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Ciática

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¿Qué es la ciática?

El término ciática, radiculopatía lumbosacra o lumbociática, hace referencia a la presencia de un dolor irradiado desde la región lumbar hacia la cadera, los glúteos y las piernas, a lo largo del trayecto del nervio ciático, que se origina en la parte baja de la médula espinal. Es un síntoma común habitualmente originado por alteraciones leves-moderadas que comprimen el nervio, autolimitadas, que aparecen en ambos sexos y a cualquier edad, aunque en edades avanzadas donde la columna tiene mayor degeneración, puede ser más frecuente.
ciática puede ser diagnosticada y tratada por distintos especialistas dependiendo de su evolución y causas: médico de familia, traumatólogo, reumatólogo o neurocirujano

Causas de la ciática

  • Hernia discal.
  • Estenosis de canal lumbosacro.
  • Esguince o distensión de músculos o de ligamentos en la región.
  • Espondilolistesis.
  • Espondilitis anquilosante.
  • Fractura vertebral.
  • Infección vertebral.
  • Tumores.

Síntomas de la ciática

Aparece dolor de inicio en la región lumbar que se irradia hacia el glúteo y muslo por la zona posterior de la pierna pudiendo llegar hasta el pie. Se asocia a alteraciones sensitivas como sensación de quemazón, pinchazos, adormecimiento, hormigueo, calambres, etc. Puede haber pérdida de fuerza, dificultad e inestabilidad en la deambulación y caídas, o incontinencia. Entre los signos o señales de alarma que sugieren enfermedad sistémica subyacente se incluyen antecedentes de cáncer, edad mayor de 50 años, pérdida de peso, duración del dolor mayor a 1 mes, dolor nocturno, fiebre  y falta de respuesta al tratamiento.

Tratamiento para la ciática

  • Medidas no farmacológicas: reposo solo si hay dolor intenso e incapacitante, realización de técnicas de relajación, tratamiento de fisioterapia y aplicación de calor seco en la región lumbosacra de forma intermitente.
  • Medidas farmacológicas: toma de analgésicos y antiinflamatorios. Si el dolor es más intenso y no controlable, se pueden utilizar derivados opiáceos para su control. También está indicado el uso de relajantes musculares. Para el control de los síntomas sensitivos (neuropáticos), se utilizan fármacos antidepresivos o antiepilépticos (Gabapentina, Pregabalina, Amitriptilina, etc).
  • Si existe resistencia al tratamiento, el paciente puede ser tratado en las unidades del dolor donde se pueden aplicar inyecciones epidurales de anestésico local y esteroides, u otros tratamientos, como denervación por radiofrecuencia o rizolisis (actuando sobre las raíces nerviosas).
  • El tratamiento quirúrgico puede ser otra alternativa terapéutica según las causas de la ciática (hernia discal, estenosis del canal medular, etc.).

Pruebas complementarias del tratamiento de la ciática

Se pueden realizar pruebas complementarias para realizar un diagnóstico diferencial de las causas del dolor:

  • Radiografía lumbosacra: para valorar la estructura ósea.
  • Resonancia magnética nuclear: para estudiar las posibles alteraciones de las partes blandas de la espalda, sobre todo de los discos intervertebrales.
  • TAC: útil para estudiar la estructura ósea de forma más completa si se sospecha de estenosis de canal lumbar, fractura vertebral...etc.
  • Analítica de sangre con determinación de hemograma, velocidad de sedimentación glomerular (VSG), proteína c reactiva (PCR): si se sospecha que la causa puede ser un cáncer, una infección o una lumbociática inflamatoria reumatológica.
  • Estudios electromiográficos: están indicados cuando existe déficit neurológico severo y/o progresivo para valorar la función de los nervios.
  • Gammagrafía ósea: puede estar indicada si se sospecha la existencia de un tumor o una fractura no apreciable en una radiografía simple.

Factores de riesgo desencadenantes de la ciática

  • Degeneración de la columna vertebral asociada a la edad con aparición de artrosis u otras enfermedades.
  • Movimientos repetitivos que fuercen la postura de la columna lumbosacra.
  • Esfuerzo de carga de pesos por trabajo, realización de deportes, etc, o el padecimiento de obesidad. El embarazo también supone un estado de sobrecarga de peso para la columna y la modificación de la posición de esta, que puede desencadenar en episodios de ciática.

Complicaciones de la ciática

  • Recurrencia del dolor.
  • Desarrollo de síntomas crónicos.
  • Pérdida de sensibilidad en la pierna afectada.
  • Debilidad o pérdida de fuerza en la pierna afectada.
  • Deterioro de la función intestinal o de la vejiga con aparición de incontinencia.

Prevención de la ciática

  • Realizar ejercicio físico de forma habitual, fortaleciendo la musculatura lumbosacra y abdominal.
  • Prevenir los problemas de obesidad con adecuada alimentación para disminuir la carga que debe soportar la columna lumbosacra.
  • Mantener una higiene postural adecuada.
  • Tener precaución a la hora de realizar cargas, flexionando siempre las rodillas sin forzar la musculatura lumbosacra.
  • Dormir en un colchón firme.

Especialidades a las que pertenece la ciática

La ciática puede ser diagnosticada y tratada por distintos especialistas dependiendo de su evolución y causas: médico de familia, traumatólogo, reumatólogo, neurocirujano, rehabilitador, o el anestesista de la unidad del dolor.

Preguntas frecuentes:

¿Dónde se sitúa el nervio ciático?

El nervio ciático se origina desde las raíces nerviosas que salen de la médula espinal a través de los agujeros de conjunción de las vértebras desde la columna lumbar (L1, L2, L3, L4 y L5) y la columna sacra (S1- S3). Después, pasa por la pelvis y los glúteos y continúa el recorrido por detrás del muslo. Detrás de la rodilla se divide en dos ramas (con distinto nombre), llegando hasta el pie.

¿Qué puedo tomar para el dolor de la ciática?

Se pueden tomar analgésicos para el dolor como Paracetamol, antiinflamatorios no esteroideos como el Ibuprofeno, o analgésicos de efecto mayor como opiáceos. Para el control de los síntomas sensitivos como el hormigueo o quemazón, se indican tratamientos con antiepilépticos como la Gabapentina o Pregabalina o antidepresivos como la Amitriptilina.

¿Qué es la ciática en la pierna?

La ciática hace referencia a los síntomas producidos por la compresión del nervio ciático, que pueden ser el dolor desde los glúteos hasta los pies, acompañados de sensación de quemazón, pérdida de sensibilidad, hormigueo y otros síntomas sensitivos.

¿En qué se diferencian el lumbago y la ciática?

El “lumbago”  o lumbalgia define el dolor localizado en la zona lumbar, entre la última costilla y los pliegues de los glúteos. La ciática hace referencia a la propagación o irradiación de este dolor hacia la cadera, el glúteo y la pierna o piernas que, además, se puede acompañar de síntomas sensitivos como sensación de pinchazos o entumecimiento, y en casos más graves, disfunción de la vejiga, debilidad o pérdida de fuerza en la pierna, entre otros.

¿Qué es un lumbago con ciática?

El “lumbago” o lumbalgia con ciática o lumbociática, es el dolor o tensión muscular localizado en la región lumbar que se irradia hacia el glúteo y la pierna y se puede acompañar de síntomas como hormigueo, entumecimiento, ardor...etc.