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Picor en la Piel

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¿En qué consiste el picor en la piel?

El picor o prurito en la piel es un síntoma de alguna enfermedad en la piel o de otras enfermedades y una de la principales razones por las que se acude a la consulta del dermatólogo. Afecta a un tercio de la población mundial y para muchos es considerado como un síntoma insoportable. Cuando la piel está dañada, el sistema inmunitario la defiende liberando una sustancia llamada histamina, que es la causante del picor y enrojecimiento de la piel. El picor se puede sentir en una zona determinada de la piel o bien en todo el cuerpo y provoca el deseo o necesidad, a veces incontrolable, de rascarse.

El picor se puede sentir en una zona determinada de la piel o bien en todo el cuerpo y provoca el deseo o necesidad, a veces incontrolable, de rascarse.

¿Cómo puede ser el picor de la piel ?

El picor puede ser agudo o crónico, si este se alarga en el tiempo. Las percepciones que tenemos en la piel pueden ser en forma de picor, pinchazos, quemazón, hormigueo, ardor, pequeñas descargas eléctricas, entumecimiento e hipersensibilidad de la piel.

Posibles causas del picor en la piel

Las  causas pueden ser muy diversas, la más común es la sequedad de la piel (xerosis) como consecuencia del envejecimiento, o factores externos como la contaminación ambiental, aire acondicionado, calor excesivo, aire seco, exceso en la higiene o tejido de la ropa. Además este tipo de picor se suele manifestar sin lesiones cutáneas.

Otras causas pueden ser:

Prurito o picor generalizado:
  • Reacción alérgica a algún medicamento, generalmente antibióticos u otras sustancias como contrastes iodados.
  • Reacciones alérgicas alimentarias u otras sustancias como los cosméticos.
  • Alergia a animales como gato, perro o plumas de ave.
  • Enfermedades infantiles como el sarampión o la rubéola.
  • Enfermedades de la sangre como  la anemia ferropénica.
  • Hepatitis.
  • Enfermedades del  hígado con ictericia como la cirrosis, enfermedades renales o de otros órganos internos.
  • Embarazo por tener mayor sequedad de piel.
  • Enfermedades psicológicas como los delirios de parásitos o personas obsesivo-compulsivas.
  • Otras enfermedades como cáncer, alteraciones metabólicas como la diabetes, o hiper e hipotiroidismo.
  • Agua.
Prurito o picor  localizado:
  • Dermatitis seborreica.
  • Eczema.
  • Psoriasis.
  • Pitiriasis rosada o cualquier otra erupción cutánea.
  • Enfermedades infecciosas como el VIH.
  • Infecciones parasitarias como piojos, sarna o lombrices.
  • Herpes.
  • Dermatitis atópicas o  dermatitis de contacto.
  • Piel seca y envejecida.
  • Foliculitis (inflamación del folículo piloso).
  • Mordedura y picadura por insectos.
  • Quemaduras solares.
  • Urticaria ( lesión edematosa de la piel).
  • Cualquier afectación que comprometa al sistema nervioso como la diabetes, Herpes zóster o pinzamientos de nervios.

Diagnóstico del picor en la piel ¿Qué puede ser?

Para el diagnóstico es importante saber el grado de picor, cuándo aparece, y si es continuo así como si el paciente puede relacionarlo con algún agente externo, bien alimento, medicamento u otra sustancia de contacto, si ha tenido contacto con alguna persona con una enfermedad infecto-contagiosa o con animales, si ha viajado fuera de España recientemente etc... Además se completa el estudio con:

  • Examen físico: en busca de lesiones, arañazos, heridas, cambios de color de piel, inflamaciones, presencia de ganglios linfáticos, palpación del hígado, riñones y bazo o indicios de agentes patógenos.
  • Análisis de sangre: con  hemograma, coagulación,  estudio de la función tiroidea, renal y hepática, VIH y marcadores tumorales.
  • Análisis de heces: en busca de parásitos.
  • Análisis de orina.
  • Radiografías y otras pruebas específicas en caso de sospechar de alguna enfermedad.
  • Biopsia de lesiones cutáneas.

Tratamiento del picor en la piel ¿Qué hacer?

El tratamiento dependerá de la causa que lo haya originado. Si es debido a una enfermedad el tratamiento irá dirigido a esa enfermedad concreta, si se conoce el causante, se intenta retirarlo, como en el caso de los medicamentos, o evitar su contacto en caso de agentes externos.

Lo principal es calmar el picor y para ello es importante :

  • Evitar rascar la zona afectada.
  • Aplicar cremas específicas para el picor con corticoides.
  • Duchas de agua tibia y usar jabones neutros no alcalinos.
  • Usar ropa holgada y de algodón incluso en la ropa de cama.
  • Hidratar la piel.
  • Evitar el alcohol, el tabaco y las comidas picantes.
  • No exponerse mucho al sol.
  • Lociones antiparasitarias en caso de infestación por ácaros.
  • Evitar el contacto con sustancias irritantes.

Preguntas frecuentes

¿Qué es el prurito en la piel?

Es un síntoma de alerta que nos indica alteración de la piel por agentes externos o internos y que nos obliga, irremediablemente, a rascarnos de forma persistente debido a la liberación de histamina (sustancia defensora del sistema inmunitario). Puede afectar a todo el cuerpo o localizarse solo en una zona dependiendo del agente causante. Es un síntoma muy molesto y para muchos es insoportable. Las causas que lo desencadenan son múltiples, generalmente sin secuelas y es la mayor razón de consulta médica en el mundo.

¿Qué es la sarna?

La sarna o escabiosis es una enfermedad de la piel causada por el ácaro parásito llamado Sarcoptes scabiei. Estos ácaros excavan túneles bajo la piel de los humanos donde depositan sus huevos provocando ronchas, erupciones y ampollas que pican sobre todo por la noche. Se contagia fácilmente de persona a persona por contacto íntimo como en las relaciones sexuales, o al compartir ropa o toallas con una persona afectada. Es muy común en zonas de hacinamiento como asilos, campamentos, prisiones y guarderías. El tratamiento es la aplicación de una loción antiparasitaria de Permetrina, Lindano, Crotamitón o Ivermectina, que debe aplicarse por todo el cuerpo tanto la persona afectada como las que convivan con ella, así como lavar toda la ropa que ha estado en contacto con el afectado.

¿Cuándo aparecen ronchas en la piel?

La roncha, urticaria o abón es una afectación de la piel que se manifiesta en forma de área  ligeramente elevada, de color rosado o rojizo y muy molesta por el picor que produce. Aparece por múltiples causas y de forma súbita, es evanescente, es decir que pasadas 24 horas desaparece. La roncha es producida porque una sustancia llamada histamina sale fuera de los vasos sanguíneos y provoca esas manifestaciones.

¿Qué es un eczema?

El eczema es una lesión inflamatoria de la piel, también conocida como dermatitis. No es contagiosa, se desconoce sus causas aunque se cree que estas son ambientales o genéticas. Es una enfermedad de larga duración donde hay periodos de mejoría y otros de empeoramiento. La más común es la dermatitis atópica y afecta más a bebés y niños, y a medida que crecen puede desaparecer o mantenerse de forma crónica. En el tratamiento, aparte de medicación, se aconseja un buen cuidado de la piel evitando agentes irritantes como ciertos jabones, algunas telas, estrés, y contacto con animales entre otros.