Contenido Artículos especializados ¿Cómo se contagia la gripe?

José Luis Santillana de La Fuente

Enfermero Profesor Tutor en Enfermería Familiar y Comunitaria

Consejos para prevenir el contagio

La vacuna de la gripe es una forma eficaz de prevención. El uso de las vacunas, con virus inactivos, debe ser anual, debido a la mutación que sufren los virus y al estudio de las cepas que aparecen cada año. 

La aparición de la gripe tiene mayor incidencia entre finales del otoño y comienzo del invierno. Los mecanismos de contagio son por las vías respiratorias, nariz, garganta, tráquea y bronquios, o por contacto de las manos con objetos contaminados con el virus a través de la mucosa bucal y la vía conjuntival.

Es muy importante prevenir el contagio siguiendo, también, una serie de recomendaciones como:   

  • Lavarse las manos de manera frecuente, sobre todo, después de tocar objetos susceptibles de estar infectados como son los pomos de puertas, barras de sujeción de transportes públicos, después de estornudar o toser, antes de comer o manipular alimentos, etc.
  • Toser o estornudar cubriéndose con el brazo o con un pañuelo desechable.
  • En caso de estar infectado o creer estarlo, debemos aislarnos del resto de las personas para no contagiarlas.
  • Evitar tocarse la nariz, ojos y boca en zonas públicas masificadas y ambientes cargados y cálidos.
  • Evitar estar en contacto con personas con gripe.
  • Ventilar a diario las habitaciones.
  • Llevar una vida sana, equilibrada y hacer ejercicio físico.
  • Extremar las medidas de higiene en el hogar.
  • Evitar el estrés. 
  • Hacer un descanso adecuado.
  • Evitar cambios bruscos de temperatura.

La aparición de la gripe

La aparición de la gripe tiene mayor incidencia entre finales del otoño y comienzo del invierno. Los mecanismos de contagio son por las vías respiratorias, nariz, garganta, tráquea y bronquios, o por contacto de las manos con objetos contaminados con el virus a través de la mucosa bucal y la vía conjuntival.

El virus de la gripe o virus influenza se expulsa en la tos y estornudos de las personas enfermas de gripe que entran en contacto con la mucosa de las vías respiratorias, de ahí pasa a las células y comienzan a reproducirse llegando a su punto máximo de concentración a los 2 o 3 días del contagio hasta que aparecen los primeros síntomas, es el llamado periodo de incubación.

Los mecanismos de transmisión más habituales son:

  • Contacto directo con la persona enferma al tocarle con las manos.
  • Vía aérea por la tos, estornudos o simplemente con el habla, por esta vía son expulsadas las gotículas infectadas de virus, hasta 1 metro de distancia, que se propagan por el aire, siendo fácilmente inspiradas por las personas próximas o contaminando objetos cercanos que luego tocan los demás. 

Síntomas de la gripe

Los síntomas de la gripe aparecen a los 2 o 3 días del contagio y son:

  • Fiebre elevada de 39º y 40º C, suele ser el primer síntoma
  • Malestar general, decaimiento y fatiga
  • Dolor muscular y articular
  • Escalofríos
  • Mareo
  • Dolor de cabeza
  • Rubefacción de la cara 
  • Náuseas y vómitos
  • Tos seca, estornudos y rinorrea
  • Dolor de garganta 

A partir del 4º o 5º día, los síntomas comienzan a desaparecer, aunque el cansancio y decaimiento pueden tardar más tiempo en desaparecer.

Medicamentos para el tratamiento de la gripe

Los medicamentos para la gripe son los que sirven para aliviar los síntomas, como son el paracetamol y el ibuprofeno, que están indicados para el dolor, la fiebre y, en el caso del ibuprofeno, la inflamación. La diferencia que presentan es que el ibuprofeno tiene una efectividad más rápida y más duradera.

El uso de antibióticos no está indicado debido a que se trata de una enfermedad vírica y no bacteriana, por lo que su uso es exclusivamente en determinados casos que debe determinar el médico. 

Como medida profiláctica se administra la vacuna de la gripe.

Es importante beber abundantes líquidos, guardar reposo y evitar el tabaco y el alcohol.

¿En qué periodo se puede contagiar el virus?

El virus de la gripe suele aparecer en el periodo de tiempo que transcurre desde finales de otoño y principios del invierno, y se transmite durante los 3 primeros días desde el inicio de los síntomas y, en ocasiones, se pueden alargar hasta 7 días después.

Consejos para combatir la gripe

Es importante seguir una serie de consejos para combatir la gripe como: 

  • Aumentar la ingesta de líquidos
  • Descansar todo lo posible 
  • No acudir al trabajo hasta la desaparición de los síntomas para evitar contagios
  • Evitar estar muy arropado 
  • Lavarse las manos con frecuencia
  • Seguir una dieta rica en vitaminas y minerales
  • No fumar, ni beber alcohol
  • Evitar ambientes cargados y calurosos
  • Dormir un poco incorporado para evitar la congestión nasal
  • Aplicar suero fisiológico en la nariz para aliviar la congestión 
  • Hacer gárgaras para disminuir el dolor de garganta y la tos
  • En caso de empeoramiento o no remisión de los síntomas, se debe acudir al médico
  • No automedicarse con antibióticos ni antiinflamatorios por no ser necesarios y tener efectos secundarios innecesarios. Solo es recomendable tomar paracetamol e ibuprofeno

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