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Juanete o Hallux Valgus

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¿Qué es el juanete o hallux valgus?

El juanete, hallux valgus o bunión, es una deformidad consistente en una desviación lateral del primer dedo del pie hacia la región medial del mismo (hacia el resto de los dedos), lo que provoca una prominencia de la cabeza del primer metatarsiano (hueso que continúa las falanges del dedo gordo), provocando un ángulo entre ese hueso (el metatarsiano del primer dedo) con la primera falange del dedo gordo de más de 15 grados. Es una alteración frecuente, de afectación bilateral, sobre todo en mujeres, con edad avanzada, aunque en ocasiones hay una influencia familiar, que se sospecha sobre todo cuando aparecen en edades tempranas. Habitualmente no es una patología grave, aunque puede provocar dolores y molestias persistentes en el pie.
Es recomendable utilizar calzado de horma ancha que no roce en el juanete, preferiblemente de piel blanda sobre todo en la parte superior y lateral.

Tipos de juanetes o hallux valgus

Según el orígen se puede dividir en:

  • Hallux valgus patológico: se describen como aquellos asociados con enfermedades inflamatorias, como artritis reumatoide o artritis gotosa.
  • Hallux valgus congénito: anomalías congénitas en la articulación de la primera falange del dedo con el primer metatarsiano.
  • Hallux valgus adquirido: es aquel juanete en el que en su aparición influyen factores extrínsecos e intrínsecos (genéticos).

Según el ángulo que se produce por la desviación del dedo, se clasifica en:

  • Leve: el ángulo de la articulación metacarpofalángica es menor a 20º.
  • Moderado: el ángulo metacarpofalángico oscila entre 20 y 40º.
  • Grave: el ángulo en la articulación de la falange primera del dedo gordo y el primer metacarpiano es mayor a 40º.

Causas de los juanetes o hallux valgus

La causa se considera multifactorial. Se ha descrito una predisposición familiar sobre la que inciden otros factores, relacionándose de forma estrecha con el uso de zapatos con puntas estrechas con excesivo tacón, además de otros factores anatómicos.

Síntomas de los juanetes o hallux valgus

Se caracteriza por la presencia de deformidad, dolor en región de la articulación metatarsofalángica del primer dedo (la unión entre el dedo y el resto del primer pie), a veces irradiado hacia el resto del metatarso (región medial anatómica del pie), contínuo, que empeora cuando se deambula, o con calzados que aprieten el pie. Aparece además asociado habitualmente deformidad en garra del resto de los dedos adyacentes. Además puede aparece una hiperqueratosis o callosidades con endurecimiento de la piel sobre todo en la zona de la planta

Tratamiento para los juanetes o hallux valgus

El tratamiento inicial es conservador con analgesia y medidas ortopédicas, como el uso de plantillas de descarga. Se pueden asociar medidas como fisioterapia, aplicación de frío local, la inmovilización de la articulación metatarsofalángica para reducir el dolor, tratamiento con infiltraciones en la articulación, uso de un adecuado calzado que no produzca fricción ni compresión de la zona, etc.

Si la sintomatología no se controla y el hallux valgus está muy avanzado, se procede a realizar cirugía, para la que se plantean distintas técnicas o procedimientos según las deformidades asociadas al hallux valgus que haya que corregir. Actualmente la técnica denominada osteotomía metatarsiana distal en V invertida (Chevron, donde se realiza una sección de la cabeza del primer hueso metatarsiano) es la más utilizada.

Pruebas complementarias del tratamiento de los juanetes o hallux valgus

Para el diagnóstico del hallux valgus, además de la exploración física, la técnica complementaria básica que se realiza es una radiografía, sobre todo en aquellos casos evolucionados en donde se va a proponer un tratamiento quirúrgico.

Factores desencadenantes de los juanetes o hallux valgus

El factor que desencadena la aparición del juanete es una deformidad progresiva de la articulación metacarpofalángica del primer dedo del pie, con una incongruencia articular, y desviación del dedo, aparición de una proliferación ósea (buñón) en la cabeza del primer metatarsiano e inflamación de la articulación y de la bursa, bolsa próxima a esta articulación.

Factores de riesgo de los juanetes o hallux valgus

  • Uso de calzado de punta estrecha y tacón alto.
  • Pie plano.
  • Metatarso varo (deformidad congénita del pie).
  • Padecimiento de artritis reumatoide.
  • Traumatismos en el pie.
  • Alteraciones neuromusculares con desequilibrios musculares asociados (por ejemplo parálisis espástica).
  • Antecedentes familiares de juanetes.
  • Alteraciones anatómicas o traumáticas del segundo dedo del pie.

Complicaciones de los juanetes o hallux valgus

  • Dolor e inflamación persistente en el pie.
  • Rigidez del primer dedo del pie.
  • Dedos en garra.
  • Herida y úlceras en la piel que recubre la deformidad ósea saliente.
  • Bursitis (inflamación de la bursa o bolsa que sirve de amortiguación próxima a la articulación).
  • Impotencia funcional y dificultad para andar.

Prevención de los juanetes o hallux valgus

  • Uso de calzado amplio, evitando la compresión y roce de los dedos por él, con un tacón aconsejado de 2 cm.
  • Fortalecer la musculatura y la flexibilidad del pie.
  • Utilizar almohadillas especiales para las callosidades.
  • Uso de plantillas personalizadas, que modifiquen la alineación del pie y cambien el reparto de cargas en el mismo.
  • Utilizar una férula para juanete que mantiene la posición más anatómica de la articulación metacarpofalángica

Especialidades a las que pertenecen los juanetes o hallux valgus

Es hallux valgus es una alteración que puede ser diagnosticada y tratada inicialmente por el médico de familia, y en estados evolucionados, su tratamiento es responsabilidad del especialista en traumatología.

Preguntas frecuentes:

¿Los juanetes siempre hay que operarlos?

No, la cirugía está indicada cuando existe tal grado de dolor que limita la vida normal del paciente.

¿En qué dedos suelen salir más frecuentemente los juanetes?

El juanete es una deformidad que aparece en el primer dedo o dedo gordo del pie.

Si tengo juanetes… ¿Qué tipo de calzado se me aconseja?

Es recomendable utilizar calzado de horma ancha que no roce en el juanete, preferiblemente de piel blanda sobre todo en la parte superior y lateral.

¿Salen juanetes también en los dedos de las manos?

El juanete por definición afecta siempre al primer dedo del pie.

¿Por qué se hinchan los dedos?

El edema o hinchazón de los dedos puede producirse por distintas alteraciones y patologías como por aumento de vasodilación por calor con la salida de líquido al espacio extracelular, por linfedema, por procesos infecciosos o inflamatorios...etc.