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Índice de saturación de transferrina: ¿Qué es?

Análisis clínicos

Para averiguar el índice de saturación de la transferrina y el resto de los parámetros relacionados con el hierro es necesario realizar un análisis clínico básico.

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El índice de saturación de transferrina está incluido en una prueba analítica normal. Indica la capacidad de las proteínas sanguíneas de unirse al hierro para transportarlo.





¿Qué es el índice de saturación de transferrina?

El índice de saturación de transferrina muestra el porcentaje de transferrina que aparece en la sangre unida al hierro.

La transferrina es una proteína que se produce en el hígado, cuya función es transportar el hierro hacia los diferentes tejidos. Una vez sintetizada, se dirige a la médula ósea para la formación de glóbulos rojos y al bazo, el hígado y los músculos para su almacenamiento en forma de ferritina. Los valores de esta proteína son útiles para conocer el estado nutricional o la función hepática de una persona.

En función de diversos factores individuales como la actividad hepática y la alimentación, principalmente, la cantidad de transferrina puede variar.

El parámetro de saturación de la transferrina tiene en cuenta el hierro presente en el suero de la sangre, junto con:

  • La capacidad total de fijación de hierro (TIBC, por sus siglas en inglés)

  • La capacidad latente de fijación de hierro (UIBC, por sus siglas en inglés).

De este modo, el análisis de saturación de la transferrina en sangre se suele llevar a cabo junto con los valores de hierro en sangre y transferrina (o TIBC). También puede ser de utilidad el valor de ferritina, la proteína de almacenamiento del hierro.

Los valores normales de saturación de la transferrina pueden verse modificados en función de diversos factores individuales como:

  • La edad.

  • El sexo.

  • El tipo de alimentación.

  • Factores genéticos y poblacionales.

Los valores de saturación de transferrina deben valorarse junto con el historial médico de cada paciente y el resto exploraciones complementarias de las que se disponga.


Valores normales del Índice de Saturación de Transferrina

Los valores de saturación de transferrina que estarían dentro de lo normal serían:

  • Hombres: 20-50 %.

  • Mujeres: 15-50 %.

  • Niños: 17-44 %.

  • Recién nacidos: 56-74 %.


Síntomas de transferrina baja

El índice de saturación de transferrina mide el porcentaje de hierro transportado por la transferrina del total disponible.

Los valores bajos de saturación transferrina en sangre suelen indicar niveles de hierro bajos en el organismo. Esto sucede en algunos tipos de anemia, asociados a niveles bajos de hemoglobina.

De este modo, el tipo de anemia que se acompaña de niveles reducidos de saturación de la transferrina es la anemia ferropénica (por déficit de hierro).

En una anemia ferropénica leve los índices de saturación de transferrina están ligeramente disminuidos (10-20 % en hombres y 10-15 % en mujeres). En este caso, el resto de los parámetros mostrarían lo siguiente:

  • Los niveles de hierro en sangre suelen estar bajos (por debajo de 60 µg/dL).

  • La ferritina está baja.

  • El TIBC está alto (superior a 400 µg/dL).

En una anemia producida por una enfermedad crónica los valores podrían ser:

  • Niveles de hierro bajos.

  • La ferritina en valores normales o altos.

  • TIBC en valores normales o reducidos.

En una anemia ferropénica severa el índice de saturación de transferrina sería muy bajo (inferior al 10 % en adultos) con el resto de los parámetros del siguiente modo:

  • Niveles bajos de hierro en sangre (por debajo de 40 µg/dL).

  • Ferritina baja (inferior a 10 ng/ml).

  • Niveles altos de TIBC.

Además de la anemia ferropénica, otras situaciones que pueden producir una disminución de los valores de saturación de la transferrina en sangre incluyen:

  • Embarazo

  • Enfermedades hereditarias como la talasemia.

  • Enfermedades crónicas con pérdida de proteínas (infecciones, grandes quemaduras, etc.).

  • Patologías hepáticas y renales.

  • Algunos tipos de cáncer.

  • Alcoholismo.

  • Desnutrición.

De este modo, los síntomas que suelen acompañar a unos niveles de saturación de transferrina bajos incluyen:

  • Cansancio.

  • Debilidad.

  • Mareos.

  • Dolor de cabeza, etc.


Síntomas de transferrina alta

Unos valores elevados del índice de saturación de transferrina pueden señalar la presencia de hemocromatosis, una enfermedad hereditaria que provoca una acumulación de hierro en el organismo.

De este modo, una saturación de la transferrina por encima del 50 % puede ser un signo de la presencia de hemocromatosis.

Otras situaciones que pueden provocar un aumento de los valores saturación de la transferrina en sangre incluyen:

  • Intoxicación por hierro.

  • Transfusión múltiple de sangre.

  • Anemia sideroblástica.

  • Anemia hemolítica.

  • Anemia megaloblástica.

  • Cirrosis hepática.

Los síntomas que pueden aparecer con unos niveles de saturación de la transferrina elevados, debidos principalmente a la acumulación de hierro en el organismo, pueden incluir:

  • Fatiga generalizada.

  • Dolor articular.

  • Dolor abdominal.

  • Pérdida de peso.

  • Disminución del apetito sexual.