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Gripe

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¿Qué es la gripe?

Es una enfermedad infecciosa del aparato respiratorio causada por un virus afectando a la garganta nariz y bronquios. Es similar al resfriado. Se contagia entre las personas a través de la vía respiratoria. Tarde unos días en resolverse de manera espontánea, por lo que es una enfermedad leve.
El tratamiento principal para combatir la gripe será solo sintomático, es decir, analgésicos para minimizar la fiebre.

Tipos de gripe

Existen tres tipos diferentes de gripe estacional, estas se diferencian por el tipo de virus que la provoca y los síntomas suelen ser iguales, ya que todos afectan a las vías respiratorias.

Los tres tipos de gripe son:

  • Gripe del tipo A: es el tipo de gripe más grave ya que en cada contagio el virus cambia y la cepa, mutando, por lo que es más difícil de erradicar. Se contagia entre animales y humanos . Se divide en subtipos y suele haber dos cepas al año del virus de la gripe tipo A.
  • Gripe del tipo B:  Este tipo de virus también puede mutar pero como mucho hasta tres veces y de una manera más lenta que el virus A. No tiene subtipos y se divide en dos grupos.
  • Gripe del tipo C: es el virus más leve y que apenas suele detectarse. No provoca epidemias y suele contagiar solo a niños.

Causas de la gripe

La gripe es causada por un virus, generalmente por el de influenza, el cual puede entrar en el cuerpo por la nariz, boca u ojos.  

Estos virus se contagian por el aire, por el contacto con una persona resfriada o por compartir el uso de los mismos objetos.

Si tras la exposición al virus de la gripe el paciente se toca la nariz, boca u ojos el riesgo de contagio es muy elevado.

Síntomas de gripe

Una vez que el paciente se ha contagiado de la gripe pueden pasar un par de días hasta que manifieste los primeros síntomas. Los síntomas más frecuentes son:

  • Tos seca.
  • Estornudos.
  • Dolor de garganta.
  • Dolor de cabeza.
  • Dolores musculares.
  • Fatiga.
  • Fiebre.
  • Congestión nasal.
  • Problemas para respirar.
  • Malestar general.

Tratamiento para la gripe

El tratamiento principal para combatir la gripe será solo sintomático, es decir, analgésicos para minimizar la fiebre, los dolores de garganta, cabeza, descongestionar la nariz y jarabes para la tos y para deshacer la flemas.

Al ser un producida por un virus no está aconsejado la toma de antibióticos salvo en casos de infección bacteriana asociada.

Es importante que durante el periodo de recuperación el paciente tome muchos líquidos y evite los cambios bruscos de temperatura.

Pruebas complementarias del tratamiento de gripe

La gripe suele ser diagnosticada mediante una exploración física en la cual se evalúan los oídos, garganta, fiebre, pupilas y caja torácica, y con una entrevista médica en la que el paciente le cuenta los signos y síntomas que padece al médico.

Los síntomas que presenta el paciente suelen ser bastante claros para determinar una gripe. No obstante, si el médico lo considera necesario podrá solicitar otras pruebas como una analítica o una radiografía para cerciorarse de que no se trate de otra enfermedad.

Factores desencadenantes de la gripe

La gripe es una infección vírica de las vías respiratorias superiores, es decir, de la nariz y la garganta. Por lo que el principal factor que desencadena la gripe es la infección por virus en estas partes del organismo.

Factores de riesgo de la gripe

Los factores de riesgo que pueden suponer una mayor probabilidad de que una persona se contagia son:

  • El contacto con otras personas que padezcan gripe.
  • Tener el sistema inmunitario debilitado.
  • La edad del paciente, siendo más frecuente en niños y en personas mayores.
  • La estación del año, ya que la gripe es más común en otoño-invierno.

Complicaciones de la gripe

  • Asma.
  • Sinusitis.
  • Amigdalitis.
  • Otitis.
  • Neumonía.
  • Bronquitis.

Prevención de la gripe

  • Utiliza pañuelos desechables.
  • Mantener el cuerpo en buen estado de salud.
  • Tener una alimentación sana.
  • Cuidado con los cambios de temperatura de un establecimiento a otro.
  • No compartir objetos de higiene personal.
  • Evita el contacto con personas que padezcan gripe.

Especialidades a las que pertenece la gripe

La gripe suele ser tratada por el médico de familia o medicina general y casos específicos  el especialista en otorrinolaringología.

Preguntas frecuentes:

  • ¿Cuánto tiempo dura la gripe?

La gripe en los pacientes suele durar entre 7 y 10 días.

  • ¿Cuál es el periodo de incubación de la gripe?

El periodo de incubación de la gripe en un paciente es de 18 a 36 horas, durante el cual el paciente presentará fiebre, dolores de cabeza y dolores musculares.

  • ¿Qué diferencia hay entre un catarro y una gripe?

La principal diferencia es que el catarro es provocado por el rinovirus mientras la gripe es originada por el virus influenza. Además, la diferencia reside en los síntomas, mientras que en un catarro todo está más englobado a tos, mocos y dolor de garganta, en la gripe los síntomas afectan a todo el cuerpo con intensos dolores musculares y fiebre, aparte de la tos, congestión nasal e irritación de garganta.

  • ¿Cuánto tiempo es contagiosa la gripe?

La persona que padece gripe puede contagiar hasta 7 días después de haber sido infectado por el virus de la gripe.

  • ¿Qué temperatura se considera fiebre?

La temperatura a partir de la cual se considera que una persona padece fiebre son los 37,5ºC en la zona de la axila.