Estreñimiento

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¿En qué consiste el estreñimiento?

El estreñimiento es el periodo de tiempo en el que la persona hace menos de 3 deposiciones a la semana, con un aspecto de las heces duro y seco, sumado a la sensación de evacuación incompleta. A veces se acompaña de inflamación de abdomen y dolor de tripa y de cabeza. El estreñimiento depende también del hábito intestinal de cada persona, por lo que es un poco difícil de definir.

El estreñimiento depende del hábito intestinal de cada persona, por lo que es un poco difícil de definir.

Tipos de estreñimiento

  • Estreñimiento crónico: aquel que aparece durante largos periodos de tiempo.
  • Estreñimiento pasajero: aquel que aparece por una causa puntual para luego desaparecer.

Posibles causas del estreñimiento

Algunas de las causas pueden ser:

  • Cambios en la dieta: es la causa más frecuente, debido a un consumo pobre en fibra.
  • Beber poco agua o líquidos en general.
  • Enfermedades: como la diabetes o las alteraciones del tiroides.
  • Medicamentos: como los analgésicos, los medicamentos para el corazón o los antidepresivos.
  • Falta de ejercicio físico.
  • Estrés y/o ansiedad.
  • Viajar o estar fuera de casa durante un determinado tiempo.
  • Cáncer intestinal.
  • Debilidad de la musculatura abdominal.
  • Problemas en la  musculatura del recto.
  • Obstrucciones intestinales que generalmente se producen debido a algún tumor.
  • Edad: las personas mayores sufren más de estreñimiento.

Diagnóstico del estreñimiento ¿Qué puede ser?

  • Entrevista: se hace a la persona para saber la duración del estreñimiento, el aspecto y forma de las heces, las enfermedades que padece, qué medicación toma habitualmente, y qué hábitos alimenticios tiene.
  • Exploración física del abdomen: para ver si este está blando o si sufre de dolor y/o ruidos.
  • Tacto rectal: para ver si hay alteraciones en el recto.
  • Colonoscopia: para descartar tumores, pólipos o cualquier alteración del colon.
  • Análisis de sangre: para descartar alguna patología de tiroides o diabetes.
  • Manometría rectal: para valorar la coordinación de la musculatura de esta zona. Se introduce un tubo flexible por el ano y se registra en un monitor la intensidad de la fuerza de los músculos del ano y del recto.
  • Enema opaco: se introduce por el ano una papilla de bario que se elimina igual que las heces y que permite estudiar la musculatura del recto.

Tratamiento del estreñimiento ¿Qué hacer?

Principalmente va dirigido a:

  • Cambio a en la alimentación con un mayor consumo de fibra.
  • Aumento de la actividad física y del ejercicio para fortalecer la musculatura abdominal del paciente.
  • Ser conscientes de la importancia de tener una rutina o un horario para ir al baño y saber dedicarle el tiempo necesario.
  • Enemas, laxantes o lubricantes, siempre bajo prescripción médica.
  • Rehabilitación: en algunos casos se necesita de rehabilitación a través de ejercicios concretos para fortalecer la musculatura abdominal, aprendiendo a contraer y relajar los músculos.
  • Intervención quirúrgica: se acude a ella cuando las causas son tumores, pólipos, o fístulas que obstruyen el paso de la heces.  

(*) Es importante hacer caso al impulso de defecar e ir al baño sin prisas y tomándonos nuestro tiempo.

Preguntas frecuentes

¿Qué alimentos alivian el estreñimiento?

Los alimentos que alivian el estreñimiento son aquellos con alto contenido en fibra como las verduras como judías verdes, kiwi, ciruelas, aguacates, cereales o aceite de oliva. Evitar alimentos que estriñen y aumentar la ingesta de agua y líquidos.

¿Qué alimentos provocan estreñimiento?

Los alimentos que pueden provocar estreñimiento son los que no tienen fibra. También se da cuando bebemos muy poca agua y/o consumimos en exceso café y/o té, y el consumo de mucha carne roja así como de productos lácteos.

¿Cómo actúa la fibra sobre el organismo?

La fibra se encuentra en los alimentos vegetales y actúa en nuestro organismo absorbiendo más agua, lo que les proporciona a la heces más volumen y hace que estas sean más fluidas para facilitar la expulsión junto con los demás residuos del organismo.

¿Al cabo de cuántos días debo acudir al médico si no he ido al baño?

Se considera estreñimiento cuando vamos al baño menos de 3 veces a la semana, pero a lo largo de nuestra vida, pasamos por periodos de estreñimiento que se resuelven con cambios de dieta o cambios de hábitos intestinales. En caso de no ser efectivos los remedios caseros y de que los periodos de estreñimiento se prolongan en el tiempo, cuando no haya deposiciones durante más de 1 semana, o cuando aparezcan otros síntomas relacionados con el estreñimiento, debemos acudir al médico para descartar alguna enfermedad que sea la causante.