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Cómo Evitar Complicaciones en la Amigdalitis Infantil
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La faringoamigdalitis aguda es un trastorno habitual en la infancia. Te explicamos más acerca de esta infección, sus síntomas, cómo tratarla y si puede complicarse.

En primer lugar, el especialista realiza una exploración de la boca y la garganta del paciente para observar el estado de las amígdalas.

¿Qué es?

La faringoamigdalitis es un proceso agudo febril que cursa con inflamación de las mucosas del área faringoamigdalar y pueden presentar eritema, exudado, úlceras o vesículas. Muchos virus y bacterias pueden causar amigdalitis aguda. En la mayoría de los casos está causado por virus y cursan con una evolución benigna y autolimitada. Las bacterias principales son el estreptococo beta hemolítico del grupo A y el estreptococo pyogenes. En los niños menores de tres años los virus son el principal agente causal. En un 30% de los casos no se identifica ningún patógeno.

Muchos episodios de faringoamigdalitis suceden en los meses más fríos. Los rinovirus tienen un pico de prevalencia en otoño y primavera, coronavirus en el invierno, el virus de la gripe de diciembre a abril. Podemos encontrar brotes de fiebre faringoconjuntival en verano, que cursa con faringitis y conjuntivitis.

¿Cómo y a quién afecta?

La infección es más frecuente en invierno y comienzo de la primavera en niños en edad escolar entre los cinco y 15 años. La transmisión está favorecida por el contacto íntimo como, por ejemplo, en las escuelas. El periodo de incubación es de 12 horas a cuatro días. Sin tratamiento es contagiosa mientras dura el episodio agudo y una semana más tarde.

Qué síntomas produce

Los síntomas típicos de la amigdalitis vírica son:

  • Rinorrea.
  • Afonía.
  • Tos.
  • Conjuntivitis.
  • Diarrea.
  • Aftas.
  • Inflamación de las amígalas.
  • Petequias (manchas de color rojo vivo) en paladar blando.

Los síntomas de la amigdalitis bacteriana en mayores de tres años más típicos son:

  • Comienzo brusco y fiebre de cualquier grado.
  • Dolor de garganta de intensidad variable asociado o no a dificultad al tragar.
  • Generales: dolor de cabeza, mialgias, náuseas, vómitos y dolor abdominal.

Y los signos en la amigdalitis bacteriana:

  • Enrojecimiento difuso, inflamación de la faringe y úvula (campanilla) e hipertrofia de tejido linfoide en faringe posterior (amígdalas).
  • Amígdalas eritematosas, inflamadas con exudado púltaceo o blanquecino-amarillento.
  • Petequias y /o lesiones anulares (donuts) en paladar blando, úvula o faringe posterior.
  • Adenopatía cervical anterior, dolorosa al tacto (30-60%).
  • Mal aliento.

Otros indicadores de infección por EbhGA (estreptococo B hemolítico del grupo A):

  • Erupción escarlatiforme.
  • Ausencia de: tos, rinitis, ronquera, conjuntivitis, aftas.

La intensidad de los signos y síntomas depende de la edad del niño y del tiempo que tardemos en visitarlo. En niños con enfermedades crónicas (diabetes mellitus…), niños que estén realizando algún tratamiento inmunosupresor (quimioterapia)… la intensidad de los síntomas va a ser mayor.

¿Puede complicarse?

La amigdalitis aguda bacteriana es un proceso que, sin tratamiento, puede causar complicaciones como:

  • La fiebre reumática es excepcional en países desarrollados (poco frecuente si se hace tratamiento antibiótico correctamente).
  • Las complicaciones supurativas locales por extensión a zonas adyacentes también son raras:
    • Otitis media.
    • Sinusitis.
    • Mastoiditis.
    • Adenitis purulenta.
    • Abceso periamigdalino o retrofaríngeo.

Estas complicaciones se encuentran sólo en 1-2% en niños con tratamiento incorrecto o sin tratamiento o en aquellos que no cumplen la pauta completa del antibiótico.

Las complicaciones no supurativas son:

  • Enfermedades del riñón: glomerulonefritis aguda postestreptocócica, que consiste en la inflamación del riñón debido a la diseminación en sangre de la bacteria. De hecho, también es muy importante guardar reposo durante cualquier proceso infeccioso amigdalar, para evitar procesos como éste.
  • Artritis reactiva: consiste en la inflamación de una articulación con edema, dolor e impotencia funcional debido a la diseminación de la bacteria o el virus en la sangre. En caso de amigdalitis viral se suele resolver en tres o cuatro días, pero si es una artritis reactiva por amigdalitis bacteriana es frecuente el ingreso en el hospital para tratamiento endovenoso.

¿Cómo se trata?

Se puede empezar con un tratamiento no farmacológico ante las primeras molestias y esperar 24 horas, tras las cuales habrá que consultar con el pediatra, que será quien instaure el tratamiento más adecuado. Las medidas no farmacológicas pasarían por:

  • Manzanilla, miel y limón en una mezcla para hacer gárgaras tres veces al día.
  • Echinacea en spray. Es un producto homeopático que se aplica tres o cuatro veces al día.
  • Ingesta de agua en abundancia, caldos tibios…
  • Para su prevención, no olvidar seguir una dieta rica en frutas y verduras.

El tratamiento farmacológico se instaurará según el niño sea alérgico o no a la penicilina, y deberá seguirse tal cual indique el pediatra.

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Definición La impedanciometría es una prueba diagnóstica que se usa para conocer cómo funciona el oído medio, valorando tanto la membrana timpánica como la cadena de huesecillos. En la impedanciometría se valoran dos aspectos: Timpanometría. Es la representación gráfica de los movimientos del tímpano  (membrana timpánica) ante la presión que se ejerce sobre él. Estudio del reflejo estapedial. Este reflejo es el que tiene lugar cuando llegan ruidos fuertes al oído. Los ruidos fuertes condicionan la contracción de la musculatura del oído medio, fijando el sistema timpánico-vestibular y evitando lesiones vibratorias en el oído interno que le pueden dañar. Preparación La impedanciometría no requiere ninguna preparación especial. La prueba debe ir precedida de una otoscopia (examen por medio de un otoscopio del oído), para comprobar que el conducto auditivo se encuentra despejado. Ya que la presencia de cera en el mismo altera el resultado de la prueba. Durante la realización de la impedanciometría el paciente no debe mover la cara, ni la boca, tampoco tragar, ya que esto puede alterar el resultado de la prueba. Cómo se realiza una impedanciometría En la impedanciometría se sitúa al paciente sentado, en una habitación sin ruido, se le introduce la sonda en el interior del oído, sellando el conducto. La sonda presenta en su interior tres conductos. El primer conducto es el que hace variar la presión dentro del CAE (conducto auditivo externo). El segundo conducto va conectado a un altavoz y es el que emite el sonido, con una baja frecuencia y una intensidad constante. Este sonido será absorbido por la membrana timpánica y la cadena de huesecillos. El tercer conducto está conectado a un micrófono y recibe el sonido reflejado, transformándolo en una señal eléctrica que puede ser cuantificada. Complicaciones de una impedanciometría La impedanciometría es una prueba que no suele tener complicaciones en su realización. En paciente ancianos puede producir vértigo (sensación de giro de objetos) que remiten de forma rápida. Resultados Los resultados de la impedanciometría estarán disponibles en apenas 24 horas tras la realización de la prueba. Estos resultados se dan en forma de curvas, que serán interpretadas por el médico especialista de forma correcta. Nos permiten conocer alteraciones a nivel del tímpano, de la cadena de huesecillos, presencia de líquido interno del oído y cualquier otra lesión ocupante como pueden ser los tumores. Preguntas frecuentes ¿Qué es la inmitancia acústica? La inmitancia acústica es sinónimo de impedanciometría. Es la prueba funcional para conocer la integridad y el normal funcionamiento del tímpano, la cadena de huesecillo, trompa de eustaquio y el reflejo estapedial. Esta prueba se realiza con el impedanciómetro. ¿Qué diferencia hay entre audiometría e impedanciometría? La audiometría es una prueba que necesita la colaboración del paciente, este marca cuando oye un determinado sonido con diferente intensidad y volumen. Es una prueba, por ello, subjetiva. La impedanciometría es una prueba que nos da información de cómo funciona el tímpano, la cadena de huesecillos y el reflejo estapedial. Es una prueba objetiva que no necesita de la colaboración del paciente para realizarse. Esta prueba nos marca la resistencia del oído medio a la propagación del sonido. ¿Qué es la audiometría tonal? La audiometría tonal es una prueba diagnóstica que permite conocer la audición de un paciente. La prueba se realiza en una cabina cerrada con aislamiento de ruidos externos, al paciente se le dan unos auriculares que emiten sonidos, primero por un oído y luego por otro. Los sonidos tienen distinta intensidad y frecuencia. El paciente debe marcar cuando oye el sonido y esto se refleja en una gráfica, que permite su comparación con una audición normal. Esto se traduce en el diagnóstico de una hipoacusia más o menos severa según se aleje de la normalidad. ¿Qué es audiometría verbal? La audiometría verbal es una prueba diagnóstica que permite completar el estudio de una audiometría tonal. En ella se trata de conocer la capacidad que tiene el paciente de comprender y diferenciar el lenguaje hablado. Se realiza: El umbral de percepción del habla, en este caso se valora como positivo cuando el paciente es capaz de entender hasta el 50%  de las palabras que oye a través de los auriculares. Medición del reconocimiento del habla, mide el número de palabras que puede repetir en un tono claramente audible. ¿Qué es la acumetría? La acumetria es la prueba diagnostica en la cual se evalúa la audición mediante diapasones (pieza metálica con un mango y forma de U en su extremo). 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Definición La estapedectomía es una cirugía mayor microscópica, que se usa para tratar la otoesclerosis (enfermedad por la cual se produce la fijación del estribo del oído, que en condiciones normales es un hueso que debería moverse libremente para que el oído trabajase correctamente). Es una intervención que se realiza sobre la cadena de huesecillos del oído medio. ¿Cómo es una estapedectomía? La estapedectomía es una cirugía que puede realizarse con anestesia local o bien con anestesia local y sedación. Los pasos de la cirugía son los siguientes: Se procede a anestesiar el conducto auditivo externo. Se realiza una  incisión en la piel del conducto auditivo. Se levanta la membrana timpánica (membrana que convierte las ondas sonoras en impulsos eléctricos interpretables por el cerebro). Se retira el huesecillo estribo que articula con el yunque (cadena de huesecillos del oído medio que conecta el martillo y el estribo), y se pone una prótesis en su lugar. Se comprueba el normal funcionamiento del estribo y se procede a suturar ¿Para quién está indicada? La estapedectomía es una operación que está indicada para la osteoesclerosis, una enfermedad congénita en la cual se produce una fijación del estribo con el yunque, esto se traduce en una imposibilidad de transmisión del sonido hacia la cóclea (estructura en espiral del oído interno) a través de la ventana oval (membrana que recubre la entrada a la cóclea), dando lugar a sordera de transmisión. ¿Por qué se realiza? La estapedectomía s e realiza porque al retirar el estribo que se encuentra fijado al yunque , y sustituirlo por una prótesis, se recupera la movilidad del mismo y esto permite una correcta transmisión del sonido. Riesgos de una estapedectomía Los riesgos de una estapedectomía son, además de los de una cirugía normal, los producidos por el este tipo de intervención, como son: Hemorragias y hematomas en la zona de la incisión. Infecciones de oído . Vértigos (giro de objetos ) que se producen en casi todos los casos y suelen durar varios días. Alteraciones del gusto : se producen porque se afecta el nervio por la cirugía, en  raras ocasiones es una lesión permanente. Parálisis del nervio facial : es rara, temporal y revierte con tratamiento en unos días. Sordera : aunque el porcentaje de éxito de esta cirugía es del 90%,  hasta un 1% de los pacientes pueden presentar sordera neurosensorial (afectación del nervio) tras la intervención. Preparación La preparación para una estapedectomía será: Estudio audiométrico para asegurar que la sordera es causada por otoesclerosis, si fuera una sordera neurosensorial no está indicada este tipo de cirugía. Analitica de sangre, electrocardiograma y radiología de tórax, así como valoración por parte de un anestesista. No consumir fármacos antiinflamatorios durante los cuatro días previos a la cirugía. Si el paciente toma fármacos anticoagulantes debe comunicárselo al médico.  Cómo es la recuperación de una estapedectomía Tras la estapedectomía el paciente presentará vértigos que pueden tardar hasta una semana en desaparecer, por tanto, el ingreso en la clínica puede ser de entre 1 y 7 días, dependiendo de lo que tarden en desaparecer . Durante los primeros 12 días el paciente deberá de estornudar con la boca abierta y evitar sonarse. El paciente no debe de montar en avión hasta pasadas al menos tres semanas de la cirugía. El paciente se podrá reincorporar a la actividad laboral cuando haya pasado un mes.  Resultados Los resultado son satisfactorios, hasta el 90% de los pacientes van a recuperar la audición. Un 1% de los pacientes no recuperan nada de la audición, en estos casos suele ser por daño de la conducción neurosensorial, que no se ve afectada por esta cirugía.  Los acúfenos (zumbido de oídos) no desaparecen con esta cirugía, aunque pueden ser menos audibles. Preguntas frecuentes ¿Cuál es la diferencia entre una estapedectomía y una estapedotomía? La diferencia entre estapedectomia o estapedotomia es la prótesis de estribo que se pone. En la estapedectomía se va a sustituir todo el estribo, se retira el hueso en su totalidad y se pone una prótesis, mientras que en la estapedotomia se retira una parte del estribo, que será sustituida por una prótesis conservando el resto del hueso. ¿Cuál es el tiempo de baja tras una estapedectomía? El tiempo de baja tras una estapedectomía, si todo evoluciona de forma adecuada, será de entre tres y cuatro semanas, dependiendo de la actividad laboral del paciente ¿Cuánto tarda en hacerse una estapedectomía? La cirugía de estapedectomía tarda en realizarse por el cirujano entre una y dos horas, dependiendo de las complicaciones anatómicas que se puedan encontrar. ¿Es dolorosa una estapedectomía? La estapedectomía es una cirugía prácticamente indolora , puede presentarse molestia por el taponamiento que se sitúa en el conducto auditivo externo, pero no dolor. Si el paciente presenta dolor intenso deberá acudir a la clínica para ser valorado por el cirujano. ¿Recuperaré toda la audición? La audición suele recuperarse hasta en un 90% de los casos, pero hasta un 1% de los pacientes tienen lesiones neurológicas asociadas que impiden la recuperación de la audición. En estos casos no se conoce la razón por la cual no se recupera la audición , pero es independiente del tipo de prótesis usada y del profesional que realice la cirugía. La recuperación auditiva, aunque puede ser percibida desde el primer momento, no será la máxima esperada hasta quince días después de la intervención.
Qué hacer si te duele el oído
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Qué hacer si te duele el oído
Introducción La otalgia o dolor de oídos se produce por inflamación a dicho nivel . La inflamación puede ser en el conducto externo, en este caso decimos que se trata de una otitis externa, o en el oído interno, en cuyo caso hablamos de otitis interna. En esta, el tímpano se abomba y es posible que se produzca la rotura o perforación del mismo, saliendo material purulento al exterior. En algunas ocasiones, se confunde el dolor de la articulación temporomandibular con el dolor de oído, esto se debe a que el dolor se refiere en la misma zona, que es el área anterior de la oreja. También puede doler esta zona cuando se produce una inflamación de la parótida, que es la glándula salival que se encuentra en la cara por delante de la oreja.   ¿Cuándo puede producirse el dolor de oído? El dolor de oídos se puede producir cuando se sitúa un tapón de cera en el conducto externo. Este dolor no es un dolor intenso, el paciente suele referir molestia acompañada de pérdida de audición o sensación de taponamiento. Se produce dolor cuando el conducto externo se inflama, esto puede ser por una entrada de agua de piscina, ríos o del mar o, incluso, al ducharnos. Al tener el oído húmedo, se produce una i nflamación del conducto con un proceso infeccioso sobreañadido que puede ser bacteriano o fúngico. En algunos casos, en el conducto externo se puede producir foliculitis, que puede dar lugar al dolor intenso. El oído interno suele doler por el acúmulo de moco que se produce en la trompa de Eustaquio, este acúmulo de moco produce presión, tanto sobre el tímpano como sobre el conducto interno del oído. A veces, este moco se sobreinfectada dando lugar a una otitis interna, también puede producir una rotura del tímpano saliendo el moco hacia el exterior. Son dolores referidos al oído, aunque su origen no sea propiamente del oído, las parotiditis y las lesiones de la articulación temporomandibular. Por último, sobre el nervio auditivo se pueden producir procesos de infección por el virus de varicela zoster, que al igual que cuando se produce en otras zonas, da lugar al dolor y a la aparición de un proceso vesiculoso similar al que aparece en la varicela. Principales motivos del dolor de oído  Los principales motivos del dolor de oído son los procesos inflamatorios e infecciosos que tienen lugar a este nivel. Entre los procesos infecciosos, son más frecuentes en la parte más interna del oído, donde se produce una otitis supurativa o no supurativa tras la acumulación de moco en dicha zona. En el oído externo, la entrada de agua favorece las infecciones por hongos o bacterias , inflamando el conducto externo del oído. Las infecciones por el virus de varicela zoster también producen dolor si afectan al nervio ótico. Para terminar, los tapones de cera pueden producir una sensación de molestia sin llegar a producir un dolor intenso . Cuando acudir al médico El dolor de oídos u otalgia debe ser valorado en todas las ocasiones por un médico. En muchos casos va a necesitar de tratamiento antiinflamatorio o de antibiótico, ya sea en forma de gotas o, por el contrario, en tratamiento oral para reducir el dolor y la infección . Este profesional también sabrá localizar en qué casos el dolor es referido y requiere un tratamiento distinto. Preguntas frecuentes ¿El dolor de oído puede venir acompañado de otros síntomas? El dolor de oídos puede ir acompañado de otros síntomas. Puede asociarse a pérdida súbita de la audición, en estos casos, es necesaria una consulta a la urgencia hospitalaria donde se valorará, por parte del médico especialista en el oído, la necesidad de tratamiento. Puede acompañarse también de síntomas como otorrea, esta puede ser maloliente, en cuyo caso, debemos considerar que está producida por una bacteria o, por el contrario, ser una otorrea mucosa con presencia de moco en la trompa de Eustaquio , la misma se deberá tratar con fármacos descongestivos nasales. Puede producirse también una otorrea sanguinolenta , en estos casos, se debe pensar en la introducción de un cuerpo extraño en el conducto externo desde el exterior, pudiendo dañar el tímpano. ¿Son normales los dolores de oído intermitentes? En realidad, el dolor de oído no es normal, ni de forma intermitente, ni continua, pero, en algunas personas que han presentado patología como perforación de tímpanos o molestias por otitis de repetición, se puede producir dolor intenso con el frío. En los casos de viajar en avión , se produce un taponamiento de los oídos por el cambio de presión. Esto, en alguna personas, puede ocasionar dolor de oídos, que desaparecerá tras unas horas del aterrizaje. Concepción Sebastián Fernández Licenciada en medicina y cirugía. Especialista en medicina familiar y comunitaria
Test Auditivo
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Test Auditivo
Introducción La pérdida auditiva puede convertirse en un gran problema en todas las edades si no es detectado a tiempo y si no se aplican las medidas correctivas y preventivas para evitarlo . Los expertos recomiendan una evaluación auditiva anual a partir de los 50 años, o antes si se presentan algunos problemas auditivos que limiten la vida diaria. Si necesitas saber más sobre esta prueba, en qué consiste o cómo se hace, continúa leyendo. Definición Un test auditivo es una prueba sencilla, que no causa dolor, y que permite valorar la capacidad auditiva de una persona . Se realiza en un centro especializado, en una cabina insonorizada especialmente diseñada para realizar distintos análisis auditivos sin interferencias de otros sonidos o ruidos externos. ¿Cómo se hace un test auditivo? En primer lugar, se realizan al paciente una serie de preguntas y se le realiza un examen otoscópico completo (revisión del oído externo e interno). Posteriormente, se debe entrar a una cabina insonorizada, en la cual, se colocan unos cascos conectados a un audiómetro . El audiómetro transmite tonos de mayor a menor volumen a través de los auriculares y, la persona examinada debe indicar cada vez que escuche un sonido. La última intensidad reconocida determina el umbral de audición para esa frecuencia en particular. Primero se realiza el examen en cada oído por separado y, luego, en ambos oídos a la vez. Se realizan varias pruebas teniendo en cuenta que se mide el tono y la intensidad en cada una de ellas: Prueba de tonos puros (audiograma): en esta prueba se colocan al paciente audífonos conectados a un audiómetro. Se envían tonos puros a cada oído, uno a la vez, y el paciente debe hacer una señal cuando escuche un sonido. Se presenta una gráfica del volumen mínimo requerido para escuchar. También, se coloca un oscilador (dispositivo) óseo contra el hueso mastoideo para estudiar la conducción ósea. Audiometría verbal: estudio para medir la capacidad de detectar y repetir palabras habladas a distintos niveles de volumen escuchados mediante audífonos. Impedanciometría o inmitancia acústica: prueba que mide la función del tímpano y el flujo del sonido a través del oído medio. En ella, se introduce una sonda en el oído y se bombea aire para cambiar la presión dentro del mismo a medida que se van produciendo sonidos. La forma en la que los sonidos son conducidos a través del oído, bajo diferentes presiones, se monitorea a través de un micrófono. ¿Para quién está indicado? El test auditivo está indicado para todas aquellas personas mayores de 50 años, a las que se recomienda hacer una revisión anual . También, en pacientes que refieren no escuchar bien o que sospechan que tienen problemas auditivos. Las preguntas más frecuentes que se realizan en esta prueba son: ¿Pides a menudo que te repitan lo que acaban de decir? ¿Te cuesta seguir una conversación en la que intervienen varias personas? ¿Sueles tener alto el volumen de la televisión o la radio? ¿Tienes dificultades para entender lo que te dicen por teléfono? Si se ha contestado a más de una pregunta positivamente, es momento de acudir a realizarse un test auditivo. ¿Por qué se realiza? El test auditivo se realiza porque es la forma más objetiva de detectar, precoz y oportunamente, cualquier problema de audición a cualquier edad y poder aplicar las medidas correctivas pertinentes para que la pérdida de la audición no avance. Riesgos de un test auditivo No existe ningún riesgo al realizar el test auditivo. Es un método no invasivo, sin complicaciones ni molestias. Preparación Requiere una preparación sumamente sencilla . Solo se deben tener en cuenta las siguientes recomendaciones: No tener infecciones respiratorias altas o infecciones que comprometan a los oídos. No tener tapones de cerumen, ya que pueden dar un falso positivo en la audiometría. No tener glicerina en los oídos. El día previo a la prueba, no se debe permanecer en sitios con alto volumen sin la debida protección. Cómo es la recuperación de un test auditivo La recuperación de un test auditivo es rápida . El paciente puede continuar el mismo día de la prueba con sus actividades cotidianas, sin necesidad de reposo. Resultados En los resultados de un test auditivo se valora si hay pérdida de audición y cuánto se ha perdido, se mide por frecuencias y la intensidad de sonidos . Los resultados se entregan en un informe con descripción y gráficos de cada oído por separado y en conjunto, interpretados por un experto. La mayoría de los sonidos del habla tiene un rango de tonos o frecuencias de 500 a 4 mil Hertz (Hz). Por lo general, las personas con pérdida auditiva tienen más dificultades con los sonidos y consonantes de más alta frecuencia. El rango normal de audición para los humanos es de aproximadamente 20 a 20 mil Hz. Del mismo modo, el volumen se mide en decibelios (dB). Una conversación normalmente tiene un rango de entre 45 y 60 dB. También se muestran datos de la audiometría tonal, esta es una tabla que relaciona la intensidad de los sonidos con su tono . En ella, se marcan los sonidos que se han escuchado correctamente y así se nota si hay una disminución de la percepción de algunos sonidos por sus características propias. Compara, además, la escucha de sonidos por el aire o por el hueso, lo que ayuda a detectar si el problema está en una vía u otra. Y datos de la audiometría liminar , en la cual, se expone el porcentaje de palabras que se han repetido correctamente de forma completa, parcial, o si no se han entendido. Preguntas frecuentes ¿Qué es un test auditivo? Un test auditivo es una prueba sencilla e indolora para descubrir la capacidad auditiva de una persona . ¿Para qué sirven los test auditivos? Los test auditivos sirven para diagnosticar de forma rápida y oportuna cualquier pérdida auditiva , independientemente de la edad del paciente, para así poder aplicar las medidas correctivas. ¿Qué mide un test auditivo? Un test auditivo mide en qué proporción el paciente escucha la intensidad de los sonidos en cada oído por separado y en ambos en conjunto. ¿Cuándo se debe hacer un test auditivo? Un test auditivo debe realizarse anualmente a partir de los 50 años , o antes si la persona percibe pérdida de la audición o si en el test rápido presenta una o más respuestas positivas. ¿Qué pruebas se realizan en un test auditivo? Primero, se realiza una prueba rápida escrita, después se realiza un examen físico del oído con un otoscopio . Posteriormente, se traslada al paciente a una cámara insonora, en la cual, se procede a evaluar el tono e intensidad en cada oído por separado y, después, en conjunto, por medio de una serie de pruebas como la de los tonos puros o audiograma, la audiometría verbal y la impedanciometría o inmitancia acústica.
Laringoscopia
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Laringoscopia
Definición La laringoscopia es la prueba utilizada para examinar la parte final de la garganta a la que no se tiene acceso a simple vista. En esa zona se hallan las cuerdas vocales, y más abajo está la faringe, que es la parte que vemos al abrir la boca normalmente. Tipos de laringoscopias Existen varios tipos de laringoscopia: Indirecta : se introduce un espéculo ( instrumento utilizado para realizar exámenes o procedimientos diagnósticos y terapéuticos de cavidades corporales manteniendo abiertos sus orificios de entrada ), a través de la boca, y mediante un espejo se ven la faringe y las cuerdas vocales. Directa rígida : se introduce un laringoscopio, que es un artilugio que hace palanca para que la lengua se desplace hacia delante y se vea la faringe. Esta es una exploración que se hace bajo anestesia. Directa flexible : se introduce un tubo flexible con una cámara en la punta a través de la nariz  que permite ver la faringe a través de ella. Es una exploración que se hace con la persona consciente. Preparación En el caso de laringoscopia indirecta no hace falta ningún tipo de preparación. En las laringoscopias flexibles tampoco es necesario ninguna preparación específica , pudiéndose realizar la prueba  en consulta y la única indicación previa es no haber comido inmediatamente antes por si se provocan náuseas, aunque aún estas son bastante raras. La laringoscopia rígida se hace bajo anestesia general y en estos casos si va a ser necesario el realizar una analítica previa y electrocardiograma, ya que la realizarán bajo sedación. Pero en general esto no es una prueba como tal, sino un proceso que se realiza en una situación de urgencia por algún problema grave. Cómo se realiza una laringoscopia La laringoscopia indirecta se realizará en el momento en la consulta. El médico sujetará la lengua tirando de ella hacia afuera para permitir una mejor visualización de la laringe . Si se trata de una laringoscopia flexible, se realizará metiendo un endoscopio flexible a través de la nariz y desde aquí a la faringe y la laringe. Si fuera necesario, se puede decidir tomar biopsias a través del endoscopio. Si la laringoscopia directa es rígida lo que se hace es meter el laringoscopio a través de la garganta y desde aquí hacer una visualización directa de la faringe. Complicaciones de una laringoscopia Las complicaciones son muy raras, entre ellas están las náuseas y los vómitos, pequeños sangrados a través de la nariz o de lesiones en faringe y  laringe, o espasmos de cuerdas vocales que se pueden producir cuando se trata de coger biopsias o se manipula en esta zona. En los casos de realizarse con laringoscopio rígido puede haber problemas por la anestesia como con cualquier otro tipo de anestesia en otros procedimientos . Resultados Los resultados son inmediatos en cuanto a visualización, esto es, podemos ver si las cuerdas vocales están bien o presentan alguna úlcera u otra lesión como pueden ser pólipos ( partes de tejido adicional que crecen dentro del cuerpo ) . Permitirá ver también el movimiento de las mismas y si este es simétrico o no. En los casos en los que se tomen biopsias, los resultados suelen retrasarse unos quince días hasta ser examinados por el laboratorio y dar un diagnóstico preciso de si es una lesión benigna o, por el contrario, es una lesión maligna que necesite un tratamiento más complejo. Preguntas frecuentes ¿Qué es una nasofaringoscopia? La nasofaringoscopia es la realización de la endoscopia o laringoscopia flexible directa, en la cual el endoscopio ( tubo flexible con una cámara en la punta que transmite las imágenes a una pantalla), se introduce a través de las fosas nasales y desde allí se lleva a la faringe, pasando por la laringe hasta llegar a las cuerdas vocales. Este tipo de aparataje permite tomar biopsias o muestras para cultivo si fuera necesario. ¿Qué es una laringoscopia directa? La laringoscopia directa es la que permite ver directamente la laringe mediante un endoscopio flexible, o, en otros casos, con un laringoscopio rígido, generalmente ante necesidades quirúrgicas que requieran tomar biopsias o cultivos para examinar lesiones que puedan verse. ¿Qué se ve en una laringoscopia indirecta? La laringoscopia indirecta es la que se realiza a través de un espejo, o sea, que no se ve la laringe directamente, lo que se visualiza es una imagen de ella en el espejo. Este se introduce a través de la boca y se lleva hasta la parte posterior para poder  ver la zona inferior de la laringe y las cuerdas vocales. Si se observa alguna lesión no se podrá biopsiar y requerirá estudio posterior. Es una prueba muy rápida de realizar y que no necesita gran aparataje para ello. ¿Cuánto dura una laringoscopia?  La laringoscopia suele durar menos de cinco minutos, en el caso de la indirecta puede durar unos dos minutos. Las indirectas flexibles son algo más largas, pueden ser unos cinco minutos que pueden alargarse si se precisa coger alguna biopsia. Generalmente en ningún caso se extenderá más de 30 minutos . ¿Es dolorosa una laringoscopia? La laringoscopia no es una prueba dolorosa, aunque en el caso de la indirecta el tirar de la lengua puede ser algo molesto, pero nunca doloroso. En el caso de la laringoscopia directa no hay dolor, si acaso alguna náusea al pasar por la faringe y una mínima molestia en la nariz, en ningún caso el paciente necesitará analgésicos para el dolor de la prueba.
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Artículo especializado
Manejo del Tapón de Cera en el Oído
Nuestra intención no es que te saques el tapón de cerumen en tu casa mientras lees el artículo sino, justamente, que conozcas lo que no debes hacer. ¿Qué es un tapón de cera exactamente? En el conducto auditivo externo (CAE) se produce una secreción (el cerumen) de consistencia y color similar a la resina y cuyas funciones son la limpieza, lubricación y protección del oído medio. Al analizar su contenido podríamos observar células descamadas, secreción sebácea y gérmenes contenidos en la flora habitual, entre otros. En condiciones normales, este material no se deposita en el CAE, sino que se elimina de forma fisiológica al exterior, por arrastre. Ahora bien, puede ocurrir que se adhiera en la pared del CAE de forma que su tamaño aumente progresivamente, además de endurecerse hasta el punto de ocluir absolutamente la luz del CAE, formando un tapón . Su diagnóstico puede ser casual (en una exploración convencional) o por los síntomas que ocasiona. Pueden afectar a un porcentaje representativo de la población, aunque es muchísimo más frecuente en la tercera edad. ¿Qué síntomas produce el tapón¿ ¿Cómo sabemos que tenemos un tapón de cerumen? Aunque te parezca una patología poco relevante puede preocupar mucho a la persona que, de repente, aprecia que no oye igual por un oído que por el otro. Otros síntomas que puede ocasionar son: picor, dolor, acúfenos (o ruidos), mareo e incluso tos irritativa. Como es evidente, ante una sordera súbita lo primero que debemos hacer es acudir a visita médica presencial. Nos tranquilizará mucho la confirmación de un tapón de cerumen tras la realización de una otoscopia (visualización directa del CAE mediante un aparato provisto de luz llamado otoscopio). El diagnóstico no requiere más que una exploración física específica y es inmediato. Tengo que decirte que la presencia de un tapón puede acarrear problemas secundarios como puede ser acúmulo de secreción detrás del mismo y sobreinfección , así como dolor por aumento de la tensión en el CAE. Entonces, ¿es peligroso tener un tapón de cerumen? No es peligroso, pero si ocasiona síntomas (hipoacusia, picor, dificultad para la higiene, retención de agua tras la ducha…) debe extraerse. Cuando se aconseja su extracción, es preferible que se realice de forma programada y, normalmente, en la consulta del Otorrinolaringólogo . ¿Cómo se realiza la extracción? Si es posible se recomienda una preparación previa muy simple que facilitará la extracción en la consulta. Consiste en la instilación de unas gotas óticas (cerumenolíticas) cuya finalidad es ablandar el tapón y desimpactarlo de sus paredes de forma que la extracción sea mucho más rápida y menos agresiva. Para extraerlo instilamos agua a presión por detrás del tapón para que se separe y salga despedido hacia el exterior. Suele salir arrastrado por la propia agua instilada. En ocasiones, debe repetirse la maniobra para conseguir su desimpactación (especialmente cuando no se han aplicado las gotas, durante los días previos).   ¿Tiene contraindicaciones? ¡Cuidado! A pesar de ser un método sencillo e incruento puede tener contraindicaciones. Por ejemplo, la aplicación del cerumenolítico estaría contraindicada en personas con antecedentes de cirugía previa de oído (incluida la colocación de drenajes) o con perforación timpánica. Asimismo, la instilación de agua para arrastrar el tapón no está libre de efectos indeseables como pueden ser: dolor, acúfenos, sensación vertiginosa , erosiones en la piel del CAE, otitis externa e incluso la perforación del tímpano. Algunos otorrinolaringólogos optan por la extracción manual del tapón, consistente en su arrastre mediante un material específico (curetas, cucharillas, fórceps o succión). Para entendernos, sería como pinchar el tapón con estos artilugios y retirarlo hacia afuera del CAE. Por supuesto, requiere habilidad para realizarla. ¿Se puede prevenir la formación de nuevos tapones de cerumen? Por descontado, debemos extremar la higiene para evitar el acúmulo de secreción en el CAE. Respecto al uso de bastoncillos decirte que existe una gran controversia dado que es difícil calcular la presión exacta a ejercer para evitar lesiones indeseables. Unas medidas consensuadas serían la instilación periódica de gotas de aceite de oliva y la irrigación del CAE con irrigadores de oído. Sólo en algunos casos se recomendará la aplicación periódica de gotas ablandadoras y siempre bajo supervisión médica.
Audiometría
Contenido de salud
Audiometría
Definición La audiometría es la prueba diagnóstica funcional que sirve para comprobar la audición de las personas. Nos permite saber si la falta de audición es por conducción o por la parte relacionada con el sistema nervioso y, en función de esto, poner el tratamiento adecuado . Tipos de audiometrías Existen dos tipos de audiometría: La audiometría vocal: en este caso se le dicen una serie de palabras a través de unos auriculares al paciente y este tendrá que reconocer y repetir las palabras que se le han dicho; se dirán en diferentes volúmenes y tonos, esto trata de reconocer inteligibilidad del paciente. La audiometría tonal: se realiza también con auriculares y dentro de esta será umbral, cuando tratemos de reconocer el volumen mínimo en que un paciente oye un determinado tono, esto es el paciente marca cuando deja de oír el sonido que estamos emitiendo, o supraliminar, en la que se trata de captar las perturbaciones sonoras, con respecto a la intensidad la frecuencia y el tiempo de permanencia. Preparación La audiometría no lleva ninguna preparación especial, no hace falta que el paciente acuda acompañado, solo debe de procurar relajarse para que su nerviosismo no interfiera en la audición, ya que será necesaria su colaboración para una buena realización de esta . El técnico que le realice la prueba le indicará cómo hacerla de modo correcto. Cómo se realiza una audiometría La audiometría se realiza en una cabina cerrada con paredes que absorben el sonido, al paciente se le pondrán unos auriculares y a través del audiómetro su médico emitirá una serie de sonidos en diferentes tonos y frecuencias a través de los auriculares , el paciente deberá marcar cuando las oye y con qué oído las oye; esto permitirá al médico realizar una gráfica con su audición. Complicaciones de una audiometría La audiometría es una prueba sin complicaciones ya que no es invasiva. No obstante, es necesario que el paciente entienda bien cómo se va a realizar, si no entiende las explicaciones que le dan, debe preguntar a la persona que le va a realizar la prueba, ella tratará de explicársela de la forma más conveniente para que el paciente esté tranquilo . Es una prueba indolora que solo necesita de la colaboración del paciente para realizarse de modo correcto. Resultados Los resultados de esta prueba son inmediatos, el médico que realiza la prueba le dará un audiograma. Este audiograma se representa en un eje cartesiano: en las líneas horizontales las frecuencias y en las verticales las intensidades, y se representará en color rojo el oído derecho y en azul el oído izquierdo. Esto permite no solo una comparación con lo que es normal, sino también si hay diferente audición entre un oído y otro. Las frecuencias conversacionales se hallan entre las frecuencias de 125 a 2.000 HZ, por encima de 2.000 y hasta 8.000 se encuentran las frecuencias agudas. Preguntas frecuentes ¿Cuáles son los valores normales de una audiometría? Los valores que podemos considerar normales en una audiometría son los valores enteros 0 y 20 decibelios, esto permite la audición normal en la que las personas pueden escuchar sonidos muy bajos o leves susurros . En cuanto a las frecuencias conversacionales, estas se encuentran entre 125 y 2.000 decibelios, mientras estas permanezcan inalterables se puede mantener una conversación de forma normal. ¿Es igual la audiometría en niños que en adultos? La audiometría no es igual en niños que en adultos e incluso será diferente según la edad del paciente que vayamos a valorar. En recién nacidos se hacen los potenciales evocados; esta prueba trata de registrar si ante determinados sonidos el cerebro reacciona de modo adecuado a los mismos, por tanto, nos permite saber si un bebé recién nacido oye . En niños algo mayores se puede usar la audiometría tonal en campo abierto con estímulo complejo; esta prueba nos permite saber si el niño oye, aunque su interpretación no es sencilla, con el niño calmado, ya sea en su sillita o en brazos de sus padres. Se trata de hacer distintos estímulos sonoros y ver si el niño reacciona a los mismos; esta prueba no es sencilla de interpretar y no permite conocer qué frecuencias oye mejor que otras. Audiometría tonal con sonido puro, es un complemento delantero, en ella se emite un sonido y un poco después una luz y un muñeco, consiste en que  que el niño al oír el sonido busque después el muñeco, eso nos permite saber si el niño oye el sonido; se realiza también en campo abierto. Por último, existen pruebas con auriculares a las cuales el niño tras oír el sonido recibirá una recompensa a modo de juego; esto permite marcar la audición del niño de manera correcta. ¿A partir de qué resultado se recomienda la utilización de audífonos? El audífono puede ser usado desde el momento que se pierde audición, aunque en general se recomienda empezar a usarlos cuando la pérdida de audición afecta a las frecuencias conversacionales, que son las situadas entre 125 y 2.000 Hz, sobre todo se deben usar cuando la paciente nota que esto le aísla y afecta al normal desarrollo de su vida cotidiana. ¿Qué hace el audioprotesista? El audioprotesista le ayudará a elegir el audífono que mejor se adapte a sus características, le dirá si precisa audífono en uno o dos oídos y si es mejor en su caso un audífono retroauricular (aparato para oír que se coloca detrás de la oreja) o, por el contrario, prefiere un audífono intracanal (esto es, se coloca dentro de la oreja). ¿Dónde puedo someterme a una audiometría? La audiometría es una prueba que se realiza por parte de un médico otorrino, si usted cree que tiene una pérdida de audición deberá acudir a consulta de un otorrino el cual le indicará la prueba pertinente, en muchos casos los audioprotesistas también pueden realizarle dicha prueba para valorar la posible adaptación a una prótesis audiológica.
Evitar que la Rinitis se Convierta en Aguda
Artículo especializado
Evitar que la Rinitis se Convierta en Aguda
Llega la primavera y, con el buen tiempo, también las dichosas rinitis… Ten presente estos consejos para combatirlas. Cómo se produce la rinitis La mucosa nasal tapiza la superficie interna de la nariz y actúa como barrera de protección y filtro ante agentes externos, provocándose una reacción tisular. La rinitis se define como una situación de inflamación de la mucosa de las fosas nasales , secundaria a múltiples posibles causas: infecciosas, alérgicas, funcionales, metabólicas, traumáticas, físico-químicas, farmacológicas u ocupacionales, que pueden presentarse de manera aguda o persistir en la cronicidad. Se considerará rinitis crónica cuando el estado inflamatorio o de irritación de la mucosa nasal persiste más allá de 12 semanas. La rinitis puede coexistir o complicarse con otras enfermedades respiratorias como sinusitis, asma u otitis media. Tipos de rinitis Rinitis infecciosas. Pueden ser virales (son las más frecuentes y el 30% están causadas concretamente por los rinovirus) o bacterianas. Representa al menos el 40% de las infecciones respiratorias agudas. En las bacterianas, la rinorrea (secreción nasal) es purulenta y se acompaña, además, de dolor facial y presión, entre otros síntomas. Los rinovirus son responsables de epidemias en colectividades, sobre todo en primavera. Rinitis alérgica o atópica . Es una reacción inmunológica de hipersensibilidad desencadenada generalmente por aeroalérgenos (sustancias suspendidas en el aire que se respira). Dentro de este grupo existen, a su vez, dos subgrupos: la rinitis intermitente y la rinitis persistente y, éstas pueden ser leves, moderadas o graves.  Los alérgenos más habituales son los inhalantes domésticos tales como ácaros, epitelio de animales (gatos, perros, aves, roedores…), esporas de hongos, y pólenes. Rinitis hormonal. Es debida a embarazo, menopausia o alteraciones endocrinas como el hipotiroidismo (déficit de tiroides) o la acromegalia (exceso de hormona del crecimiento), principalmente. Rinitis vasomotora . Es una rinitis no alérgica persistente, con hiperrespuesta nasal a desencadenantes de tipo cambios de temperatura, humedad, humo de tabaco o fuertes olores, que intensifican sus síntomas. Predomina la obstrucción y la rinorrea. Rinitis atrófica . La mucosa nasal se degenera y desgasta, condicionando la presencia de abundantes costras, sequedad, obstrucción nasal, hiposmia (sensación olfativa disminuida) y cacosmia (percepción de mal olor constante). Cuando la rinitis atrófica es crónica y afecta de una forma limitada a la región anterior de la fosa nasal se llama “Rinitis seca” y se da con más frecuencia en ambientes con polvo y secos, en estados de carencia nutricional o anemia. Otros tipos como : rinitis inducidas por medicamentos, rinitis emocionales, rinitis ocupacional… Signos y síntomas Los síntomas más característicos son: Congestión u obstrucción nasal. Rinorrea (goteo acuoso nasal persistente). Estornudos. Tos. Prurito (picor). Cefalea (dolor de cabeza por embotamiento). Trastornos del gusto y del olfato. Síntomas faríngeos, oculares, óticos… En el caso de las rinitis infecciosas víricas, el cuadro comienza con una fase prodrómica o de incubación de uno a tres días en la que predominan síntomas inespecíficos tales como astenia (cansancio), mialgias (dolor muscular), junto con irritación faríngea (picor) y la resolución espontánea suele acontecer hacia el décimo día. DE RINITIS AGUDA A RINITIS CRÓNICA Algunos de los factores favorecedores, que pueden provocar reagudizaciones que mantienen la inflamación constante de la mucosa , pueden ser: Factores anatómicos: desviación del septo nasal, hipertrofia adenoidea en niños (vegetaciones)… Factores infecciosos concretos. Factores inmunitarios (sistema de defensa). Factores agresores físico-químicos: humos, tabaco, contaminación ambiental, drogas inhaladas, sequedad ambiental, exposición continuada al frío. Factores hormonales o endocrinos. Factores alimentarios: carencias nutricionales y vitamínicas. Padecimiento de enfermedades sistémicas: metabólicas, cardiopatía. Uso de medicamentos: vasoconstrictores… Diagnóstico Podremos llegar a establecer el diagnóstico con la historia clínica , realizándose un interrogatorio exhaustivo de los signos y síntomas que se padecen y tras una exploración física minuciosa. Las pruebas cutáneas positivas a alérgenos pertinentes nos darán pista sobre las rinitis alérgicas. Tratamiento Se adoptarán las medidas terapéuticas oportunas en función del tipo de rinitis que se padezca. El objetivo del tratamiento es disminuir los síntomas y usar medicamentos con los menos efectos adversos posibles . La terapia de las rinitis infecciosas virales estará basada en el alivio sintomático del cuadro, al no disponer de medicamentos concretos para su erradicación. Los analgésicos como el paracetamol o el ibuprofeno serán los indicados. Un lavado nasal con agua y sal, ayuda a remover la mucosidad de la nariz.  Normalmente se recomienda antes de aplicarse el medicamento nasal. Disminuye los síntomas de congestión nasal y la secreción nasal posterior, por un corto periodo de tiempo. Los antihistamínicos actúan mediante su acción de sedación central, produciéndose con ello disminución de la rinorrea y los estornudos y, además, facilitan el sueño. Los esteroides inhalados se usan con frecuencia para disminuir la hinchazón y los síntomas: Rhinocort® (budesonide) y Nasonex® (mometasone). Los esteroides orales se usan solamente en situaciones especiales, debido a los efectos adversos. Su médico puede recetarlos por un corto periodo de tiempo (de tres a siete días) para controlar los síntomas más severos. Los descongestivos nasales (oximetazolina) de uso tópico nasal son muy efectivos, aunque precisan control en cuanto a la duración de su uso. Los médicos recomiendan la inmunoterapia (vacunación sistemática de desensibilización) para la rinitis alérgica cuando no hay duda alguna acerca de los alérgenos específicos causantes y la persona no responde bien al tratamiento o los síntomas persisten durante varias estaciones o durante todo un año. Pronóstico Podemos considerar la rinitis como una afección leve y benigna, pero sin banalizarla pues sus síntomas pueden afectar a la calidad de vida de paciente de una manera considerable, causando importantes efectos socio-económicos por bajas laborales, escolares… En los pacientes inmunodeprimidos y de edades extremas puede convertirse en una patología grave que desencadene complicaciones.
Cómo Combatir la Candidiasis Oral en Bebés y Niños
Artículo especializado
Cómo Combatir la Candidiasis Oral en Bebés y Niños
La candidiasis oral o muguet está provocada por la levadura Candida albicans . Es un hongo que suele provocar síntomas por sobrecrecimiento, ya que forma parte de la flora normal de la boca y la zona genital. En bebés, se considera habitual que tengan muguet en algún momento de las primeras semanas de vida. Lo mismo ocurre en personas ancianas, diabéticas o debilitadas por la edad o los tratamientos que alteran las defensas. ¿Cuándo es más frecuente? Se observa muguet con mayor frecuencia entre el nacimiento y los seis meses de edad, es decir, en lactantes. Es más frecuente en los niños prematuros o en aquellos debilitados por alguna enfermedad. En condiciones normales la levadura Candida está en la boca del bebé formando parte de su flora, y su crecimiento se controla con un equilibrio con el resto de la flora . En situaciones de desequilibrio de la flora (disbiosis) es cuando la Candida crece y prolifera en exceso provocando las manifestaciones clínicas. Es frecuente que este desequilibrio aparezca de forma fisiológica, debido a la inmadurez del sistema inmunológico del bebé. También es frecuente tras tratamientos con antibióticos o corticoides, que acarrean una alteración del sistema inmunitario local. Puede ocurrir en la madre que está dando el pecho, afectando el pezón y la areola mamaria , y contagiando al niño durante la lactancia. ¿Qué aspecto tiene? El muguet se manifiesta por placas blancas en la lengua, el paladar o la mucosa de las mejillas, con un aspecto que recuerda a la leche, el requesón o el yogur sin deglutir. Al intentar limpiarlas vemos que no se desprenden con facilidad, o que lo hacen dejando un fondo sangrante . Es frecuente que haya afectación también en las comisuras de los labios, o grietas y enrojecimiento alrededor de la boca. Si el bebé tiene una capa blanca en la lengua que se aclara y desprende fácilmente, lo más habitual es que sean en realidad restos de leche. No es raro que el muguet oral se acompañe de candidiasis en la zona del pañal, otra zona donde típicamente puede producirse sobrecrecimiento de Candida. ¿Cómo se trata? En muchas ocasiones la infección es pasajera y cura sin tratamiento. A criterio del pediatra o el dermatólogo, se recetarán al niño soluciones o geles antifúngicos (generalmente miconazol o nistatina) que se aplicarán con suavidad en el interior de la boca afectada. Algunos pediatras añaden también suplementos de probióticos para mejorar la disbiosis, como los yogures que contienen lactobacilos.   ¿Y cómo se previene? Sólo en algunos casos es posible la prevención . Se trataría de candidiasis provocadas o empeoradas por contagio con el pezón infectado de la madre, o con objetos contaminados, como biberones, muñecos o chupetes, que deben siempre estar limpios y desinfectados . En el caso de una madre con los pezones afectados por candidiasis, debería interrumpir la lactancia materna hasta la curación, y aplicar una crema antifúngica .
Qué Debes Saber sobre la Faringitis
Artículo especializado
Qué Debes Saber sobre la Faringitis
La faringitis es la inflamación de la garganta o faringe causada por una infección bacteriana o vírica. Su principal síntoma es el dolor de garganta. Sin embargo, no debe confundirse con una amigdalitis, a pesar de que a veces se usan indistintamente. ACLARANDO CONCEPTOS Dolor de garganta: es la manera de llamar a la amigdalitis y faringitis en términos corrientes, no médicos.     Amigdalitis: inflamación de las amígdalas, que son las estructuras localizadas en ambas partes posteriores de la lengua dentro de los pilares amigdalinos. Faringitis : inflamación de la faringe, conducto de paredes musculares que conecta la boca con el esófago y que forma parte del tubo digestivo y contribuye a la respiración y a la fonación pues comunica con las fosas nasales, las trompas de Eustaquio y la laringe. Las causas de la faringitis La principal causa de faringitis son los virus en un 40-60%, sobre todo rinovirus, adenovirus, enterovirus, herpes virus (herpangina), VEB (virus Epstein-Barr), coronavirus, influenzavirus asociados a otra sintomatología de la vía respiratoria (tos, mocos, etc). La faringitis vírica es la más frecuente en niños de edades comprendidas entre los 12 meses y los 5 años. En menores de 2-3 años es muy poco frecuente la etología bacteriana. La causa más frecuente de faringitis bacteriana es la bacteria estreptococo S.ß-hemolítico del grupo A (s.Pyogenes) que ocasiona el 20-30% de los casos, seguidas de estreptococo de los grupos C y G (5%) (Mycoplasma y Chlamydia pneumoniae) así como (ArKanobacterium Haemolyticum). ¿Hay diferentes tipos de faringitis? Clasificaremos principalmente entre faringitis viral y faringitis bacteriana. Los síntomas se solapan muchas veces como puede verse en la tabla adjunta: Viral Bacteriana Inicio Paulatino Brusco Edad <3 años 5-15 años Estacionalidad No Invierno-Primavera Fiebre Variable Muy elevada Tos Sí No Síntomas catarrales Frecuentes Ausentes Conjuntivitis Sí No Erupciones No Escarlatina Dolor garganta No-leve Intensa Supuración Amígdala Posible-escaso Si, amarillo Vesículas / Aftas Posible No Diarrea Frecuente No Dolor abdominal No A veces Puntos rojos en el paladar y la campanilla No Frecuente ¿Cómo se diagnostica? Es muy importante en caso de sintomatología de faringitis vírica no utilizar antibióticos ya que esto va a convertirlos en menos efectivos a lo largo de la vida del paciente. Nuestro pediatra de referencia efectuará, en el caso de faringitis bacteriana, un test diagnóstico consistente en una prueba de detección rápida del antígeno de estreptococo. Este test puede realizarse en la misma consulta y sus resultados son inmediatos. Es una prueba no invasiva para nuestros pequeños pacientes y en caso de resultado positivo nos recetará un tratamiento a base de antibiótico. No es necesario efectuar siempre pruebas diagnósticas ya que la clínica de nuestros pacientes en la mayoría de los casos es indicativa del tipo de faringitis al que nos enfrentamos. Tratamiento de la faringitis El objetivo del tratamiento de la faringitis va a ser principalmente mejorar la sintomatología y a la vez eliminar la bacteria en caso de la faringitis bacteriana, causante de nuestra enfermedad: En la faringitis vírica, la experiencia de los padres o cuidadores principales pueden ser suficientes a la hora de establecer unas pautas básicas de control de síntomas: medida de la temperatura corporal, vigilar el estado general, mantener una hidratación adecuada, y alimentarlos frecuentemente con pequeñas cantidades. En estos casos, lo más habitual es que los niños prefieran alimentos de baja consistencia o bien líquidos como sopa, leche, yogur o purés , que facilitarán el paso de los mismos por la faringe inflamada. Es importante no olvidarse del control de la temperatura con la administración de ibuprofeno (Dalsy®) y paracetamol (Apiretal ®). Los productos homeopáticos existentes en el mercado también son muy efectivos para el tratamiento de la faringitis. Estos son: echinacea, própolis y cobre en gránulos… Los remedios caseros tampoco deben descartarse. Una infusión de manzanilla, un poco de miel diluida en leche caliente o una infusión templada de tomillo para hacer gárgaras, son efectivas y muy bien aceptadas. En cuanto a la faringitis bacteriana, la trataremos con un antibiótico siempre prescrito por nuestro pediatra. El de primera elección va a ser la Amoxicilina por vía oral durante 10 días en la mayoría de los casos o la penicilina V oral en casos seleccionados. En caso de alergia a la penicilina se utilizará Azitromicina o Claritromicina oral según pauta prescrita. Otras cuestiones prácticas Esta enfermedad no es hereditaria y, como cualquier enfermedad adquirida leve, su curación será siempre de corta duración, entre 8 y 10 días. Es una enfermedad muy contagiosa , aunque de poca gravedad, si se trata adecuadamente, por lo que se aconseja que los niños y adultos afectados permanezcan en casa durante dos o tres días evitando así su contagio tanto a adultos como a niños. La transmisión es siempre vía ora l, a través de la saliva, por lo tanto, unas medidas de higiene adecuadas como el lavado frecuente de manos, los pañuelos de un solo uso y la ventilación de la habitación evitarán su contagio. En caso de infecciones de repetición o resistencia al tratamiento, nos derivarán al otorrinolaringólogo (por ser el especialista en garganta, nariz y oído) para descartar causas estructurales o asociación a enfermedades de otras estructuras de la vía respiratoria o digestiva como pueden ser otitis, reflujo gastroesofágico, rinitis, sinusitis, etc. La faringitis en una enfermedad leve pero que causa malestar, sobre todo en el caso de los niños. Con nuestras indicaciones esperamos ésta sea más llevadera.