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Qué hacer si alguien se atraganta

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Introducción

Una obstrucción en la garganta es una emergencia vital y causa de muerte si no es tratada a tiempo, por la restricción del flujo de aire. 

En los adultos, la principal causa de atragantamiento son los alimentos atascados en la tráquea y, en niños, ocurre cuando se introducen además de los alimentos, juguetes pequeños o monedas. Otras causas son los traumatismos, alcohol o reacciones alérgicas graves. 

Es importante saber qué hacer ante una persona que presenta un atragantamiento. Si quieres conocer más sobre las actuaciones que debemos realizar, continúa leyendo.
Es importante saber qué hacer ante una persona que presenta un atragantamiento.

Pasos a seguir en caso de atragantamiento

En primer lugar, es importante conocer los signos de atragantamiento que se producen por la interrupción del oxígeno. Los principales signos que encontramos son:

  • El signo universal es agarrarse la garganta con las manos, en señal manifiesta de que algo le está obstruyendo en esa zona
  • Incapacidad para hablar
  • Dificultad para respirar o ruidos respiratorios anómalos
  • Tos seca
  • Piel, labios y uñas con coloración oscura por la falta de oxígeno 
  • Piel pálida
  • Pérdida de conocimiento

Ante un paciente con estas características, debemos mantener la calma y realizar los siguientes pasos:

  1. Evaluar la situación: asegurarnos de que la persona efectivamente se encuentra atragantada y  determinar de forma gruesa el grado de obstrucción. Para esto, debemos tener en cuenta que, si la obstrucción es parcial, la persona puede hablar y respirar aunque con dificultad y solamente con permitirle toser puede eliminar el objeto obstructor por sí solo. En contraposición, la obstrucción severa, la encontramos con coloración azulada o cianótica de labios y boca. El paciente no puede hablar o respirar y, típicamente, puede tener las manos sobre la tráquea en señal de angustia.
  2. Indícale al paciente que vas a ofrecerle ayuda para tranquilizarlo y, se puede utilizar, si el paciente es adulto o niño mayor de un año, la maniobra de Heimlich:
  • Sitúate detrás de la persona.
  • Coloca los brazos alrededor de la cintura del paciente e inclínalo hacia adelante
  • Haz un puño con la mano y colócalo directamente sobre el ombligo de la persona, por debajo del esternón.
  • Pon la otra mano sobre la parte superior del puño, para luego presionar ambas manos sobre el estómago, realizando movimientos hacia arriba con fuerza.
  • Repite el procedimiento anterior hasta cinco veces, realizando una pausa después de cada impulso, para verificar si la obstrucción ha mejorado.
  • Debes detenerte si hay pérdida de conocimiento.

Técnicas para evitar el atragantamiento

Existen varias medidas que podemos adoptar para evitar los atragantamientos. Estas son fáciles de realizar:

  • En personas adultas mayores o con trastornos de deglución por alteraciones neurológicas, se aconseja el uso de dietas túrmix con espesantes.
  • No beber alcohol en abundancia antes de comer, sobre todo, en cantidades que pueden hacer disminuir sus sentidos y su capacidad de tragar porciones de alimentos.
  • Se debe cortar la comida en trozos pequeños.
  • Hay que masticar bien los alimentos y realizarlo de forma consciente, especialmente, si se tiene prótesis dental.
  • No se le debe dar a niños menores de 5 años maíz, nueces, caramelos, uvas, canicas u objetos pequeños que pueden causar atragantamiento.
  • No permitir que los niños jueguen con objetos no recomendados para su edad.
  • Mantener los globos y bolsas de plástico alejadas de cualquier niño ya que pueden metérselo a la boca.
  • Evitar reírse y hablar animadamente o discutir de manera acalorada mientras se mastica  o se traga.

Cuando recurrir a los servicios sanitarios

Se debe recurrir a los servicios sanitarios si hay obstrucción de las vías áreas de forma leve y, a pesar de animarlos a toser o realizar arcadas eficientes, no se resuelve o, en el caso de obstrucciones severas o completas, inmediatamente mientras se está realizando la maniobra de Heimlich esté consciente la víctima o, si se encuentra inconsciente, colocarla en el suelo de costado e iniciar maniobras de reanimación cardiopulmonar, guiado por el servicio de urgencias telefónica, si es necesario, hasta que el personal especializado llegue.

Preguntas frecuentes 

¿Cómo actuar en caso de atragantamiento en un bebé?

En caso de atragantamientos de bebés menores de 1 año, se debe realizar la siguiente maniobra:

  • Colocar al bebé boca abajo a lo largo del antebrazo y dar 5 golpes fuertes y rápidos en la espalda con el talón de la mano.
  • Situar dos dedos en la mitad del esternón y dar 5 compresiones rápidas hacia abajo.
  • Continuar con la serie de 5 golpes en la espalda y 5 compresiones en el pecho hasta que el objeto sea desalojado o el bebé pierda el conocimiento.
  • Si el objeto puede ser visualizado, proceder a retirarlo con el dedo.

¿Es la compresión abdominal la mejor solución ante el atragantamiento?

La compresión abdominal es una solución eficaz al atragantamiento, ya que, consigue que el diafragma se contraiga, generando gran presión de aire que empuja el objeto, recreando el mismo efecto de la tos pero en gran magnitud.


Arlenys Karina Batista Urbaez 

Licenciada en medicina y cirugía. Especialista en medicina familiar y comunitaria