Fenilefrina

¿Qué es la fenilefrina?

La fenilefrina es un medicamento que estimula a los receptores alfa 1, por lo que los vasos sanguíneos se contraen y, además, produce dilatación de las pupilas. En la actualidad, es utilizado en diferentes áreas de la medicina; como descongestionante nasal, dilatador de pupilas, hasta como vasopresor utilizado en unidades de cuidados críticos y salas de anestesia en pacientes inestables. Hay diferentes formas de administración y, su indicación, debe ser bajo estricta supervisión médica.

Otras formas de llamar a la fenilefrina son el clorhidrato de fenilefrina, clorhidrato de m-metilamino monofenol, clorhidrato de neo-efedrina, clorhidrato de neosinefrina, cloruro de metaefedrina, cloruro de metaoxedrinio, hidrocloruro de fenilefrina o metaoxedrina.

¿Para qué enfermedades se usa?

La fenilefrina está indicada como:

  • Descongestionante nasal: se utiliza como alternativa a la seudoefedrina para el tratamiento sintomático de corto plazo de los síntomas asociados con el resfriado común, rinitis alérgica y fiebre del heno.
  • Tratamiento para las hemorroides: su uso tópico causa constricción del músculo liso vascular y estrecha las venas dilatadas, aliviando los síntomas.
  • Método de dilatación de pupila: se utiliza como gotas oculares para dilatar la pupila y facilitar la visualización de la retina, se utiliza sola o combinada con tropicamida.
  • Vasopresor: utilizada como vasopresor en unidades de cuidados intensivos en pacientes inestables, para aumentar la tensión arterial, sobre todo, para contrarrestar el efecto hipotensor de los agentes anestésicos y en casos de sepsis o síndrome de respuesta inflamatoria sistémica.
  • Tratamiento del priapismo: inyectada directamente en los cuerpos cavernosos, produce constricción de los vasos sanguíneos que entran en el pene, aliviando la erección involuntaria.

Efectos secundarios de la fenilefrina

Los efectos adversos o secundarios de la fenilefrina son:

  • Episodios de hipertensión arterial severa
  • Trastornos del ritmo y la conducción cardiaca
  • Náuseas, vómitos
  • Dolor de cabeza, nerviosismo, insomnio, temblores
  • Empeoramiento de hipertensión ocular existente
  • Dolor torácico de tipo anginoso
  • Hemorragia cerebral debida a la crisis hipertensiva
  • Edema pulmonar, disnea
  • Dificultad para la micción y retención de orina
  • Alteraciones en el metabolismo de la glucosa

No existen suficientes estudios para determinar el potencial teratógeno de la fenilefrina en el primero y segundo trimestre de embarazo. Solo debe indicarse bajo estricta vigilancia médica y cuando los beneficios superen a los riesgos. Se encuentra contraindicada en el tercer trimestre de gestación por el riesgo de bradicardia e hipoxia fetal, además, al combinarse con agentes oxitócicos, potencia episodios de hipertensión severa en la madre.

Se excreta por la leche materna y expone al bebé a todos los efectos cardiovasculares y neurológicos de la fenilefrina, por lo que está contraindicada durante la lactancia. Si el uso es inminente, debe suspenderse la lactancia materna.

Interacciones de la fenilefrina con el uso de otros medicamentos

La fenilefrina puede interaccionar con el uso de otros medicamentos como:

  • Pacientes que previamente se encuentren en tratamiento con inhibidores no selectivos de la monoaminooxidasa (iproniazida, fenelzina y fenilalanina) por el riesgo de hipertensión paroxística e hipertermia mortal. Esta interacción puede suceder hasta 15 días después de retirar la monoaminooxidasa.
  • Bromocriptina, cabergolina, ergotamina y dihidroergotamina, en conjunto con fenilefrina, puede producir riesgo de vasoconstricción y crisis hipertensiva.
  • Antidepresivos serotoninérgicos como la venlafaxina en conjunto con la fenilefrina puede producir hipertensión arterial paroxística con posibilidad de arritmia.
  • Combinación de fenilefrina y linezolid; riesgo de vasoconstricción y crisis hipertensiva.
  • La administración junto con glucósidos cardíacos y quinidina, aumenta el riesgo de arritmias potencialmente mortales, al igual que con sibutramina y algunos anestésicos como halotano, desflurano, sevoflurano e isoflurano.
  • La combinación de agentes oxitócicos y fenilefrina durante el periodo de postparto aumenta el riesgo de ictus.

Formas de administración de la fenilefrina

Su uso puede ser intranasal, oral, oftálmico, intravenoso e intramuscular. Tiene una vida media de entre 2 a 4 horas y su metabolismo es hepático. A dosis habituales, carece de efectos sobre el sistema nervioso central.

Se debe administrar bajo estricta vigilancia médica con monitorización de tensión arterial a los siguientes grupos de pacientes:

  • Pacientes con hipertensión arterial y enfermedad vascular periférica
  • Pacientes con hipertiroidismo no tratado
  • Diabetes mellitus
  • Enfermedades coronarias
  • Trastornos de la conducción y del ritmo cardíaco
  • Angina de pecho
  • Aneurisma
  • Glaucoma de ángulo cerrado
  • En niños no debe indicarse, ya que no existes estudios que demuestren su seguridad

Preguntas frecuentes

¿Qué tengo que hacer si me olvido una dosis? 

La fenilefrina oral es un medicamento de uso por tiempo limitado. Si olvida ingerir una dosis, puede tomarla en cuanto se acuerde, aunque si ya es hora de la siguiente dosis continúe con el horario de medicación normal sin doblar la dosis para compensar la olvidada.

¿Debo seguir alguna dieta especial si estoy tomando fenilefrina?

A menos que su médico lo indique, puede tener una dieta normal mientras se encuentre en tratamiento con fenilefrina.

¿Si tengo problemas de la próstata puedo ingerir fenilefrina? 

Uno de los efectos adversos de la fenilefrina es la retención de orina, por lo que si usted padece alguna enfermedad prostática y su médico le indica fenilefrina, debe advertirle de su condición.

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