¿Qué es una intoxicación?

La intoxicación o envenenamiento, es un conjunto de signos y síntomas causados por la exposición a sustancias químicas nocivas para el organismo como las picaduras de animales venenosos, productos químicos, metales como plomo o mercurio, etc.

Generalmente la intoxicación ocurre por accidente en cualquier situación tanto laboral como doméstica

Generalmente ocurre por accidente en cualquier situación tanto laboral como doméstica.

Es una situación grave y una urgencia médica que requiere un tratamiento inmediato, dependiendo de la causa, de la cantidad de veneno y de las características de la persona (niños o adultos). Puede poner en riesgo la vida de la persona pudiendo ocasionar la muerte.

Tipos de intoxicaciones

  • Intoxicación endógena: Causadas por las sustancias tóxicas que el propio organismo produce, y que suelen ser eliminadas por el hígado y riñones, pero que por algún problema en el funcionamiento de estos órganos se acumulan en ellos provocando una intoxicación. La urea es un ejemplo de intoxicación endógena.
  • Intoxicación exógena. Cuando la sustancia tóxica se encuentra en el medio ambiente pudiendo distinguirse por la vía de entrada al organismo:
    • Vía digestiva: cuando está provocada por la ingesta de medicamentos, alimentos en mal estado o tóxicos, alcohol, compuestos químicos, mercurio o pilas de botón tragadas.
    • Vía inhalatoria: se produce cuando se inhalan gases tóxicos como el monóxido de carbono, sustancias volátiles como los aerosoles, o las drogas inhaladas.
    • Vía endovenosa: causada cuando el tóxico entra directamente en el torrente sanguíneo como la sobredosis de droga o medicamentos.
    • Por la piel: a través de la absorción cutánea como las picaduras de insectos, mordeduras de animales, manipulación de plantas venenosas, mal uso de pesticidas e insecticidas, manejo de metales como plomo. También algunas drogas que se absorben a través de las mucosas como la cocaína.

Según el grado de intoxicación pueden ser:

  • Agudas: cuando la exposición o consumo, ha sido a dosis altas y los efectos inmediatos. Pueden aparecer en las primeras 24 horas tras la exposición. Una vez eliminadas del organismo no suelen dejar secuelas. Es el caso de los alimentos en mal estado o un medicamento tomado de manera casual.
  • Crónicas: cuando la exposición es periódica y las dosis de tóxico son bajas. Este tipo de intoxicación se produce más lentamente y los efectos son tardíos por lo que suelen dejar secuelas. Un ejemplo serían los trabajadores expuestos a sustancias como pinturas, plomo, pesticidas, etc.  También la intoxicación a medicamentos tomados de manera continua en enfermedades crónicas.

Causas de una intoxicación

Las causas pueden ser muchas, por ejemplo:

  • Alimentos contaminados, en mal estado de conservación o tóxicos.
  • Picaduras de insectos o mordeduras de animales venenosos
  • Inhalación de tóxicos
  • Accidentes domésticos, sobre todo en niños y ancianos.
  • Accidentes laborales.
  • Toma prolongada de medicamentos.
  • Mal uso de productos químicos o sustancias nocivas.
  • Mal uso o falta de medios de protección laboral durante el manejo de tóxicos.
  • Sobredosis de drogas.

Síntomas de una intoxicación

Los síntomas dependen del tóxico, la vía de entrada, la duración de exposición y la condición física de la persona, los niños y ancianos son más sensibles.

En general los síntomas pueden ser:

  • Neurológicos: dolor de cabeza, bajo nivel o pérdida de conciencia, mareos, convulsiones, estupor, confusión, alucinaciones, delirio.
  • Respiratorios: sensación de ahogo, dificultad para respirar.
  • Digestivos: náuseas, vómitos, diarrea, pérdida de apetito, halitosis (mal aliento), mal sabor de boca, quemaduras en boca y labios, dolor abdominal.
  • Cutáneos: quemaduras, erupciones en la piel, hormigueos en las manos.
  • Síntomas generales:  taquicardia, irritabilidad, visión doble o borrosa, aumento o disminución de las pupilas, sudoración, pérdida del control de esfínteres, dolores generalizados, lentitud y dificultad para realizar movimientos.

Tratamiento de una intoxicación

Ante la sospecha de un caso de intoxicación se debe acudir a un centro médico lo antes posible, para iniciar tratamiento antídoto cuanto antes, una vez identificada la causa. También existen teléfonos del centro de toxicología donde nos pueden orientar los pasos a seguir.

En el tratamiento es importante:

  • Mantener a la víctima cómoda, segura y en constante vigilancia.
  • En el caso de picaduras de insectos o mordeduras de  animales se administra un antídoto. Si es posible, se llevará al animal para que su identificación sea más rápida.
  • En intoxicaciones por medicamentos se deben aportar los envases para ver su composición, caducidad y si es posible la cantidad tomada por la persona y poder iniciar el tratamiento adecuado.
  • Retirar a la persona del foco de intoxicación.
  • Lavar la zona contaminada con abundante agua, en caso de contacto por la piel o salpicaduras.
  • Retirar la ropa contaminada y airear el espacio contaminado.
  • Reanimación cardiopulmonar en caso de que no respire.
  • Lavado gástrico en el caso de ingerir el tóxico. Se hace introduciendo una sonda a través de la nariz al estómago y con una jeringa ir extrayendo el contenido gástrico.
  • Carbono activo por vía digestiva para que neutralice el tóxico como en el caso de la intoxicación por setas.
  • Administrar oxígeno en caso de compromiso respiratorio.
  • Hidratación con sueros intravenosos.

Pruebas complementarias de una intoxicación

  • Exploración clínica: para poder identificar el causante tóxico. Es importante saber que ha comido, medicación que toma, lugar de trabajo, contacto con animales, adicciones a drogas, etc.
  • Evaluación física: valorar el estado de consciencia, presión arterial, pulso, estado de las pupilas, coloración de la piel en la zona de contacto, dolor en alguna zona, etc.  
  • Análisis de sangre y orina para identificar la causa.
  • Radiografía de tórax para evaluar los pulmones.
  • Electrocardiograma para ver la función cardiaca.
  • Otras pruebas específicas como TAC, resonancia magnética, etc.

Factores desencadenantes de una intoxicación

Cualquier situación en la que se exponga a sustancias o elementos tóxicos.

Factores de riesgo de una intoxicación

  • Cualquier exposición a sustancias tóxicas.
  • Edad de la persona, los ancianos y niños son más sensibles.
  • Trabajar con sustancias o elementos tóxicos o contaminantes.
  • Medicaciones para tratamientos de enfermedades crónicas.
  • Adicciones a drogas u otras sustancias.
  • Alcoholismo.
  • Padecer enfermedades renales o hepáticas.
  • Mal control y uso de la medicación.
  • Falta de conocimientos en la manipulación de plantas tóxicas o trato con animales que pueden inocular veneno.
  • Falta de información en el manejo de productos o sustancias tóxicas.
  • Accidentes domésticos.

Complicaciones de una intoxicación

Cuando el tóxico es muy dañino o no se elimina bien del organismo pueden producir daños irreversibles como:

  • Cáncer
  • Alteración en la estructura genética alterando el ADN.
  • Muerte.
  • Abortos.
  • Alteraciones en el feto.

Prevención de una intoxicación

Para evitar una intoxicación es importante entre otras precauciones:

  • Zona y entorno de trabajo seguro y agradable para evitar errores.
  • Control de los productos químicos y venenosos en zonas ventiladas, fuera del alcance de niños y ancianos, alejados de alimentos.
  • Perfecta etiquetación de en los productos químicos para evitar errores.
  • Empleo de mascarilla en el manejo de aerosoles.
  • Guantes para manipular plantas, setas, animales, sustancias líquidas.
  • No comer ninguna planta o seta que conozcamos.
  • No tomar medicación caducada, mal identificada o no conozcamos la dosis recomendada.
  • Desechar alimentos que huelan mal, estén caducados o mal conservados.
  • Desechar latas perforadas o abombadas.
  • Cuidado con las pilas y baterías pequeñas y alejarlas de los niños.

Especialidades a las que pertenece

La intoxicación abarca diferentes especialidades médicas dependiendo del grado de toxicidad. Pueden ser los médicos especialistas en medicina de familia, medicina interna, medicina intensiva en casos más graves que requieran UVI, médicos de diferentes especialidades según los órganos afectados.

Preguntas frecuentes

¿Qué se puede tomar en caso de intoxicación?

Ante la sospecha de una intoxicación no se debe toma nada. Lo primero es identificar la causa anotarlo y solicitar ayuda en los teléfonos del centro de toxicología y acudir a un centro médico. Permaneceremos acompañado todo el rato.

Es importante no esperar a que aparezcan los síntomas, hay que actuar rápido para evitar que pueda haber complicaciones o que la evolución sea rápida y fatal para la persona afectada.

¿Cómo saber si estoy intoxicado por comida?

Puedo saber si estoy intoxicado por comida si después de ingerir alimentos comienzo con náuseas, vómitos, dolor abdominal, pérdida de apetito.

¿Cuáles son los síntomas de una intoxicación?

Los síntomas de la intoxicación son muchos, podemos destacar:

mareo, taquicardia, palpitaciones, dolor de cabeza, visión borrosa, dolor abdominal, náuseas, vómitos, diarrea, somnolencia, convulsiones, pérdida de conciencia, mal sabor de boca, etc.

¿Es lo mismo una intoxicación que un envenenamiento?

Si. La intoxicación es la ingestión, inhalación o contacto con un veneno.

¿Qué hacer en caso de envenenamiento?

En caso de envenenamiento se debe pedir ayuda. Si la persona está sola, deberá acudir a un centro médico o llamar al teléfono del centro de toxicología que viene indicado en las etiquetas de los productos. Dependiendo de la causa, alejarse del foco de intoxicación, ventilar el espacio, lavarse la zona con abundante agua y quitarse la ropa contaminada. Es importante identificar la causa del envenenamiento.

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