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Insuficiencia Suprarrenal

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¿Qué es la insuficiencia suprarrenal?

Es un trastorno en donde la corteza de las glándulas suprarrenales, no produce suficientes hormonas esteroideas. Este síndrome es provocado por el déficit en la secreción de hormonas de la corteza suprarrenal, sobre todo la disminución de glucocorticoides con o sin deficiencia de mineralocorticoides y andrógenos suprarrenales.  
La causa más común de la insuficiencia suprarrenal primaria o enfermedad de Addison, es una enfermedad autoinmune.

Las glándulas suprarrenales, ubicadas encima de los riñones, producen hormonas esenciales para el funcionamiento del cuerpo. Constan de dos partes. La parte externa, denominada corteza, produce cortisol. Esta es una hormona importante para controlar la presión arterial. La parte interna, denominada médula, produce la hormona adrenalina (también llamada epinefrina). Tanto el cortisol como la adrenalina son liberados en respuesta al estrés. Es una enfermedad grave y, si no se administra el tratamiento oportuno, puede ser mortal.

Tipos de insuficiencias más comunes

Las insuficiencias más comunes incluyen:

  • Insuficiencia renal: los riñones sanos limpian la sangre eliminando el exceso de líquido, minerales y desechos. También producen hormonas que mantienen sus huesos fuertes y su sangre sana. Pero si los riñones están lesionados, no funcionan correctamente. Pueden acumularse desechos peligrosos en el organismo. Puede elevarse la presión arterial. El cuerpo puede retener el exceso de líquidos y no producir suficientes glóbulos rojos. A esto se le llama insuficiencia renal.
  • Insuficiencia cardíaca:  se produce cuando el músculo del corazón no bombea sangre de forma correcta. Determinadas afecciones, como las arterias estrechadas en el corazón (enfermedad de las arterias coronarias) o la presión arterial alta, dejan progresivamente el corazón demasiado débil o rígido como para llenarse y bombear de forma eficaz.
  • Insuficiencia respiratoria: sucede cuando no fluye suficiente oxígeno de sus pulmones a su corazón. Sus órganos, como su corazón y cerebro, necesita sangre rica en oxígeno para funcionar correctamente. La insuficiencia respiratoria también puede suceder cuando sus pulmones no pueden eliminar el dióxido de carbono (un gas de desecho) de su sangre. Tener demasiado dióxido de carbono en la sangre puede dañar los órganos.

Causas de la insuficiencia suprarrenal

La causa más común de la insuficiencia suprarrenal primaria o enfermedad de Addison, es una enfermedad autoinmune, lo que significa que el sistema de defensa del cuerpo ataca y destruye los tejidos del propio cuerpo. Cuando se dañan las glándulas suprarrenales, no pueden producir hormonas.

Entre las otras causas de la insuficiencia suprarrenal primaria están el sangrado en las glándulas, infecciones, enfermedades genéticas (heredadas) y extirpación de las glándulas suprarrenales. Los problemas con las glándulas pituitarias causan la insuficiencia suprarrenal secundaria. Normalmente, la glándula pituitaria produce la hormona adrenocorticotrópica, que envía la señal a las glándulas suprarrenales de producir cortisol. Pero con la insuficiencia suprarrenal secundaria, la glándula pituitaria no envía la hormona adrenocorticotrópica a las glándulas suprarrenales. No se produce cortisol.
Algunas causas pueden ser temporales, como tomar ciertos medicamentos recetados, como prednisona, hidrocortisona o dexametasona. Otras causas pueden ser permanentes. Incluyen problemas hormonales presentes al nacer, infecciones en la pituitaria, tumores o daño a la pituitaria resultado de cirugía o radiación.

Síntomas de la insuficiencia suprarrenal

Los síntomas de la insuficiencia suprarrenal pueden incluir:

  • Dolor abdominal o dolor de costado.
  • Confusión, pérdida del conocimiento o coma.
  • Deshidratación.
  • Vértigo o mareo.
  • Fatiga, debilidad intensa.
  • Dolor de cabeza.
  • Fiebre alta.
  • Pérdida del apetito.
  • Presión arterial baja.
  • Náuseas, vómitos.
  • Frecuencia cardíaca rápida (taquicardia).
  • Frecuencia respiratoria rápida.
  • Movimiento lento y aletargado.
  • Sudoración inusual y excesiva en la cara o las palmas de las manos.

Algunas personas no saben que tienen insuficiencia suprarrenal hasta que sus si?ntomas empeoran, lo que se denomina una crisis suprarrenal.

Tratamiento de la insuficiencia suprarrenal

El objetivo del tratamiento de la insuficiencia suprarrenal es asegurar el debido nivel hormonal diario. Quizá se necesite un reemplazo hormonal el resto de la vida o tomar glucocorticoides para reemplazar el cortisol que el cuerpo ya no produce.

Es posible que también se necesite mineralocorticoides si el cuerpo no produce aldosterona. Quizá se requiera glucocorticoides adicionales durante momentos de estrés, como una enfermedad u operación.

El médico dará consejos personalizados sobre cambios en los medicamentos durante situaciones estresantes. Comprender la enfermedad y saber cuándo y cómo ajustar los medicamentos puede ayudar a llevar una vida larga y sana con insuficiencia suprarrenal.

Pruebas complementarias de la insuficiencia suprarrenal

Para el diagnóstico, los médicos examinan los síntomas y la historia clínica del paciente.

Revisan por medio de una analítica el nivel de cortisol, otras hormonas, sodio, potasio y glucosa en la sangre para detectar la insuficiencia suprarrenal y ayudar a encontrar la causa. También obtienen imágenes de las glándulas suprarrenales o la glándula pituitaria con rayos X, tomografía computarizada o resonancia magnética.

Factores desencadenantes de la insuficiencia suprarrenal

No se conoce un factor específico que pueda desencadenar la insuficiencia suprarrenal.

Factores de riesgo de la insuficiencia suprarrenal

Un factor de riesgo muy frecuente de insuficiencia suprarrenal ocurre en el caso de aquellas personas que toman corticosteroides para el tratamiento de enfermedades crónicas, como asma o artritis, e interrumpen abruptamente el tratamiento.

Otro factor de riesgo es un daño en la glándula suprarrenal debido, por ejemplo, a la enfermedad de Addison u otra enfermedad de la glándula suprarrenal, y cirugía. La hipófisis está dañada y no puede secretar ACTH (corticotropina) es una hormona polipeptídica, producida por la hipófisis y que estimula a las glándulas suprarrenales.

Complicaciones de la insuficiencia suprarrenal 

Las complicaciones están asociadas a otras enfermedades como:

  • Tiroiditis crónica.
  • Hipoparatiroidismo.
  • Hipofunción ovárica o insuficiencia testicular.
  • Anemia perniciosa.
  • Hipertiroidismo.

Prevención de la insuficiencia suprarrenal

No existe una forma efectiva de prevenir la insuficiencia suprarrenal.

Especialidades a las que pertenece

La insuficiencia suprarrenal pertenece a la especialidad de endocrinología. La endocrinología es la especialidad médica que estudia las glándulas que producen las hormonas. Estudia los efectos normales de sus secreciones, y los trastornos derivados del mal funcionamiento de las mismas.

Preguntas frecuentes:

¿Cuáles son las glándulas suprarrenales?

Las glándulas suprarrenales están formadas por dos secciones. El interior (médula) y la capa externa (corteza).

¿Qué hacen las glándulas suprarrenales?

Las glándulas suprarrenales se localizan justo en la parte superior de los riñones. Constan de dos partes. La parte externa, denominada corteza, produce cortisol. Esta es una hormona importante para controlar la presión arterial. La parte interna, denominada médula, produce la hormona adrenalina (también llamada epinefrina). Tanto el cortisol como la adrenalina son liberados en respuesta al estrés.

¿Qué es la corteza de las glándulas suprarrenales?

Es la capa externa de la glándula suprarrenal que produce un grupo de hormonas llamadas corticosteroides, que incluyen glucocorticosteroides, hormonas sexuales masculinas (andrógenos) y mineralocorticosteroides.

¿Qué son las hormonas esteroides?

Las hormonas esteroideas son hormonas de crecimiento secretadas por los órganos genitales. Existen muchos tipos, pudiendo agruparlas en cinco categorías: los glucocorticoides, los mineralocorticoides, los andrógenos (la testosterona), los estrógenos y los progestativos (progesterona). Cada hormona esteroidea juega un papel importante en el crecimiento del cuerpo (musculatura, desarrollo de los senos, pilosidad, distribución de las grasas, etc.), el deseo sexual y el humor.

¿Qué tipos de hormonas esteroides segregan las glándulas suprarrenales?

Las glándulas suprarrenales producen hormonas esteroides como:

  • Cortisol: ayuda al cuerpo a lidiar con el estre?s, las enfermedades y lesiones. Regula la glucosa en la sangre y la presio?n arterial.
  • Aldosterona: ayuda a mantener el debido equilibrio de sal y agua en el cuerpo. Regula el volumen de sangre y la presio?n arterial.
  • Andro?genos suprarrenales: hormonas sexuales masculinas de?biles presentes en ambos sexos. Ayuda a regular el crecimiento del vello pu?bico y axilar en las mujeres.