¿Qué es la gangrena?

Es una enfermedad también conocida como cangrena o necrosis (muerte del tejido) del cuerpo. Es una enfermedad que se produce por la muerte del tejido corporal, originándose principalmente por una infección bacteriana tras una lesión. Puede ser abordada por médicos internistas, dermatólogos y finalmente cirujanos vasculares y es considerada una enfermedad de tipo grave.
Los principales factores desencadenantes son traumatismos, infecciones bacterianas y la falta de riego sanguíneo en la zona.

Tipos de gangrena

Existen diferentes tipos de gangrena, las tres principales son:

  • Gangrena seca: sus síntomas son piel seca y con cambio de color cutáneo hacia un tono morado e incluso negro. Suele ocasionarse por anomalías en los vasos sanguíneos.
  • Gangrena húmeda: este tipo de gangrena se presenta con hinchazón, ampollas y humedad en la zona. Se puede producir por la infección bacteriana tras quemaduras, congelación o fracturas. Se propaga rápidamente por el resto del cuerpo por lo que debe tratarse urgentemente. Suele ser común en pacientes con diabetes.
  • Gangrena gaseosa: en esta ocasión la piel tarda más en mostrar anomalías en el color, cuyo cambio irá acompañado de la presencia de llagas. Este tipo de gangrena se origina por la infección de la bacteria Clostridium Perfringens.

No obstante, existen más tipos de gangrenas, como la de Fournier, la de Meleney o la gangrena interna.

Causas de la gangrena

La gangrena se ocasiona en los pacientes provocando la muerte del tejido de la zona. Esto se produce por tres razones:

  • Golpe o traumatismo: las heridas producidas por golpes o accidentes pueden infectarse y ocasionar gangrenas.
  • Reducción del riego sanguíneo: si el riego sanguíneo no llega adecuadamente a la zona de la articulación, la sangre no puede suministrar la cantidad suficiente de oxígeno, nutrientes y anticuerpos, lo que impide que el tejido y las células puedan sanarse y regenerarse, provocando la muerte del tejido.
  • Infección bacteriana: es la principal causa de gangrena, ya que se produce al no tratar la zona dañada, lo que ocasiona que las bacterias se reproduzcan y el tejido muera.

Síntomas de la gangrena

Los principales signos o síntomas de la gangrena afectan sobre todo a la piel, destacando:

  • Dolor y sensación adormilada de la zona dañada.
  • Color amoratado e incluso negro en la zona.
  • Aparición de heridas y llagas.
  • Olor antiséptico.
  • Fiebre.
  • Malestar general.
  • Anomalías en la presión arterial.
  • Fatiga.
  • Desorientación.

Tratamiento de la gangrena

La gangrena suele tratarse mediante cirugía, ya que el tejido o piel muerta no puede regenerarse, de manera que es necesario extraerlo para evitar que la gangrena se propague al resto del cuerpo.

Durante la cirugía de extracción también puede realizarse la regeneración con una reconstrucción de los vasos sanguíneos de la zona o mediante injertos en la piel. En algunos casos, si la gravedad lo requiere, es posible que se tenga que amputar la zona dañada.

La gangrena también se tratará con antibióticos en caso de que haya infección bacteriana y mediante terapias de oxigenoterapia para que el tejido se regenere antes.

Pruebas complementarias de la gangrena

Para emitir un diagnóstico frente a una gangrena se pueden realizar diferentes pruebas médicas:

  • Analítica sanguínea para valorar la presencia de bacterias u anticuerpos.
  • Evaluación mediante pruebas de diagnóstico por imagen, mediante estas pruebas se observarán las partes internas dañadas y el grado de propagación.
  • Cultivo de la piel de la zona dañada, para evaluar si existe piel muerta.
  • Intervención quirúrgica, que se requiere en algunos casos para analizar hasta qué nivel de gravedad ha llegado la gangrena.

Factores desencadenantes de la gangrena

La gangrena se produce por la muerte del tejido en la zona a tratar, por tanto, cualquier suceso que la provoque es un factor desencadenante.

Los principales factores desencadenantes son traumatismos, infecciones bacterianas y la falta de riego sanguíneo en la zona.

Factores de riesgo de la gangrena

La gangrena es una enfermedad grave que aumenta el riesgo de padecerse en pacientes con diabetes, obesidad, enfermedades que debilitan el sistema inmunitario, anomalías en los vasos sanguíneos que generen coágulos, o estrechamientos en las arterias y/o  el consumo de tabaco.

Complicaciones de la gangrena

  • Cicatrices.
  • Intervención quirúrgica.
  • Amputación.
  • Afectación a otros órganos.
  • Muerte.

Prevención de la gangrena

  • Mantener una correcta higiene.
  • Evitar el sobrepeso.
  • Tener hábitos saludables.
  • Practicar deporte.
  • No consumir tabaco.
  • Vigilar la diabetes.

Especialidades a las que pertenece la gangrena

La gangrena puede ser abordada desde varias especialidades en función de su origen: médicos internistas cuando el origen es infecciosos, dermatólogos cuando se origina en una herida y finalmente cirujanos generales o vasculares si requiere cirugía.

Preguntas frecuentes:

¿Puede causar muerte la gangrena?

Sí, en caso de que la gangrena se extienda por gran parte del cuerpo humano o haya complicaciones tras su intervención.

¿Qué es la gangrena húmeda?

La gangrena húmeda se da sobre todo en pacientes que sufren diabetes tras tener una herida o lesión en el cuerpo. Sus síntomas son piel de aspecto húmedo con llagas e hinchazón.

¿En qué zona del cuerpo es más común la gangrena?

La gangrena suele ser más común en los dedos de las manos o los pies, en las piernas, en las manos y en los brazos.

¿Qué es la gangrena seca?

La gangrena seca es un tipo de gangrena que suele producirse por anomalías en los vasos sanguíneos del organismo del paciente. Suele presentarse mediante piel seca y de tono morado.

¿Es dolorosa la gangrena?

En la mayoría de los casos sí, ya que se produce dolor e hinchazón en la zona dañada. En algunos casos no es dolorosa, lo que aumenta el riesgo de que se extienda por el resto del cuerpo al no sentir dolor el paciente.

 

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