Endocarditis

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¿Qué es la endocarditis?

La endocarditis es una infección cardiaca, en concreto del endocardio, que es la parte que recubre el interior de las válvulas y de las cavidades del corazón. Es también conocida como infección de las válvulas del corazón o endocardio. Se produce por bacterias, gérmenes u hongos. Se trata de una patología perteneciente a la especialidad de cardiología y es de tipo grave.
La endocarditis al ser una infección se trata primariamente con antibióticos, de forma que disminuyan los síntomas y se elimine el virus.

Tipos de endocarditis

La endocarditis se clasifica según la velocidad a la que se desarrolle la enfermedad:

  • Aguda: cuando los patógenos tienen una actividad virulenta muy rápida y son muy agresivos. La enfermedad se desarrolla en cuestión de días.
  • Subaguda: en este caso los patógenos son menos agresivos y la enfermedad se desarrolla más pausadamente, en semanas o meses.

Causas de la endocarditis

La endocarditis es causada por la entrada en el cuerpo de gérmenes, bacterias u hongos que a través del torrente sanguíneo llegan a la cavidad del corazón y se adhieren a aquellas zonas del endocardio (revestimiento interno de las válvulas y cavidades del corazón),  que están dañadas.

Suele producirse por la presencia de dichos organismos en el intestino, la piel, la boca o la garganta, debido a agentes externos como agujas mal esterilizadas o catéteres, entre otros.

Síntomas de endocarditis

La endocarditis es una enfermedad que puede aparecer bien de manera brusca, bien poco a poco.

En función de cada paciente y del modo de aparición de la enfermedad los síntomas son diferentes:

  • Fatiga constante.
  • Dolores musculares.
  • Fiebre y escalofríos.
  • Dolor en el pecho.
  • Pérdida de peso.
  • Manchas rojas en los dedos de manos y pies.

Tratamiento para la endocarditis

La endocarditis al ser una infección se trata primariamente con antibióticos, de forma que disminuyan los síntomas y se elimine el virus o bacteria que haya provocado la infección.

En caso de que la infección haya dañado en gravedad las válvulas se requerirá de cirugía bien para tratar directamente la infección o para sustituir la válvula dañada.

Pruebas complementarias del tratamiento de endocarditis

Para poder determinar concretamente la endocarditis, deben realizarse diferentes pruebas médicas:

  • Reconocimiento médico: en un primer momento el médico preguntará al paciente por los síntomas y le hará una primera exploración física.
  • Analítica: con el fin de ver si los niveles están bien o no, para ver si existe infección en el organismo.
  • Diagnóstico por imagen: se pueden realizar diferentes pruebas para obtener una imagen del corazón y ver si existe endocarditis. Entre ellas destaca el ecocardiograma (se observa el corazón mediante ondas sonoras), la radiografía de tórax o la resonancia magnética.
  • Electrocardiograma: medición de la actividad cardíaca mediante electrodos.

Factores desencadenantes de la endocarditis

La endocarditis se desarrolla por la llegada de un patógeno a la zona del corazón a través del torrente sanguíneo.

Dicho patógeno puede provenir de diferentes sitios del organismo, pero solo afecta al corazón, como bacterias alojadas en el intestino o la boca que penetran ante un alimento o una herida, respectivamente.

Factores de riesgo de la endocarditis

Las personas que padecen los siguientes aspectos tienen mayor riesgo de contraerla:

  • Prótesis cardíacas: las válvulas artificiales tienen mayor tendencia a acumular bacterias.
  • Antecedentes cardíacos: si el paciente ha padecido endocarditis con anterioridad.
  • Problemas cardíacos crónicos: si el paciente tiene alguna anomalía o alteración cardíaca, o si padece enfermedades que hayan dañado las válvulas del corazón.

Complicaciones de la endocarditis 

  • Bloqueo de la arteria pulmonar (embolia pulmonar).
  • Daño cerebrovascular.
  • Agravamiento de problemas cardíacos.
  • Parálisis y/o convulsiones.
  • Abscesos en diferentes órganos (formación de bolas de pus).

Prevención de la endocarditis

  • Mantener una correcta higiene, sobre todo de la zona bucal, para evitar el acceso a organismos patógenos.
  • No realizar perforaciones en la piel, evitar hacerse piercings o tatuajes; y en caso de que se los haga acuda a sitios especializados con material esterilizado.
  • Acudir a revisiones médicas.
  • Informarse de los antecedentes familiares por si existe riesgo de padecerla.
  • Ante cualquier síntoma acudir a un médico, cuanto antes se detecte e inicie el tratamiento menores serán los riesgos.

Especialidades a las que pertenece la endocarditis

La endocarditis debe ser tratada por especialistas de cardiología.

Preguntas frecuentes:

¿Qué es la endocarditis bacteriana en Odontología?

Es la endocarditis que se produce por la infección de un tipo de bacteria tras un procedimiento quirúrgico odontológico.

Por ello, las personas que padecen enfermedades cardíacas no tienen recomendado someterse a este tipo de intervenciones.

¿Qué son los nódulos de Osler?

Son lesiones de la piel que tienen un color púrpura y abultado que se localizan debajo de los dedos de pies y manos, siendo uno de los indicadores de endocarditis.

¿Qué es la endocarditis reumática?

Es un tipo de endocarditis que se forma tras padecer fiebre reumática (fiebre producida por la infección de bacterias estreptococos del grupo A).

¿Qué es la fiebre recurrente?

Es una infección que provoca fiebres elevadas y se transmite al cuerpo humano por garrapatas o piojos.

¿Qué es endocarditis subaguda?

La endocarditis que se desarrolla por patógenos poco agresivos y avanza despacio en cuestión de semanas o meses.