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Esclerosis Múltiple

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¿Qué es la esclerosis múltiple?

La esclerosis múltiple es una enfermedad que afecta al sistema nervioso central (SNC), tanto a la médula como al cerebro, provocando la pérdida de mielina (grasas y proteínas que transmiten el impulso eléctrico del organismo), lo que provoca alteraciones en el paciente. Es también conocida como mielopatía desmielinizante y la padecen sobre todo jóvenes; está influenciada por la genética y en ocasiones por la localización terrestre. Es una enfermedad de tipo grave perteneciente a la especialidad de neurología.
Para determinar si un paciente sufre esclerosis múltiple el médico realiza una serie de pruebas por las cual descarta otras enfermedades.

Tipos de esclerosis

Existen 4 tipos predominantes de esclerosis múltiple (EM):

  • EMSP, esclerosis múltiple secundaria progresiva: en este caso la EM se agrava cada vez que el paciente sufre un brote.
  • EMRR, esclerosis múltiple remitente – recurrente: es la más común. El paciente puede no sufrir síntomas durante mucho tiempo y padecer de golpe un brote, cuyos síntomas pueden durar días o semanas y después volver a desaparecer. Sin embargo, el daño en el SNC ya se ha iniciado.
  • EMPP, esclerosis múltiple progresiva primaria: en este tipo de EM el paciente no tiene etapas de remisión, sino que la enfermedad va a peor. En algunos casos puede presentar periodos de mejoría de muy poca duración.
  • EMPR, esclerosis múltiple progresiva recidivante: es la EM menos frecuente. Los brotes de la enfermedad no presentan recuperación y son de mayor gravedad.

Causas de la esclerosis múltiple

No existe una causa determinada que origine la esclerosis múltiple. Al ser una enfermedad autoinmune se considera que tiene su origen en un problema en el sistema inmunitario, el cual afecta a la mielina del sistema nervioso central.

Síntomas de la esclerosis múltiple

Al ser una enfermedad que ataca al sistema nervioso central, sus principales síntomas son:

  • Pérdida de equilibrio.
  • Anomalías cognitivas y visuales.
  • Espasmos.
  • Fatiga y/o mareos.
  • Dolores musculares.
  • Alteraciones en el habla.

Tratamiento para la esclerosis múltiple

El tratamiento para la EM tiene diferentes enfoques. Por un lado, se tratan lo brotes para que sean de menor duración y no dañen la salud del paciente; después, hay un tratamiento para que la enfermedad no avance, el cual es diario, y, por último, hay diferentes tratamientos alternativos o complementarios como el yoga, que ayudan al paciente a llevar mejor la enfermedad.

Pruebas complementarias del tratamiento de esclerosis múltiple

Para determinar si un paciente sufre esclerosis múltiple el médico realiza una serie de pruebas por las cual descarta otras enfermedades.

Las principales pruebas que hay que realizar son: una analítica sanguínea, una punción de la médula espinal y un diagnóstico por imagen mediante una resonancia magnética.

Además, en muchos casos se busca recrear ataques y medir los impulsos eléctricos del sistema nervioso para ver el cuadro clínico que representan estos brotes.

Factores desencadenantes de la esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple se origina por un ataque del propio organismo a su sistema inmunitario, cuyo origen se desconoce, siendo en algunas ocasiones un virus o infección el que lo desencadena, aunque en otros casos no existen motivos aparentes.

Factores de riesgo de la esclerosis múltiple

Existen una serie de factores que pueden incrementar la posibilidad de padecer esclerosis múltiple o el riesgo de padecerla:

  • La edad y el sexo.
  • Padecer enfermedades infecciosas como la mononucleosis.
  • Padecer enfermedades autoinmunes como la tiroides.
  • El lugar terrestre, es más frecuente en los países del norte de Europa, Asia y el norte de EEUU y Canadá.

Complicaciones de la esclerosis múltiple

  • Parálisis.
  • Espasmos.
  • Rigidez en los músculos.
  • Ataques de epilepsia.
  • Problemas cognitivos, emocionales y/o motores.

Prevención de la esclerosis múltiple

  • Cumplir con el calendario de vacunación.
  • Evitar climas cálidos.
  • No fumar.
  • Conocer la herencia genética.
  • Realizar chequeos médicos.

Especialidades a las que pertenece la esclerosis múltiple

Las especialidades que tratan la esclerosis múltiple son la neurología

Preguntas frecuentes

¿Tiene cura la esclerosis múltiple?

No. Su tratamiento busca mejorar los brotes y mejorar la calidad de vida del paciente.

¿Es la esclerosis múltiple hereditaria?

La esclerosis múltiple no es una enfermedad hereditaria, pero el riesgo de padecerla aumenta si los familiares del paciente la padecen o la han padecido.

¿Cómo se detecta si tienes esclerosis múltiple?

Ante la presencia de los síntomas de la esclerosis múltiple, el médico realiza una serie de pruebas para determinar si el cuadro clínico que presenta el paciente coincide con el de la EM.

¿Puedo tener trastornos mentales debido a la esclerosis múltiple?

Los trastornos mentales o alteraciones cognitiva pueden derivarse de la esclerosis múltiple, siendo en muchos casos uno de los síntomas que determinan que el paciente sufre esta enfermedad.

¿A qué afecta la esclerosis múltiple?

La EM afecta a la mielina, que es la sustancia que envuelve y protege a una parte de las neuronas (axones) y que son las encargadas de transmitir los impulsos nerviosos, y por consiguiente provoca daños en el sistema nervioso central, tanto en el cerebro como en la médula.