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Hepatitis B

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¿Qué es la hepatitis B?

También conocida como hepatitis sérica, la hepatitis B es una enfermedad vírica que se transmite mediante los fluidos corporales (sangre, semen, orina, fluidos vaginales, lágrimas, y/o saliva), y afecta indiferentemente del sexo y de la edad del paciente. Puede darse en forma leve, aguda o crónica. Pertenece a la especialidad de los especialistas en digestivo o en enfermedades infecciosas y es una enfermedad considerada de tipo grave.
La hepatitis B es causada por el virus VHB, el cual se transmite mediante los fluidos corporales de una persona enferma a una sana.

Tipos de hepatitis

Todos los casos de hepatitis afectan al hígado y los principales tipos son:

  • Hepatitis A: infección por el virus VHA. Su sintomatología es leve y no suele requerir tratamiento. Se contagia vía fecal-oral.
  • Hepatitis B: se produce por el virus VHB. Sus síntomas pueden tardar bastante en aparecer y puede ser bastante grave. Se transmite por fluidos corporales desde la sangre hasta la saliva.
  • Hepatitis C: se contagia por el virus VHC. Se transmite mediante la sangre y suele ser una hepatitis crónica.
  • Hepatitis D: es la hepatitis más grave de todas, se transmite por el virus VHD y se contagia igual que la hepatitis B, siendo necesario que el paciente sufra el virus VHB (hepatitis B) para que el VHD se desarrolle en su organismo.

Causas de hepatitis B

La hepatitis B es causada por el virus VHB, el cual se transmite mediante los fluidos corporales de una persona enferma a una sana.

Cualquier contacto que se produzca entre dos personas mediante saliva, lágrimas, sangre o fluidos sexuales provoca que si una de las dos personas estaba contagiada se lo transmita a la otra, ya que además el paciente infectado puede contagiar el virus VHB sin saber que lo padece, puesto que los síntomas pueden tardar en aparecer hasta 6 meses.

Por ello es muy importante realizarse chequeos médicos sobre todo si es un paciente con factores de riesgo.

Síntomas de hepatitis B

La hepatitis B presenta los siguientes signos y síntomas:

  • Fiebre.
  • Diarrea.
  • Dolor articular y muscular.
  • Fatiga.
  • Vómitos y náuseas.
  • Ictericia (pigmentación amarilla en la piel).
  • Ausencia de apetito.
  • Orina de color más oscuro.

Tratamiento para la hepatitis B

Si el paciente se ha expuesto al virus y no sabe si se encuentra inmunizado, deberá acudir al médico para que le administren una dosis de anticuerpos en las 12 horas posteriores a la exposición para prevenir el contagio.

En caso de que el virus se haya manifestado de manera leve es posible que no requiera ningún tratamiento médico.

Pero por el contrario, si la enfermedad se ha dado con gravedad y puede producirse la infección crónica, el paciente deberá seguir un tratamiento de antivirales, inyecciones para combatir las infecciones y, en casos muy graves donde el hígado este severamente dañado, podrá necesitar de un trasplante.

Pruebas complementarias del tratamiento de hepatitis B

Para diagnosticar si el paciente sufre hepatitis B se le realizarán análisis de sangre para determinar si existe el virus VHB en el organismo del paciente o si se han desarrollado anti-VHB, que son los anticuerpos correspondientes al virus de esta enfermedad.

Después, para observar si hay anomalías graves en el hígado, se realizará una ecografía que recibe el nombre de elastografía transitoria, ya que permite observar la extensión del daño hepático. En algunas ocasiones si el daño es grave se puede realizar una biopsia del hígado para cerciorarse.

Factores desencadenantes de la hepatitis B

La hepatitis B se transmite mediante el contacto de los fluidos corporales tales como semen, sangre o lágrimas, entre otros. Por tanto el contacto con una persona que padezca el VHB es un factor desencadenante de contagio.

Factores de riesgo de la hepatitis B

Al ser una enfermedad que se transmite por el contacto de los fluidos corporales de una persona enferma a una sana. Los factores de riesgo para contraer hepatitis B son:

  • Practicar sexo con diferentes personas sin protección.
  • Prácticas sexuales entre hombres.
  • La madre del paciente padecía hepatitis B.
  • Consumo de drogas inyectables compartiendo la aguja.
  • Trabajadores del sector de la salud expuestos a este virus.
  • Contacto directo con personas infectadas.
  • Viajes a países donde prolifera el VHB sin estar vacunado.

Complicaciones de la hepatitis B

  • Cirrosis.
  • Ascitis.
  • Encefalopatía hepática.
  • Carcinoma hepatocelular.
  • Cáncer de hígado.
  • Fallo hepático.
  • Enfermedades renales.
  • Inflamación de los vasos sanguíneos.

Prevención de la hepatitis B

  • Vacunación.
  • Practicar sexo con protección.
  • Mantener una buena higiene.
  • No compartir elementos de higiene personal.
  • No consumir drogas intravenosas compartiendo las agujas.
  • Cuidado con los sitios donde se realizan tatuajes y piercings, el material debe estar esterilizado.

Especialidades a las que pertenece la hepatitis B

Las ramas médicas especializadas en tratar la hepatitis B, así como todas las hepatitis, son los especialistas en digestivo y en enfermedades infecciosas.

Preguntas frecuentes:

¿Cuál es la más grave de las hepatitis?

La hepatitis D y la autoinmune. La primera debido a que se requiere que el paciente esté infectado por el virus de la hepatitis B para que prolifere, por lo que su gravedad es mayor, y la segunda, debido a que es el propio cuerpo el que no reconoce sus células.

¿Cuánto tiempo duran los síntomas de la hepatitis B?

Suelen durar varias semanas por lo general, aunque se pueden prolongar hasta 6 meses.

¿Qué hepatitis se contagia por saliva?

La hepatitis B.

¿Cuáles son las consecuencias de la hepatitis?

La hepatitis ataca al hígado, por tanto, en función del tipo de hepatitis y de la gravedad de la misma así serán las consecuencias, es decir, el hígado estará en mayor o menor medida dañado.

¿Cuál es la forma de contagio de la hepatitis?

Según el tipo de hepatitis, la enfermedad se puede contagiar por la sangre (VHC) , por los fluidos corporales (VHB, VHD) o por el consumo de alimentos o agua contagiados (VHA) por el virus.