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Qué Obtenemos en los Estudios de Potenciales Evocados
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Es habitual salir de la consulta del médico asustado cuando nos proponen realizarle a nuestro/a hijo/a una prueba de la que no habíamos oído hablar en su vida: los potenciales evocados (PE). Aquí te daremos unas explicaciones que seguro te tranquilizarán.

Se trata de una prueba no invasiva y cuyos resultados no se ven afectados por la sedación del paciente.

¿Qué son los PE?

Los PE son procedimientos neurofisiológicos objetivos, fidedignos, reproducibles y sin riesgo para el paciente, que sirven para evaluar la integridad de las vías nerviosas sensoriales y motora nido a distintas intensidades. Las respuestas se registran con unos electrodos pegados al cuero cabelludo y lóbulos de las orejas.

En la audiología infantil, los PEATC permiten tener una idea objetiva de la audición, la intensidad de su pérdida y la localización de la lesión.  Los programas de detección temprana de hipoacusias (sorderas) no serían posibles sin ellos y son un apoyo a otras pruebas diagnósticas habitualmente utilizadas para ello como, por ejemplo, las otoemisiones acústicas.

Ventajas respecto a otras pruebas diagnósticas

  • Se trata de una prueba no invasiva y cuyos resultados no se ven afectados por la sedación del paciente.
  • Es de corta duración (suele durar una ½ hora).
  • Permiten diagnosticar con bastante precisión la enfermedad auditiva, sobre todo en los casos en que es difícil obtener tal resultado mediante otras pruebas subjetivas (niños, pacientes simuladores, disminuidos psíquicos…).
  • Son pruebas reproducibles y se pueden repetir tantas veces como sea necesario.
  • Los PEATC se pueden hacer desde la edad de concepción de 26 semanas  (pero preferiblemente desde las 38 semanas) en pacientes despiertos, dormidos, sedados, anestesiados o comatosos.

Inconvenientes respecto a otras pruebas diagnósticas

  • Un resultado normal de los PEATC no lleva implícito un desarrollo normal del lenguaje, puesto que la génesis de éste es multifactorial.
  • Una ejecución técnica de la prueba inadecuada puede relegarnos a diagnósticos incorrectos (colocación errónea de los electrodos, inadecuada sedación, etc.). Es imprescindible estar inmóvil durante la realización de la prueba.
  • No pueden considerarse una audiometría auténtica, ya que sólo estudian los sonidos de frecuencias agudas.

Potenciales evocados visuales (PEV)

Sirven para explorar el funcionamiento del nervio óptico y las vías visuales cerebrales. Se procede a la estimulación visual del paciente con destellos o patrones de imágenes contrastantes que aparecen en una pantalla. Se pueden obtener en pacientes despiertos, dormidos o sedados en edades superiores a 38 semanas de edad concepcional. Permiten evaluar los signos y síntomas de pérdida de la visión en personas que no se pueden comunicar.

En los casos en los que se sospeche un trastorno específico en los receptores retinianos se recomienda realizar un electrorretinograma.

Potenciales evocados somatosensoriales o somestésicos (PES)

Estudian las vías de las sensaciones cutáneas desde la mano o el pie, pasando por los nervios periféricos y la médula espinal (localizada en el interior de la columna vertebral), hasta llegar al cerebro. Se estimula la piel con corriente eléctrica, que el paciente siente como una especie de latidos o golpes rápidos en la muñeca o el tobillo. También puede estimularse en otros niveles, en función de los nervios a explorar. Los PES se pueden obtener en pacientes despiertos, dormidos, sedados, anestesiados y comatosos mayores de 38 semanas de edad concepcional.

Potenciales evocados motores (PEM)

Evalúan la integridad de la vía motora corticoespinal y bulbar, desde las motoneuronas situadas en el cerebro (en el área motora primaria) hasta el nervio mediano (brazo) o peroneo (pierna).  El estímulo para despolarizar (activar) las motoneuronas primarias o superiores es electromagnético y se administra por vía transcutánea; o eléctrico (cuando es intraoperatoriamente) mediante el uso de electrodos que se incrustan en el cuero cabelludo.

Se detectan con el paciente despierto, dormido, sedado, anestesiado

El procedimiento está contraindicado en pacientes portadores de marcapasos o estimulador eléctrico vesical y/o espinal,  en historia de trauma craneal, epilepsia o en aquellos pacientes que tienen presencia de cuerpos extraños metálicos en su cuerpo.

Otros: potenciales evocados miogénicos vestibulares (VEMP); VEMP oculares (OVEMP) ; los VEMP cervicales (CVEMP)…

Los VEMP miden el potencial miogénico evocado del músculo esternocleidomastoideo (situado a nivel cervical), a partir de una estimulación acústica o vibratoria del laberinto del oído (lugar donde se asienta el sentido del equilibrio). En aquellos pacientes con síntomas de vestibulopatía uni o bilateral (vértigo y ataxia), los VEMP pueden resultar inequívocamente anómalos. Hay pocas publicaciones en niños con resultados consistentes y, por tanto, hoy por hoy, no se puede dar una guía basada en la experiencia respecto a sus posibles aplicaciones.

Riesgos o efectos secundarios de los PE

Esta prueba no entraña ningún riesgo en sí misma, es decir, no produce ninguna consecuencia negativa importante previsible. Sólo se destaca que la estimulación eléctrica utilizada en los potenciales somatosensoriales puede resultar un tanto incómoda, pero absolutamente soportable. Muy rara vez los electrodos del cuero cabelludo pueden dejar una mínima irritación cutánea que desaparece espontáneamente en pocos días.

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Definición La operación de tumor cerebral es aquella cirugía en la que se extrae una parte del cerebro afectada por un tumor . ¿Cómo es la operación de un tumor cerebral? La cirugía de tumor cerebral se realiza con anestesia general con el siguiente procedimiento: Se rasura la cabeza del paciente. Se extrae un trozo de hueso del cráneo que permite visualizar el cerebro. Se realiza un trépano (agujero) en el cráneo para poder meter por él el endoscopio. Se visualiza la zona del tumor y se extrae el mismo si es posible. En caso contrario se extrae una biopsia para conocer el mejor tratamiento a realizar. Se procede a fijar, en la mayoría de los casos, el hueso de nuevo en su sitio mediante material de osteosíntesis (dispositivos de metal quirúrgico). En situaciones en que hay edema cerebral (acumulación de líquido en los espacios intra o extracelulares del cerebro ), no se recoloca el hueso. ¿Para quién está indicada? La cirugía de tumor de cráneo está indicada para aquellas personas que presentan una tumoración cerebral operable, ya sea de índole maligna o benigna . ¿Por qué se realiza? La cirugía de tumor benigno de cráneo se suele realizar porque el crecimiento de este, aunque sea trate de un tumor benigno, da lugar a una compresión del cerebro, lo que se traduce en una sintomatología neurológica, o hipertensión intracraneal , produciendo un daño en el cerebro. En los caso de tumores malignos a estas causas antes mencionadas se une la malignidad del tumor, que puede diseminarse hacia otras zonas o ser localmente agresivo. Riesgos de la operación de un tumor cerebral Los riesgos de la operación de tumor cerebral son: Reacciones alérgicas a la anestesia. Infecciones. Hemorragias. Hemiparesias (pérdida de sensibilidad y movilidad) del lado derecho o izquierdo dependiendo de la zona intervenida. Afasias (dificultad para expresar lenguaje escrito y hablado). Alteraciones del carácter y estado de ánimo. Pérdida de la visión o audición. Inducir a un estado de coma. Convulsiones. Accidente cerebrovascular. Edema cerebral (acúmulo de líquido que comprime el cerebro). Hay que tener en cuenta que lo normal es que no todo esto aparezca en todos los pacientes. En gran medida dependerá de la zona del cerebro que se someta a cirugía, siendo lo más habitual que estos riesgos sean mínimos. Preparación La preparación para la cirugía de un tumor cerebral consiste en: Analitica de sangre, electrocardiograma, radiografía de tórax y consulta con el anestesista. Se realizarán pruebas de imagen como TAC, resonancia o PET (forma especial de tomografía), que permitirán conocer dónde se encuentran las lesiones y cuál es la mejor vía de abordaje a las mismas. El paciente no deberá beber alcohol, ni fumar al menos una semana antes de la cirugía. No consumir fármacos antiinflamatorios los cinco días previos a la cirugía. Si el paciente se encuentra anticoagulado deberá ponerlo en conocimiento de su médico, quien le indicará la pauta a seguir. Se debe de permanecer en ayunas al menos las 8 horas previas a la cirugía. Cómo es la recuperación de la operación de un tumor cerebral La recuperación de una cirugía por tumor cerebral puede ser complicada, dado que es posible que el paciente tenga efectos secundarios, que precisarán de rehabilitación durante un tiempo variable pero pudiendo llegar a ser hasta de un año tras la cirugía. El paciente suele permanecer ingresado en el hospital al menos siete días . Durante este tiempo la cabecera de la cama estará levantada para favorecer el drenaje de la inflamación que el paciente puede tener en la cara y el cerebro. Resultados Los resultados de la cirugía de tumor cerebral puede ser muy variables , desde pacientes que quedaron sin ningún tipo de secuelas, o secuelas muy leves, a pacientes que pueden tener secuelas muy graves que disminuyan de forma importante su calidad de vida. Preguntas frecuentes ¿Cuáles son los síntomas de un tumor en la cabeza? Los síntomas de un tumor cerebral dependen de la zona afectada y del tamaño que tenga, pero los más comunes son: Dolor de cabeza. Diplopía (visión doble). Convulsiones. Debilidad de una parte del cuerpo. Cambio en el carácter del paciente. Vómitos sin náuseas previas. Cambios en los sentidos de la vista, el gusto y el olfato (algunas personas describen olores que no existen). Mareo. Dificultad para leer, escribir o hablar. Hormigueo de una zona del cuerpo. Falta de control de esfínteres. Dificultad para tragar. Alteración en la percepción del frío y calor. Falta de menstruación. Alteración de las mamas. Crecimiento de manos y pies ¿Cuánto tiempo tarda una operación de tumor cerebral? La cirugía de un tumor cerebral es una cirugía compleja y de una gran precisión , para no dañar otras zonas cerebrales. Aunque cada una puede llevar un tiempo diferente, como mínimo serán tres horas de cirugía. ¿Cuáles son las posibilidades de superar un tumor cerebral? Las posibilidades de superar un tumor cerebral dependen en gran medida de la extensión del mismo, del lugar donde este se encuentre y del tipo de tumor que sea. Los tumores que se encuentran en la hipófisis (glándula de secreción interna del organismo que está en la base del cráneo ) en general son tumores benignos, que si se tratan con cirugía dan un supervivencia muy alta, sin embargo, tumores como el glioma multifocal o multicéntrico son tumores muy agresivos, con  una supervivencia muy corta que en la mayoría de los casos no llega a un año tras el diagnóstico. ¿Qué es un astrocitoma cerebral? El astrocitoma cerebral es un tumor cerebral no necesariamente maligno que se desarrolla a partir de las células conocidas como glía. Estas células están en el sistema nervioso central y tienen forma de estrella. Son más frecuentes a nivel de los hemisferios cerebrales. Existen cuatro grados de astrocitomas: Astrocitoma grado I: especialmente frecuente en niños, presenta buen pronóstico ya que al extraerlo no se vuelve a reproducir. Astrocitoma grado II: es un tumor infiltrante y con capacidad de malignización. Astrocitoma grado III: es un tumor infiltrante maligno que tiende a evolucionar a astrocitoma multiforme. Astrocitoma grado IV : es un tumor maligno que presenta una gran agresividad. ¿Qué es un glioma de alto grado? Los gliomas de alto grado son los que corresponden a grado tres o cuatro, también conocidos como astrocitoma anaplásico y astrocitoma multiforme . Son los más agresivos y los que presentan peor índice de supervivencia. 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Los Tipos de Cáncer con Mayor Porcentaje de Metástasis
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Aún hay esperanza: la aparición de metástasis no implica que no haya curación posible. Pese a que son un factor que indica que el tumor está más evolucionado y tiene peor pronóstico inicialmente, con el tratamiento adecuado, en muchas ocasiones se puede conseguir un control de la enfermedad e incluso su curación. ¿Qué son las metástasis? Una metástasis es la aparición de un tejido canceroso que aparece en un órgano o tejido lejano al que se originó. Recordemos que un cáncer se produce cuando una célula del organismo sufre una mutación que provoca que se reproduzca sin control. Ese crecimiento celular puede originar una tumoración en la zona donde ha aparecido la mutación, creando un tumor primario. Pero en algunas ocasiones, esas células que se reproducen sin control consiguen penetrar al sistema venoso o al sistema linfático y migrar a otra parte del cuerpo. Esas células que viajan a través del torrente circulatorio pueden adherirse a la altura de algún órgano a las paredes vasculares y comenzar a reproducirse a esa altura, originando un tumor en esa localización. Ese nuevo tumor, formado por células tumorales que se originaron en otro órgano recibe el nombre de metástasis. ¿A qué órganos afectan? La localización de las metástasis dependerá en gran medida del tipo de tumor primario de que se trate y de su localización. Ganglios linfáticos Un primer punto de aparición muy frecuente de las metástasis es a nivel de los ganglios linfáticos. Las células cancerosas pueden pasar al torrente sanguíneo pasando directamente al sistema venoso, pero lo más frecuente es que la llegada a la circulación venosa se haga a través de los vasos linfáticos. El sistema linfático, que forma parte del aparato circulatorio, es un sistema similar al sistema sanguíneo, pero que transporta el líquido linfático en lugar de sangre. El sistema linfático converge finalmente en el sistema venoso por lo que las células tumorales que puedan viajar por él, podrán acabar también en el sistema venoso. Sin embargo, es muy frecuente que, durante su viaje por el sistema linfático, parte de las células tumorales queden estacionadas a nivel de los ganglios linfáticos, donde prosigan su crecimiento tumoral ocasionando las llamadas adenopatías (ganglios linfáticos de gran tamaño). En este caso, hablaremos de adenopatías tumorales. Así pues, la aparición de adenopatías en muchos casos es un factor previo a la aparición de las metástasis y es un dato muy útil de cara a establecer el pronóstico de la enfermedad y el tratamiento idóneo para cada paciente. El mecanismo de diseminación tumoral a través de los vasos linfáticos es el más frecuente en tumores como la mama, el colon, el pulmón o el melanoma . Tumores como los óseos o de tejidos blandos (llamados sarcomas) suelen tener una diseminación directamente a través del sistema circulatorio, sin pasar por el sistema linfático, por lo que originarán metástasis sin presentar adenopatías.   Otros órganos A parte de en los ganglios linfáticos, las metástasis pueden aparecer en cualquier órgano. Sin embargo, hay factores que provocarán que unos tengan más predisposición a presentar metástasis que otros. Así pues, aquellos órganos que reciben más vascularización (mas aporte de sangre) son los más expuestos a presentar metástasis, como por ejemplo el hígado, el pulmón, el cerebro o los huesos . Pero el lugar de aparición de las metástasis también dependerá mucho del tipo tumoral del que se trate y de su localización. Por ejemplo, los tumores digestivos, como el tumor de colon, suelen ocasionar metástasis a nivel del hígado (la mayor parte de la sangre recogida del aparato digestivo se dirige al hígado), pero si el tumor se localiza en el recto (la parte final del intestino grueso), las metástasis pueden aparecer a nivel pulmonar. El cáncer de próstata tiene tendencia a ocasionar metástasis a nivel de las glándulas suprarrenales pero también de los huesos mientras que el cáncer de mama suele provocar metástasis a nivel pulmonar. ¿SABÍAS QUÉ? Es muy importante destacar que un cáncer con metástasis no significa que éste no sea curable. La potencial curación dependerá de la localización y número de metástasis . Bien es cierto que pueden considerarse un factor de mal pronóstico, pues significa que el tumor está más evolucionado, sin embargo, en algunas ocasiones, con un tratamiento adecuado se puede conseguir una remisión completa tumoral (desaparición completa del cáncer). ¿Cómo se manifiesta? Las metástasis, al igual que el cáncer primario, pueden ser asintomáticas (no provocar ninguna sintomatología). En general, las metástasis, igual que los tumores primarios, pueden ocasionar en un inicio una sintomatología inespecífica, como la pérdida de peso, pérdida de apetito, cansancio o anemia. En caso de que den algún síntoma más específico, éste dependerá de la localización de la metástasis y de su tamaño. Por ejemplo, las metástasis óseas pueden provocar fracturas (llamadas fracturas patológicas), las metástasis cerebrales pueden provocar dolor de cabeza, convulsiones o mareos. Las metástasis hepáticas pueden provocar ictericia (coloración amarillenta de la piel). ¿Qué implicaciones tienen? a aparición o no de metástasis tiene gran importancia para valorar el pronóstico de la enfermedad y el tratamiento a realizar. El cáncer metastásico generalmente suele precisar de un tratamiento con quimioterapia . Esto es debido a que la aparición de una metástasis implica que el tumor ha desarrollado la capacidad de viajar por el torrente sanguíneo , por lo que aparte de tratar el tumor primario, no podemos estar seguros de que no haya células tumorales viajando por la circulación. Por ello, para evitar que esas células que podrían estar circulando por la sangre hagan más metástasis en el futuro, debemos de dar un tratamiento que elimine las células tumorales allá donde se encuentren, y este tratamiento sería la quimioterapia. Sin embargo, el hecho de que la aparición de metástasis implique casi siempre un tratamiento con quimioterapia, esto no implica que no pueda realizarse un tratamiento quirúrgico. Existen ejemplos, como el cáncer de colon con metástasis hepáticas, en el que, según el número y localización de las metástasis en el hígado, se puede realizar una operación para eliminar la parte del hígado enferma, de igual forma que en los casos de aparición de metástasis únicas pulmonares, también candidatas a cirugía en determinadas ocasiones.  
Glioblastoma
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El glioblastoma multiforme es un tipo de cáncer cerebral muy agresivo que se forma a partir de unas células llamadas astrocitos , que son células de sostén del tejido cerebral, una tipología que da soporte a las conexiones neuronales. También llamado glioblastoma sin más o glioma de grado IV, puede resultar muy difícil de tratar, y con frecuencia no se puede curar. Los tratamientos pueden enlentecer la evolución del cáncer y reducir los signos y síntomas, pero con todo, el pronóstico es infausto, con una esperanza de vida de uno o dos años aproximadamente desde el momento del diagnóstico. Incidencia y causas El glioblastoma multiforme puede aparecer a cualquier edad, pero es más frecuente que lo haga en personas adultas de una edad ya avanzada. Es un tumor poco frecuente; de hecho, la mayoría de tumores cerebrales son metástasis de otros tumores primarios. En España se diagnostican unos 1.300 casos anualmente. No existe una causa conocida responsable de la aparición de los gliomas. Menos del 5% de los pacientes con glioblastoma multiforme presentan antecedentes familiares. Algunas enfermedades degenerativas cerebrales pueden predisponer a la aparición de un glioblastoma. Por el contrario, no se ha demostrado que utilizar con frecuencia los teléfonos móviles pueda tener relación con un aumento de la incidencia de estos tumores cerebrales. ¿Cómo se manifiesta? El glioblastoma multiforme es un tipo de cáncer que se comporta de manera diferente al resto de tumores. Es un tumor altamente agresivo , en parte debido a que muchas de sus células son parecidas a las células madre, lo cual les confiere una gran capacidad para regenerarse pese a los tratamientos y seguir invadiendo el tejido cerebral adyacente. Por el contrario, pese a su agresividad, nunca genera metástasis, es decir, no se propaga a otras partes del cuerpo. Los glioblastomas multiformes son asintomáticos inicialmente y no es hasta que han adquirido un cierto tamaño que comienzan a dar síntomas, en general debido al aumento de la presión intracraneal que provocan. Estos síntomas, inespecíficos por desgracia, son: Dolor de cabeza. Náuseas o vómitos. Convulsiones. Pérdida de memoria. Cambios de comportamiento. Alteraciones del equilibrio. Incontinencia urinaria. Alteraciones de la movilidad o la sensibilidad. Alteraciones del lenguaje. Trastornos cognitivos. Alteraciones de la visión. ¿Cómo se diagnostica? El diagnóstico de este tipo de cáncer se basará en la exploración neurológica y en las pruebas de imagen que solicite el neurólogo para observar su presencia, como son una resonancia magnética nuclear, la resonancia magnética funcional, el escáner o la tomografía por emisión de positrones (PET). En ocasiones se pueden realizarse otras pruebas complementarias como electromiogramas, analíticas de sangre, flujometrías urinarias y una biopsia de la lesión, en función de su ubicación. ¿Cómo se trata? La primera opción terapéutica será la cirugía , cuyo objetivo será obtener tejido tumoral para el diagnóstico, extirpar la mayor cantidad posible de tumor y reducir los síntomas provocados por el aumento de la presión intracraneal secundaria al tumor. Se intenta resecar la mayor cantidad posible de tumor. Sin embargo, en función de su localización, se pueden ver afectadas funciones como la motilidad, la sensibilidad o el habla, de manera que los tumores no se podrán extirpar en su totalidad. Asimismo, dado que las células de un glioblastoma multiforme tienen unas prolongaciones parecidas a tentáculos que se prolongan e invaden el tejido de alrededor, es difícil extirpar estos tumores cerebrales por completo. Tras la cirugía son varias las opciones terapéuticas, como la radioterapia, la quimioterapia o la inmunoterapia mediante anticuerpos monoclonales, así como fármacos para tratar los síntomas provocados por el tumor, como corticoides o hipotensores. Con todo, el pronóstico de este tipo de cáncer tan agresivo sigue siendo poco halagüeño. Ensayos Se están llevando a cabo diferentes ensayos clínicos para hacer frente mejor a este tumor y mejora la esperanza de vida de los pacientes. Uno de estos ensayos se basa en el uso de un adenovirus , un tipo de virus como el que causa el resfriado, que modificado genéticamente para que afecte solo a las células tumorales e inyectado directamente en el tumor activa al sistema inmunitario para que este ataque y destruya las células tumorales. Se está investigando el uso conjunto de este adenovirus con fármacos de inmunoterapia para aumentar la tasa de supervivencia de estos pacientes. Otro ensayo clínico está estudiando frenar la capacidad de replicación del ADN de los tumores y por lo tanto la multiplicación de sus células. Un tercer estudio está evaluando la posibilidad de eliminar la capacidad de cambiar que tiene el glioblastoma multiforme para hacerse resistente a diferentes tratamientos de quimioterapia o radioterapia. Por último, también se está investigando la capacidad que tiene el tumor de alterar unas células que se encuentran junto a los vasos sanguíneos, los pericitos , que son claves para activar la respuesta inmunitaria. Si se pudiese impedir esa alteración, el sistema inmunitario podría detectar el tumor y combatirlo. Son varias, pues, las líneas de investigación abiertas. Confiemos en que en unos años podamos disponer de nuevas vías para hacer frente a este agresivo tumor cerebral.
Craneotomía
Contenido de salud
Craneotomía
Definición La craneotomía es una cirugía mayor que se realiza para abrir el cráneo, en ella se hace un colgajo óseo (se retira un trozo de hueso) para acceder al cerebro. ¿Cómo es la craneotomía? La craneotomía precisa en primer lugar rasurar el pelo del paciente. Se anestesia al paciente para practicar cortes en el cráneo y extraer un trozo del hueso craneal. La extracción se hace en la zona desde la cual se quiere acceder al cerebro. Al tiempo se realiza otro pequeño agujero por el cual se mete un endoscopio (tubo flexible con cámara en la punta)  que permite visualizar en una pantalla la zona a operar. A través del endoscopio se mete el instrumental quirúrgico necesario para realizar la cirugía. Se finaliza colocando el trozo de hueso en su sitio con material de osteosíntesis salvo el caso de que haya edema cerebral en cuyo caso se deja sin poner para evitar daño sobre el cerebro. ¿Para quién está indicada? La craneotomía está indicada en procesos como las edema (aumento del líquido), hemorragias, abscesos por infección y tumores cerebrales, para realizar cirugía de un aneurisma (dilatación arterial), en caso de daño en la duramadre (tejido que cubre el cerebro), en caso de fracturas craneales o epilepsia. ¿Por qué se realiza? La craneotomía se realiza porque permite acceder al cerebro y poder reparar las lesiones que en él se encuentran para aliviar la presión intracraneal, retirar sangre o productos infecciosos que dañan el tejido cerebral y para extirpar tumores. Riesgos de la craneotomía Los riesgos de la craneotomía son reacciones alérgicas a la anestesia, hemorragias e infecciones. Se puede producir convulsiones y entrar en coma. En ocasiones se produce inflamación cerebral, debilidad de los músculos, dificultad en la visión, la audición o para hablar. Preparación La preparación para una craneotomía conlleva: Analitica se sangre, electrocardiograma, radiolgia de torax y consulta con anestesista. Abstenerse de beber alcohol y fumar durante al menos quince días previos a la cirugía. No consumir medicamentos antiinflamatorios, como ibuprofeno, al menos cinco días antes. Si el paciente toma anticoagulantes, debe ponerlo en conocimiento del médico, quien le indicará la pauta a seguir. Mantener ayuno al menos ocho horas antes de la cirugía Cómo es la recuperación de la craneotomía  La recuperación de una craneotomía puede ser compleja. Por ello se ha de permanecer en una unidad de vigilancia intensiva durante al menos 24 horas. Se le harán preguntas frecuente para comprobar el buen funcionamiento cerebral. El paciente puede tener dolor que se aliviará con analgésicos. La cabecera de la cama del paciente estará elevada para tratar de evitar la inflamación en la cara y el cerebro. Se suele permanecer en el hospital como mínimo siete días. Las secuelas neurológicas como debilidad, alteración de la visión, dificultades para el habla pueden permanecer largo tiempo y el paciente puede necesitar rehabilitación hasta un año después de la cirugía. Resultados Los resultados de la cirugía pueden ser variables, dependiendo en gran medida de la enfermedad por la cual se realizó. Así, en casos de hemorragias tras evacuar el hematoma, el paciente suele encontrarse bastante recuperado en un mes. Lo mismo ocurre con los aneurismas. Por contra los tumores pueden necesitar de tratamiento con quimioterapia y sí son muy extensos pueden dejar secuelas neurológicas al retirarlos. Preguntas frecuentes ¿Qué es una craneotomía frontal? La craneotomía frontal, es la que se realiza por encima de la órbita hasta la frente, y por detrás puede llegar hasta por encima de la oreja. Esta cirugía permite una abertura para llegar a los tumores ya sean primarios o metástasis de la zona del lóbulo frontal cerebral. ¿Qué es la craneoplastia? La craneoplastia es la cirugía que se realiza tras tres o seis meses de una craneotomía, en la cual no se pudo reparar el cráneo. Esta cirugía suele realizarse en casos de traumatismos craneales que necesitan una descompresión cerebral urgente. El objetivo es proteger al cerebro, evitar posibles convulsiones y reparar la estética craneal. ¿Cuáles son las secuelas de una craneotomía? Las secuelas de la craneotomía tienen más que ver con el daño que pueda haber sufrido el cerebro que con la craneotomía. En casos de hemorragias o abscesos que se evacuan no tiene porque quedar ninguna secuela. En los casos de tumores puede quedar afectada desde el estado de ánimo del paciente a secuelas físicas como alteración de la audición o visión, dificultad para hablar o debilidad muscular. ¿Cuál es el tiempo de recuperación después de una craneotomía? La recuperación de una craneotomía será al menos de dos meses, tras una cirugía por hemorragia cerebral. En casos en que haya afectación neurológica, esta puede tardar hasta un año en superarse totalmente. ¿Qué es una craniectomía descompresiva? La craniectomía descompresiva, es la cirugía que se realiza en el cráneo para tratar la compresión del cerebro. Se realiza en casos de accidentes con edema cerebral o accidentes cerebrovasculares masivos, ya que al presionar el cerebro contra el cráneo este puede resultar dañado. 
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Potenciales evocados motores (PEM) Evalúan la integridad de la vía motora corticoespinal y bulbar, desde las motoneuronas situadas en el cerebro (en el área motora primaria) hasta el nervio mediano (brazo) o peroneo (pierna).  El estímulo para despolarizar (activar) las motoneuronas primarias o superiores es electromagnético y se administra por vía transcutánea; o eléctrico (cuando es intraoperatoriamente) mediante el uso de electrodos que se incrustan en el cuero cabelludo. S e detectan con el paciente despierto, dormido, sedado, anestesiado … El procedimiento está contraindicado en pacientes portadores de marcapasos o estimulador eléctrico vesical y/o espinal,  en historia de trauma craneal, epilepsia o en aquellos pacientes que tienen presencia de cuerpos extraños metálicos en su cuerpo. Otros: potenciales evocados miogénicos vestibulares (VEMP); VEMP oculares (OVEMP) ; los VEMP cervicales (CVEMP)… Los VEMP miden el potencial miogénico evocado del músculo esternocleidomastoideo (situado a nivel cervical), a partir de una estimulación acústica o vibratoria del laberinto del oído (lugar donde se asienta el sentido del equilibrio). En aquellos pacientes con síntomas de vestibulopatía uni o bilateral (vértigo y ataxia), los VEMP pueden resultar inequívocamente anómalos. Hay pocas publicaciones en niños con resultados consistentes y, por tanto, hoy por hoy, no se puede dar una guía basada en la experiencia respecto a sus posibles aplicaciones. Riesgos o efectos secundarios de los PE Esta prueba no entraña ningún riesgo en sí misma, es decir, no produce ninguna consecuencia negativa importante previsible. Sólo se destaca que la estimulación eléctrica utilizada en los potenciales somatosensoriales puede resultar un tanto incómoda, pero absolutamente soportable. Muy rara vez los electrodos del cuero cabelludo pueden dejar una mínima irritación cutánea que desaparece espontáneamente en pocos días.
Artrodesis
Contenido de salud
Artrodesis
Definición La artrodesis es una técnica quirúrgica en la que se realiza una fusión o unión de los componentes de una articulación, con el objetivo de  eliminar el dolor que produce alguna patología que le afecta, lo que conlleva además, la pérdida de movilidad de dicha articulación. Se utiliza fijando la articulación en una posición funcional, es decir, en una posición natural, cuando no existen otras alternativas de tratamiento, sobre todo si el paciente necesita usar de forma muy activa el miembro o zona anatómica afectada. ¿Cómo es el tratamiento para la artrodesis? Para conseguir la unión o anquilosis de la articulación que se quiere fusionar pueden utilizarse diferentes técnicas quirúrgicas dependiendo de cada caso y de la articulación que se quiera inmovilizar. Se suelen dividir estas técnicas en: Artrodesis intraarticular : consiste en quitar de cada hueso que forma parte de la articulación las superficies de deslizamiento o cartílagos sobre los que realiza su movimiento. Al retirar el cartílago, los huesos que se quieren fijar se ponen en contacto directo. Este contacto se consigue mantener uniendo las partes óseas mediante técnicas de fijación interna con tornillos, placas atornilladas, fijadores... etc. o técnicas de fijación externa como  yesos, hasta que se obtenga su fusión, con un proceso de unión de ambas partes similar al que el hueso realiza al “soldar” una fractura (mediante el callo óseo), y así convertir los dos huesos en una sola unidad. Este procedimiento se suele llevar a cabo por medio de una artroscopia, es decir, con la introducción de una pequeña cámara y los utensilios quirúrgicos necesarios a través de pequeños cortes o incisiones que permiten acceder de forma poco invasiva al interior de la articulación. En otras ocasiones se debe acceder mediante una técnica más invasiva con cirugía abierta. Artrodesis extraarticular : en ella la articulación no se abre, y el bloqueo y la unión articular se consigue por medio de un puente óseo tendido desde partes próximas de una y otra articulación afectadas. Así, para acelerar el proceso, es necesario añadir un injerto de hueso, generalmente obtenido de otra parte del organismo del propio paciente, que es el que actúa de puente entre las articulaciones. Si no es posible, se utiliza uno externo del banco de huesos. La posición final de los elementos de la articulación fusionada siempre debe de ser lo más funcional posible, es decir, aquella que permita una mejor movilidad del cuerpo a expensas de las articulaciones vecinas a la artrodesada, que son las que soportarán los cambios biomecánicos que se producen al inmovilizar la articulación enferma. Por ejemplo, en la artrodesis de hombro y de codo  es fundamental poder aproximar la mano al tronco, en las articulaciones de la mano (el carpo), permitir la funcionalidad de esta, en los dedos, permitir la realización del movimiento de pinza. En la extremidad inferior se debe permitir la marcha con el apoyo completo de la planta del pie. ¿Para quién está indicada? La artrodesis puede tener como propósito la corrección de una deformidad en el esqueleto, el tratamiento de una fractura ósea en la que exista un gran deterioro de la articulación que no se pueda reconstruir, o, en otras ocasiones, tratar el dolor que puede producir una fractura ya consolidada o “soldada” en la que haya quedado esa secuela. También está indicada para la fusión de una articulación donde se haya producido una destrucción importante (por ejemplo por una artrosis o artritis muy evolucionada, artritis tuberculosa... etc.), cuando no se pueda o no esté indicada la colocación de una prótesis. En ocasiones se debe utilizar en el tratamiento de determinadas lesiones potencialmente peligrosas, como sucede con algunos tumores que afectan al extremo del hueso y cuya resección o “extracción del hueso” no se puede producir más que a costa de la pérdida de la movilidad de la articulación al realizar una artrodesis. ¿Por qué se realiza? La artrodesis se realiza con el objetivo de aliviar el dolor que produce alguna patología que afecta a una articulación y en la que la aplicación de otros tratamientos, no consiguen ese alivio. Al disminuir el dolor se consigue mejorar la calidad de vida del paciente. Por contra, al fijar la articulación, se va a eliminar su movimiento. Riesgos de la artrodesis Riesgos derivados de la propia técnica quirúrgica y de la situación vital de cada paciente debido al padecimiento de otras enfermedades (diabetes, hipertensión, enfermedades cardíacas, edad avanzada... etc.), que pueden influir en la aparición de riesgos asociados a esas patologías. Durante la operación puede darse una pérdida de sangre que puede precisar administrar transfusiones sanguíneas. Posible lesión de vasos sanguíneos (arterias o venas). Posible lesión de nervios que puede condicionar una disminución de la sensibilidad o una parálisis que puede ser temporal o definitiva. Fractura del hueso en el momento de realizar la intervención o con posterioridad a la fusión. Aparición de trombos (obstrucciones por coágulos) en vasos sanguíneos (venas). Infección de la herida quirúrgica. Reacciones alérgicas debidas al material implantado (tornillos y/o placas), o a la administración de anestesia. Retardo o ausencia de la consolidación, es decir, de la unión de los dos fragmentos óseos de la articulación que se unen, con persistencia de dolores en la zona. Fijación de la articulación en mala posición. Aparición de cojera, defectos de rotación y acortamiento del miembro intervenido en caso de artrodesis en articulaciones de piernas o brazos. A medio o largo plazo puede producirse el fallo del material implantado (tornillos y/o placas) por infección, desgaste o rotura, lo que puede obligar a la retirada del mismo. A lo largo del tiempo puede originarse rigidez de las articulaciones adyacentes por la aparición de artrosis debido a la sobrecarga de estas articulaciones, ya que la pérdida definitiva del movimiento  de la articulación artrodesada se compensará en parte con el movimiento de las articulaciones adyacentes. Preparación Según la localización de la articulación a tratar la anestesia aplicada será valorada por el anestesista previamente a la cirugía. Puede utilizarse anestesia general o regional.  El paciente deberá ser sometido a un estudio preanestésico con electrocardiograma, radiografía de tórax y analítica de sangre. Dependiendo de la articulación y el tipo de técnica que se vaya a utilizar puede ser necesaria la administración de medicación para prevenir la posible aparición de trombos (obstrucción por un coágulo de un vaso sanguíneo) en la sangre (como Heparina). El paciente debe acudir el día de la intervención en ayunas de 8 horas previas. Siempre se debe informar de las posibles alergias a medicamentos que el paciente pueda padecer, así como de cualquier otra enfermedad que padezca y los tratamientos farmacológicos que toma de forma habitual. No debe portar ningún objeto metálico. Cómo es la recuperación de una artrodesis Después de la intervención el paciente deberá mantenerse en reposo más o menos tiempo dependiendo de la articulación intervenida, con inmovilización de la misma por un yeso. Puede tener molestias en la zona de la herida debidas a la cirugía y al proceso de cicatrización, que pueden prolongarse durante algunas semanas, siendo infrecuente que continúen a lo largo del tiempo. En los casos de intervenciones en articulaciones de los miembros se indicará al paciente que procure mantener el miembro en cuestión en alto durante las primeras semanas. Deberá iniciar ejercicios de rehabilitación de forma progresiva, se le podrán explicar ejercicios que desarrollar en casa y también podrá recibir la cita de consulta para ser valorado por el médico rehabilitador, quién le pautará el tratamiento indicado con las técnicas de fisioterapia propicias para su recuperación según la articulación intervenida. Inicialmente el paciente notará pérdida de fuerza que recuperará paulatinamente a medida que se vaya ejercitando. Resultados Con la realización de la artrodesis se logra estabilizar una articulación, alinear una extremidad, mejorar la funcionalidad y disminuir o eliminar el dolor. El inconveniente es que se pierde el movimiento, a veces de forma muy importante, por tanto, se puede considerar que es una cirugía paliativa pero no reparadora. Aun así, el resultado perseguido es el aumento de la calidad de vida del paciente al eliminar un dolor crónico, a expensas de la compensación del movimiento por el resto de estructuras corporales. Tras su realización el paciente deberá seguir con los controles en consulta de traumatología tanto para ver la evolución de la cicatrización de la cirugía como para observar cómo se adapta el cuerpo a esa limitación del movimiento, cómo compensan el resto de articulaciones próximas a la operada esas limitaciones, y de qué manera se ven afectadas por ello. Además, se debe valorar igualmente la repercusión psicológica que el proceso pueda tener. Preguntas frecuentes ¿Qué es una artrodesis vertebral? La artrodesis o fusión vertebral es una intervención quirúrgica que consiste en la unión permanente de vértebras adyacentes, impidiendo el movimiento entre ellas. Dicho proceso tiene lugar gracias a la implantación de injertos de tejido óseo o de sustitutos óseos entre las vértebras a fusionar. La fusión de las vértebras, dependiendo del lugar donde se sitúe el injerto, puede darse entre dos zonas diferentes de estas: en la región posterior y lateral (entre dos salientes de las vértebras llamadas apófisis transversas), o entre los cuerpos vertebrales de dos vértebras adyacentes, es decir, por la región anterior y más gruesa de la vértebra. En este último caso, la colocación del injerto puede llevarse a cabo de dos maneras diferentes, bien accediendo a la columna mediante una incisión (corte) en el abdomen,  bien mediante una incisión en la espalda. Además, la artrodesis vertebral puede ir acompañada o no de una fijación de las vértebras e injertos interpuestos mediante implantes metálicos (placas y/o tornillos, etc.). ¿Qué es una artrodesis de tobillo? La artrodesis de tobillo o tibioastragalina consiste en el bloqueo del movimiento de la articulación del tobillo mediante cirugía. Para ello se retiran los cartílagos de los dos huesos que conforman la articulación, quedando expuestos los huesos (la tibia y el astrágalo), que se fijan con tornillos, placas, fijadores externos o un yeso, hasta que el hueso se une de forma definitiva. A veces se añade un injerto de hueso para facilitar el proceso de unión.  Está indicada en las secuelas postraumáticas, infecciones, artritis reumatoide, alteraciones neuromusculares, deformidades congénitas y artrosis severas de tobillo. ¿Qué es una artrodesis de rodilla? La artrodesis de rodilla es una técnica quirúrgica utilizada como tratamiento del fracaso de las prótesis totales de rodilla, en procesos de afectación de la rodilla por tumores, o cuando se producen grandes traumatismos. Su fin es extraer los cartílagos de revestimiento de los huesos que conforman la rodilla para que tomen contacto directo los huesos y se produzca su fusión. Para que esto suceda, se pueden utilizar dos métodos de estabilización: mediante una fijación externa de la rodilla o mediante un clavo intramedular (clavo puesto en el interior del hueso). ¿Qué es una artrodesis de cadera ? Es la fusión de los dos huesos que forman parte de la cadera (hueso pélvico en una región llamada acetábulo), y la parte alta del fémur (llamada cabeza femoral), habitualmente con el abordaje llegando hasta dentro de la articulación (intraarticular) para hacer una mejor limpieza de los cartílagos y posteriormente realizar una fijación con tornillos, placas... etc. Otras veces se realiza con fijación con yeso. Esta técnica se realiza en pacientes jóvenes en quienes el pronóstico de las prótesis de cadera es incierto a muy largo plazo y han sufrido un traumatismo que no permite otra solución, o en caso de artroplastias (prótesis) en los que no es posible recurrir a una renovación protésica por motivos mecánicos, (que haya mucha destrucción de la articulación o existan problemas musculares o de los nervios), así como por motivos médicos (como alergia o riesgo a la aplicación de anestesia), o porque haya una infección en la articulación o un tumor que le afecte. ¿Cuáles son los síntomas de una artrodesis? La artrodesis de una articulación produce la fusión de dos huesos que la componen y su inmovilización, lo que va a suponer una limitación en la capacidad funcional del paciente. Esta alteración en una articulación concreta repercute en el resto de articulaciones del miembro afectado. Esas articulaciones vecinas van a compensar el movimiento que pierde la articulación artrodesada, y es más evidente sobre todo en los miembros inferiores. A la larga, el sobreesfuerzo que realizan el resto de articulaciones vecinas puede suponer que estas padezcan episodios degenerativos como la artrosis más rápidamente.
Hábitos Saludables para Evitar la Epilepsia
Artículo especializado
Hábitos Saludables para Evitar la Epilepsia
Un 1% de los niños menores de 14 años están diagnosticados de epilepsia. Es una enfermedad crónica neurológica que puede afectar a niños y adultos. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), en todo el mundo hay 50 millones de personas que padecen epilepsia: es uno de los trastornos neurológicos más comunes. ¿Qué es la epilepsia? Actualmente sabemos que la epilepsia se caracteriza por crisis producidas por descargas de impulsos desordenados y generalizados de las neuronas . Son provocadas por alteraciones en el equilibrio de los neurotransmisores (sustancias que transmiten señales entre neuronas). Los griegos ya describían la epilepsia como una enfermedad divina o sagrada ( morbus divinus o morbo sacro ) ya que pensaban que sólo un dios podía ser capaz de tirar a las personas al suelo y producirles convulsiones. Según la mitología griega, Hércules padecía epilepsia y se la llamó, también, la “enfermedad de Hércules”. Hipócrates no compartía esa visión mágica y la llamó Gran Enfermedad ( morbus maior ). Los romanos pensaron que era una enfermedad contagiosa y la llamaron morbus comiciales , por el hecho de que, si una persona presentaba una crisis en un comicio, éste se suspendía y se purificaba para evitar el contagio. En la Edad Media, los epilépticos corrían con peor suerte, ya que se pensaba que estaban poseídos por espíritus o demonios. ¿La epilepsia se hereda? Hay tipos de epilepsia con una carga hereditaria muy clara . Hay muchos genes implicados. En otros tipos, la herencia no es tan evidente y la aparición de epilepsia puede ser debida a múltiples factores. Es importante tener en cuenta los antecedentes familiares en la evaluación del niño. Tipos de epilepsia Existen dos grandes tipos de epilepsia según el tipo de crisis que produzcan. A su vez, estas se pueden subdividir en idiopáticas (no sabemos la causa de la epilepsia) o criptogenéticas o sintomáticas (dónde existe una causa orgánica o lesión que justifica la epilepsia). Crisis focales o parciales: se inicia en una parte localizada del cerebro, donde las neuronas empiezan a tener una actividad desordenada. En función de la región cerebral afectada (foco epiléptico) tendrán diferentes manifestaciones clínicas o tipos de crisis. Pueden acompañarse, o no, de pérdida de conocimiento. Pueden ser de varios tipos: Crisis epiléptica focal simple : el niño presenta síntomas motores que producen sacudidas rítmicas de una parte del cuerpo durante segundos o minutos. Crisis epiléptica focal compleja : el niño presenta movimientos rítmicos de una parte del cuerpo y pierde el conocimiento, pero sin perder el tono muscular, es decir, se puede quedar inmóvil sin responder varios segundos o unos pocos minutos y se acompaña de movimientos automáticos con la boca, con las manos. El conocimiento se recupera poco a poco y queda con un estado de confusión mental que dura varios minutos. Crisis focal con generalización secundaria : sucede cuando una crisis epiléptica parcial simple o compleja se extiende desde el foco epiléptico a toda la superficie cerebral. Espasmos epilépticos: Aparecen en lactantes. Consisten en una flexión o extensión brusca del cuerpo y de la cabeza durante 1 a 5 segundos. Son muy graves y de difícil control. Crisis generalizadas: empiezan a la vez en todas las áreas del cerebro, por lo tanto, todas las neuronas realizan descargas de impulsos desordenados. Esto conlleva, irremediablemente, a una pérdida de conocimiento. Pueden ser de varios tipos: Crisis de ausencias: el niño permanece absorto e inmóvil con el conocimiento perdido y con la mirada fija durante 10 a 15 segundos. Pueden producirse movimientos oculares y parpadeo de otras partes del cuerpo. La recuperación es muy rápida y muchas veces pasan desapercibidas por su brevedad. Se repiten con mucha frecuencia, a veces varias en el día, por lo que pueden ser una causa de bajo rendimiento escolar. Crisis mioclónica: el niño presenta una sacudida brusca de todo el cuerpo o bien de una parte, sobre todo de los miembros superiores, que provocan una caída al suelo. Crisis atónica: el niño cae de forma brusca por pérdida del tono muscular y de la conciencia durante muy pocos segundos y se recupera de forma instantánea. Crisis tónico-clónica: el niño presenta una pérdida brusca de conocimiento y cae al suelo si se está de pie. Al inicio provoca rigidez de todo el cuerpo (fase tónica) y después movimientos rítmicos de todo el cuerpo (fase clónica). En las crisis generalizadas con caída al suelo el mayor peligro es que la persona (niño o adulto) se lesione durante la caída. ¿Se conocen las causas? La mayor parte de las epilepsias (siete de cada 10 casos) tienen una causa no conocida , sobre todo en los niños, y podrían ser atribuidas a: Problemas del desarrollo cerebral durante la gestación. Hipoxia (falta de oxígeno) durante o después del parto. Traumatismos craneoencefálicos. Tumores cerebrales. Encefalitis o meningitis (infecciones del sistema nervioso central). Antecedentes de epilepsia en la familia. Además de los tipos de crisis, hay síndromes ya descritos con patrones muy definidos que son típicos en la infancia, como el síndrome de West o el de Lennox-Gastaut . ¿Cómo se diagnostica la epilepsia? Tras la primera crisis convulsiva el pediatra y el neurólogo pediátrico ponen en marcha una serie de pruebas que son claves para la confirmación del diagnóstico: Historia clínica: es fundamental saber cómo fue la crisis, la edad de niño, en qué circunstancias, el tipo de movimientos y si perdió la conciencia. Los antecedentes familiares son fundamentales también. Análisis de sangre: es un estudio general importante para pautar los fármacos antiepilépticos. Electrocardiograma: es fundamental para descartar enfermedades del corazón relacionadas con la pérdida de conciencia. Electroencefalograma: es un registro de la actividad eléctrica del cerebro y que nos permite observar, objetivamente, las descargas de las neuronas. Se puede diagnosticar el síndrome epiléptico y localizar el foco. Pruebas de imagen (TAC o Resonancia magnética): en los casos que se sospeche alguna lesión cerebral, como un tumor o una malformación vascular. Estudios genéticos: en los casos que se sospeche un componente hereditario. Medidas generales para evitar las crisis y mejorar el control de la epilepsia Las medidas más importantes para evitar las crisis son las siguientes: Cumplir rigurosamente con el tratamiento pautado por el neuropediatra. Acudir a los controles regularmente y realizarse las analíticas pertinentes para evaluar si los niveles de fármacos anticomiciales son adecuados. Es importante que la familia o el adolescente anote en un calendario las crisis que va teniendo, describiendo el contexto en el que se dieron. Evitar factores desencadenantes como: Alcohol y drogas (en adolescentes). Dormir poco. Es importante seguir un horario regular de sueño. No llegar al agotamiento en cualquier actividad física. Evitar deportes bruscos o de riesgo. Evitar la hipoglucemia. En las adolescentes, la menstruación puede incrementar el número de crisis. Mirar la televisión a una distancia mínima de tres metros. Si el joven acude a discotecas, es aconsejable que se coloque de espaldas de los focos de luz. Informar al centro escolar de la enfermedad del niño. Comentar siempre al pediatra que el niño toma anticomiciales , ya que algunos fármacos, si se dan a la vez, pueden disminuir su eficacia.
Despeja Tus Dudas sobre la Hernia Discal
Artículo especializado
Despeja Tus Dudas sobre la Hernia Discal
Es la mayor causa de incapacidad en personas menores de 45 años , ¿lo sabías? ¿Y qué tiene que ver una hernia discal con una ciática? ¿Qué diferencia hay entre protusión y hernia discal? ¿Se ve una hernia discal en una radiografía? Son muchas las preguntas para formular ante esta patología tan frecuente. ¿Qué es una hernia discal? Es una enfermedad que afecta al disco intervertebral , que es una estructura cartilaginosa que se encuentra entre las vértebras confiriéndoles capacidad de amortiguación. Este disco consta de dos partes claramente diferenciadas: anillo fibroso o halo periférico y núcleo pulposo o zona central de consistencia gelatinosa, cuyo contenido es un 88% de agua. Cuando el núcleo pulposo del disco intervertebral se desplaza hacia el exterior empuja al anillo fibroso e incluso puede llegar a romperlo. Es entonces cuando el núcleo pulposo ocupa un espacio anatómico que no le corresponde y compromete las estructuras de dicha área. Cuando el desplazamiento es en dirección lateral (derecha o izquierda) producirá una ocupación del canal medular que se traduce en una compresión y/o desplazamiento de la raíz nerviosa que discurre por allí, originando síntomas neurológicos (hormigueos, pérdida de fuerza o sensibilidad). ¿Cuál es exactamente la diferencia entre protusión y hernia discal? La diferencia radica en la cantidad de disco desplazado . Si es menor del 50% del disco se llama protusión discal, mientras que si es mayor hablaremos de hernia discal. Es importante aclarar que el tamaño de la hernia no tiene correlación con los síntomas. Tiene más trascendencia la ubicación anatómica que el tamaño de la hernia. Las ubicaciones más frecuentes de las hernias discales son: región lumbar (entre los espacios L4-L5 y L5-S1, que suponen el 95% de los casos) y región cervical (entre los espacios C5-C6 y C6-C7). ¿Qué síntomas puede dar una hernia? En función de la ubicación la hernia producirá dolor en la región lumbar (lumbalgia) o cervical (cervicalgia). Se acompañará por un cortejo de síntomas asociados según la estructura anatómica que se vea comprometida por el disco herniado. Podremos encontrar una alteración de la fuerza de la extremidad, una alteración de la sensibilidad, una afectación motora (disminución de la movilidad), una radiculagia (braquialgia o ciatalgia) e incluso mal control de los esfínteres. ¿Todas las lumbalgias tienen una hernia discal de base? En absoluto. A pesar de que la lumbalgia mecánica es uno de los principales motivos de consulta en urgencias de traumatología sospecharemos una implicación discal sólo ante determinados síntomas como pueden ser la sensación de hormigueo o la dificultad para el movimiento de la pierna. En caso de detectar estos síntomas investigaremos la raíz nerviosa afectada.  Al realizar la exploración es muy probable que detectemos una disminución de los reflejos en la zona afectada. ¿Qué exploración y pruebas diagnósticas realizaremos? Ante un dolor cervical o lumbar debemos realizar un buen interrogatorio y una exploración física exhaustiva (donde podremos valorar posibles deformidades, asimetría de extremidades y alteraciones neurológicas). Se deben explorar la fuerza, los reflejos y la sensibilidad de las raíces nerviosas locales. En el caso concreto de una lumbociatalgia o ciática, aproximadamente el 90% de los casos será debido a una hernia discal que comprime una raíz nerviosa (casi siempre L5 o S1). El síntoma guía es un dolor irradiado hacia la extremidad inferior que puede llegar hasta el pie. La primera prueba diagnóstica a realizar sería una radiografía de columna, aunque no nos permitirá la visualización del disco intervertebral por ser radiotransparente. Posteriormente se solicitarán otras pruebas de imagen para completar el estudio (resonancia magnética o tomografía computarizada). La  resonancia magnética nuclear es el método de elección para evaluar la morfología del disco intervertebral. Las pruebas de imagen deben pedirse de forma inmediata ante la sospecha de patología vertebral grave. Uno de los objetivos de las pruebas de imagen es identificar a los pacientes candidatos a tratamiento quirúrgico. Debemos mencionar la electromiografía por ser la siguiente prueba diagnóstica a realizar cuando detectamos una hernia discal que compromete una raíz nerviosa. Es una prueba que nos permite estudiar alteraciones en la conducción nerviosa. Valora el sistema nervioso periférico (nervio y músculo). ¿Cuál sería el tratamiento de elección? Existen numerosas opciones terapéuticas disponibles. Sin embargo, ningún tratamiento ha demostrado ser más beneficioso que otros. El tratamiento médico puede consistir en analgésicos, miorrelajantes, corticoides, antinflamatorios …, en función de los síntomas predominantes. Otros tratamientos coadyuvantes pueden ser contemplados, como la fisioterapia y la rehabilitación. En fase de mantenimiento la práctica de natación sería de gran utilidad para tonificar la musculatura paravertebral. En dolores rebeldes al tratamiento convencional o con mala respuesta al mismo puede indicarse el tratamiento en la Clínica del Dolor (supervisado por anestesistas que suelen infiltrar el foco del dolor con agujas dirigidas por escopia). El tratamiento quirúrgico se reserva para aquellos casos en los que los tratamientos anteriores no han sido efectivos. Esta patología puede ser intervenida por el traumatólogo o por el neurocirujano. El tratamiento quirúrgico estrella es la discectomía (resección del disco herniado mediante laminectomía o hemilaminectomía). Otras opciones quirúrgicas serían la discólisis (desecación del disco con ozono), la artroplastia (fijación de dos o más vértebras consecutivas para descomprimir el disco intervertebral afecto), etc. Como ves existen múltiples abordajes terapéuticos. La tendencia es conservadora. Se descarta la opción quirúrgica en aquellos pacientes con buena respuesta al tratamiento médico. Sin embargo, se contempla la opción quirúrgica en aquellos pacientes con afectación neurológica importante y dolor invalidante. Entre ambos extremos encontramos la mayoría de los casos.
Tratamiento del Cáncer de Colon
Contenido de salud
Tratamiento del Cáncer de Colon
Definición El tratamiento del cáncer de colon consiste en la aplicación de todos aquellos procedimientos destinados a conseguir la curación, disminuir los síntomas producidos por el tumor, y aumentar la calidad y esperanza de vida del paciente que lo padece. Para ello, intervienen varios especialistas médicos que, en conjunto, organizan el tratamiento integral del paciente (oncólogo, cirujano,  especialista en medicina digestiva, médico de familia, etc.). ¿Cómo es el tratamiento para el cáncer de colon? El tratamiento del cáncer de colon comprende las siguientes medidas:   Cirugía : puede realizarse por vía laparoscópica (mediante pequeñas incisiones en el abdomen y la introducción de un instrumental con una cámara y el material necesario para realizar la operación), o mediante cirugía abierta (realizar una incisión mayor en la pared abdominal).  Con ella se aborda la extirpación del tumor o de parte del intestino grueso donde esté localizado el tumor (colectomía o hemicolectomía), la extirpación de metástasis (crecimiento de lesiones tumorales en sitios diferentes del cuerpo, por ejemplo, en el hígado), o para solventar complicaciones derivadas de la progresión del tumor (por ejemplo, una obstrucción intestinal). Quimioterapia : aplicada como tratamiento adyuvante, es decir, para ayudar a conseguir mejores resultados de curación tras la cirugía, o de forma paliativa (no curativa), en pacientes que se pueden beneficiar con  un aumento de su calidad y esperanza de vida. Radioterapia : se utiliza antes de la cirugía en lesiones rectales grandes para disminuir el tamaño del tumor, o después de la cirugía para reducir la posibilidad de reaparición del tumor. También, como tratamiento paliativo en pacientes con metástasis óseas que tengan mal control del dolor. Inmunoterapia mediante administración de anticuerpos monoclonales: sustancias químicas que se unen selectivamente sobre las células del tumor para su destrucción. ¿Para quién está indicado? Según la extensión y características del tumor se realiza la indicación de uno u otro tratamiento. En general, para tumores con extensión local, se utiliza siempre la cirugía y, dependiendo de  la localización y del estadío concreto del tumor (clasificación de su extensión), se aplica quimioterapia y/o radioterapia. En la enfermedad avanzada, se utilizan los tratamientos de forma siempre paliativa: cirugía para resección de metástasis o solución de complicaciones derivadas del tumor, y quimioterapia o radioterapia, para mejorar o aumentar la calidad de vida del paciente y reducir los síntomas. ¿Por qué se realiza? El tratamiento del cáncer de colon se realiza con fines curativos (conseguir erradicar el tumor) y/o paliativos (mejorar de los sÍntomas que produce el tumor). Riesgos del tratamiento para el cáncer de colon: Los riesgos  del tratamiento para el cáncer de colon son los específicos de cada técnica o fármaco aplicado:  cirugía (colectomía o hemicolectomía, resección de metástasis, etc.), riesgo de infecciones o hematomas. quimioterapia, tolerancia a los fármacos y a los efectos adversos de los mismos. Preparación Según el tipo de tratamiento a aplicar, el médico le especificará al paciente si debe realizar algún tipo de preparación concreta. El paciente deberá firmar un consentimiento informado en el que se le explique el tratamiento, sus riesgos y alternativas. Igualmente, el paciente deberá informar al médico de las posibles enfermedades que padezca, alergias a medicamentos o tratamientos crónicos que tome. También de si es portador de marcapasos o de alguna prótesis. Antes de la cirugía, se le realizará un estudio preanestésico con radiografía de tórax, analítica de sangre y electrocardiograma, que será evaluado por el médico anestesista. Deberá mantener un ayuno de 8 horas antes de la intervención. No deberá portar elementos metálicos para la realización de la cirugía o aplicación de radioterapia. Antes de la administración de cada ciclo de quimioterapia, el médico evaluará cómo están las defensas del paciente y si tiene anemia (falta de glóbulos rojos). Determinará así, si se le puede administrar la siguiente dosis. Cómo es la recuperación del tratamiento para el cáncer de colon Después de cada tratamiento el paciente necesitará “recuperar fuerzas”. Los tratamientos son agresivos y no están exentos de efectos secundarios. Estos pueden presentarse en cualquier etapa del tratamiento y persistir incluso cuando ya se haya finalizado. Todos los efectos secundarios son valorados y tratados de forma específica por el médico oncólogo y el médico de familia.  Habitualmente, los efectos secundarios y la recuperación tras la quimioterapia y la radioterapia suelen estar acotados en el tiempo y desaparecer. La repercusión más importante y definitiva que puede presentarse se dará tras la cirugía, ya que, después de extraer el tumor y parte del intestino grueso, el paciente deberá usar una colostomía para el desecho de las heces (bolsa externa que lleva en el abdomen pegada para recoger las heces, que salen por un orificio en su pared realizado artificialmente por cirugía). A veces, durante todo el proceso y la recuperación, el paciente precisará de apoyo psicológico que le ayudará a gestionar la enfermedad y la repercusión de esta en su vida. Resultados El éxito del tratamiento se evaluará según el estado del paciente y los fines con los que se ha aplicado.  El médico oncólogo realizará controles con repetición de pruebas de imagen (escáner o TAC, ecografía...etc.) o control de marcadores tumorales (sustancias que aumentan en la sangre de forma más o menos específica cuando existen tumores), para ver el cambio del estado del tumor o su desaparición tras la aplicación de los tratamientos. Después de la cirugía, se recomendará realizar una colonoscopia al año y, posteriormente, cada 2 - 3 años. Los resultados de estos controles le serán explicados al paciente en las sucesivas consultas de revisión con el oncólogo . Preguntas frecuentes ¿Cuáles son las causas del cáncer de colon?  La causa de todos los tumores del cuerpo es una mutación, o alteración del material genético de una célula, que hace que empiece a multiplicarse sin control. Sin embargo, hay factores que pueden ayudar a que se desencadene. Factores ambientales y clínicos que pueden influir en su desarrollo: La dieta rica en grasas saturadas, pobre en fibras (fruta y verduras), donde abundan las carnes rojas, junto con un estilo de vida sedentario y el consumo de tabaco y alcohol. Un 20% de los tumores de colon tienen una predisposición genética: el riesgo de padecer cáncer colorrectal se multiplica por 2 o 3 cuando existe un familiar de primer grado diagnosticado de cáncer de colon. El padecer alguna enfermedad inflamatoria intestinal como colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn, puede hacer que se desarrolle el tumor. En más del 90% de los cánceres de colon esporádicos existe una lesión precursora en el colon (un pólipo). ¿Cómo se detecta el cáncer de colon? La detección del cáncer de colon se realiza con el estudio de: Síntomas que el paciente puede presentar: sangrado con las heces, alteración del ritmo intestinal con diarrea y estreñimiento, dolor abdominal, pérdida de peso...etc. Exploración física: palpación de alguna masa en el abdomen o recto. Alteraciones en las pruebas diagnósticas: analítica de sangre (aparición de anemia, alteración de las enzimas hepáticas, elevación de marcadores tumorales...etc.), determinación de sangre oculta en heces (que obliga a hacer una prueba de imágen para concretar el diagnóstico), realización de una colonoscopia (permite localizar el tumor), realización de otras pruebas de imagen (TAC, resonancia... etc.) que sirven para ver la extensión del tumor. ¿Cómo es el marcador tumoral para el cáncer de colon? Los marcadores tumorales (sustancias que pueden ayudar al diagnóstico, seguimiento y control post-tratamiento del cáncer de colon), son el CEA y el CA 19.9 determinados en una analítica de sangre . ¿Cómo se puede prevenir el cáncer de colon? La prevención del cáncer de colon se puede realizar modificando los factores ambientales que pueden favorecer que se desencadene la enfermedad, por ejemplo con una adecuada alimentación.  En la población general se aconseja seguir una dieta normocalórica, baja en grasas saturadas, rica en fibras, frutas, verduras, legumbres y donde no abunde el consumo de carnes rojas. Evitar el consumo de tabaco y el alcohol. Puede ejercer un efecto protector la ingesta de vitaminas antioxidantes (vitamina A, C y E), betacarotenos, ácido fólico, calcio y selenio. Se debe hacer ejercicio físico evitando el sedentarismo. La influencia genética no se puede modificar. Las personas con antecedentes familiares de cáncer de colon, deben realizarse los controles preventivos de diagnóstico precoz establecidos (colonoscopias periódicas).  Los pacientes que padezcan enfermedades inflamatorias intestinales deben seguir, igualmente, un control médico y los tratamientos adecuados para prevenir la posible aparición de cáncer de colon.
Nefrectomía
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Nefrectomía
Definición La nefrectomía es la cirugía mayor por la que se realiza la extracción o exéresis de un riñón de manera parcial o total. Se puede hacer mediante cirugía abierta o mediante cirugía endoscópica . ¿Cómo es una nefrectomía? La nefrectomía abierta se realiza sometiendo al paciente a una anestesia general para realizar una incisión en el abdomen o en el costado. A través de ella se extrae el riñón y sus estructuras adyacentes como la glándula suprarrenal y el uréter o solo una parte dañada del mismo para preservar su función. En la nefrectomía endoscópica , el cirujano hace pequeñas incisiones por la cuales introduce el endoscopio, para permitir una visualización de la zona, y por otras el instrumental necesario para realizar la extracción de todo el riñón o de una parte del mismo. ¿Para quién está indicada? La nefrectomía está indicada en personas con tumores de riñón, ya sean malignos o benignos . Se puede realizar esta cirugía cuando se producen traumatismos que lesionan el riñón y no se pueden reparar  o cuando hay procesos infecciosos graves o cálculos renales de gran tamaño. También se realiza nefrectomía en donantes vivos en los cuales se extrae un riñón que donan a otra persona. Para realizar este tipo de intervención es necesario comprobar el correcto funcionamiento de los riñones previamente. ¿Por qué se realiza? En casos de tumores malignos la nefrectomía se realiza para la extirpación del tumor, que en la mayoría de los casos suele ser suficiente para la curación del proceso. En casos de infecciones que no se pueden tratar con antibióticos o no responden a los mismos, la nefrectomía es la única opción curativa. Lo mismo ocurre en casos de obstrucciones severas por un cálculo o bien en procesos traumáticos con sangrado importante que no se pueden controlar mediante otras técnicas .  Riesgos de una nefrectomía Los riesgos de una nefrectomía son: Hemorragia.  Infecciones. Reacción alérgica a la anestesia. Insuficiencia renal (se produce cuando el riñón que queda no es capaz de compensar el función de filtrado que realizaba el otro riñón). Lesiones en órganos cercanos. Preparación La preparación de una nefrectomía conlleva una analítica de sangre y orina con coagulación y un estudio de filtrado glomerular, electrocardiograma, radiología de tórax y consulta con el anestesista. Además: El paciente deberá permanecer en ayunas al menos 8 horas previas a  la cirugía. No se deben consumir fármacos antiinflamatorios como el ibuprofeno, al menos la semana previa a la cirugía. Si el paciente toma anticoagulantes deberá poner esta información en conocimiento del médico, que será quien le dará las indicaciones oportunas. La abstinencia del tabaco en la semana previa a la cirugía ayudará a mejorar la cicatrización y a mejorar la recuperación. Cómo es la recuperación de una nefrectomía La recuperación de una nefrectomía es un proceso que puede ser doloroso a pesar de que se pauten fármacos analgésicos para controlar el dolor. La permanencia en el hospital suele ser de unos cinco días. Durante este tiempo se  permite al paciente caminar desde las primeras 24 horas e incluso se le anima a hacerlo. Tras 24 horas de ayuno se le comenzarán a dar líquidos al paciente y si este los tolera de forma correcta se pasa a alimentación normal pasadas 48 horas . Es posible que el paciente tenga que llevar durante los primeros días una sonda vesical y un drenaje implantados tras la cirugía, los cuales serán retirados antes del alta al domicilio. Entre uno y dos meses después de la cirugía, dependiendo de la actividad laboral del paciente, este se podrá incorporar a la misma. Resultados Los resultados de una nefrectomía suelen ser satisfactorios ya que se trata de una cirugía curativa. No obstante, siempre se tendrá que someter al paciente a vigilancia al ser necesario comprobar que el riñón mantiene su función correctamente y que no se presenta una insuficiencia renal (falta de función del riñón) a lo largo del tiempo. Preguntas frecuentes ¿Qué es una nefrectomía radical? La nefrectomía radical es la cirugía mayor en la cual, ya sea por método laparoscópico o por cirugía abierta, se procede a la extirpación de la totalidad del riñón, junto con el uréter y la glándula suprarrenal. Suele ser la cirugía que se usa en casos de tumores malignos de riñón. ¿Qué es una nefrectomía laparoscópica? La nefrectomía laparoscópica es la cirugía mayor, que se usa para extirpar un riñón, y se hace mediante mínimas incisiones realizadas en el abdomen. Estas incisiones suelen tener de entre dos y cuatro centímetros de longitud y a través de ellas se introduce el laparoscopio , instrumento que permite visualizar la zona a operar e introducir el instrumental quirúrgico (pinzas, bisturí, aspirador... etc.) Al ser una cirugía menos invasiva produce una recuperación más rápida y con menos dolor postoperatorio. ¿Qué es una nefrectomía parcial? La nefrectomía parcial es la cirugía mayor, ya sea abierta o por laparoscopia, en la que se procede a extirpar una parte de un riñón, conservando en su lugar la parte sana del mismo, y que permite mantener intactos el uréter y la glándula suprarrenal. ¿Cuánto tarda en hacerse una nefrectomía? La nefrectomía es una cirugía que puede durar entre 3 y 5 horas, dependiendo de las complicaciones que se puedan presentar durante la misma y de si es una nefrectomía parcial o radical, ya que la segunda es más compleja en su realización. ¿Es dolorosa una nefrectomía? La nefrectomía es una cirugía que puede ser dolorosa, sobre todo si es mediante cirugía abierta, debido a que la zona de la incisión es una zona de gran movilidad. La nefrectomía endoscópica es menos dolorosa y de una recuperación más rápida, ya que las incisiones son más pequeñas.