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Debut y Manejo de la Tensión Arterial
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¿Merece la pena dedicar la totalidad de un tema única y exclusivamente al control tensional? Ni lo dudes. La hipertensión arterial es una patología muy relevante y prevalente que afecta a un alto porcentaje de la población (afecta a un tercio de la población adulta y es el motivo estrella de consulta en los centros de atención primaria). Toda información fiable que podamos divulgar es bienvenida.
La hipertensión arterial es una patología muy relevante y prevalente que afecta a un alto porcentaje de la población.

Cifras tensionales alteradas

Ante todo, debemos conocer con exactitud a qué nos referimos al hablar de unas cifras tensionales alteradas. Puede darse que los valores tensionales estén por encima o por debajo de las cifras establecidas como estándar. Asimismo, debemos comprender a qué hacen referencia los dos valores de tensión arterial que nos marca el tensiómetro. Hablaremos de TAS (tensión arterial sistólica) o máxima a la presión que la sangre ejerce sobre las paredes de los vasos cuando el corazón se contrae para impulsar o bombear sangre a las arterias. La TAD (tensión arterial diastólica) o mínima es la presión que la sangre ejerce cuando el corazón se relaja para volver a llenarse de sangre.

Por tanto, al indicar los valores de la tensión arterial mencionaremos ambas cifras. Las unidades en las que se miden se llaman milímetros de mercurio (mm Hg). Añadiremos que puede ocurrir que una de las dos cifras esté alterada y la otra no. Nos centraremos en los valores tensionales elevados por su importancia en nuestro medio.

¿En qué caso hablaremos de hipertensión arterial?

Cuando las cifras tensionales se mantienen de forma habitual por encima de los valores 140/90. En ancianos hipertensos es más frecuente encontrar valores elevados de TAS mientras que en adultos jóvenes es más frecuente la elevación de la TAD.

Método AMPA y MAPA

La confirmación diagnóstica de hipertensión arterial la tendremos ante unas cifras promedio de varias mediciones iguales o mayores a 140/90 mm Hg, respectivamente. Es decir, si uno de los dos valores está alterado ya podemos hablar de hipertensión arterial.

No nos conformaremos con sólo un par de mediciones. Para establecer el diagnóstico nos ayudamos de unas técnicas complementarias como pueden ser la automedida por parte del paciente o familiares en el domicilio (se llama AMPA o automedida de la presión arterial) y la monitorización ambulatoria de la presión arterial (MAPA) que consiste en la toma de la tensión arterial al paciente de forma programada durante sus actividades habituales (se realizan múltiples medidas durante un periodo de 24-48 horas, en las que el individuo realiza vida normal mientras es portador de un manguito conectado a un aparato que toma y registra los valores tensionales regularmente).

En caso de emplear el método AMPA debemos recordar que, para que las mediciones aisladas sean representativas y fidedignas, deben considerarse algunas premisas como: evitar el ejercicio físico previamente, permanecer en reposo durante los cinco minutos previos a la medida o no consumir café o tabaco en los 15 minutos antes de la medición. Tras la medición registraremos el día, la hora y los valores de las determinaciones para que el médico realice una valoración global. Cuando se detectan valores muy dispares entre las diferentes mediciones entonces solicitaremos el llamado MAPA.

Una vez confirmada la hipertensión arterial

Entonces será el momento de realizar un estudio exhaustivo del paciente intentando buscar una posible causa de la hipertensión. Para ello:

  • Le haremos un interrogatorio detallado de sus antecedentes personales y familiares, y de sus hábitos, una exploración física y alguna prueba complementaria, en función de los hallazgos encontrados (electrocardiograma, ecocardiograma, analítica de sangre y orina, radiografía de tórax, etc.).
  • Si detectamos otras patologías como diabetes mellitus, dislipemia (alteración del metabolismo lipídico), tabaquismo u obesidad debemos calcular el riesgo cardiovascular del paciente.
  • En caso de que la causa que origina la hipertensión sea desconocida, hablaremos de hipertensión primaria o esencial (es la más frecuente). Sin embargo, hablaremos de hipertensión secundaria cuando encontramos la causa que la provoca.

Finalizado el estudio debemos abordar el tratamiento más indicado para el paciente. De entrada, instauraremos unas pautas importantísimas que recomendaremos a todos los pacientes hipertensos:

  • Abandonar el hábito tabáquico.
  • Pérdida de peso en caso de obesidad (si hablamos de obesidad mórbida derivaremos al paciente a la unidad de cirugía general para valorar la cirugía bariátrica).
  • Análisis y corrección de la dieta: en cuanto al porcentaje de grasas saturadas, contenido de sal, consumo de alcohol.
  • Disminución del nivel de estrés o ansiedad.
  • Inicio de hábitos deportivos y/o saludables.

Tras indicar una pauta correctiva mantendremos una conducta expectante durante unos meses (si los valores tensionales no son excesivamente elevados). En caso de que, a pesar de la corrección de hábitos, no consigamos controlar los valores, decidimos iniciar un tratamiento farmacológico.

Permíteme una reflexión, ¿por qué tanta insistencia en controlar los valores tensionales por debajo de 140/90 mm Hg? La tensión arterial alta es un factor que contribuye a desarrollar enfermedades cardiovasculares, especialmente enfermedad cardíaca (infarto agudo de miocardio o insuficiencia cardíaca), derrame cerebral, embolia o insuficiencia renal). Con todo ello sólo he pretendido concienciarte, no asustarte. Así que si perteneces al colectivo de adultos mayores de 40 años no banalices este tema, porque está dedicado a ti.

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Ablación Cardíaca
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Ablación Cardíaca
Definición La ablación cardíaca es el procedimiento terapéutico para tratar la arritmias cardíacas. Se trata de destruir el tejido cardíaco que da lugar a este ritmo anómalo.   ¿Cómo es la ablación cardíaca? Para realizar la ablación cardíaca se usa un catéter flexible, que se lleva hasta el corazón, tras introducirlo a través de una vena o arteria . Puede partir de la ingle o la muñeca y se desliza hacia el corazón. El catéter en su punta lleva un sistema que despide calor, cuando se llega al punto que produce la arritmia se procede a calentar observando si la arritmia se detiene. ¿Para quién está indicada? La ablación cardíaca se usa en personas que presentan una fibrilación auricular, una arritmia supraventricular, una taquicardia ventricular, y para todas las arritmias cardíacas . ¿Por qué se realiza? La ablación cardíaca se realiza porque  el control farmacológico no es eficaz, porque los fármacos prescritos tienen efectos secundarios mal tolerados por el paciente, porque el paciente tiene riesgo de paro cardíaco o presenta arritmias Wolff-Parkinson-White, que responde bien a este tipo de tratamiento. Riesgos de la ablación cardíaca Entre los riesgos de la ablación cardíaca se encuentra la hemorragia o infección en el punto de punción, daño en los vasos por los que el catéter circula, perforación cardíaca, daño en las válvulas cardíacas, problemas que pueden dar lugar al uso de un marcapasos, problemas trombóticos en arterias, en el cerebro y en los vasos sanguíneos del corazón dando lugar a un infarto. De todos ellos los más frecuentes son las hemorragias o hematomas en el punto de punción. Preparación La preparación llevará a un estudio electrofisiológico que permita detectar la arritmia cardíaca con un estudio detallado de la misma. Se realizarán pruebas sanguíneas para conocer si su coagulación es correcta y si el recuento de glóbulos rojos es el adecuado. Si el paciente toma anticoagulantes debe de comunicárselo al médico , quien le indicará el protocolo a seguir: deberá de permanecer en ayunas durante al menos 12 horas y abstenerse de fumar al menos 4 días antes. El paciente deberá de poner en conocimiento de su médico qué medicación toma de forma habitual y será el médico quien le indique si debe de tomarla o no. Cómo es la recuperación de la ablación cardíaca La recuperación de la ablación cardiaca se hará con un control hospitalario durante 4 y 6 horas tras el procedimiento, posteriormente se procederá al dar el alta al paciente. Éste puede presentar dolor leve hasta una semana después  del tratamiento. Después de dos semanas, el paciente puede realizar una vida normal. Resultados Los resultado de la ablación cardíaca suelen ser satisfactorios. En algunos casos, pasados unos meses o incluso años puede, volver a repetirse la arritmia necesitando un nuevo tratamiento. Preguntas frecuentes ¿Cuánto cuesta una ablación cardíaca? El coste de una ablación cardiaca será variable en función del diagnóstico de base, de las pruebas a realizar y por último de si es necesario un ingreso más o menos largo tras el tratamiento. Deberá de consultar el caso con el cardiólogo que vaya a realizar el procedimiento, quien le indicará según las características del paciente el coste total del procedimiento. ¿Qué es una cardioversión? La cardioversión es la técnica por la cual se devuelve el ritmo normal a un corazón que presentaba un ritmo anormal. Esta técnica puede hacerse mediante medicación o la cardioversión eléctrica, en cuyo caso se da una descarga eléctrica al corazón a través de electrodos que se sitúan en el tórax. Se realiza cuando el latido cardíaco es ineficaz y puede realizarse de urgencia o bien de forma programada. ¿Qué es desfibrilar? La desfibrilación se usa en casos de fibrilación ventricular o en la taquicardia ventricular sin pulso , en el cual el ritmo cardiaco no permite que se bombee sangre al organismo. Se realiza mediante una descarga eléctrica que se realiza a través de electrodos colocados en el tórax. ¿Cuál es el voltaje de un desfibrilador? El voltaje de desfibrilador será de 200 julios en una primera descarga, seguida de otra descarga de 200 julios y, por último, de una tercera descarga de 360 julios. Las tres descargas se darán de forma consecutiva si no se observa un ritmo cardíaco normal entre ellas. ¿Qué es un ritmo desfibrilación? El ritmo de desfibrilación es la taquicardia ventricular sin pulso o la fibrilación ventricular. En ambos casos, el corazón no bombea sangre al organismo y se producirá la muerte si no se revierte a un ritmo normal.
Ecografía 3D
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Ecografía 3D
Definición Una ecografía es una prueba que se efectúa con ultrasonidos , es decir, una técnica de imagen no invasiva que nos permite observar dentro del cuerpo de una persona.   Al referirnos a una ecografía en 3D (en tres dimensiones) estamos haciendo alusión a una ecografía con volumen, es decir, que tiene profundidad.  Esta profundidad se logra mediante unos instrumentos médico-tecnológicos, que consiguen generar volumen a una ecografía en 2D y obtener una imagen fija pero con profundidad, dando lugar a la ecografía en 3D.  Tipos de ecografías  Las ecografías se clasifican a día de hoy en 4 grupos:  Ecografía 2D : es la ecografía tradicional, en blanco y negro que permite observar la silueta del feto dentro del vientre de la madre. No se diferencian los rasgos faciales ni anatómicos, más allá de lo que se pueda diferenciar a través de la silueta externa de éstos.  Ecografía 3D : es una ecografía elaborada a partir de una en dos dimensiones. Gracias a unos instrumentos médico-tecnológicos obtenemos una imagen fija en tres dimensiones, al dotarla de profundidad. Ecografía 4D : esta ecografía reúne el mismo proceso que la de 3D, con la diferencia que en este caso no es una imagen fija y estática, si no que está en movimiento, observando cómo se mueve el feto durante la prueba.  Ecografía 5D : es el último tipo de ecografía que se ha desarrollado, permite observar al feto en 3D pero de manera directa, es decir, en tiempo real dentro del vientre de la madre. Su calidad y resolución es mucho más nítida y permite observar con más claridad al feto.  Preparación El paciente debe acudir a la consulta el día citado para realizarse la ecografía. Suele ser una prueba que se realiza sobre todo en mujeres embarazadas.  Una vez dentro de la consulta deberá tumbarse en la camilla, y descubrirse la zona que se va a examinar con el ecógrafo, generalmente será el abdomen de una mujer embarazada. No suele requerir ninguna otra preparación previa, a no ser que se lo indique el médico.  Cómo se realiza una ecografía 3D Lo primero para realizar una ecografía 3D del feto, es que el embarazo esté entre la semana 24 y la 32, por que si se realiza antes el feto no está lo suficientemente formado y  no se puede reconocer al bebé.  Teniendo en cuenta esto, la ecografía en 3D se realiza de una forma similar a una ecografía normal o 2D, y mediante unos transductores especiales, que son unos instrumentos tecnológicos que permiten dotar de volumen a una imagen de 2D para darle profundidad y obtener la ecografía 3D. Complicaciones de una ecografía 3D La ecografía es una prueba de diagnóstico de imagen no invasiva, ya que funciona a través de ultrasonidos, por lo que la existencia de complicaciones o efectos secundarios derivados son nulos.  Lo único que el paciente puede notar durante la realización de la prueba, es una sensación de frío al aplicar el gel que se utiliza para aumentar la transmisión de los ultrasonidos, y la presión que le hace el doctor con el ecógrafo, la cual no produce ningún dolor.  Al margen de las complicaciones de salud que pudiera causar esta prueba, las cuales hemos determinados que son nulas. Puede darse la situación de que el feto esté girado y, por tanto, no se le observe bien para hacer la ecografía en 3D . En estos casos se puede pedir a la madre que camine, que cambie la posición o incluso que ingiera algún alimento dulce para que el bebé se mueva. Resultados En una ecografía 3D además de observar cómo será el feto cuando nazca, también se observa si los órganos están bien formados, si sus extremidades están completas y en una medida correcta, y las facciones del rostro.  Los resultados se obtienen en unos días tras la realización, ya que se tiene que montar la imagen. Preguntas frecuentes ¿Cuándo se puede hacer una ecografía 3D? La ecografía en 3D se debe hacer entre la semana 24 y la 30 si el embarazo es de un solo feto, ya que antes de esta fecha aún no está formado, y después el líquido amniótico cada vez es menor y no se puede observar con claridad.  En caso de que sea un embarazo con más de un feto, se recomienda hacerla entre la semana 23 y la 25.  ¿Qué es mejor, una ecografía 3D o 4D? Son ecografías diferentes y a la vez iguales, es decir, la ecografía en 3D es una imagen fija en 3 dimensiones, mientras que la ecografía 4D es una imagen en movimiento  con volumen (en 3 dimensiones).  Por tanto, en función del gusto del paciente podrá elegir entre una u otra.  ¿Existe una ecografía de mayor resolución que esta? Sí. La ecografía con mayor resolución, a día de hoy, es la ecografía 5D.  ¿Qué es la ecografía 5D? Este tipo de ecografía es la última novedad que hay en la actualidad, permite captar las imágenes en tres dimensiones del feto, de manera instantánea con una calidad y resolución mayor.  Esta ecografía 5D muestra con mucha más realidad al feto, tanto en rasgos faciales como en anatómicos. Haz el test de embarazo y averigua todo lo que debe saber una embarazada. Descubre todos los consejos y cuidados de las mujeres embarazadas. 
Transplante de Corazón
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Transplante de Corazón
Definición Un trasplante de corazón es una cirugía para reemplazar un corazón enfermo o dañado por uno sano de un donante que ha fallecido y se encuentra en situación de muerte cerebral, incluyendo ausencia de respiración espontánea y que mantiene sus funciones básicas por estar conectado a un respirador. ¿Cómo es un trasplante de corazón? El trasplante de corazón es una cirugía que se realiza a corazón abierto bajo anestesia general y que tarda varias horas. Antes del procedimiento el cirujano conecta al paciente a una máquina de circulación extracorporea para mantener la sangre oxigenada circulando por todo el cuerpo. El cirujano hace una incisión en el tórax a través del esternón (hueso plano y alargado situado en la parte central del tórax) y abre la caja torácica para poder operar el corazón. Luego extrae el corazón enfermo y cose el corazón del donante donde corresponde y conecta los vasos sanguíneos principales del corazón del donante. El corazón nuevo va a empezar a latir cuando el flujo sanguíneo se restablezca, a veces se necesita una descarga eléctrica para estimular el corazón del donante y que lata correctamente. Se cierra la incisión con grapas y suturas, se coloca al paciente a un respirador que lo ayudará a respirar, y unos tubos colocados en el pecho que van a drenar los líquidos de los pulmones y el corazón. Al paciente le administrarán líquidos y medicamentos por vías intravenosas, que ayudarán a calmar el dolor después de la cirugía. ¿Para quién está indicado? El trasplante de corazón está indicado para pacientes adultos con insuficiencia cardiaca, que se puede producir por diversas enfermedades como: Insuficiencia terminal del músculo cardiaco. Enfermedad de las arterias coronarias. Enfermedad de la válvulas cardiacas. Un defecto cardíaco congénito de nacimiento. Amiloidosis (formación de proteínas anormales en el corazón). Ritmos cardíacos anormales (arritmia ventriculares) no controlados por otro tratamiento. Fallo de un trasplante de corazón anterior. En niños se produce por un defecto cardíaco congénito, o por una cardiomiopatía (enfermedad del músculo del corazón). ¿Por qué se realiza? El transplante de corazon se realiza cuando no funciona ninguno de los tratamientos para tratar los diferentes problemas cardíacos, y por ello se produce la insuficiencia cardiaca terminal (el corazón no se contrae adecuadamente, bombeando muy poca sangre al cuerpo). Riesgos de un trasplante de corazón Los riesgos de un trasplante de corazón son: Infección. Sangrado. Coágulos sanguíneos. Accidente cerebrovascular. Rechazo del corazón donado. Ataque cardiaco. Problemas con las arterias coronarias. Reacción adversas a la anestesia. Intoxicación por los inmunosupresores que se administran. Muerte. Preparación La preparación de un trasplante de corazón puede empezar con mucha antelación a la cirugía , probablemente muchas semanas, meses o años antes de recibir el corazón de un donante, y también, según el tiempo de espera para el mismo. El médico deriva al paciente a un centro de trasplante para una evaluación profunda, para comprobar si es candidato para el procedimiento. El equipo médico le realizará diferentes pruebas al paciente como examen físico completo, análisis de sangre, electrocardiogramas, radiografías de tórax entre otras que el médico considere necesarias para la cirugía. Es necesario que el paciente realice una evaluación psicológica. Y debe seguir cualquier dieta que su equipo de trasplantes le recomiende. Es fundamental que el paciente tenga un compromiso absoluto en el  abandono de la ingesta de alcohol y debe aceptar también que tiene que dejar de fumar. El paciente tendrá que intentar mantener su peso en el rango apropiado. Para ello puede seguir el programa de ejercicios que su médico le recomiende. El paciente debe estar en ayunas al menos 8 horas antes del procedimiento. Así mismo se recomienda evitar tomar medicamentos anticoagulantes y antiinflamatorios antes o después del procedimiento, para evitar el riesgo de sangrado excesivo. Cómo es la recuperación de un trasplante de corazón La recuperación de un trasplante de corazón, después de la cirugía conlleva: El paciente se quedará unos días en cuidados intensivos (UCI) hasta que el médico lo considere necesario. Después permanecerá en el hospital de 1 a 2 semanas aproximadamente. Después del trasplante el paciente tendrá varias consulta de seguimiento en el centro de trasplante, donde le realizarán pruebas de manera regular, como análisis de sangre, electrocardiogramas, ecocardiogramas y biopsia del corazón. El paciente deberá observar y controlar los signos y síntomas de rechazo o infección como fiebre, dificultad para respirar, fatiga, aumento de peso, orina insuficientes etc.. Si nota alguno de ellos tendrá que informar inmediatamente al equipo de trasplante. Es necesario tomar medicamentos inmunosupresores, estos suprimen la actividad del sistema inmunitario para así evitar que ataque y rechace al corazón donado. Durante los primeros 6 meses de recuperación del paciente se deben tomar mucho cuidados , desde la higiene, la alimentación y la actividad física que puede realizar. El paciente deberá realizar rehabilitación cardiaca. Las actividades deportivas que el paciente puede realizar son la natación, bicicletas y caminar. No se recomienda deportes violentos. La reincorporación al trabajo y sus actividades de rutina van a depender de cada paciente y de su recuperación. Resultados Los resultados de un trasplante de corazón permiten a la mayoría de las personas tener una alta calidad de vida , según la enfermedad y condición del paciente es probable que pueda realizar la mayoría de sus actividades cotidianas. El porcentaje de éxitos que tienen los trasplantes de corazón es alto. Según las estadísticas, más del 90% de los pacientes trasplantados sobreviven a la intervención y su organismo acepta el nuevo órgano . Sin embargo si no hay rechazo se puede prolongar por tiempo indeterminado. El transplante de corazon supone tener una buena calidad de vida razonablemente normal. Preguntas frecuentes ¿Cómo me hago donante de órganos?  Para ser donante de órgano hay que conocer la voluntad de la persona para serlo. Se suele solicitar una tarjeta de donantes que no tiene valor legal, sino únicamente testimonial. Esto significa que en el momento de fallecer, si es candidato para ser donante de órganos, la familia va a tener que firmar el consentimiento para proceder a la extracción. ¿Cuánto dura la cirugía de trasplante de corazón? La cirugía de trasplante de corazón e s una intervención de extrema complejidad y que, por lo general, se extiende durante varias horas. Lo que dure el proceso va a depender de la técnica que se utilice y de la condición de cada paciente.  ¿Puede mi cuerpo rechazar un trasplante de corazón? Si, el cuerpo puede rechazar un trasplante de corazón nuevo. Es una reacción normal a un tejido extraño. Cuando se trasplanta un corazón el sistema inmunitario reacciona ante lo que percibe como amenaza y ataca al nuevo órgano, sin darse cuenta de que es beneficioso. Para permitir que sobreviva el corazón trasplantado es necesario administrar medicamentos para engañar al sistema inmunitario a que lo acepte. ¿Qué porcentaje de éxito tienen los trasplantes de corazón? El porcentaje de éxitos que tienen los trasplantes de corazón es alto. Según las estadísticas más del 90% de los pacientes trasplantados sobreviven a la intervención y su organismo acepta el nuevo órgano, el promedio de supervivencias de los pacientes trasplantados es de 12 años, sin embargo si no hay rechazo se puede prolongar por tiempo indeterminado. ¿Cuáles son los tipos de trasplantes? Los tipos de trasplantes van a depender de la relación genética de cada persona. Autotrasplantes: es donde el donante y el receptor es la misma persona. Isotrasplantes: donante y receptor son gemelos no se produce rechazo. Trasplante: donante y receptor son de la misma especie, es decir, del mismo sexo o raza, pero que genéticamente son diferentes. Xenotrasplantes: donante y receptor son de distintas especies, es decir, genéticamente diferentes, de ambos sexo de cualquier raza o en los que se utilizan órganos artificiales.
Arritmia Tratamiento
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Arritmia Tratamiento
Definición El tratamiento de la arritmia es aquel que intenta o bien devolver el ritmo normal del corazón o bien, en caso de que esto no sea posible, mantenerlo en un ritmo que no produzca daño al paciente. ¿Cómo es el tratamiento de una arritmia? La arritmia cardiaca tiene tres tipos de tratamientos: Tratamiento farmacológico : es el uso de fármacos antiarrítmicos en los pacientes cuya arritmia es rápida, como la Amiodarona , el Diltiazem o Bisoprolol y la Digoxina . Algunos de estos fármacos, como la Amiodarona y la Digoxina tendrán que ser controlados por sus potenciales efectos secundarios. Tratamientos intervencionistas cardiológicos : son los marcapasos que envían un impulso eléctrico al corazón cuando este se enlentece, o los desfibriladores conocido como los DAI (Desfibrilador Automático Implantable), que mandan un impulso eléctrico al corazón cuando se produce una fibrilación ventricular. Mediante estos procedimientos también se realiza la ablación por medio de catéter de una vía accesoria del corazón, por la que mediante  un catéter desde el brazo hacia el corazón a través de la arteria, se identifica qué zona produce la arritmia y se procede a quemarla mediante corriente eléctrica para que deje de funcionar. Tratamientos quirúrgicos : consiste en realizar una cirugía valvular para quemar las vías accesorias que provocan la arritmia y están cercanas al lugar quirúrgico. ¿Para quién está indicado? El tratamiento de la arritmia está indicado para las personas con esta dolencia, pero no todos los procedimientos sirven para el mismo paciente. Las fibrilaciones auriculares se intentan tratar con fármacos, como Amiodarona , Atenolol o Diltiazem . Solo en pacientes de reciente inicio, con menos de un año de afectación, se puede intentar hacer ablación de vía, o realizar una cardioversión eléctrica. En pacientes ancianos se mantiene el tratamiento médico para evitar los riesgos más graves de la cirugía. Los marcapasos son los más usados en tratamientos de bradicardias , (enlentecimiento del corazón). En estos pacientes el corazón late muy lentamente y es necesario estimularlo eléctricamente para que funcione de modo adecuado. Los DAI (Desfibrilador Automático Implantable) se ponen en personas con arritmias ventriculares para que realice una descarga eléctrica que logre volver el corazón a un ritmo normal. ¿Por qué se realiza? El tratamiento de la arritmia se realiza porque al latir mal el corazón, este no realiza bien su función de bomba , y se pueden producir diferentes alteraciones al no llegar suficiente sangre al resto del cuerpo. Pueden producirse insuficiencia cardiaca, la sangre se acumula en pulmones, hígados y piernas , el paciente se encuentra cansado y no puede desarrollar las actividades normales de su vida. Las bradicardias pueden dar lugar a falta de sangre a nivel cerebral dando lugar a que se produzca desmayos y pérdidas de conocimiento. En los casos de taquicardia se pueden producir trombos que pueden ir a otras zonas del organismo produciendo trombosis arteriales. Igualmente se pierde la función de bomba del corazón y el paciente tiene síntomas de pérdida de fuerza, cansancio o fatiga. Riesgos del tratamiento de una arritmia Los riesgos del tratamiento de una arritmia vienen dadas por el potencial de los fármacos antiarrítmicos de producir otras arritmias o producir daño en otros órganos. Así, la Amiodarona que es uno de los fármacos más usados en la arritmia, tiene posibilidades de dañar el tiroides y habrá de controlar el tiroides de forma regular para tratar este efecto si se produjera. La Digoxina tiene un margen de uso muy pequeño, por encima de una dosis concreta puede producir efecto tóxico, por lo que se debe controlar su nivel en sangre para evitar posibles efectos secundarios. El Verapamilo , Diltiazem y Atenolol son fármacos que producen enlentecimiento del ritmo cardíaco, pero pueden dar lugar a bajada de la tensión arterial, por lo que se deberá de controlar para evitar bajadas excesivas que puedan perjudicar al paciente. Los marcapasos y DAI  pueden tener complicaciones al implantarse debido a que no queden los electrodos bien localizados o se muevan tras situarlos , siendo necesaria la recolocación de los mismos. También hay que tener en cuenta que a los dos o tres años será necesario cambiar las pilas a los sistemas para que sigan funcionando. Preparación La preparación en caso de fármacos no es ninguna, una vez que se detecta la necesidad del paciente de su uso comienzan a tomarlos. Los DAI y marcapasos llevan un estudio preoperatorio, con electrocardiograma, radiología de tórax, análisis de sangre y consulta con el anestesista. En caso de realizarse terapia intervencionista no se deben consumir fármacos antiinflamatorios los cinco días previos al procedimiento. Si el paciente toma fármacos antiinflamatorios deberá ponerlo en comunicación del médico, que le indicará la pauta a seguir. Cómo es la recuperación del tratamiento de una arritmia La recuperación tras el tratamiento intervencionista de una arritmia va a ser satisfactoria. En la mayoría de los casos de ablaciones de vías alternativas esto se consigue con éxito. En los casos en los que al paciente se le sitúe un DAI o un marcapasos, se indicará cómo debe cubrir la zona de la incisión, además, se indicará que durante al menos un mes el paciente procure no tumbarse sobre ese lado y que no realice esfuerzos para evitar que el emisor de estos aparatos se mueva de donde está colocado. Resultados Los resultados son satisfactorios con el control de la arritmia en la mayoría de los casos, pero el paciente deberá tomar en algunos casos fármacos para siempre. Cuando se trata de quemar vías accesoria puede ocurrir que, pasado un tiempo, la arritmia vuelva a aparecer necesitando una nueva intervención o, en casos menos frecuentes, que esto no sea posible y el paciente necesite seguir con tratamiento  médico. Preguntas frecuentes ¿Qué tipos de arritmias hay? La arritmias son múltiples, dependen de dónde se inicien y de si pasan a ventrículos o no , y en qué condiciones: Arritmias auriculares : parte de la aurícula ( cavidad del corazón, situada sobre cada uno de los ventrículos, que recibe la sangre de las venas ), y la más común es la fibrilación auricular. En ella, las aurículas laten muy rápidamente y los ventrículos laten más lentos. Si ambas zonas van muy rápido se considera una urgencia cardiológica. Enfermedad del seno : en este caso el corazón va muy lento, por debajo de 40 latidos por minuto, y será necesario poner un marcapasos para normalizar el ritmo. Arritmias ventriculares : son las que tienen lugar tras un infarto. Son muy graves y ponen en peligro la vida del paciente de forma inminente, se necesita realizar una cardioversión eléctrica con un desfibrilador para volver a ritmo normal. Otra forma de clasificar la arritmia es dependiendo si son más rápidas o más lentas de los normal: Bradicardia : el corazón va más lento de lo normal. Por debajo de 40 latidos por minuto va a producir sintomatología en el paciente, que se va a encontrar muy cansado y sin fuerzas, puede dar lugar a episodios de pérdida de conciencia. Taquicardia : el corazón va más rápido de lo normal. Es preocupante cuando supera los 120 latidos por minuto, y puede poner en peligro de la vida del enfermo necesitando tratamiento farmacológico o desfibrilación de forma urgente. ¿Es lo mismo una arritmia que una taquicardia? La taquicardia es un forma de arritmia en la que el corazón va más rápido de lo que debería, pero no es lo mismo, ya que arritmia es un término más amplio en el que también se incluyen otros procesos como fibrilación auricular, bradicardias... etc. ¿Qué es la arritmia sinusal? La arritmia sinusal es aquella que se produce en el seno auriculoventricular . Esta es la zona del corazón entre las aurículas y los ventrículos, donde se genera el impulso eléctrico que da lugar al latido cardiaco. Se podría decir que la arritmia sinusal, es una arritmia que se genera en el nacimiento del impulso eléctrico. ¿Cuál es la arritmia más peligrosa? Sin duda l a arritmia más peligrosa es la fibrilación ventricular, que es la arritmia que se produce tras procesos de infartos cardíacos y que, de no revertirse rápidamente, da lugar a que el corazón se pare y deje de funcionar. ¿Puedo hacer una vida normal si tengo arritmias? Con el tratamiento adecuado el paciente con arritmias puede realizar una vida normal. No obstante, si el paciente va a realizar un deporte de mucho esfuerzo físico, es conveniente que consulte con el cardiólogo, ya que algunas arritmias pueden desencadenarse por el esfuerzo y quizá le recomiende un ejercicio más suave. Con ciertas precauciones, el paciente podrá desarrollar una vida normal.
Ecocardiograma
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Ecocardiograma
Definición El ecocardiograma , también llamado ecocardiografía, es una prueba diagnóstica inocua que utiliza los ultrasonidos de alta frecuencia para obtener imágenes del corazón en movimiento, estudiar su anatomía; su función; sus componentes (paredes, válvulas, tabiques); su tamaño; la presencia de alteraciones como: cardiopatías congénitas,  tumores intracardiacos, derrame en el pericardio (membrana que rodea al corazón) o estudiar los vasos sanguíneos que salen o llegan al corazón (arteria aorta, arteria pulmonar, venas cavas… etc.) Es una de las técnicas diagnósticas más utilizadas en cardiología porque no conlleva riesgo para el paciente y ofrece gran cantidad de información. Tipos de ecocardiogramas Según las imágenes obtenidas: Ecocardiograma modo “M” o unidimensional: se utiliza para medir diámetros y grosores de las estructuras del corazón y permite delimitar el movimiento de las estructuras en el tiempo. Ecocardiograma modo bidimensional : se obtienen imágenes de distintos planos del corazón en tiempo real a partir de distintas proyecciones. Ecocardiograma tridimensional: a partir de múltiples imágenes en dos dimensiones y distintas proyecciones, se consigue realizar una imagen en 3D de las estructuras del corazón, lo que se ha convertido en una técnica fundamental para la evaluación de patologías del corazón. Ecocardiograma Doppler : se utiliza para cuantificar la velocidad del flujo de la sangre a su paso por las válvulas del corazón y los grandes vasos que salen y entran de él. El Eco-Doppler color “dibuja” la velocidad de la sangre en un mapa de colores, permitiendo al cardiólogo valorar a la existencia de alteraciones de las válvulas, como estenosis ( estrechamiento ) o insuficiencia valvular, así como  detectar turbulencias en el flujo de la sangre. Así mismo permite valorar comunicaciones anómalas entre las cavidades del corazón. Ecocardiograma de contraste: se administra al paciente por vía intravenosa, un contraste o sustancia que ayuda a la visualización del paso de la sangre en comunicaciones anómalas de las estructuras cardíacas, al igual que resalta  las estructuras para una mejor visualización mediante la imagen obtenida con la ecocardiografía. Ecocardiograma con estrés farmacológico : se realiza mientras se administra al paciente un fármaco que actúa sobre el corazón, que aumenta la frecuencia cardíaca y la fuerza de la contracción del músculo del corazón. Según la forma de realización: Ecocardiograma transtorácico : es el que se realiza con mayor frecuencia. En él se coloca el transductor (sonda que emite los ultrasonidos) sobre el pecho del paciente y desde ahí se obtienen las imágenes del corazón. Ecocardiograma transesofágica: se utiliza un pequeño tubo llamado fibroscopio que se introduce en el esófago. En una punta hay un transductor que emite los ultrasonidos para obtener las imágenes del corazón. Con esta técnica, se consiguen obtener imágenes de alta resolución en pacientes seleccionados, gracias a la proximidad del esófago con las estructuras cardiovasculares. Ecocardiograma de esfuerzo : es el que se realiza durante una prueba de esfuerzo o ergometría, para valorar de forma directa el efecto del esfuerzo en la estructura del corazón. El paciente realizará el esfuerzo en una bicicleta estática, una cinta de correr o en una camilla especial, adaptada para que el tórax del paciente se sitúe en un ángulo de unos 45 º. Preparación El ecocardiograma transtorácico no requiere de ninguna preparación especial, salvo ir con ropa cómoda y tranquilo. Antes de  la realización de la prueba se le pedirá al paciente se desnude de cintura para arriba. Cómo se realiza un ecocardiograma Una vez que el paciente se haya desprendido de las prendas de ropa de la parte superior del cuerpo, debe situarse en una camilla boca arriba de forma tranquila. El médico aplica un gel sobre la piel del lado izquierdo del pecho, que sirve para aumentar la transmisión y recepción de los ultrasonidos y con ello mejorar la imagen obtenida. El aparato de ecocardiografía consta de un transductor, que es un dispositivo en forma de “T”, que se coge el médico con la mano y lo apoya sobre el pecho del paciente para obtener las imágenes. Lo desplaza por distintas zonas de la región torácica, comprobando las estructuras y movimiento del corazón. Esa sonda o transductor va conectada por un cable a una máquina que está provista de un teclado especial de ordenador y una pantalla, donde se visualiza la imagen del corazón en vivo. Durante la realización de la prueba, el paciente no debe hacer nada especial, solo mantenerse lo más tranquilo y quieto posible y seguir las indicaciones que el cardiólogo le dé, como ponerse del lado izquierdo, o respirar hondo. Complicaciones de un ecocardiograma La ecografía transtorácica convencional no registra ninguna complicación, es una prueba inocua. Rara vez se ha descrito una pequeña reacción en la piel al aplicar el gel transductor. Resultados Una vez realizada la exploración, el cardiólogo realiza un informe detallando los hallazgos observados en la exploración, describiendo cada estructura cardiaca y recogiendo en el informe las medidas tomadas de determinadas estructuras. Posteriormente se le traslada el informe al cardiólogo u otro especialista que lo haya solicitado ,para que sea él quien explique y entregue los resultados al paciente. A veces el cardiólogo que ha realizado la prueba redacta el informe y se lo da directamente al paciente, para que sea él quien se lo traslade al médico solicitante. En los casos en los que la situación clínica del paciente requiera la realización de la ecocardiografía de forma urgente, el cardiólogo que realiza la exploración, le comunica el resultado de la prueba al médico solicitante, casi de forma inmediata, para que se puedan llevar a cabo los tratamientos precisos. Preguntas frecuentes ¿Cuándo dura en ecocardiograma? Un ecocardiograma habitual transtorácico suele durar de 20 a 30 minutos aproximadamente. ¿Qué es un ecocardiograma Doppler? El ecocardiograma Doppler es un ecocardiograma en el que, en un momento dado, se utiliza una función del aparato de ecocardiografía, que posibilita la realización de  la cuantificación e identificación del flujo sanguíneo que hay en el corazón y en los grandes vasos que de él parten y a él llegan. ¿Qué es un ecocardiograma transesofágico? Es un ecocardiograma invasivo, que normalmente precisa de la administración de un sedante al paciente para que esté más tranquilo. A través de la boca del paciente se introduce un tubo pequeño en cuyo extremo hay un transductor hasta la parte medial del esófago, desde donde captará imágenes del corazón con una visión más completa y directa de sus estructuras. ¿Qué es un ecocardiograma transtorácico? Es el ecocardiograma que habitualmente se realiza en todos los pacientes, independientemente de que se deba llevar a cabo la realización de otra de las exploraciones (transesofágico, con prueba de esfuerzo… etc.) o no. Se realiza de forma no invasiva, colocando la sonda o transductor sobre la parte izquierda del tórax del paciente, habiendo aplicado,previamente, un gel en la piel que ayuda a la transmisión de los ultrasonidos. ¿Cómo se hace un ecocardiograma Doppler? El ecocardiograma Doppler se realiza como un ecocardiograma transtorácico normal. En un momento dado de la exploración, el médico utiliza una función del ecocardiógrafo, que es capaz de interpretar con los ultrasonidos emitidos y captados por el transductor, el flujo sanguíneo con un código de colores que se visualiza en la pantalla y que serán interpretados por el cardiólogo.
Muerte Súbita en Bebés y Adultos
Artículo especializado
Muerte Súbita en Bebés y Adultos
La muerte súbita es una de las situaciones más dramáticas que puede vivir una familia. Podemos diferenciar dos situaciones: la que se da en bebés menores de un año (Síndrome de Muerte Súbita del Lactante – SMLS-) y la que afecta a personas adultas. Causas del Síndrome de Muerte Súbita del Lactante Se define como la aparición repentina e inesperada de una parada cardiaca en una persona aparentemente sana y en buen estado. Es la causa de muerte principal en los lactantes menores de un año, aunque es más frecuente entre los 2 y 4 meses de edad. Las causas no son claras, pero parece que hay medidas que disminuyen el riesgo de padecerla. En la mayoría de casos, se produce mientras los niños duermen. Qué factores pueden aumentar el riesgo de muerte súbita Los factores de riesgo estudiados hasta la fecha, que parecen favorecer un episodio de muerte súbita en el bebé serían: Fumar, beber o consumir drogas durante el embarazo. Embarazos no controlados. Bebés prematuros. Bajo peso al nacer. Madres adolescentes. Bebés expuestos al humo del tabaco. Exceso de abrigo al dormir. Dormir en un colchón blando, con almohadones o peluches. Dormir boca abajo. BEBÉS: NUNCA DORMIR BOCA ABAJO En la literatura médica, el factor más peligroso es la posición al dormir. Dormir boca abajo parece que ejerce presión en la mandíbula del bebé , se estrecha la vía aérea y es más difícil respirar, provocando la asfixia del niño. También se barajan otras hipótesis, como anomalías en las estructuras cerebrales (en concreto, en el núcleo arcuato del hipotálamo), que regulan la respiración y el despertar. Factores protectores y recomendaciones que disminuyen el riesgo de SMSL Colocar el bebé boca arriba para dormir durante el primer año de vida. Con esta medida tan sencilla se han reducido más de un 50% de los SMSL. Control del embarazo. Evitar fumar, beber alcohol y el abuso de drogas durante el embarazo. Comprar un colchón firme para el bebé y no colocar almohadas, mantas, edredones ni peluches. Los saquitos de bebé son ideales para abrigar al bebé durante la noche sin riesgo de asfixia. No sobreabrigar al bebé y mantener una temperatura ambiental adecuada (21ºC). No exponer al bebé al humo del tabaco. Acudir a las revisiones pediátricas regularmente. Dar lactancia materna. Parece que el uso del chupete como inductor del sueño es beneficioso. Causas de la muerte súbita en los adultos En función de la edad, podemos observar diferentes causas de muerte súbita. En mayores de 35 años, la causa más frecuente es el infarto agudo de miocardio. En menores de 35 años, la muerte súbita se relaciona con enfermedades del corazón no diagnosticadas y que no habían mostrado síntomas. Estas enfermedades afectan a la musculatura del corazón, como la miocardiopatía hipertrófica, o la actividad eléctrica cardíaca, como el síndrome del QT largo. En pacientes con historia de cardiopatía, la causa más frecuente es la aparición súbita de una arritmia maligna, en concreto, una fibrilación ventricular. Esto provoca que el corazón se contraiga de manera desorganizada y deje de latir. Es muy típico que la persona pierda de repente el conocimiento, se desplome, pierda el pulso y entre en parada cardiorrespiratoria. Es habitual que la persona esté practicando deporte. En los casos de que en la familia haya algún caso de muerte súbita, debe realizarse un examen exhaustivo a todos sus miembros para descartar la posibilidad de que haya una carga hereditaria prevenible. Síntomas de la muerte súbita Se manifiesta con una pérdida brusca y completa del conocimiento que no responde a ningún tipo de estímulo. La parada respiratoria llega inmediatamente y se puede apreciar un tono azulado en la piel. ¿Qué se puede hacer ante una muerte súbita? Sin una atención médica inmediata, los pacientes que sufren muerte súbita fallecen en pocos minutos. Si se presencia el momento de la parada cardiorrespiratoria, con las medidas de r eanimación adecuadas y el uso de un desfibrilador (en muchos estadios y centros comerciales ya disponen de desfibriladores automáticos) se puede conseguir que la arritmia desaparezca y que el paciente se recupere. A esto se le llama una “muerte súbita reanimada”. En una muerte súbita el tiempo corre en nuestra contra . Cuando el corazón deja de bombear sangre se anula el riego sanguíneo del cerebro y del resto del cuerpo. Es decir, que el oxígeno y los nutrientes dejan de llegar a los órganos vitales y se dañan. El órgano más vulnerable es el cerebro. Por lo tanto, unos pocos minutos de parada cardiaca pueden ser la causa de lesiones cerebrales graves. Estas son las principales secuelas en los pacientes que son reanimados. Lo primero que debemos hacer es llamar al 112 (número de emergencias), empezar maniobras de reanimación básica y localizar lo antes posible un desfibrilador automático. Tratamiento precoz: importancia de los desfibriladores automáticos Como ya hemos comentado, el único tratamiento eficaz es la desfibrilación . Esta maniobra consiste en administrar, al corazón, una descarga eléctrica controlada con un dispositivo que se conoce como desfibrilador. Es una manera de resetear al corazón, administrando una descarga a todas sus células miocárdicas a la vez. El pronóstico de los pacientes que sufren una muerte súbita depende del tiempo que transcurre entre la parada y la desfibrilación. Por cada minuto de demora tenemos un 10% menos de posibilidades de que el paciente se recupere. Las muertes de deportistas, aparentemente sanos, en competiciones, ha favorecido la compra de dichos dispositivos en clubs deportivos, estadios y centros comerciales. Son muy fáciles de colocar y ellos mismos diagnostican el problema del paciente, como el tipo de arritmia y realizan automáticamente la descarga. ¿Se puede prevenir la muerte súbita? Al ser una causa que no da la cara y se presenta en personas jóvenes y sanas, es muy recomendable realizarse un chequeo antes de iniciar la actividad física reglada o de competición. Los médicos del deporte son los encargados de evaluar el estado basal del corazón y su resistencia al esfuerzo. Para ello se realizan un electro cardiograma y una ergometría. Son exámenes obligatorios para todas aquellas personas que van a practicar actividad física o deporte a nivel competitivo o de alto rendimiento.
Causas y efectos de la hipertensión arterial
Artículo especializado
Causas y efectos de la hipertensión arterial
Síntomas de hipertensión arterial La hipertensión o presión arterial alta es una enfermedad muy común que está producida por la presión o fuerza que la sangre ejerce sobre las paredes de las arterias y la cantidad de sangre que bombea el corazón, sin embargo, los síntomas pueden aparecer mucho tiempo después, incluso años, y pueden ser: Dolor de cabeza Sangrado nasal Dificultad para respirar Causas de hipertensión arterial Las principales causas que provocan una hipertensión arterial son: Arteriosclerosis: acúmulo de grasa en las paredes de las arterias Apnea del sueño Enfermedades de la glándula suprarrenal Enfermedad del tiroides Medicación como los descongestivos nasales, anticonceptivos orales, antigripales o analgésicos, entre otros Anfetaminas, cocaína u otras drogas no legales Factores de riesgo  Hay que distinguir dos tipos de hipertensión arterial para diferenciar los diferentes factores de riesgos de ambas: HTA primaria o esencial: el 95% de los diagnosticados sufren una y se desconocen las causas. Existe un mayor factor de riesgo a padecerla en función de factores como pueden ser: Antecedentes familiares Raza: las personas negras tienen mayor incidencia de ser hipertensas y, además, es más grave y con un comienzo en edades más tempranas frente a la raza blanca Sexo: en los hombres hay mayor incidencia  Edad: hay mayor incidencia a partir de los 60 años, por la pérdida de elasticidad de las paredes de las arterias y, en las mujeres, a partir de los 55 años Predisposición de algunas personas ante el estrés y situaciones hostiles Obesidad o sobrepeso Tabaco y alcohol Malos hábitos alimenticios con exceso de sal y grasa Sedentarismo Enfermedades como diabetes Anticonceptivos orales unidos al hábito del tabaco HTA secundaria, que sufren el 5% de las personas con tensión alta, cuyo factor de riesgo puede ser: Enfermedades como las que afectan al riñón Alteración de las glándulas paratiroides Exceso de producción de hormona de crecimiento (acromegalia) Tumores en las glándulas suprarrenales o glándula pituitaria Embarazo Efecto secundario a medicamentos Peligro de la presión arterial La presión alta afecta a las paredes de los vasos sanguíneos provocando una presión constante sobre ellas. La hipertensión arterial elevada es una enfermedad silenciosa y puede estar sin diagnosticar muchos años antes de aparecer los primeros síntomas pero, sin embargo, el daño ha podido ser grave y de consecuencias fatales. Es importante un diagnóstico temprano para poner un tratamiento rápido. Los principales peligros son: Daño arterial: Aneurisma: la presión de la sangre sobre las paredes de los vasos sanguíneos termina por debilitarlas y termina por romperse provocando una hemorragia. Estenosis de las arterias: debido al estrechamiento del revestimiento interno de sus paredes, lo que implica que el flujo sanguíneo disminuye y, por lo tanto, llega menos sangre a algunas zonas del organismo ocasionando daños irreversibles. Daño al corazón: Enfermedad coronaria: que causa arritmia o ataque cardiaco debido a la falta de riego sanguíneo por el estrechamiento de las paredes de las arterias coronarias. Insuficiencia cardiaca: disminuye la función cardiaca por el engrosamiento de las paredes del corazón, debido al sobreesfuerzo que tiene que hacer, para bombear la sangre, al tener mayor resistencia las paredes de los vasos sanguíneos. Dilatación ventricular: una dilatación del ventrículo derecho debido al sobreesfuerzo para bombear la sangre puede causar fallo y deja de bombear sangre, causando un ataque cardiaco o muerte cardiaca súbita. Daño cerebral: Problemas de memoria, de entendimiento o deterioro cognitivo leve: causado por la disminución o falta de riego cerebral. Demencia: causado por una interrupción del flujo sanguíneo o bloqueo del riego arterial. Accidente isquémico transitorio: causado por una interrupción breve y temporal de un vaso sanguíneo cerebral por ausencia de flujo o por un coágulo. Accidente cerebrovascular: debido a una interrupción, en una zona del cerebro, del flujo sanguíneo o por la rotura de vasos sanguíneos provocando hemorragias.  Otros daños: Renal: provoca insuficiencia renal por la arterioesclerosis que causa aumento peligroso en los niveles de líquido de desecho. También puede haber hemorragias por rotura de vasos sanguíneos. Ocular: con hemorragias, retención de líquido bajo la retina o también daños al nervio óptico. Disfunción sexual Disminución de masa ósea Insomnio Complicaciones en el embarazo causando preeclampsia o eclampsia Diagnóstico de la hipertensión arterial  El diagnóstico de la HTA se realiza con la medición de la presión arterial.  Para medir la TA se coloca un brazalete, llamado esfigmomanómetro, en la parte superior del brazo, sobre la flexura del codo, se insufla aire y, cuando se va deshinchando, un medidor de presión registra las cifras en mm de Hg (milímetros de mercurio). La presión arterial sistólica o “la alta”, se registra al escuchar el primer latido. La presión arterial diastólica o “la baja”, se registra al escuchar el último latido. Un registro de TA normal es de 120/80 mm de Hg. Se realizan varios registros (normalmente 3 registros, “triple toma”), separados en tiempo, en condiciones basales especiales y hora del día. Si las cifras registradas son mayores de 140/90 mm/Hg se puede diagnosticar una hipertensión arterial.
Dobutamina
Contenido de salud
Dobutamina
¿Qué es la dobutamina ? La dobutamina es un fármaco de la familia de las catecolaminas, es un compuesto sintético que tiene efecto inotrópico positivo (aumenta la contractilidad cardiaca), cronotropismo (aumento de la frecuencia cardiaca), vasodilatación, y da lugar a un aumento del consumo de oxígeno cardíaco, por su efecto de aumento de la contractilidad cardiaca . Es un fármaco que se usa en situaciones graves en las cuales se produce un fallo en la función de bomba del corazón. ¿Para qué enfermedades se usa? La dobutamina se usa en enfermedades cardiacas graves , siempre en infusión intravenosa. En los casos de hipoperfusión en los que es necesario mantener un efecto inotrópico positivo para conseguir la buena irrigación sanguínea en los tejidos. Se usa en insuficiencia cardiaca aguda, shock cardiogénico, infarto agudo de miocardio. En la insuficiencia cardiaca crónica reagudizada se usa hasta mejorar la contractilidad cardiaca, hasta que puedan usarse fármacos orales que permitan el tratamiento continuado. Procesos no cardiacos que cursan con hipovolemia como son los traumatismos graves, y las sepsis que dan lugar a una presión sanguínea baja pero que debe ser como media superior a 70 mm de mercurio. Casos de bajo gasto con problemas ventilatorios en personas con aparataje de presión respiratoria positiva. En personas que no pueden realizar una prueba de esfuerzo se puede usar para valorar el posible daño en las arterias coronarias. Efectos secundarios de la dobutamina Los efectos adversos de la dobutamina son infrecuentes , aunque son moderadamente importantes y se relacionan con las dosis. A mayor dosis, más tasas de efectos secundarios. Los principales son: Efectos secundarios cardiovasculares: la taquicardia, el aumento de la presión sanguínea dando lugar a hipertensión, la presencia de extrasístoles, dolor torácico, angina de pecho y palpitaciones. Efectos secundarios dermatológicos: erupciones, exantemas. Efectos secundarios sanguíneos: eosinofilia. Efectos secundarios pulmonares: broncoespasmo y disnea, esta última, muy poco frecuente. Efectos secundarios gastrointestinales: náuseas y vómitos. Efectos secundarios sobre el sistema nervioso central: cefalea y parestesias. Efectos músculos esqueléticos: calambres de predominio en piernas. Efectos metabólicos: hipopotasemia. No debe usarse durante el embarazo, salvo que no haya tratamientos alternativos, tampoco se debe usar durante la lactancia. Interacción de la dobutamina con otros fármacos Interacciona con el linezolid , pudiendo aumentar la tensión de forma muy importante, lo mismo ocurre con el uso del propranolol. Usaco con la teofilina produce bradicardia. Formas de uso La dobutamina es un fármaco de uso hospitalario. En situaciones cardiacas graves, su uso será en forma de perfusión intravenosa . Preguntas frecuentes ¿Solo se usa la dobutamina en situaciones graves? La dobutamina es un fármaco de uso en situaciones especialmente graves como son el shock cardiogénico. En esta situación el corazón no bombea sangre, perdiendo su función de bomba, el efecto que realiza esta sustancia es hacer recuperar esta función de bombeo sanguíneo de forma adecuada. También se usa en casos de hipovolemia, en las cuales es necesaria aumentar la contractilidad cardiaca para que llegue una mayor cantidad de sangre a los tejidos , es necesario que la presión arterial media sea superior a 70 m.m. de mercurio. Y en casos de infarto de miocardio, para favorecer la contractilidad cardiaca y la perfusión sanguínea. Además, se puede usar para realizar un estudio de perfusión cardiaca, en pacientes que no pueden realizar por sus condiciones una prueba de esfuerzo. ¿Se puede usar en niños la dobutamina? La dobutamina puede usarse en niños , pero los efectos de elevar la tensión y la taquicardia son más frecuentes como efectos secundarios en ellos, por tanto, aunque puede usarse, debe vigilarse especialmente la aparición de efectos secundarios en niños. Debe evitarse su uso en niños menores de un año, aunque puede utilizarse si no hay otro fármaco alternativo. ¿Son los ancianos más sensibles a este fármaco? No, los ancianos no son más sensibles que otros pacientes a este tipo de fármacos, no tiene mayor riesgo de efectos secundarios que pacientes más jóvenes. ¿Se puede usar en todas las enfermedades cardiacas? La dobutamina es un fármaco que no debe usarse en ciertas enfermedades cardíacas, como la estenosis valvular, la miocardiopatía hipertrófica obstructiva en la cual existe una obstrucción al llenado del ventrículo , ni en la pericarditis constrictiva crónica. ¿Por que no se usa la dobutamina por vía oral? La dobutamina no se puede usar por vía oral debido a que las enzimas gástricas van a inactivarla, es por ello que es necesario usar la vía intravenosa. Desde su inyección hasta que empieza a realizar su acción pasan unos dos minutos, en algunos casos, esto se alarga hasta 10 minutos, pero podemos decir que su acción es inmediata. La eliminación de la sustancia es mayoritariamente a través de la orina y, una pequeña parte, por las heces.
Flutter Auricular
Artículo especializado
Flutter Auricular
El ritmo cardiaco normal se conoce como ritmo sinusal , y la frecuencia cardiaca normal es de 60-100 latidos por minuto (lpm). Las arritmias alteran tanto el ritmo como la frecuencia cardiaca. Hay diferentes tipos y una de ellas es el flutter auricular. Ahora te explicamos más. Tipos de arritmias Existen muchos tipos de arritmias y cada una de ellas requiere un tratamiento diferente, también los síntomas, su gravedad y la repercusión sobre la calidad de vida del paciente puede ser muy variable. Las arritmias pueden originarse en la aurícula o en el ventrículo . Las que se originan por encima del ventrículo se llaman supraventriculares y a esta categoría pertenece el flutter auricular . Es común la coexistencia en un mismo paciente de dos tipos de arritmias supraventriculares: el flutter y la fibrilación auricular y se da más en varones. ¿Cómo se produce? En condiciones normales el corazón se contrae de forma rítmica y sincrónica .  Esta contracción es el resultado de un impulso eléctrico que se genera en la aurícula, llega al ventrículo y se traduce en un latido cardiaco. Estos impulsos eléctricos ocurren a intervalos regulares. En una arritmia se produce una alteración de este mecanismo que conduce a que el corazón no se contraiga de manera regular generando un trastorno del ritmo. Las arritmias se producen por diversos mecanismos, básicamente existe una ausencia del impulso eléctrico , éste se inicia en un lugar diferente o sigue una ruta (vía de conducción) errónea.  En el flutter se produce una alteración en la conducción normal de los impulsos eléctricos del corazón, lo que se conoce como un circuito de reentrada.   Durante la actividad eléctrica normal, el ciclo cardiaco se inicia en el nódulo sinoauricular y continúa propagándose hasta activar todo el corazón, activando las fibras cardiacas y dejándolas refractarias hasta que se inicia un nuevo ciclo, lo que permite mantener el ritmo cardiaco.  Si un grupo aislado de fibras no se ha activado durante el impulso eléctrico inicial, pueden hacerlo antes de que éste finalice y activar además otras zonas que se han recuperado del inicio del ciclo dando lugar a un ritmo rápido y desorganizado.  Este tipo de proceso se denomina reentrada y es el mecanismo del flutter típico. Causas Problemas cardiacos: provocan una alteración de la estructura del corazón, como la hipertensión, la enfermedad coronaria, enfermedades de las válvulas cardiacas, miocardiopatías (inflamación del músculo cardiaco), etc. Se asocia además a la presencia de otras enfermedades no cardiacas como hipertiroidismo, anemia, enfermedades pulmonares (EPOC, embolia pulmonar) o hipertiroidismo entre otras. También hay que descartar consumo de determinados fármacos. También puede aparecer en personas con corazón sano , sin enfermedad aparente. Síntomas Los síntomas más comunes incluyen: Palpitaciones, el paciente “nota el latido cardiaco”. Hay que tener en cuenta, por otro lado, que las palpitaciones no siempre traducen una arritmia. Pueden aparecer como resultado de un estado de ansiedad y no tener ninguna relevancia. Mareos y pérdida de conocimiento (síncope). Sensación de falta de aire (disnea), dolor en el pecho. Cansancio. La aparición de esta arritmia puede ser paroxística (aparición aguda y de forma breve) o recurrente para acabar siendo persistente. Es común la coexistencia en un mismo paciente de dos tipos de arritmias supraventriculares: el flutter y la fibrilación auricular. Generalmente si la presencia de flutter es secundaria a una enfermedad aguda (por ejemplo, un infarto), una vez tratada la enfermedad de base no suele recidivar. Diagnóstico El diagnóstico del flutter, como el de cualquier arritmia, se basa en el estudio de la actividad eléctrica del corazón mediante una serie de pruebas. Además se ha de realizar un interrogatorio detallado al paciente para conocer los factores que pueden causar o desencadenar su arritmia. El electrocardiograma es la prueba más sencilla y eficaz para diagnosticar una arritmia. En el electrocardiograma tiene un patrón característico «en dientes de sierra» por su morfología. La frecuencia está generalmente entre 250 y 320/min. Existen otras pruebas más complejas que permiten conocer de forma más detallada el mecanismo de la arritmia que son los estudios electrofisiológicos. Los estudios electrofisiológicos permiten obtener un mapa del sistema de conducción eléctrica del corazón, para averiguar el tipo de arritmia y su posible origen. Se pueden administrar fármacos para eliminar la arritmia o destruir las vías de conducción anómalas mediante ondas electromagnéticas. Las pruebas de imagen como la ecocardiografía, el TAC, la RM o el cateterismo cardiaco permiten valorar si existen lesiones estructurales en el corazón. Tratamiento El flutter puede tratarse mediante cardioversión, técnicas de ablación con catéter o con fármacos . El objetivo del tratamiento es el control de la frecuencia cardiaca y restablecer el ritmo sinusal (ritmo cardiaco normal) evitando la repetición de episodios de flutter. Las indicaciones de tratamiento están marcadas por la escasa respuesta del flutter a los fármacos antiarrítmicos y la posibilidad de eliminar el circuito del corazón que provoca la arritmia mediante la ablación con catéter. La ablación con catéter es una técnica muy eficaz y con un alto porcentaje de éxito en el tratamiento del flutter. La ablación mediante catéter es un procedimiento en el que se utiliza un catéter y un dispositivo que permite obtener un mapa de las vías de conducción eléctrica del corazón. Utilizando ondas electromagnéticas de alta frecuencia (radiofrecuencia) o frío (crioablación), se pueden bloquear las vías de conducción responsables de la arritmia. La ablación es una opción de primera línea en el tratamiento del flutter típico recurrente, especialmente en casos de mala tolerancia clínica. La ablación puede ser difícil técnicamente cuando el miocardio es grueso y la anatomía irregular. Las aplicaciones de radiofrecuencia pueden ser dolorosas y requieren sedación, mientras que la crioablación es indolora. Las complicaciones de la ablación son infrecuentes. Generalmente problemas vasculares en las venas femorales (vía de acceso con el catéter), bloqueos cardiacos (<1%) y de manera excepcional perforación de la aurícula . Si ésta ha tenido éxito, tras la ablación se puede interrumpir la administración de fármacos antiarrítmicos y anticoagulantes (en la mayoría de los casos). La cardioversión eléctrica es un tratamiento que se utiliza para devolver el ritmo normal tras la aplicación de una descarga eléctrica sobre el tórax. La cardioversión suele reservarse en los casos de flutter de corta duración (<48 h) y especialmente en las situaciones en que existe mala tolerancia e inestabilidad del paciente a consecuencia de la arritmia. La cardioversión programada (flutter persistente) requiere anticoagulación previa. También se puede indicar tratamiento farmacológico (antiarrítmicos), si bien la eficacia es más baja que la de la ablación. Existen numerosos grupos de fármacos que actúan por mecanismos diferentes. Se pueden administrar por vía oral o por vía endovenosa y siempre bajo indicación y control médico. Finalmente existen tratamientos complementarios que reducen las complicaciones de algunas arritmias como fármacos anticoagulantes. No hay datos precisos sobre la incidencia de embolias cardiacas en pacientes con flutter, están indicados en pacientes con flutter crónico y en aquellos a los que se vaya a practicar una cardioversión. Pronóstico El tratamiento mediante ablación no garantiza la eliminación de la arritmia en el 100% de los casos, y puede volver a aparecer en un 5-10% de los casos, generalmente durante los tres meses siguientes. Se puede volver a repetir la ablación. Otra opción, en algunos casos, es añadir fármacos antiarrítmicos previamente ineficaces. La ablación puede hacer que estos fármacos sean eficaces en la prevención de las recidivas de flutter.
Debut y Manejo de la Tensión Arterial
Artículo especializado
Debut y Manejo de la Tensión Arterial
¿Merece la pena dedicar la totalidad de un tema única y exclusivamente al control tensional? Ni lo dudes. La hipertensión arterial es una patología muy relevante y prevalente que afecta a un alto porcentaje de la población (afecta a un tercio de la población adulta y es el motivo estrella de consulta en los centros de atención primaria). Toda información fiable que podamos divulgar es bienvenida. Cifras tensionales alteradas Ante todo, debemos conocer con exactitud a qué nos referimos al hablar de unas cifras tensionales alteradas . Puede darse que los valores tensionales estén por encima o por debajo de las cifras establecidas como estándar. Asimismo, debemos comprender a qué hacen referencia los dos valores de tensión arterial que nos marca el tensiómetro. Hablaremos de TAS (tensión arterial sistólica) o máxima a la presión que la sangre ejerce sobre las paredes de los vasos cuando el corazón se contrae para impulsar o bombear sangre a las arterias. La TAD (tensión arterial diastólica) o mínima es la presión que la sangre ejerce cuando el corazón se relaja para volver a llenarse de sangre. Por tanto, al indicar los valores de la tensión arterial mencionaremos ambas cifras. Las unidades en las que se miden se llaman milímetros de mercurio (mm Hg). Añadiremos que puede ocurrir que una de las dos cifras esté alterada y la otra no. Nos centraremos en los valores tensionales elevados por su importancia en nuestro medio. ¿En qué caso hablaremos de hipertensión arterial? Cuando las cifras tensionales se mantienen de forma habitual por encima de los valores 140/90. En ancianos hipertensos es más frecuente encontrar valores elevados de TAS mientras que en adultos jóvenes es más frecuente la elevación de la TAD. Método AMPA y MAPA La confirmación diagnóstica de hipertensión arterial la tendremos ante unas cifras promedio de varias mediciones iguales o mayores a 140/90 mm Hg, respectivamente. Es decir, si uno de los dos valores está alterado ya podemos hablar de hipertensión arterial. No nos conformaremos con sólo un par de mediciones. Para establecer el diagnóstico nos ayudamos de unas técnicas complementarias como pueden ser la automedida por parte del paciente o familiares   en el domicilio (se llama AMPA o automedida de la presión arterial) y la monitorización ambulatoria de la presión arterial (MAPA) que consiste en la toma de la tensión arterial al paciente de forma programada durante sus actividades habituales (se realizan múltiples medidas durante un periodo de 24-48 horas, en las que el individuo realiza vida normal mientras es portador de un manguito conectado a un aparato que toma y registra los valores tensionales regularmente). En caso de emplear el método AMPA debemos recordar que, para que las mediciones aisladas sean representativas y fidedignas, deben considerarse algunas premisas como: evitar el ejercicio físico previamente, permanecer en reposo durante los cinco minutos previos a la medida o no consumir café o tabaco en los 15 minutos antes de la medición. Tras la medición registraremos el día, la hora y los valores de las determinaciones para que el médico realice una valoración global. Cuando se detectan valores muy dispares entre las diferentes mediciones entonces solicitaremos el llamado MAPA. Una vez confirmada la hipertensión arterial Entonces será el momento de realizar un estudio exhaustivo del paciente intentando buscar una posible causa de la hipertensión. Para ello: Le haremos un interrogatorio detallado de sus antecedentes personales y familiares, y de sus hábitos, una exploración física y alguna prueba complementaria, en función de los hallazgos encontrados (electrocardiograma, ecocardiograma, analítica de sangre y orina, radiografía de tórax, etc.). Si detectamos otras patologías como diabetes mellitus, dislipemia (alteración del metabolismo lipídico), tabaquismo u obesidad debemos calcular el riesgo cardiovascular del paciente. En caso de que la causa que origina la hipertensión sea desconocida, hablaremos de hipertensión primaria o esencial (es la más frecuente). Sin embargo, hablaremos de hipertensión secundaria cuando encontramos la causa que la provoca. Finalizado el estudio debemos abordar el tratamiento más indicado para el paciente. De entrada, instauraremos unas pautas importantísimas que recomendaremos a todos los pacientes hipertensos: Abandonar el hábito tabáquico. Pérdida de peso en caso de obesidad (si hablamos de obesidad mórbida derivaremos al paciente a la unidad de cirugía general para valorar la cirugía bariátrica). Análisis y corrección de la dieta : en cuanto al porcentaje de grasas saturadas, contenido de sal, consumo de alcohol. Disminución del nivel de estrés o ansiedad. Inicio de hábitos deportivos y/o saludables. Tras indicar una pauta correctiva mantendremos una conducta expectante durante unos meses (si los valores tensionales no son excesivamente elevados). En caso de que, a pesar de la corrección de hábitos, no consigamos controlar los valores, decidimos iniciar un tratamiento farmacológico. Permíteme una reflexión, ¿por qué tanta insistencia en controlar los valores tensionales por debajo de 140/90 mm Hg? La tensión arterial alta es un factor que contribuye a desarrollar enfermedades cardiovasculares, especialmente enfermedad cardíaca (infarto agudo de miocardio o insuficiencia cardíaca), derrame cerebral, embolia o insuficiencia renal). Con todo ello sólo he pretendido concienciarte, no asustarte. Así que si perteneces al colectivo de adultos mayores de 40 años no banalices este tema, porque está dedicado a ti.