Contenido Artículos especializados Alimentos que suben el colesterol y hay que evitar

José Luis Santillana de La Fuente

Enfermero Profesor Tutor en Enfermería Familiar y Comunitaria

Los principales alimentos perjudiciales para el colesterol

Los alimentos que favorecen el aumento de colesterol, son los alimentos con grasas saturadas como la leche, queso, mantequilla, nata, carne roja, salchichas, hamburguesas, pizzas, bollería, pasteles, fiambres y embutidos, casquerías y vísceras, huevos y marisco.

¿Qué alimentos pueden ayudarte a controlarlo?

Los alimentos que ayudan a regular el colesterol pueden ser:  

  • Ricos en fibra como la avena, salvado, cebada, legumbres, entre otros
  • Pescado y ácidos grasos ricos en omega-3 como la caballa, arenque, atún, salmón y trucha
  • Frutos secos como las almendras, nueces o cacahuetes
  • Frutas como manzana, uvas, fresas o cítricos
  • Aceite de oliva
  • Soja 
  • Alimentos ricos en esteroles o estanoles, sustancias que se encuentra en muchas frutas, hortalizas o verduras que absorben el colesterol 
  • Aguacate, por contener ácido graso monoinsaturado
  • Proteína de suero de los lácteos

Dieta para reducir el colesterol 

Una dieta para reducir el colesterol puede ser: 

  • Rica en fruta y verdura 4-5 raciones al día
  • Pescado blanco 4 días a la semana y azul 2 días
  • Carne blanca 3 días en semana
  • Carne roja máximo 1 día por semana
  • Reducir o eliminar los embutidos 
  • Huevos, menos de 4 a la semana
  • Eliminar bollería
  • Reducir alimentos dulces y azucarados
  • Consumo de legumbres al menos 2 días a la semana
  • Cereales todos los días
  • Eliminar fritos y grasas 
  • Acompañar la dieta de la realización de ejercicio físico 
  • Eliminar hábitos tóxicos como el consumo de alcohol y tabaco 

¿Cuáles son las principales causas del colesterol alto?

Las principales causas de tener unos niveles altos de colesterol o hipercolesterolemia pueden ser:

  • Alimentación: principalmente los que tienen grasa animal, los quesos curados, repostería y bollería, vísceras y huevos.
  • Malos hábitos alimenticios principalmente por el abuso de las llamadas comidas rápidas o “fast food” y los productos procesados.
  • Enfermedades: la diabetes, el hipertiroidismo, la obesidad, trastornos del hígado o renales son causantes de una elevación en los niveles de colesterol.  
  • Sedentarismo y falta de ejercicio físico de forma regular.
  • Menopausia: debido a las alteraciones hormonales.
  • Fármacos: algunos medicamentos pueden provocar una elevación de colesterol, como son los diuréticos o los betabloqueantes usados para enfermedades cardiacas.
  • Genética: es importante una detección precoz en caso de ser hipercolesterolemia familiar para prevenir enfermedades cardiacas y sus complicaciones.
  • Edad: hay que controlar los niveles de colesterol en cualquier edad, pero principalmente en niños obesos y con antecedentes familiares.

Diagnóstico del colesterol 

El colesterol es una sustancia natural similar a la grasa que se encuentra en las células, siendo el hígado el mayor productor de colesterol, pero también se encuentra en algunos alimentos como la carne o productos lácteos. 

Nuestro organismo necesita unos niveles adecuados de colesterol para su correcto funcionamiento, pero si hay un exceso de colesterol en sangre, puede aparecer enfermedad arterial coronaria o infarto agudo de miocardio, debido a que las placas de grasa se acumula en las paredes de las arterias disminuyendo su calibre.

Para medir los niveles de colesterol, es preciso hacer un análisis de sangre con la determinación lipoproteica.  

Para un correcto análisis de colesterol, la persona debe estar en ayunas de 8 a 12 horas.  

Unos resultados con niveles óptimos de colesterol, dependiendo de la edad, serán los que indiquen:

  • Colesterol total: entre 170-200 mg/dl dependiendo de la edad.
  • Colesterol HDL (llamado colesterol bueno): es el que ayuda a eliminar el exceso de colesterol acumulado en las arterias. Su nivel óptimo es superior a 40- 50 mg/dl.
  • Colesterol LDL (llamado colesterol malo): es el causante de la obstrucción de las arterias y no debe ser superior a 100 mg/dl.
  • Triglicéridos: es una grasa que está presente en la sangre y se obtiene en la digestión de los alimentos. Cuando hay exceso de triglicéridos en sangre puede provocar placas de ateroma que también obstruyen las paredes de las arterias. Un nivel óptimo no debe superar los 150 mg/dl.

Tratamiento de colesterol alto

Para el tratamiento del colesterol alto existe:

  • Tratamiento dietético: hay que modificar los hábitos alimenticios para que la ingesta de alimentos tenga un aporte de colesterol inferior a 300 mg diarios. Se deben hacer dietas individualizadas a cada paciente.
  • Ejercicio físico: para evitar el sobrepeso y la obesidad. Ya que, también aumentan los niveles de colesterol bueno o HDL y disminuye el malo o LDL y, por tanto, protege ante enfermedades cardiovasculares.
  • Buen control de enfermedades como la diabetes: los niveles de colesterol en estas personas deben ser inferiores a la media, ya que se unen dos factores de riesgo cardiovascular importantes.
  • Evitar el tabaco y alcohol.
  • Tratamiento farmacológico:
  • Actuando directamente sobre el hígado, principal productor: los fármacos como las Estatinas que reducen el colesterol dentro del hígado y captando el que circula por la sangre, disminuyendo los niveles circulantes.
  • Disminuyendo la absorción en los alimentos: como la ezetimiba o las resinas que actúan a nivel del intestino favoreciendo su absorción y eliminación.

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