Cómo explicar el Coronavirus a los niños

Arlenys Karina Batista Urbaez

Licenciada en medicina y cirugía

Especialista en medicina familiar y comunitaria

Ante la reciente categorización como pandemia del Coronavirus o COVID -19 por la Organización Mundial de la Salud, la inevitable información de los medios de comunicación y redes sociales que nos invitan a tomar medidas preventivas como el lavado de manos y quedarnos en casa, es importante explicarles a los más pequeños de la casa lo que está sucediendo, de una manera clara y concreta, evitando el lenguaje fatalista.

Antes de iniciar nuestra conversación con el niño, es importante tener en cuenta los siguientes aspectos:
  • Conocimiento del niño sobre la enfermedad para poder resolver dudas.
  • Explicarle los síntomas de forma simple y entendible.
  • Enseñarle medidas de prevención.
  • Alertarles sobre si tienen algún malestar avisar inmediatamente.

El Colegio Oficial de Psicología de Madrid nos indica algunas pautas en la explicación de esta enfermedad:

  • No ignorar miedos o dudas.
  • Utilizar lenguaje adaptado a la edad y conocimientos.
  • Entender que si no lo explicamos bien, acudirá a otras fuentes de información que, en ocasiones, pueden no ser verdaderas.
  • Hablar con frecuencia del tema sin saturarles, pero hacerles entender que es “natural” el hablar de la enfermedad.
  • Promover espacios de encuentro para la comunicación con ellos donde se sientan confortables para realizar preguntas.
  • Evitar hacer referencias a personas fallecidas o que estén en mala situación de salud.
  • Transmitir que pueden expresar sus dudas y confiar en nosotros.
  • Ser sinceros si no tenemos todas las respuestas a sus dudas, propiciando el buscarlas juntos.
  • Usar dibujos y representaciones gráficas para un mayor entendimiento.

Pero ¿qué es importante explicarles a los niños del COVID- 19?

  • Es un virus que se descubrió en China, pero se ha ido esparciendo a nivel mundial.
  • Afecta principalmente al sistema respiratorio con una población de mayor riesgo que son los ancianos.
  • Existen numerosos científicos que se encuentran actualmente investigando una vacuna y posibles medicamentos para contrarrestar los efectos del virus.
  • La forma de contagio es a través de las gotas de líquido que se esparcen por el aire cuando la persona tose o estornuda.
  • Los síntomas son fiebre, tos seca, malestar general, dolores musculares (todos estos síntomas son comunes a la gripe) y dificultad para respirar.
  • La mayoría de las veces, los síntomas son leves y solo en pacientes mayores o con múltiples enfermedades se pueden complicar.
  • No todos los pacientes precisan estar hospitalizados, algunos, solo con quedarse bajo observación en casa resulta suficiente.
  • Existen medidas que podemos realizar para evitar el contagio, las cuales, son muy simples de realizar como, por ejemplo: lavarse las manos con agua y jabón frotando con fuerza la superficie y entre los dedos alrededor de 20 segundos (lo que es igual a cantar dos veces seguidas el cumpleaños feliz); si no tenemos en el momento jabón, podemos utilizar gel desinfectante con 70% de alcohol o soluciones con alcohol. Al toser o estornudar, debemos cubrirnos la boca y nariz con el codo flexionado o con un pañuelo desechable que debemos tirar a la basura inmediatamente.
  • Tenemos que evitar tocarnos la nariz, la boca y los ojos, así como evitar el contacto físico con otras personas, por lo menos a 1 metro de distancia, y evitar espacios confinados o aglomeraciones de gente.
  • Si debemos quedarnos en casa porque suspendieron las clases, explicar a los niños que es una medida para evitar que el virus se siga propagando, planificarle actividades en casa procurando mantener horarios y rutinas parecidas al cole, además de promover tiempo de juego, deporte y movimiento.
  • Por último, es importante ser honestos con los niños, respondiéndoles las preguntas. Para ello, se pueden usar dibujos o representaciones gráficas sencillas, hacer buen uso de Internet y transmitirle en todo momento confianza.

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