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Gastroenteritis Aguda

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¿Qué es la gastroenteritis aguda?

La gastroenteritis aguda o diarrea aguda, es la inflamación de la membrana interna del estómago y del tubo digestivo debido una infección, y cuyo síntoma principal es la diarrea con 2-3 deposiciones líquidas o blandas, durante 15 días. También podemos tener otros síntomas como retortijones, náuseas, fiebre, pérdida de apetito y malestar general. El 90% de los casos de gastroenteritis aguda se deben a un proceso infeccioso, es decir, por microorganismos que se encuentran en el agua y alimentos  contaminados, habitualmente, por heces infectadas. No es un trastorno grave pero sí muy contagioso, que no precisa urgencia médica salvo si aparecen complicaciones como la deshidratación, que puede causar la muerte. En la mayoría de los casos, desaparece sin tratamiento.
La complicación más importante de una gastroentritis aguda es la deshidratación, que en los casos más graves puede llegar a causar la muerte.

Tipos de gastroenteritis

  • Aguda: la diarrea dura menos de dos semanas.
  • Persistente: cuando la diarrea dura de dos a cuatro semanas.
  • Crónica: cuando la diarrea dura más de un mes.

Causas de la gastroenteritis aguda

La causa principal es:

  • Infección por microorganismos como las bacterias Salmonella o campylobacter, clostridium difficile.
  • Infecciones por virus como los rotavirus y norovirus.
  • Parásitos como la Giardia lamblia, que está en aguas contaminadas.
  • Ingestión de sustancias tóxicas o de metales pesados.
  • Intolerancia a la lactosa u otros alimentos.
  • Enfermedades como la celiaquía.
  • Efectos secundarios a medicamentos como algunos antibióticos.
  • Alimentos en mal estado como huevos, mayonesas, leche, marisco, pescado y carne.

Síntomas de la gastroenteritis aguda

Los síntomas de la gastroenteritis aguda son:

  • Dolor abdominal.
  • Diarrea con heces blandas o líquidas.
  • Náuseas y vómitos.
  • Fiebre.
  • Dolor de cabeza.
  • Escalofríos y sudores.
  • Pérdida de peso.
  • Pérdida de apetito.
  • Malestar general.

Tratamiento de la gastroenteritis aguda

  • La reposición de líquidos y electrolitos para evitar la deshidratación es fundamental e importante como la limonada alcalina o suero casero.
  • Dieta blanda una vez van cesando los vómitos y se van tolerando mejor los líquidos.
  • En los casos graves la hidratación se hará por vía intravenosa en un centro hospitalario.
  • Antiemeticos para frenar los vómitos, como la Domperidona o Metoclopramida.
  • Antibióticos solo en casos muy concretos como la infección por clostridium.
  • Medicación para combatir la diarrea se reserva a casos de especial gravedad.
  • En el caso de enfermedad el tratamiento será para tratar esa patología.

Pruebas complementarias del diagnóstico de la gastroenteritis aguda

Para el diagnóstico de la gastroenteritis aguda es importante la valoración clínica para saber si el paciente ha viajado a algún país en vías de desarrollo en los últimos días o ha comido fuera de casa, así como si ha comido marisco o algún alimento con huevo, leche o mayonesa o en mal estado, y también si hay alguna persona de su entorno que está con gastroenteritis.

Si la diarrea dura varios días, se realiza un análisis de heces para ver si hay parásitos, bacterias o virus que sean los causantes.

Análisis de sangre en los casos más graves para ver si hay elevación de los glóbulos blancos (signo de infección), y de la función renal en caso de signos de deshidratación o de otros órganos. También para determinar si la causa es por alguna enfermedad.

Factores desencadenantes de la gastroenteritis aguda

El factor desencadenante de la gastroenteritis es la alteración del intestino para regular la absorción y secreción de agua y sales minerales, dando lugar a la diarrea. Esto es debido a la inflamación que los microorganismos causan en la  mucosa gástrica e intestinal.

Factores de riesgo de la gastroenteritis aguda

  • Viajar a países en vías de desarrollo donde hay bacterias a las que no estamos acostumbrados y causan la llamada diarrea del viajero.
  • Ingesta continua de mayonesa, marisco, huevos y nata.
  • Inmunodeprimidos, ya que las defensas están bajas y son susceptibles a infecciones.
  • Personas que trabajan en guarderías, centros de acogida y hospitales.
  • Personas mayores y niños.
  • Enfermos con tratamientos de antibiótico continuado o medicación que afecte el sistema inmunológico.
  • Mala higiene.
  • Mala conservación y manipulación de los alimentos.

Complicaciones de la la gastroenteritis aguda

La complicación más importante es la deshidratación, que en los casos más graves puede llegar a causar la muerte.

Prevención de la la gastroenteritis aguda

  • Evitar beber agua sin embotellar cuando se viaje a países en vías de desarrollo.
  • Evitar comer verdura y fruta en países en vías de desarrollo.
  • Mayor higiene de manos si se ha estado con un persona con gastroenteritis.
  • No comer ningún alimento que indique una mala conservación.
  • No consumir alimentos con huevos crudos o mayonesas en ambientes calurosos o épocas de calor como verano.
  • Lavado de manos antes de manipular cualquier alimento.
  • No beber agua en zonas estancadas.
  • Conservar los alimentos crudos en perfecto estado y refrigerados.
  • No compartir bebidas ni utensilios con personas con gastroenteritis.

Especialidades a las que pertenece

Los médicos encargados de tratar la gastroenteritis aguda son los médicos de familia y los médicos de la especialidad de gastroenterología y enfermedades infecciosas que trataran los casos de mayor gravedad.

Preguntas frecuentes:

¿Cuánto dura una gastroenteritis normal?

No hay gastroenteritis normal, es gastroenteritis o gastroenteritis aguda y dura menos de una semana.

¿Qué diferencia hay entre una gastroenteritis normal y una aguda?

La gastroenteritis normal y aguda es la misma enfermedad.

¿Qué lleva el suero que bebemos cuando estamos malos de la tripa?

El suero o la limonada alcalina casera se hace con:

  • 1 ½  de agua hervida o embotellada.
  • Zumo de 2 limones.
  • 2 cucharadas soperas de azúcar.
  • 1 cucharadita de sal.
  • 1 cucharadita de bicarbonato.

¿Qué remedios caseros se aconsejan para la gastroenteritis?

Los remedios caseros para tratar la gastroenteritis consisten en beber líquidos como suero o limonada alcalina, caldos desgrasados e infusiones, hasta que los síntomas van remitiendo. Poco a poco se va introduciendo una dieta blanda, fácil de digerir y sin residuos, es decir, sin fruta, verdura o legumbres, hasta que la recuperación es completa.