys Karina Batista Urbaez  Licenciada en medicina y cirugía. Especialista en medicina familiar y comunitaria
Qué hacer si me sangran las encías
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Qué hacer si me sangran las encías

Introducción El sangrado de las encías no es tan extraño como nos puede parecer, la causa más frecuente es la inflamación de la misma o gingivitis , proceso que puede dañar los dientes al permitir que se muevan sobre su emplazamiento e, incluso, dar lugar a una pérdida de los mismos. También puede sangrar en personas que se someten a tratamiento anticoagulante, en estos casos, se debe acudir para valorar si las dosis son adecuadas o hay un exceso de las mismas. Y, por último, ciertas enfermedades generales como las leucemias o las plaquetopenias, pueden dar lugar a sangrado de las encías. Síntomas y causas de la gingivitis Los síntomas de la gingivitis son el sangrado de la encía, dolor o molestias al masticar, retracción de la encía, movilidad de la dentición, enrojecimiento e irritación de la encía y mal aliento . La causa de la gingivitis se encuentra en la mala higiene bucal, es importante cepillarse los dientes al menos tres veces al día, el uso de hilo dental y realizarse controles al menos una vez al año por parte de nuestro dentista para evitar el acúmulo de placa dental y sarro que favorece la gingivitis. El tabaco, la edad avanzada, la boca seca, prótesis dentales mal ajustadas y enfermedades por déficit de vitaminas o déficit inmunitarios pueden favorecer la gingivitis y el sangrado de la encía. Ciertos fármacos como los antiepilépticos, tales como la fenitoína, o fármacos para la hipotensión y los problemas cardiacos, como los bloqueantes del calcio, pueden favorecer la gingivitis . Posibles complicaciones La complicación más frecuente de la gingivitis crónica es la evolución a lo que se conoce como enfermedad periodontal . En este tipo de enfermedad se produce una afectación no solo de las encías, sino más en profundidad, afectando al hueso. Esto provoca una movilidad de las piezas dentales que puede llegar a producir la pérdida de las mismas, por eso, si se presenta una gingivitis, se debe acudir al odontólogo, quien indicará el tratamiento a realizar. Cuándo recurrir a un médico El sangrado puede ser producido simplemente por un cepillado demasiado fuerte o por un cepillo demasiado duro, por ello, cuando el sangrado es único, en principio, no debemos preocuparnos, siempre y cuando acudamos a revisión al menos una vez al año a nuestro dentista. Los pacientes que toman anticoagulantes y presentan sangrado en las encías, deben contactar con su médico, ya que, el exceso de estos fármacos pueden dar lugar a sangrado. El médico procederá a valorar si está tomando una dosis correcta o si, por el contrario, es necesario descender la misma. Cuando nos encontramos con un sangrado que se mantiene en el tiempo o que dura mucho, debemos acudir al médico . Es normal que el médico nos indique, en primer lugar, una analítica de sangre para poder descartar enfermedades que pueden producir como síntoma un sangrado de encías y que pueden ser importantes. Una vez que se descartan estas enfermedades, es bueno acudir al odontólogo, este nos indicará el tratamiento más eficaz, se procederá a indicar una limpieza dental o a tratar la enfermedad periodontal si esta ya ha aparecido. Preguntas frecuentes ¿Es normal el sangrado puntual de las encías? Un sangrado puntual de las encías puede ser normal. El uso de un cepillo muy duro o de un cepillado demasiado intenso, puede dar lugar a un sangrado escaso y siempre esporádico. Este tipo de sangrado cede de forma espontánea, dejando de sangrar al parar el cepillado, pero, si el sangrado se mantiene tras el cepillado de forma abundante, aunque sea un sangrado puntual, es mejor consultar con el médico. ¿Puede ayudarme mi cepillo de dientes a evitar el sangrado? El cepillo de dientes es nuestro mejor aliado frente al sangrado de las encías, cuando la causa es la inflamación de las encías o gingivitis. La mejor forma de evitar una gingivitis es una correcta higiene de la boca , ya que, esta enfermedad se produce, en primer lugar, por el acúmulo de la placa dental, que más tarde evoluciona al acúmulo de sarro en la misma, produciendo con posterioridad la enfermedad periodontal que puede hacer peligrar las piezas dentales. El hilo dental también es un buen aliado de la higiene dental y, por ende, de la eliminación de la placa bacteriana. No obstante, al igual que el cepillado, puede ser causa del sangrado de encías si no realizamos un buen uso del mismo. Concepción Sebastián Fernández Licenciada en medicina y cirugía. Especialista en medicina familiar y comunitaria
Qué hacer si estás mareado
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Qué hacer si estás mareado

Introducción El mareo es un síntoma subjetivo , esto hace que cada persona tenga una sensación sugestiva cuando hablamos del mismo. Es importante tratar de describir qué siente el paciente ante esta situación para tratar de buscar el origen del mismo. Algunos pacientes lo describen como falta de estabilidad o de equilibrio , otras personas se refieren a él como una sensación de malestar en la cabeza, o como una sensación de pérdida de visión o de contacto con el mundo, otras llaman mareo al giro de objetos que se produce en el vértigo y, por último, está el mareo cinético, que es la sensación de mareo que se produce en los coches o barcos.  ¿Cuándo puede producirse el mareo? El mareo puede producirse en distintas situaciones. Las personas mayores tienen sensación de inestabilidad que se produce por el deterioro de la edad, muchas de ellas dicen estar mareadas siempre. Este tipo de mareo se produce porque no perciben bien lo que ocurre a su alrededor , al tener muchos de ellos alteradas la visión y la audición, así como las percepciones de sus nervios. Otro tipo de mareo es el que se produce cuando se bebe alcohol en exceso , por la  afectación de los reflejos, que todo parece dar vueltas. El mareo también se puede producir por hipotensión , ya sea, producido por el uso de fármacos hipotensores en un nivel más elevado del necesario, o por la llamada hipotensión ortostática, que es la que se origina cuando hay un cambio de posición, por ejemplo, al levantarse bruscamente de la cama o tras estar agachados. Existe también la sensación de mareo o vahído que se produce ante ciertas patologías cardíacas o vasculares cuando se produce un aumento de la frecuencia cardiaca, en estos casos, lo que ocurre es que el riego sanguíneo cerebral disminuye y esto provoca un mareo e, incluso, una lipotimia. El mareo cinético es el que se sufre en un medio de transporte, cuando el paciente comienza con una sensación de falta de estabilidad y una sensación nauseosa, llegando a vomitar. Es más frecuente en los niños dado que, por su altura, no son capaces de fijar la mirada en el horizonte, pero también se puede producir en adultos. ¿Cuáles son los síntomas del mareo? Los síntomas del mareo son sensación de inestabilidad, de que dan vueltas las cosas, de abotargamiento de cabeza, acompañado con sensación de náuseas o vómitos. Algunas personas lo describen también como atontamiento de cabeza o sensación de que se va a perder el conocimiento. En muchos casos, se asocia a sudoración profusa fría y se puede producir un empalidecimiento de la cara y las manos. Una bradicardia o taquicardia puede estar asociada al proceso, aunque no siempre se produce. ¿Cómo debo actuar dependiendo de cada tipo de mareo? Mareos en el coche Los mareos en el coche son síntomas banales , no tiene mayor importancia, ni riesgo para la persona. Se producen más frecuentemente en el niño y con menor frecuencia en adultos y pueden acompañarse de vómitos. Si el niño se marea, hay que parar el coche y bajar del mismo para que se recupere. Si vuelve a aparecer el mareo tras un rato en el coche, se puede proceder a fijar la mirada en un punto del horizonte, esto mismo se puede hacer si se marea alguien en un barco. No hay que ingerir alimentos cuando se va a realizar un viaje si se marea, hay que procurar permanecer recostado para alivia la sensación de mareo. En la mayoría de las ocasiones, la persona crea tolerancia al mareo hasta que este desaparece. Existen medicamentos que se pueden tomar para evitar este tipo de mareo, las sustancias que se toman son sedantes, por lo cual, deben ser administradas a dosis adecuadas. El médico o farmacéutico recomendará la más adecuada y la dosis a ingerir. Síncope El síncope es la pérdida de conocimiento que hace que una persona se caiga. El síncope puede tener un origen cardíaco, pero, también se produce por permanecer largo tiempo de pie o por exceso de calor, es lo que se conoce como síncope vasovagal. Si presenciamos un síncope, lo primero que hay que hacer es no levantar a la persona, deberá permanecer tumbado levantando las piernas. Con este simple gesto podría recuperarse poco a poco si se trata de un síncope vasovagal. En estos casos, puede ser necesario también aflojar la ropa e, incluso, quitarle la chaqueta o el abrigo si los llevara. Cuando la persona se recupera, no debe levantarse de forma brusca, ya que, se podría volver a caer, deberemos hacer que se siente y, solo cuando esté un rato sentado, se le podrá levantar. Si se trata de una persona mayor o conocemos que tiene alguna enfermedad cardiovascular , es necesario ponernos en comunicación con el 112, desde donde enviarán un servicio adecuado para atender a la persona y nos darán instrucciones necesarias para atenderla. Cuando acudir al médico Se debe acudir al médico cuando el mareo se mantiene a lo largo del tiempo y siempre que no esté relacionado con los medios de transporte; los mareos conocidos como sintéticos, no son necesarios consultarlos. En el caso de mareos mantenidos , o de procesos en los cuales el paciente tiene sensación de pérdida de conciencia o la pierde realmente, es necesario someter al paciente a un estudio cardiológico y/o neurológico. En muchas ocasiones, serán calificados de mareos vasovagales, en ellos, tan solo se indicarán medidas de precaución como sentarse o tumbarse. Si es posible, cuando se note la sensación de mareo con los cambios de posición , se indicará que realice los movimientos lentamente, en especial, al levantarse de la cama, para evitar el poder golpearse. Por último, se establecerá un tratamiento adecuado si el origen es cardiológico o neurológico. Preguntas frecuentes ¿Que trucos existen para evitar el mareo en la carretera? Los trucos principales para evitar el mareo en la carretera son mantener el coche bien ventilado y con una temperatura confortable, procurar evitar los olores fuertes en el coche, no comer de forma abundante antes de iniciar un viaje y, en la medida de lo posible, mantener la vista fija en un punto del horizonte, evitando leer o mantenerla fija en aparatos electrónicos. El conductor debe evitar los frenazos y acelerones bruscos y tomar las curvas de la forma más suave posible. ¿Cuáles son las características principales de los mareos? Las características principales del mareo es la sensación de inestabilidad o pérdida de equilibrio , la sudoración profusa fría, la palidez de cara y extremidades y el malestar gástrico e, incluso, el vómito. En casos de pérdida de conciencia, se asocia la sensación de que la persona se va a caer, momento en que debe sentarse para evitar el golpearse. Concepción Sebastián Fernández Licenciada en medicina y cirugía. Especialista en medicina familiar y comunitaria
Qué hacer si alguien se desmaya
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Qué hacer si alguien se desmaya

Introducción El desmayo o lipotimia es la pérdida de conciencia que da lugar a la caída de la persona. Su origen puede ser cardiovascular, neurológico o un simple síncope vasovagal (se produce por una alteración en la tensión sanguínea que desciende bruscamente). Es una situación en la cual puede existir peligro para la vida cuando el origen es cardíaco. En la mayoría de las ocasiones, la persona se recupera de forma espontánea, pero, siempre debe acudir a su médico a relatar lo que ha pasado, por si el médico cree adecuado realizar un estudio. Durante la adolescencia, situaciones de estrés, de calor o permanecer largos periodos de pie, puede dar lugar a desmayos en general y, aunque puede ser necesario realizar un estudio para descartar la patología, en personas jóvenes son procesos banales que desaparecen a medida que la persona crece. ¿Cómo actuar en caso de desmayo? Pasos En caso de ver como alguien se desmaya, lo primero es no intentar moverlo o sentarlo , lo mejor es mantenerlo tumbado. Llamar al 112, indicando si la persona respira, y poner la mano sobre el pecho o, si sabemos tomar el pulso, hacerlo, esto nos permite dar una información muy importante a los sanitarios. Si la persona respira y tiene pulso y solo tiene una pérdida de conciencia , podemos elevarle las piernas y ponerle en posición de seguridad, esto es, ladeado por si vomitara. Si la persona se recupera de forma espontánea al elevar las piernas, debe permanecer tumbado hasta la recuperación total , sentándole con posterioridad. Si la persona no respira o no tiene latido cardíaco, siempre que se sepa, se deben realizar maniobras de resucitación cardiopulmonar y, si en el lugar donde ocurre tenemos un desfibrilador , conectarle al mismo, siguiendo las indicaciones del aparato. Esto puede permitir salvar o mantener una vida hasta el momento en que acuden los servicios de emergencia. Posibles causas de desmayo Las causas del desmayo pueden ser variadas: la más sencilla es el síncope vasovagal, es la situación típica que se produce en grandes aglomeraciones, cuando hace mucho calor o en situaciones de estrés . No es una patología, sino una reacción anormal del organismo que no precisa de medicación, tan solo de tumbar al paciente hasta que se recupere totalmente. Las causas cardíacas pueden ser más complejas, yendo desde un proceso de infarto, taquicardia o bradicardia a problemas de conducción eléctrica. En estas situaciones, el paciente suele recibir previamente una situación de palpitaciones y, es necesario el estudio por parte de un cardiólogo. La otra causa puede ser neurológica, ya sea por una alteración del riego sanguíneo a modo de ictus o trombosis o, también, ciertas formas de epilepsia, ya sea manifestada con convulsiones o no. En estos casos también es necesario acudir al neurólogo para un estudio completo. Cuándo llamar a emergencias Si se presencia un desmayo en la calle, es necesario llamar al 112 para que envíen un servicio para atender al paciente. En el caso de un desmayo en casa, si el paciente se recupera de forma rápida, no es necesario llamar a urgencias, pero sí acudir a una consulta médica. Si la persona deja de respirar, no le late el corazón o no se despierta de forma rápida, es necesario llamar al 112 dando la información más precisa posible. Deberemos saber si el paciente tiene alguna enfermedad, si respira y si le late el corazón, también toda aquella que pueda ser requerida por el servicio de emergencia, que nos dará indicaciones sobre qué podemos hacer hasta que llegue el servicio de urgencias. Si percibimos que la persona convulsiona o tiene una relajación de esfínteres , es decir, se orina o defeca, también debemos llamar a urgencias. Tras una convulsión, la persona se queda durante un rato como desconectada del medio, esto se conoce como estado poscrítico, es la forma de recuperarse del organismo tras una convulsión. Preguntas frecuentes ¿Qué se siente justo antes de un desmayo? Es difícil decir que se siente justo antes de un desmayo, pero, suele ser una sensación de malestar con sudoración , de que los ojos se nublan, de calor intenso y, también podemos tener sensación de palpitaciones. Si una persona siente que puede desmayarse, lo mejor es sentarse para evitar golpearse al caer y, porque en muchas ocasiones, al sentarse, la sensación desaparece y la persona se recupera espontáneamente. Los desmayos, ¿pueden ser repentinos? Los desmayos pueden ser repentinos, sin sensación ninguna previa. En estos casos, hay que pensar que puede haber una patología de base, por ello, se debe consultar al médico si se sufre un desmayo de forma repentina , para ser evaluado. Concepción Sebastián Fernández Licenciada en medicina y cirugía. Especialista en medicina familiar y comunitaria
Qué hacer si te duele el oído
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Qué hacer si te duele el oído

Introducción La otalgia o dolor de oídos se produce por inflamación a dicho nivel . La inflamación puede ser en el conducto externo, en este caso decimos que se trata de una otitis externa, o en el oído interno, en cuyo caso hablamos de otitis interna. En esta, el tímpano se abomba y es posible que se produzca la rotura o perforación del mismo, saliendo material purulento al exterior. En algunas ocasiones, se confunde el dolor de la articulación temporomandibular con el dolor de oído, esto se debe a que el dolor se refiere en la misma zona, que es el área anterior de la oreja. También puede doler esta zona cuando se produce una inflamación de la parótida, que es la glándula salival que se encuentra en la cara por delante de la oreja.   ¿Cuándo puede producirse el dolor de oído? El dolor de oídos se puede producir cuando se sitúa un tapón de cera en el conducto externo. Este dolor no es un dolor intenso, el paciente suele referir molestia acompañada de pérdida de audición o sensación de taponamiento. Se produce dolor cuando el conducto externo se inflama, esto puede ser por una entrada de agua de piscina, ríos o del mar o, incluso, al ducharnos. Al tener el oído húmedo, se produce una i nflamación del conducto con un proceso infeccioso sobreañadido que puede ser bacteriano o fúngico. En algunos casos, en el conducto externo se puede producir foliculitis, que puede dar lugar al dolor intenso. El oído interno suele doler por el acúmulo de moco que se produce en la trompa de Eustaquio, este acúmulo de moco produce presión, tanto sobre el tímpano como sobre el conducto interno del oído. A veces, este moco se sobreinfectada dando lugar a una otitis interna, también puede producir una rotura del tímpano saliendo el moco hacia el exterior. Son dolores referidos al oído, aunque su origen no sea propiamente del oído, las parotiditis y las lesiones de la articulación temporomandibular. Por último, sobre el nervio auditivo se pueden producir procesos de infección por el virus de varicela zoster, que al igual que cuando se produce en otras zonas, da lugar al dolor y a la aparición de un proceso vesiculoso similar al que aparece en la varicela. Principales motivos del dolor de oído  Los principales motivos del dolor de oído son los procesos inflamatorios e infecciosos que tienen lugar a este nivel. Entre los procesos infecciosos, son más frecuentes en la parte más interna del oído, donde se produce una otitis supurativa o no supurativa tras la acumulación de moco en dicha zona. En el oído externo, la entrada de agua favorece las infecciones por hongos o bacterias , inflamando el conducto externo del oído. Las infecciones por el virus de varicela zoster también producen dolor si afectan al nervio ótico. Para terminar, los tapones de cera pueden producir una sensación de molestia sin llegar a producir un dolor intenso . Cuando acudir al médico El dolor de oídos u otalgia debe ser valorado en todas las ocasiones por un médico. En muchos casos va a necesitar de tratamiento antiinflamatorio o de antibiótico, ya sea en forma de gotas o, por el contrario, en tratamiento oral para reducir el dolor y la infección . Este profesional también sabrá localizar en qué casos el dolor es referido y requiere un tratamiento distinto. Preguntas frecuentes ¿El dolor de oído puede venir acompañado de otros síntomas? El dolor de oídos puede ir acompañado de otros síntomas. Puede asociarse a pérdida súbita de la audición, en estos casos, es necesaria una consulta a la urgencia hospitalaria donde se valorará, por parte del médico especialista en el oído, la necesidad de tratamiento. Puede acompañarse también de síntomas como otorrea, esta puede ser maloliente, en cuyo caso, debemos considerar que está producida por una bacteria o, por el contrario, ser una otorrea mucosa con presencia de moco en la trompa de Eustaquio , la misma se deberá tratar con fármacos descongestivos nasales. Puede producirse también una otorrea sanguinolenta , en estos casos, se debe pensar en la introducción de un cuerpo extraño en el conducto externo desde el exterior, pudiendo dañar el tímpano. ¿Son normales los dolores de oído intermitentes? En realidad, el dolor de oído no es normal, ni de forma intermitente, ni continua, pero, en algunas personas que han presentado patología como perforación de tímpanos o molestias por otitis de repetición, se puede producir dolor intenso con el frío. En los casos de viajar en avión , se produce un taponamiento de los oídos por el cambio de presión. Esto, en alguna personas, puede ocasionar dolor de oídos, que desaparecerá tras unas horas del aterrizaje. Concepción Sebastián Fernández Licenciada en medicina y cirugía. Especialista en medicina familiar y comunitaria
Qué hacer si me tuerzo el tobillo
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Qué hacer si me tuerzo el tobillo

Introducción La torcedura de pie o esguince de tobillo es una de las lesiones que con mayor frecuencia se presentan, suele ser al bajar un escalón o el bordillo de una acera, pero, también se puede producir al meter un pie en el agujero o andando por caminos pisando una piedra o una rama que den inestabilidad. Cuando se produce una torcedura de pie, dos son las lesiones más frecuentes ; la distensión o rotura del ligamento lateral externo o la fractura arrancamiento del quinto metatarsiano, esto ocurre porque el tendón, al estirarse, tira de esta parte del hueso, ocasionando una fractura por arrancamiento de la cabeza del quinto metatarsiano. Síntomas y causas de una torcedura Los síntomas de la torcedura de tobillo son la inflamación local, que puede llegar a ser muy importante, el dolor que impide caminar, la impotencia funcional y hematoma importante. Las causas de la torcedura son las derivadas de una inestabilidad del tobillo, al bajar un escalón o desnivel o al pisar sobre una superficie que rueda como una rama o se mueve como una piedra, esto hace que el pie no pise de forma firme y se doble. El esguince tiene diferentes grados ; en el grado I, que es el más leve, se produce una distensión mínima del tendón que se recupera con ligeros estiramientos, no precisando de rehabilitación y desapareciendo el dolor en unos dos días. En el grado II, los ligamentos se desgarran , esto hace que tarde unos quince días en recuperarse, y puede ser necesaria rehabilitación e inmovilizar el tobillo.  En el grado III, se produce una rotura total de los ligamentos , provocando que sea necesario someter al paciente, en algunas ocasiones, a cirugía. ¿Cómo se diferencia una torcedura de un esguince? Realmente, una torcedura y un esguince es lo mismo. Podemos considerar que una torcedura es el grado uno de un esguince, es más leve, mejora en uno o dos días, y no deja secuelas a la persona tras recuperarse. Cuándo recurrir a un médico Si la torcedura es leve, el pie apenas se hincha y podemos andar. Se puede tratar sin acudir a un centro médico poniendo hielo y, si es posible, tomando un antiinflamatorio. Cuando el pie se hincha de forma rápida , no podemos andar, o el hematoma es importante, es mejor acudir al médico a que nos lo inmovilice si es necesario. Nos indicará si debemos hacer reposo o, por el contrario, podemos andar. Puede ser necesario que nos realicen una radiografía que permita conocer el alcance de la lesión o, si además de los tendones, se ha dañado el hueso. Preguntas frecuentes ¿Se puede prevenir una torcedura y, en consecuencia, un esguince? La mejor forma de prevenir un esguince es llevar un calzado adecuado . Las personas que andan por el campo deben llevar una botas o calzado de montaña adecuado, que sujete el tobillo e impida que al dar un traspiés o pisar una rama o una piedra, el pie se tuerza. Es importante también que las personas que caminan por aceras o caminos irregulares presten atención al camino. Por último, es conveniente no llevar zapatos de tacón muy elevado, ya que, es más fácil torcerse un tobillo. Las personas que han sufrido un esguince , deben realizar una rehabilitación adecuada para fortalecer el tendón que ha sido distendido, esto evita que el tobillo se quede débil y dificulta volver a sufrir un torcedura. ¿Cómo es la recuperación de una torcedura? La recuperación de una torcedura suele ser rápida. El proceso remite en unos dos o tres días; poco a poco mejora la inflamación y el dolor, así como  la impotencia funcional. Cuando se produce un proceso más importante de grado II, la recuperación es más lenta, pudiendo retrasarse hasta unos quince o veinte días. En muchos casos, tras este periodo de inmovilidad, es necesario someter al paciente a rehabilitación , para lograr un fortalecimiento del tendón y evitar futuras recaídas con mínimas torceduras. Las personas que sufren un grado III y que se someten por ello a cirugía, pueden tardar hasta dos meses en tener una recuperación completa del proceso, ya que, tendrán una inmovilización de al menos un mes o 40 días tras la intervención, seguido de un proceso de rehabilitación de unos 20 días.  Concepción Sebastián Fernández Licenciada en medicina y cirugía. Especialista en medicina familiar y comunitaria
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