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Dolor de Estómago

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¿En qué consiste el dolor de estómago?

El dolor de estómago es un síntoma que se localiza en el abdomen, entre el pecho y el ombligo, que es la zona donde se encuentra el estómago. Puede ser de forma aguda, apareciendo de forma súbita, o crónica, en la que hay periodos de mejoría y de nuevo aparece el dolor. También hay otros órganos alrededor del estómago que pueden ser los causantes del dolor. El dolor de estómago se caracteriza por una sensación de malestar, pesadez, vómitos, acidez o sensación de ardor, dolor agudo o pinchazos. Es un síntoma común.

Otras causas del dolor de estómago pueden ser derivadas de las alteraciones de órganos próximos como hígado, páncreas, intestino delgado, colon, apendicitis, o cáncer, entre otras.

Tipos de dolor de estómago

  • Ardor en estómago: conocido también como acidez de estómago y producido por el ácido del estómago que sube por el esófago a la boca.
  • Hinchazón: debido al aire o gases.
  • Inflamación: el estómago aparece hinchado o distendido debido a problemas digestivos.
  • Pinchazos: dolor intenso y agudo.
  • Calambres: dolor que aparece y desaparece durante largo rato y que nos obliga a acurrucarnos.
  • Gases: el estómago se llena de aire el cual es necesario eliminar para sentir alivio.
  • Cólico: dolor de tipo retortijón y que puede ir acompañado de ruidos estomacales.
  • Dolor punzante: dolor agudo que se irradia a la espalda ,sensación de que se clava un puñal (dolor de úlcera).

Posibles causas del dolor de estómago

Las principales causas según el tipo de dolor pueden ser:

  • Mala digestión.
  • Náuseas y vómitos.
  • Abuso de picantes, exceso de grasa y/o fritos.
  • Alcohol, café y/o tabaco.
  • Bebidas gaseosas.
  • Cítricos.
  • Enfermedades inflamatorias como colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn.
  • Intolerancias alimenticias como a la lactosa o al gluten.
  • Estrés y/o nerviosismo.
  • Gases.
  • Diarrea y estreñimiento.
  • Acostarse nada más comer.
  • Úlceras de estómago o de duodeno.
  • Gastritis (irritación de la mucosa gástrica).
  • Intoxicaciones alimenticias.
  • Infecciones o parasitosis.
  • Embarazo.
  • Medicamentos: algunos fármacos como los antiinflamatorios dañan la mucosa gástrica produciendo dolor, gastritis o incluso ulceraciones.

Otras causas del dolor de estómago pueden ser derivadas de las alteraciones de órganos próximos como hígado, páncreas, intestino delgado, colon, apendicitis,  o cáncer, entre otras.

Diagnóstico del dolor de estómago ¿Qué puede ser?

  • Historia clínica de la persona: para saber dónde se centra el dolor, cuándo aparece, si guarda relación con las comidas, cómo es el tipo de dolor, la medicación que se está tomando, los hábitos alimenticios, si el paciente se acuesta nada más comer... etc.
  • Exploración física: palpando el abdomen y ver si está blando o duro, si hay ruidos, si está hinchado o si es depresible.
  • Análisis de sangre y de heces: para determinar si hay infección, alguna enfermedad o presencia de sangre (hemorragia digestiva).
  • Detección del Helicobacter H. Pylori: bacteria causante de úlceras y gastritis.
  • Endoscopia: a través del endoscopio se observa la mucosa esofágica, gástrica y duodenal para descartar úlceras, gastritis o tumores.
  • Ecografías, TAC, resonancia magnética, radiografías de abdomen y tórax.
  • Pruebas de intolerancia a alimentos.

Tratamiento del dolor de estómago ¿Qué hacer?

Si el dolor es el síntoma de una enfermedad el tratamiento será para cada caso concreto.

Otros tratamientos pueden ser:

  • Analgésicos para aliviar el dolor.
  • Antibióticos si la causa es infecciosa o parasitaria.
  • Erradicación del H. Pylori  en caso de dar positivo. El tratamiento es con una dosis elevada de Amoxicilina y Omeprazol durante 14 días
  • Protectores del estómago como los inhibidores de la bomba de protones (Omeprazol y/o Pantoprazol).
  • Antiácidos para la gastritis (Almax)
  • Medicación para facilitar la eliminación de gases.
  • Modificar los hábitos alimenticios con dieta blanda evitando grasas, fritos, picantes, irritantes, alimentos flatulentos y bebidas alcohólicas.
  • Evitar las bebidas gaseosas.
  • Dormir con el cabecero un poco elevado en caso de gastritis y ardor de estómago.
  • Usar protectores del estómago en caso de necesitar medicación gastro-erosiva.
  • Cirugía: en caso de tumores, pólipos (verrugas en la mucosa), hemorragias, u obstrucciones.

Preguntas frecuentes

¿Qué remedios caseros hay para el dolor de estómago?

Los remedios caseros para aliviar el dolor de estómago pueden ser:

  • Infusiones de artemisa, anís estrellado, manzanilla, hierba buena, agua de arroz y/o menta.
  • Intentar ir al baño e intentar  evacuar las heces sin mucho esfuerzo.
  • Tumbarse boca arriba con las piernas flexionadas e intentar eliminar gases.
  • En caso de dolor por estrés o nerviosismo es bueno darse un baño con agua caliente y relajarse.
  • Dar un masaje en el abdomen ayuda a eliminar gases.
  • Agua con bicarbonato sódico para la acidez.

¿Es lo mismo el dolor de estómago que el dolor abdominal?

Al dolor abdominal abarca la zona todos los órganos y músculos que se sitúan entre las ingles y el pecho. El dolor de estómago afecta solo a la parte donde este se sitúa, es decir, entre el pecho y el ombligo. A veces no se diferencia bien, llamándolo indistintamente dolor de estómago o dolor abdominal.

¿Dónde duele la apendicitis?

El dolor de apendicitis aparece en el lado derecho inferior del abdomen y cerca de la cadera, en la llamada fosa ilíaca derecha. Pero no es raro que aparezca como un dolor difuso alrededor del ombligo para luego agudizarse y situarse en el lado derecho inferior.

¿Qué alimentos se recomiendan para el dolor de estómago?

Para el dolor de estómago se recomiendan alimentos blandos, sin grasa, sin fritos y fáciles de digerir como la patata, el arroz cocido, la zanahoria o la calabaza cocida, los caldos desgrasados, y muchas verduras. Se evitarán las bebidas gaseosas o alcohólicas, así como el abuso de picantes. También se recomiendan infusiones que ayudan a la digestión y a eliminar gases.