¿Qué es la Rickettsia?

Las Rickettsias son un género de bacterias que producen diferentes enfermedades infecciosas, las cuales se contagian por aerosoles, mordeduras, picaduras, rasguños, aguas y/o alimentos contaminados. La incidencia en España de infecciones por Rickettsia es de 0,36 por cada 100.000 habitantes y año. La comunidad autónoma con mayor número de casos es Andalucía, seguida de Cataluña, y se produce más en hombres que en mujeres y en edades superiores a los 55 años, aumentando los casos durante el verano y disminuyendo durante el invierno. La Rickettsia produce problemas neurológicos y puede producir endocarditis en pacientes inmunodeprimidos, es una enfermedad de tipo leve.


La Rickettsia produce problemas neurológicos y puede producir endocarditis en pacientes inmunodeprimidos, es una enfermedad de tipo leve

Tipos de Rickettsias 

  • Rickettsia rickettsii: es la bacteria que causa la fiebre de las enfermedades rocosas.
  • Rickettsia conorii: es la causante de la fiebre botonosa mediterránea, es la rickettsiosis más frecuente en España.
  • Rickettsia prowazekii: causa el tifus epidémico.

Causas de la Rickettsia

La causa de la Rickettsia suele ser por transmisión desde un insecto que suele ser un artrópodo:

  • La fiebre botonosa mediterránea se transmite por la picadura de una garrapata dura, el reservorio de la enfermedad es el perro. Por tanto, se trata de una zoonosis.
  • La fiebre de las montañas rocosas se transmite por la picadura de una garrapata, se transmite por la garrapata de la madera y la garrapata del perro.
  • El tifus epidémico se transmite a través del piojo del cuerpo, cuando sus heces infectadas entran por lesiones que pueda haber en la piel.

Síntomas de la rickettsia

  • Fiebre botonosa mediterránea: se encuentra una mancha negra en el lugar de la picadura de la garrapata, fiebre elevada, exantema, conjuntivitis y faringitis con cefalea intensa, y pueden asociarse también mialgias y artralgias, así como dolor abdominal con náuseas y vómitos asociado a hepatomegalia y esplenomegalia. En algunos pacientes solo se encuentran las adenopatías como síntomas.
  • Fiebre de las montañas rocosas: suele dar lugar a fiebre, dolor de cabeza, confusión, dolor muscular y erupción cutánea. Puede asociarse a vómitos, diarrea, falta de apetito, dolor abdominal, sensibilidad a la luz y alucinaciones.
  • Tifus epidémico: los síntomas principales son fiebre, cefalea intensa y cansancio súbito, y máculas pequeñas en las axilas y en la parte superior del tórax. Este exantema puede convertirse en petequial y hemorrágico, y además el paciente puede tener esplenomegalia (aumento del bazo) e hipertensión, que le lleve a un colapso circulatorio.

Tratamiento para la rickettsia

El tratamiento de las Rickettsiosis será antibiótico, que se debe empezar a suministrar en el momento más precoz posible. Se pondrá Tetraciclina en dosis de 250 mg. cada 6 horas en adultos y en niños se usa en dosis de 50mg. cada 8h. La Doxiciclina se va a usar en dosis de 100mg. cada 12 horas en adultos y en dosis de 2-4mg. por kg de peso cada 12 horas en niños. Se pueden usar otros fármacos como el Cloranfenicol, la Josamicina, y las Quinolonas.

Pruebas complementarias del tratamiento de la Rickettsia

  • Diagnóstico clínico por la sospecha de la sintomatología en zonas endémicas.
  • Analítica de sangre con recuento celular, velocidad de sedimentación y bioquímica con transaminasas, función renal y pruebas de coagulación.
  • Cultivo de sangre buscando la Rickettsia.
  • Serología determinando Igm. específica contra la bacteria.
  • La PCR para búsqueda de ADN en coágulos de sangre.

Factores desencadenantes de la Rickettsia

El factor desencadenante es la picadura de la garrapata o la presencia de piojos del cuerpo en el individuo.

Factores de riesgo de la Rickettsia

Son factores de riesgo para la Rickettsia son: la convivencia con animales infectados por garrapatas o personas que pasean o viven habitualmente en el campo, y también las personas que viven en la calle en el caso del piojo del cuerpo.

Complicaciones de la rickettsia

  • Hepatomegalia.
  • Esplenomegalia.
  • Hemorragias.
  • Hipotensión.
  • Meningitis.
  • Fracaso renal.
  • Artritis.
  • Anemias.
  • Coagulación intravascular diseminada.
  • Insuficiencia cardíaca.
  • Insuficiencia respiratoria.
  • Neumonitis.

Prevención de la Rickettsia

  • Evitar la picadura de garrapata.
  • Uso de repelentes.
  • Eliminación de la garrapata si esta ha picado.
  • Uso de ropa de manga larga, pantalón largo con los bajos por dentro de las botas al andar por el campo.

Especialidades a las que pertenece la Rickettsia

La Rickettsiosis suele ser tratada por médicos de medicina interna y especialistas en enfermedades infecciosas.

Preguntas frecuentes

¿Qué es Rickettsiosis?

La Rickettsiosis son el conjunto de enfermedades producidas por la infección de una Rickettsia que el individuo puede adquirir por la picadura de una garrapata, un piojo o por inhalación de restos de heces de animales que contengan la bacteria. Los diferentes tipos de Rickettsia dan lugar a diferentes enfermedades.

¿Qué enfermedades ocasionan las Rickettsias?

Son enfermedades producidas por las Rickettsias la fiebre botonosa mediterránea, la fiebre de las montañas rocosas, el tifus epidémico, el tifus murino, el tifus de las malezas y la fiebre africana por picadura de garrapata.

¿Qué es el tifus?

El tifus epidémico es un Rickettsiosis que se produce por la Rickettsia prowazekii, se produce por el paso de la bacteria que se encuentra en las heces del piojo del cuerpo, hacia el interior de la piel a través de zonas de arañazos o lesiones en la piel. El paciente, tras infectarse, a los 7 ó 12 días presenta súbitamente fiebre elevada con cefalea intensa y postración importante. La fiebre puede ser de hasta 40 grados y permanecer elevada hasta dos semanas. Las máculas sobreelevadas y rojizas se suelen situar en las axilas y en el tronco, y respetan las palmas de manos y pies, así como la cara. Cuando se agrava el proceso, las máculas se convierten en petequiales y hemorrágicas, dando lugar a una hipotensión arterial, acompañada de insuficiencia renal, encefalitis y equimosis con gangrena y neumonía.

¿Qué es la fiebre botonosa?

La fiebre botonosa es una infección producida por una Rickettsia del género coronoi, que es transmitida por la picadura de la garrapata del perro. Produce fiebre, cefalea y lesiones maculosas que pueden ser equimóticas y que se suelen iniciar en las extremidades inferiores y extenderse posteriormente. Afecta al cuero cabelludo, cara, palmas y plantas de los pies, y pueden aparecer mialgias, artralgias y dolor abdominal, así como náuseas, vómitos, hepatomegalia esplenomegalia y quemosis.

¿Qué es la fiebre mediterránea familiar?

La fiebre mediterránea es un trastorno hereditario que se transmite de padres a hijos y en el cual se produce una inflamación del revestimiento del tórax, el abdomen y las articulaciones. Se produce por una mutación en el gen MEFV. Afecta a personas de la cuenca mediterránea, en especial a personas de ascendencia sefardí, armenia y arábica. El episodio agudo lleva asociado fiebre alta junto con inflamación que dará lugar a artritis, dolor articular, y dolor abdominal y torácico asociado con úlceras cutáneas.

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