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Pérdida de peso

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¿En qué consiste la pérdida de peso?

La pérdida de peso es un síntoma que consiste en la bajada de más de un 5% del peso corporal en un periodo de tiempo de entre 6 meses y 1 año. Puede ser por causa voluntaria, como en el caso de las dietas de adelgazamiento, por ejercicio físico, fases de estrés, o una pérdida de peso que sucede sin que la persona se de cuenta, motivo por el cual esta debe acudir al médico. A lo largo de nuestra vida experimentamos periodos de adelgazamiento pero sin pérdida de peso corporal objetivable. El peso está relacionado con la ingesta de calorías, el ejercicio, la actividad, la edad, el estado de salud, la absorción de nutrientes y debido a factores económicos y sociales.

Motivos por los que se puede perder peso de golpe

Los motivos de la pérdida de peso se deben a las causas.

Posibles causas de la pérdida de peso  

Las causas pueden clasificarse en:

Pérdida de peso voluntario:
  • Dietas de adelgazamiento.
  • Menor ingesta de alimentos, sobre todo en ancianos.
  • Cambios en la alimentación.
  • Aumento del ejercicio físico.
  • Trastornos de la alimentación como la anorexia nerviosa, la cual debe ser tratada como una enfermedad.
  • Uso excesivo de laxantes.
Pérdida de peso involuntaria:
  • SIDA.
  • Cáncer.
  • Diarrea.
  • Enfermedades inflamatorias del intestino.
  • Cambios en la alimentación.
  • Trastornos gastrointestinales.
  • Problemas en la deglución.
  • Anorexia nerviosa.
  • Bulimia.
  • Situaciones de estrés o depresiones.
  • Trastornos hormonales como diabetes o hipertiroidismo.
  • Problemas de corazón o pulmón.
  • Consumo de drogas, alcohol o tabaco.
  • Procesos infecciosos.
  • Edad: es frecuente la pérdida de peso en ancianos.
  • Enfermedades neurológicas.

Diagnóstico de la pérdida radical de peso ¿Qué puede ser?

Para el diagnóstico de la pérdida de peso es importante hacer una historia clínica donde se pregunta desde cuándo está el paciente perdiendo peso, si padece alguna enfermedad, si hay trastornos en la deglución o masticación  de alimentos, así como valorar el estado psíquico de la persona, para descartar depresión o trastornos alimentarios como anorexia o bulimia. El médico también ha de conocer el consumo de drogas o alcohol, entre otras.

El diagnóstico se completa con pruebas como:

  • Análisis de sangre: para descartar enfermedades infecciosas, patologías hepáticas y renales, diabetes, hipertiroidismo, HIV o tumores.
  • Análisis de heces: por si hay parásitos, sangre u otra patología en ellas.
  • Análisis de orina: para descartar infección.
  • Radiografías de tórax y abdomen.
  • Endoscopia y colonoscopia: para descartar patologías gastrointestinales.
  • TAC y resonancia magnética.
  • Valoración psicológica: en caso de sospecha de anorexia o bulimia.
  • Estudio de malabsorción de alimentos.

Tratamiento de la pérdida radical de peso ¿Qué hacer?

Algunos de los tratamientos podrían ser:

  • Aporte de suplementos proteicos y energéticos a la alimentación en el caso de enfermedades como el cáncer o enfermedades crónicas.  
  • Intentar ingerir alimentos 5-6 veces al día es mejor que hacer solo 3 comidas.
  • Proporcionar un ambiente agradable y relajado a la hora de comer.
  • Adecuar el tipo de alimentación a la persona y su estado, si no puede masticar, se dará en puré o alimentos fáciles de tragar.
  • Masticar bien los alimentos antes de tragarlos.
  • Medicación que ayude a las ganas de comer.
  • Vigilancia exhaustiva durante y después de la comida en caso de pacientes con anorexia o bulimia para que no vomiten.
  • Adecuar la alimentación al tipo de ejercicio físico que se esté realizando.
  • Ayuda psicológica si la situación lo requiere.
  • Seguimiento por un dietista para ajustar una dieta adecuada.

Preguntas frecuentes

¿Cómo puedo perder peso rápidamente?

Se puede perder peso rápidamente cuando el consumo de energía es superior a las calorías disponibles para ese fin. Es decir, consumir menos alimentos y gastar mas energia.

¿Es bueno adelgazar de golpe?

No. La pérdida de peso de golpe puede hacernos perder masa muscular, problemas renales, sufrir alteraciones metabólicas, así como que se produzcan deficiencias nutricionales. Lo recomendable y saludable es perder 1 kilo de peso a la semana.  Perder peso de manera controlada y constante ayuda a que no se recupere de nuevo a corto plazo.

¿Qué son las estrías por pérdida de peso?

Las estrías aparecen porque la piel se estira de manera rápida rompiendo las fibras de colágeno y elastina y dando lugar a líneas violáceas, rojizas o rosadas en zonas como senos, abdomen, glúteos, brazos y muslos superiores, así como al hundimiento de la piel en esa zona.

¿Cuánto es lo máximo que se puede bajar de peso en un mes?

La pérdida de peso recomendable y saludable es de aproximadamente 1 kilo a la semana, por lo que se puede perder en un mes hasta 4 y 5 kilos, y siempre acompañada esta pérdida de peso de ejercicio físico. En caso de necesitar perder solo 5 ó 6 kilos, entonces la pérdida semanal será de 500-600 gramos.