Diarrea

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¿En qué consiste la diarrea ?

La diarrea es un síntoma común de alteración en el ritmo intestinal que consiste en un aumento del número de deposiciones (más de 3 veces) al día y con una consistencia blanda o acuosa, que a veces va acompañada de sangre, mucosidad o alimentos no digeridos. La diarrea provoca, generalmente, una necesidad urgente de ir al baño y dolor abdominal tipo cólico. Puede durar de uno a tres días y luego desaparecer, o alargarse en el tiempo, lo que indicaría alguna enfermedad.

La diarrea provoca, generalmente, una necesidad urgente de ir al baño y dolor abdominal tipo cólico.

Tipos de diarrea

  • Diarrea vírica: causada por el virus como el rotavirus.
  • Diarrea por intoxicación alimentaria: debido al consumo de alimentos en mal estado.
  • Diarrea del viajero: provocada fundamentalmente por consumo de agua y comida contaminadas cuando se viaja a países en vías de desarrollo.
  • Diarrea aguda: la que se produce cuando el proceso dura entre 1 y 3 días.
  • Diarrea crónica: la que se produce cuando el proceso dura semanas con periodos de normalidad entre medias.

Posibles causas de la diarrea  

Las causas pueden ser múltiples, podemos destacar:

  • Virus: como en la gastroenteritis o la gripe por adenovirus y el rotavirus.
  • Bacterias: como salmonella, escherichia coli, shigella, clostridium difficile...etc.
  • Parásitos: como el Criptosporidio
  • Tomar alimentos y agua contaminados o en mal estado.
  • Medicaciones: como algunos antibióticos, quimioterápicos o laxantes.
  • Ansiedad o situaciones de estrés.
  • Enfermedades inflamatorias del intestino: como en la colitis ulcerosa, la enfermedad de Crohn, o el colon irritable.
  • Deshidratación.
  • Síndrome de malabsorción de algún alimento, como en los celíacos o intolerantes a la lactosa.
  • Alergias a alimentos: como el marisco, huevo, leche.
  • Después de una cirugía abdominal.

Diagnóstico de la diarrea ¿Qué puede ser?

  • Hacer una entrevista al paciente sobre los alimentos o la medicación que toma habitualmente, e información como si ha viajado a países en desarrollo, si padece alguna enfermedad o  infección, cómo es el aspecto de las heces (color y consistencia) y con qué frecuencia va al baño.
  • Realizar una exploración física del abdomen para ver si está blando o inflamado, o tiene dolor a la palpación. Escuchará por el fonendoscopio si hay ruidos abdominales.
  • Tacto rectal para ver si hay sangre o alguna alteración rectal.
  • Cultivo de heces para ver si hay virus, bacterias o parásitos.
  • Análisis de heces para ver si hay sangre, moco o alguna enfermedad.
  • Radiografía de abdomen.
  • Ecografía y TAC.
  • Endoscopias y colonoscopias y, si es necesario, toma de biopsias.
  • Pruebas de intolerancia a alimentos como por ejemplo a la lactosa.

Tratamiento de la diarrea ¿Qué hacer?

  • Lo primero es reponer los electrolitos y el líquido que se ha pedido bebiendo mucho agua, bebidas para deportistas, sin cafeína y caldos desgrasados o limonada alcalina.
  • También se recomienda hacer una dieta blanda sin alimentos que contengan residuos.
  • En casos más graves se necesitará ingreso hospitalario para poner tratamiento por vía intravenosa.
  • No se recomienda tomar medicación para cortar la diarrea, salvo en casos específicos que indique el médico.
  • La toma de antibióticos será necesaria en los casos de diarrea por infección, pero siempre bajo prescripción médica.
  • Si la diarrea se da por una enfermedad inflamatoria, se debe tratar dicha enfermedad para corregirla.  
  • En las alergias o intolerancias bastará con eliminar de la dieta esos alimentos.

Una vez resuelta la diarrea el paciente puede volver a su alimentación habitual, salvo en las intolerancias o alergias, casos en los que hay que evitar esos alimentos de la dieta.

Preguntas frecuentes

¿Qué alimentos son buenos para cortar la diarrea?

Los alimentos buenos para cortar la diarrea son los que no contengan residuos, como las patatas, los líquidos desgrasados, el pescado y el pollo hervido, arroz blanco cocido, jamón york, manzana asada, beber mucho agua, té y manzanilla. Es decir, una dieta blanda que sea bien digerida.

¿Qué alimentos provocan diarrea?

Los alimentos que provocan diarrea son aquellos que están contaminados o en mal estado. Sobre todo cuando viajamos a países subdesarrollados donde no hay control de tratamiento de aguas. También podemos tener diarrea si tomamos alimentos que no toleramos o a los que somos alérgicos.

¿Qué remedios caseros hay para la diarrea?

Beber abundantes líquidos (agua, agua con limón, gelatinas, té y/o manzanilla). Hacer una dieta blanda y sin grasa a base de arroz blanco cocido, puré de patata, manzana asada, pescado, pollo hervido y yogur.

¿Cuánto tiempo puede durar la diarrea?

La diarrea puede durar entre uno y tres días y luego desaparecer. Hay casos en los que puede durar semanas, normalmente debido a alguna enfermedad o intolerancia alimentaria.

¿Cómo se prepara el suero para diarrea?

El suero para la diarrea se puede adquirir en farmacias ya preparados. En casa podemos hacer una limonada alcalina que se prepara con:

  • 1 litro de agua hervida.
  • El zumo de 2 limones.
  • 1 cucharadita de sal.
  • 1 cucharadita de bicarbonato.
  • 2 cucharadas de azúcar o sacarina.