Atención médica sin papeleos ni letra pequeña
  1. Home
  2. Contenidos de salud
  3. Diarrea del Viajero

Diarrea del Viajero

Regístrate y recibe un mes de servicios ilimitados gratuitos en Savia
Videoconsulta 24 horas
Chat médico 24 horas
Evaluador de síntomas
Regístrate ahora gratis

¿Qué es la diarrea del viajero?

La diarrea del viajero, diarrea del turista o gripe intestinal, es un trastorno digestivo infeccioso de carácter leve que se manifiesta con heces blandas o líquidas y calambres abdominales. Afecta entre a un 20 y 50% de las personas que viajan a países con mal control higiénico-sanitario como por ejemplo zonas tropicales y subtropicales de África, Iberoamérica y el sureste asiático. Puede aparecer durante o después de regresar del viaje. No es una afección grave pero sí muy molesta, que suele durar entre 2-3 días, hasta que el organismo se acostumbra al cambio de los microorganismos y el medio ambiente del lugar. Puede provocar alteraciones en nuestro viaje por la necesidad, a veces, de estar en cama.

El número de deposiciones será más de cuatro en 24 horas y de aspecto líquido o blando.
En un principio no es necesario realizar ninguna prueba para realizar un diagnóstico de la diarrea del viajero. Solo con la sintomatología es suficiente.

Causas de la diarrea del viajero

Las causas de la diarrea del viajero son normalmente consumir alimentos y/o bebidas contaminadas con organismos provenientes de la materia fecal, sustancias tóxicas o comidas en mal estado.

Generalmente se deben a bacterias, virus, o parásitos, siendo los más comunes Escherichia coli, Shigella, Salmonella, Campylobacter, y Giardia lamblia.

La más común es la bacteria Escherichia coli, que se adhiere  a las paredes del intestino, liberando una toxina que provoca diarrea y calambres abdominales.

Síntomas de la diarrea del viajero

Los síntomas comienzan a los 2 ó 3 días de estancia:

  • Heces sueltas más de 4 veces al dia.
  • Necesidad urgente de defecar.
  • Fiebre alta.
  • Náuseas y vómitos, dolor abdominal tipo calambre.
  • Sangre y moco en las heces.
  • Signos de deshidratación como sequedad de piel, orina oscura y escasa, sed y llanto sin lágrimas.
  • Somnolencia.

Tratamiento de la diarrea del viajero

La mayoría de veces se resuelve con tratamiento dietético en unos dias.

  • Rehidratación: es importante hidratarse ante los primeros síntomas para evitar la deshidratación.
  • Dieta: se deben tomar alimentos astringentes, evitando la leche y los derivados lácteos.
  • Antidiarreicos: su efecto es el de disminuir la motilidad intestinal. Se toma un comprimido después de cada deposición, pudiéndose ingerir hasta 8 comprimidos al día.
  • Antibióticos: solo se deben usar bajo prescripción médica. Los más usados son Ciprofloxacino, Rifaximina y Levofloxacina.

Pruebas complementarias de la diarrea del viajero

En un principio no es necesario realizar ninguna prueba para realizar un diagnóstico. Solo con la sintomatología es suficiente.

Factores desencadenantes de la diarrea del viajero

Comer y beber agua contaminada con microorganismos de materia fecal que ingresan en nuestro aparato digestivo y liberan una toxina que altera el sistema inmunológico, provocando diarrea y calambres abdominales.

Los microorganismos se transmiten por contacto fecal-manos-boca, mala limpieza en cocinas y mala higiene de las manos de los manipuladores de alimentos.

Factores de riesgo de la diarrea del viajero

  • Viajar a zonas con menos control higiénico-sanitario.
  • Personas jóvenes: uno de los motivos puede ser que al ser más aventureros, están  más despreocupados por los alimentos que ingieren o dónde se hospedan
  • Niños y ancianos: por tener el sistema inmunológico debilitado.
  • Personas con el sistema inmune alterado.
  • Personas en tratamiento con antiácidos, porque disminuyen la capacidad de resistencia a los gérmenes.
  • Personas con enfermedades como diabetes, enfermedades inflamatorias del intestino, o SIDA. Personas que estén con medicación que altere las defensas.
  • Viajar en determinadas estaciones como en verano o en épocas de monzones.

Complicaciones de la diarrea del viajero

La complicación de la diarrea es la deshidratación, ya que debido a la pérdida de  líquido y sales minerales se suele producir. Esto puede desembocar en daño de algún órgano, coma, e incluso la muerte. Hay que tener especial cuidado con niños y personas mayores.

Prevención de la diarrea del viajero

  • No consumir alimentos vendidos en la calle.
  • Beber agua embotellada y evitar las bebidas con hielo.
  • Evitar beber leche y  productos lácteos sin pasteurizar, incluido el helado.
  • Evitar la carne, el pescado y los mariscos crudos o poco cocidos.
  • Mantenerse lejos de alimentos húmedos a temperatura ambiente, como salsas y cremas.
  • Comer alimentos que estén bien cocidos y que requieran poca manipulación en su preparación.
  • Comer frutas y vegetales que puedas pelar tú mismo, como plátanos, naranjas y aguacates.
  • Evitar las ensaladas y las frutas que no se pelan, como uvas.
  • No bañarse en aguas contaminadas.
  • Enjuagarse y lavarse los dientes con agua embotellada y no abrir la boca bajo la ducha.
  • Usar platos, cubiertos y utensilios de cocina limpios y secos antes de usarlos.
  • Lavarse las manos con frecuencia y siempre antes de comer. Si no es posible lavarse las manos, usar algún gel sanitizante o desinfectante de manos a base de alcohol, que tenga por lo menos un 60% de dicha sustancia.

Especialidades a las que pertenece

El médico que atiende las diarreas del viajero es el medico de atencion primaria.

Preguntas frecuentes:

¿Cuánto suele durar la diarrea del viajero?

La diarrea del viajero suele durar entre 2 y 3 días.

¿En qué países será más alta la probabilidad de coger la diarrea del viajero?

Hay más probabilidad de tener diarrea en los países con menor control higiénico-sanitario y en vías de desarrollo, como zonas de América Central y del Sur, México, África, Medio Oriente y la mayor parte de Asia.

¿Hay alguna vacuna contra la diarrea del viajero?

Hay vacunas para prevenir las enfermedades que se transmiten por los alimentos o el agua contaminada, y se recomienda su vacunación para viajar a determinados países. Las vacunas son: hepatitis A, fiebre tifoidea, cólera y Escherichia coli enterotoxigénico.

¿Qué remedios caseros hay para la diarrea del viajero?

Lo principal y más importante es evitar la deshidratación bebiendo agua con limón o con una cucharadita de bicarbonato de sodio, caldo de pollo, infusiones de cola de caballo, de tomillo o de semillas de lino. También es bueno consumir 3 bananas al día, puré de patata, pollo cocido, arroz...etc.

¿Cómo puedo prevenir la diarrea del viajero?

Extremando las medidas de higiene: lavarnos las manos con frecuencia y antes de comer. Beber agua embotellada, comer solo alimentos envasados, cocinados y que no sean de venta ambulante, evitar los productos lácteos, las frutas sin piel y las verduras, procurar no chuparnos las manos...etc.